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A invasão dos mil bombardeiros

A invasão dos mil bombardeiros

O Comando dos Bombardeiros ganhou um novo comandante em fevereiro de 1942 - o Air Marshall Arthur 'Bomber' Harris. Ele acreditava que o Comando de Bombardeiros ainda não havia provado seu verdadeiro valor na guerra e estava preocupado com o fato de não estar sendo totalmente utilizado estrategicamente. Harris queria que isso mudasse. Harris queria que o Comando de Bombardeiros participasse de um ataque que usasse quase toda a sua linha de frente e reserve forças em um ataque a bomba contra uma cidade alemã que seria tão devastadora que o povo da Alemanha forçaria seus líderes a pedir paz. Sua idéia era conhecida como o 'Mil Plano'.

Líderes nazistas na Catedral de Colônia, bombardeada

Harris discutiu o plano pela primeira vez com o vice-Marshall Saundby da Air em maio de 1942. Saundby passou alguns dias verificando os números e informou a Harris que seu plano para 1000 bombardeiros era praticamente viável.

Em maio de 1942, o Comando de Bombardeiros era composto por 37 esquadrões de bombardeiros médios e pesados ​​(16 Wellington, 6 Halifax, 6 Lancaster, 5 Stirling, 2 Manchester e 2 Hampden). Supondo que, a qualquer momento, alguns bombardeiros estejam fora de serviço, isso deu a Harris cerca de 400 bombardeiros que podem ser reparados - bem abaixo da sua figura de 1000. Se os ataques fossem suspensos por 48 horas e os aviões não-reparáveis ​​fossem todos reparados, isso aumentaria a número para 500. No entanto, quando o número foi adicionado ao Comando Costeiro - armado com bombardeiros Whitley, Hudson e Hampden, o número aumentou dramaticamente. Se Harris também adicionou os bombardeiros que estavam sendo substituídos pelos novos bombardeiros de Lancaster, ele chegou perto de seu número de 1000.

Um bombardeiro Wellington

O ataque teve vários problemas, mesmo na fase de planejamento:

1000 aviões no ar seriam um alvo fácil para o fogo antiaéreo. O Comando de Bombardeiros poderia suportar baixas pesadas?

Os novos Lancasters e outros novos bombardeiros possuíam modernos equipamentos de navegação a bordo - muitos dos antigos bombardeiros não. Como o Comando Bombardeiro poderia compensar isso? Quão agudas podem ser as colisões no ar?

Harris previu um ataque com duração de apenas uma hora. Seria possível que 1000 aviões chegassem ao alvo e jogassem suas bombas em um espaço de tempo tão curto?

Tal ataque claramente precisava de um clima noturno decente.

Harris passou esses problemas para os especialistas e esperava que eles encontrassem soluções para os problemas. Os cientistas fizeram exatamente isso - com uma condição. Eles estimaram que haveria apenas uma colisão no ar por hora se o ataque fosse estendido para 90 minutos e se a força tivesse três alvos separados para mirar na cidade alvejada com as alturas de vôo de cada força escalonada. Incentivado por essas notícias, Harris marcou um horário para ver seu superior, Charles Portal, chefe da equipe da British Air, com seu plano. Para garantir que ele tivesse apoio ao seu plano, Harris também viu Winston Churchill, que estava entusiasmado. A única "disputa" foi sobre o alvo pretendido.

Harris queria Hamburgo por seu status simbólico; Churchill queria Essen como o coração do poder industrial da Alemanha. No entanto, os cientistas aconselharam Harris que Essen não era um bom alvo, já que a cidade estava coberta por uma névoa industrial mesmo à noite e a mira de bombas poderia ser difícil. Aqueles que trabalharam na Seção de Pesquisa Operacional aconselharam que Colônia seria o alvo ideal, pois estava razoavelmente próximo dos aviões em termos de voo e como um importante centro ferroviário, sua destruição poderia danificar seriamente a capacidade da Alemanha de transportar mercadorias naquela área de Alemanha. Foi decidido que o alvo seria selecionado na noite do ataque e que o clima seria o fator determinante. Em 20 de maio de 1942, Portal deu seu apoio ao plano. Isso agora permitiu a Harris fazer planos concretos para o ataque.

O Comando Costeiro e o Comando de Caças receberam seus requisitos, o primeiro a ajudar no bombardeio (e resgates aéreos / marítimos) e o segundo a atacar bases conhecidas de caças noturnos alemães. O ataque foi planejado para a noite de 27/28 de maio. No entanto, o Almirantado se recusou a permitir que o Comando Costeiro participasse e o número total de bombardeiros foi subitamente reduzido para 800. Harris inventou isso usando todos os bombardeiros que pôde com equipes de alunos e instrutores. Harris e Saundby haviam antecipado que o Almirantado poderia se recusar a entregar os aviões do Comando Costeiro - e já haviam planejado tal evento. Embora ele não desejasse usar equipes inexperientes, Harris sentiu que não tinha outra opção - e os inexperientes só poderiam ganhar com a experiência.

O tempo atrasou o plano por alguns dias, mas em 30 de maio o tempo mudou para melhor. Hamburgo estava sob uma manta de nuvens - mas Colônia não estava. Harris ordenou que o ataque iniciasse. Harris escreveu aos seus comandantes de grupo e de estação:

“Na melhor das hipóteses, o resultado pode levar a guerra a uma conclusão mais ou menos abrupta devido à falta de vontade do inimigo em aceitar o pior que deve acontecer a ele cada vez mais à medida que nossa força de bombardeiros e a dos Estados Unidos da América se acumulam. Na pior das hipóteses, deve ter o efeito moral e material mais terrível no esforço de guerra do inimigo como um todo e forçá-lo a retirar vastas forças de suas agressões externas para sua própria proteção. ”

O bombardeiro decolou às 22h30 de 53 bases em toda a Grã-Bretanha. As equipes foram instruídas a escolher o rio Reno, uma vez sobrevoando a Europa Ocidental, e usá-lo para levá-los a Colônia. Os primeiros bombardeiros a chegar foram os mais modernos equipados com equipamentos de navegação GEE - Stirlings e Wellingtons dos Grupos 1 e 3. Eles tinham um alvo específico e por 15 minutos eles tinham esse alvo para si mesmos - o Neumarkt na cidade velha da cidade. A idéia era incendiar-se com bombas incendiárias, para que funcionasse como um farol para os outros bombardeiros que chegavam. Esses aviões bombardeariam áreas a 1,6 km ao norte ou ao sul do Neumarkt.

Os homens do escritório de meteorologia do Comando dos Bombardeiros estão certos. Os bombardeiros voaram acima da nuvem da Holanda até a fronteira alemã - aqui desapareceu, como havia sido previsto. Quando os primeiros bombardeiros chegaram a Colônia, a lua deu às tripulações uma visibilidade quase perfeita. Dentro de 15 minutos após o desembarque das primeiras bombas, a cidade velha estava em chamas.

Na própria Colônia, a reação da força de defesa civil foi lenta. Esta foi a 105ª vez na guerra em que sirenes de ataques aéreos indicaram um bombardeio. Quando se tornou evidente que se tratava de um ataque, os bombardeiros já estavam lançando suas bombas. Os atacantes iniciais lançaram bombas incendiárias na cidade velha e os incêndios nela tornaram muito mais fácil o alvo para os bombardeiros que ainda estavam chegando. Apenas quatro bombardeiros foram perdidos em colisões na cidade. A intensidade do ataque foi tanta que a corrida final dos bombardeiros pôde ver o brilho das chamas da cidade a 160 quilômetros de distância. A fumaça do fogo subiu 15.000 pés. Tal era a densidade da fumaça, que a RAF não conseguiu tirar fotos decentes de reconhecimento da cidade por uma semana após o ataque. O ataque destruído:

600 acres (300 acres do centro da cidade)

13.000 casas foram destruídas

6.000 casas foram seriamente danificadas

45.000 pessoas ficaram desabrigadas

A cidade sofreu 5.000 baixas, incluindo 469 mortes

No entanto, apesar de todas as bombas lançadas, Colônia não foi destruída. A vida industrial em toda a cidade ficou paralisada por uma semana, mas em seis meses se recuperou. Dos 1.046 bombardeiros que participaram do ataque, 39 foram perdidos - principalmente para caças noturnos. Isso representou uma perda de 4%, que foi considerada o máximo comando de bombardeiro capaz de sustentar.

O principal resultado alcançado pelo ataque foi a declaração de Winston Churchill em uma comunicação a Harris de que o ataque foi:

"Esta prova do poder crescente da força britânica de bombardeiros também é o arauto do que a Alemanha receberá, cidade por cidade, a partir de agora".

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