Linhas do tempo da história

A Batalha de Imphal 1944

A Batalha de Imphal 1944

O cerco de Imphal e o consequente fracasso dos japoneses em tomar Imphal em 1944 tiveram um grande impacto na guerra no Extremo Oriente. Imphal, junto com o ataque malsucedido à cidade de Kohima, guarnição próxima, encerraram a viagem japonesa para Delhi. O fracasso dos japoneses em tomar Imphal e Kohima também sinalizou o início da reconquista aliada da Birmânia.

Imphal, capital do estado de Manipur, fica a cerca de 70 milhas a oeste da fronteira com a Birmânia. Ao norte de Imphal estão as colinas de Naga e ao sul as colinas de Chin - ambas áreas muito difíceis de usar o transporte mecanizado. Uma estrada metálica ligava Imphal a Kohima, ao norte, e Moreh, ao sudeste, na fronteira com a Birmânia. Durante a estação chuvosa, a estrada pode ficar fora de uso devido a deslizamentos de terra ou simplesmente por ser lavada. Imphal também era servido por trilhos usados ​​por bois - mas eram um meio de transporte lento para os militares. Tenente-General Sir Geoffrey Evans, comandante dos 5º A divisão indiana que lutou em Imphal afirmou que, durante a estação das monções, "o movimento para todos os efeitos cessou".

Depois que os japoneses atacaram e conquistaram a Birmânia, Imphal assumiu uma grande importância militar. Em maio de 1942, o Burma Corps, comandado pelo general Slim, começou a chegar em Imphal. Evans descreveu esses soldados "como meros esqueletos de seus antigos eus". Se os japoneses se mudaram rapidamente para Imphal, o resultado que mudaria a guerra na região pode ter sido muito diferente. De fato, o sucesso japonês na Birmânia foi tão rápido que suas linhas de suprimentos se tornaram excessivas. Como resultado, eles tiveram que interromper seu avanço para se reorganizar. Isso deu aos militares de Imphal tempo para se organizarem. A necessidade mais premente era melhorar as linhas de comunicação com a Imphal, para que homens e equipamentos pudessem avançar com mais facilidade. Estradas e pistas foram melhoradas e seis novos aeroportos foram construídos. Foram construídos depósitos de combustível e munição.

A inteligência japonesa concluiu que o trabalho realizado em Imphal e nos arredores estava em preparação para uma grande ofensiva aliada contra os japoneses na Birmânia. Eles concluíram que Imphal era central para essa ofensiva e, para combatê-la, eles atacariam e tomariam Imphal. Em setembro de 1943, o tenente-general Mutaguchi, comandante do XV Exército japonês, recebeu ordem de se preparar para a "Operação U-Go" - a captura de Imphal. Ele tinha cerca de 100.000 homens sob seu comando para concluir a tarefa. Um mês antes do ataque planejado por Mutaguchi, os japoneses atacaram Arakan na tentativa de afastar alguns dos defensores de Imphal.

Em 4 de fevereiro de 1944, o ataque japonês a Arakan começou. Isso colocou a força de Mutaguchi em uma contagem regressiva eficaz. A RAF observou movimentos de tropas japonesas na fronteira entre Índia e Birmânia. Os documentos encontrados nos corpos de dois soldados japoneses perto da fronteira mostraram que eles eram de uma divisão nova na região. Fotos da inteligência também mostraram que uma nova estrada foi construída para a fronteira e que os tanques japoneses foram levados para lá.

Os japoneses começaram seu ataque na noite de 7 de marçoº, como planejado. Mutaguchi agitou seus homens com a ordem do dia, que era:

"Para afastar a oposição insignificante que encontramos e acrescentamos brilho às tradições do exército, obtendo uma vitória da aniquilação".

Até 12 de marçoº várias unidades britânicas localizadas perto da fronteira Índia / Birmânia estavam em combate com os japoneses. Em 13 de marçoº tal era a ferocidade dos ataques japoneses que essas unidades receberam permissão para se retirar para a planície de Imphal. General Scoones, comandante dos 4º Corps, acreditava que era melhor afastar seus homens do que enfrentar a perspectiva de serem derrotados em batalha e perdidos pela causa. A retirada para a planície levou 20 dias.

As posições dos aliados na área ficaram tão ameaçadas que foi tomada uma decisão, apoiada por Mountbatten, de transportar reforços e suprimentos. Entre 19 de marçoº e 29 de marçoº, os 5º A Divisão Indiana foi transportada juntamente com armas de artilharia, jipes e mulas. Quando o primeiro dos 5ºChegaram os homens, os japoneses estavam a apenas 48 quilômetros de Imphal.

A ação resoluta das forças em uma pequena colina em Sangshak teve consequências de longo alcance para os japoneses. Embora os britânicos tivessem que evacuar a colina em 26 de marçoºdeixando para trás os feridos e os equipamentos, os combates realizados pelos 50º A Brigada de Pára-Quedas foi suficiente para atrasar significativamente o avanço japonês em Imphal a partir do noroeste. Isso jogou o cronograma de Mutaguchi em desordem. Os 50º A Brigada de Paraquedas deu a Scoone mais dois dias para organizar as defesas em Imphal. Como significativo, eles infligiram pesadas baixas aos japoneses - muito mais do que Mutaguchi havia previsto.

“Os defensores de Sangshak, de fato, deram uma contribuição valiosa para os resultados da batalha e, embora os batalhões tenham sofrido muito, não demorou muito para que estivessem prontos para a ação novamente.” (Tenente-General Evans)

Em 29 de marçoº, os japoneses cortaram a estrada Imphal-Kohima e efetivamente cercaram Imphal. O único link para o exterior que os defensores tinham era por via aérea.

O papel desempenhado pela RAF na defesa bem-sucedida de Imphal não pode ser exagerado. Durante o cerco, a RAF entregou 14.000.000 libras de rações, 1.000.000 galões de gasolina, 43.000.000 cigarros e 1.200 sacas de correio. Na viagem de volta às suas bases, as aeronaves da RAF mataram 13.000 feridos e 43.000 não combatentes. Eles também voaram em 12.000 reforços.

Apesar de sua posição, Scoones não estava muito desanimado. Documentos retirados de mortos japoneses indicavam que o moral entre os japoneses estava começando a diminuir e a monção chegaria, o que tornaria muito difícil a vida dos soldados em campo aberto. Scoones também sabia que seus homens estavam concentrados enquanto os japoneses tinham seus homens mais irritados.

No entanto, sua confiança foi brevemente abalada quando, em 6 de abrilº, os japoneses tomaram uma colina em Nungshigum, a meros seis quilômetros ao norte de Imphal. Scoones se orgulhava do sistema de inteligência que havia construído em torno de Imphal, mas não conseguiu detectar a chegada totalmente inesperada de todo um regimento de infantaria japonês. A luta feroz seguiu para retomar a colina. Isso foi concluído apenas em 13 de abrilº mas ambos os lados sofreram pesadas baixas e os britânicos perderam um número significativo de oficiais durante essa ação.

Também ocorreram combates pesados ​​ao sudeste de Imphal, onde os japoneses enfrentaram Ghurkhas e tropas indianas dos 20º Divisão.

Lutas ferozes também ocorreram ao sul de Imphal ao longo da estrada para Tiddim. Essa foi a intensidade da luta que continuou após o cerco ter sido realmente levantado. Quatro das cinco Victoria Crosses premiadas durante o cerco Imphal foram vencidas aqui.

A condição física dos homens sob seu comando preocupava Scoones. Eles precisavam se acostumar a secar apenas as rações e essa falta de nutrição era muito debilitante. O único consolo que Scoones teve com relação a isso foi o fato de os poucos prisioneiros japoneses capturados que os britânicos indicaram claramente que os japoneses estavam em um estado físico muito pior. Enquanto os japoneses haviam chegado perto de Imphal, eles não estavam em posição de realmente tomar a cidade.

Os defensores de Imphal foram massivamente ajudados quando os japoneses foram derrotados em Kohima, pois significava que os soldados aliados baseados lá podiam se mover para o sul e atacar os japoneses efetivamente na retaguarda. Mutaguchi respondeu demitindo três de seus oficiais seniores, o que pouco ajudou a melhorar o moral do exército japonês baseado em Imphal simplesmente porque essa ação não tinha precedência no exército japonês antes do cerco.

Em 22 de junhond As tropas britânicas formalmente em Kohima alcançaram homens dos 5º Divisão indiana em um ponto chamado Marco 107 ao longo da estrada Imphal-Kohima - cerca de trinta quilômetros ao norte de Imphal. Sinalizou o fim do cerco.

Em 18 de julhoº, o Alto Comando Japonês concordou que era necessária uma retirada para o rio Chindwin, no lado da Birmânia da fronteira Birmânia / Índia. Os japoneses haviam sofrido 53.000 baixas, enquanto os britânicos haviam perdido 17.000 homens mortos e feridos.

"O desastre em Imphal foi talvez o pior de seu tipo, registrado nos anais da guerra". Kase Toshikazu, funcionário do Ministério das Relações Exteriores do Japão.

O general Slim poderia concentrar seus recursos na reconquista da Birmânia agora que a invencibilidade do exército japonês havia sido destruída.

“Os soldados britânicos, indianos e Ghurkha enfrentaram a tensão pesada e incessante, em grande parte devido aos altos padrões de liderança, à confiança mútua e à amizade entre todas as raças e credos nas divisões indianas, ao magnífico trabalho das autoridades médicas - e de maneira alguma menos importante, ao seu senso de humor inato nas circunstâncias mais adversas. ”(Evans)

Como o fornecimento de tropas avançadas era extremamente difícil, na melhor das hipóteses, as duas divisões japonesas (XV e XXXI) precisavam levar consigo um suprimento de comida de um mês. No entanto, não havia flexibilidade no plano de Mutaguchi. Se a escala de tempo ultrapassasse o planejado em um mês, seus homens não apenas teriam falta de comida, como também atingiriam a estação das monções.


Assista o vídeo: The Battle Of Kohima 1944 (Setembro 2021).