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Kasserine Pass

Kasserine Pass

Em fevereiro de 1943, o Kasserine Pass se tornou o ponto focal da campanha no norte da África. As potências do Eixo planejavam usar o Passo Kasserine para impedir que o General Dwight Eisenhower concentrasse suas forças contra Túnis. A Batalha do Passo Kasserine foi a última grande conquista de Erwin Rommel no norte da África.

Os combates em torno do Passo Kasserine começaram em dezembro de 1942, quando o comandante alemão na Tunísia, Jürgen von Arnim, do Exército Alemão V Panzer, lançou um ataque a oeste em um esforço para se conectar com o exército de Rommel, que estava se retirando da Líbia para o sul da Tunísia. Arnim queria controlar o Dorsale Oriental - uma cadeia de montanhas que se estende para o sul de Túnis. Ao fazer isso, ele também controlaria as passagens nas montanhas que controlavam a maioria dos movimentos através do Dorsale Oriental. Se Arnim conseguisse fazer isso, pressionaria Eisenhower a usar passes, como o de Kasserine, que ficava mais ao sul. Isso empurraria os homens de Eisenhower para mais longe de suas linhas de suprimento, permitindo que Arnim e Rommel combinassem suas forças.

Em teoria, as forças do Eixo no norte da África deveriam estar em desvantagem, principalmente com a incapacidade dos alemães de suprir adequadamente suas próprias forças. No entanto, eles tinham uma enorme vantagem sobre os Aliados - uma estrutura de comando unificada. Ficou muito claro quem comandava as forças alemãs na Tunísia. No entanto, os Aliados, em comparação, estavam em uma confusão. Em teoria, Eisenhower tinha controle total das forças aliadas na área. No entanto, ele estava baseado em Argel, a 400 milhas de distância do que estava acontecendo na Tunísia. Eisenhower nomeou o major-general Lucien Truscott Jnr. para ser seu representante na área - mas Truscott se estabeleceu em Constantine, a 300 quilômetros da linha de frente. O comando do dia-a-dia foi do tenente-general Sir Kenneth Anderson, comandante do 1º Exército Britânico. O próprio Anderson enfrentou um problema. Parte de sua força, o 19º Corpo Francês liderado por Koeltz, receberia apenas ordens do general Alphonse Juin, comandante das forças terrestres francesas. Juin recebeu ordens do general Henri Giraud. Os franceses ainda estavam muito ressentidos com o ataque britânico a Mers el Kébir. Em um esforço para apaziguar os franceses, Anderson esperava dar a eles seu próprio setor na Tunísia, mas a situação na região não lhe permitiu cumprir isso.

A situação de Anderson ficou ainda mais complicada pelo fato de ele não se dar bem com os altos comandantes americanos ligados à sua força. Eles o viam frio e distante. O 2º Corpo dos EUA era liderado pelo major-general Lloyd Fredendall e ele tinha uma aversão pessoal por Anderson e também tinha pouca confiança nos homens de Koeltz.

Em 3 de janeiro de 1943, Arnim atacou as posições francesas com grande sucesso. Eisenhower tomou a decisão de remover as tropas francesas para posições na retaguarda e substituí-las por tropas americanas recém-chegadas. Antes que isso acontecesse, Arnim atacou novamente em 30 de janeiro e atacou mais tropas francesas - com igual sucesso. No final de janeiro, ele havia garantido sua cabeça de ponte na Tunísia e dado a Rommel um enclave seguro para se mudar.

Em fevereiro de 1943, Arnim comandava cerca de 100.000 homens, Rommel tinha 70.000 homens sob seu comando. No total, os Aliados tinham cerca de 150.000 na região.

Em 4 de fevereiro, Rommel sugeriu a Arnim que ele continuasse com seus ataques agressivos contra os Aliados, enquanto faria o mesmo mais ao sul. A Alemanha nazista acabara de se surpreender com a rendição do VI Exército Alemão em Stalingrado, de modo que uma grande vitória no norte da África ajudaria bastante a corrigir essa derrota. Além disso, depois de um retiro no norte da África, uma vitória restauraria a reputação de Rommel, especialmente porque ele acabara de saber que deveria voltar à Alemanha com base em 'problemas de saúde'. Durante as duas primeiras semanas de fevereiro, ninguém no campo aliado sabia o que Arnim e Rommel estavam planejando. Então, de repente, e de uma maneira ainda não totalmente conhecida, a inteligência dos Aliados disse a Anderson que eles sabiam exatamente o que Arnim e Rommel estavam planejando - um grande ataque contra os franceses que lhes permitiria atacar os britânicos. Os franceses foram ordenados a retirar seus homens das posições que ocupavam. Isso prejudicou ainda mais as relações militares anglo-francesas, pois Koeltz não queria afastar seus homens antes que eles estivessem em uma luta.

Em 14 de fevereiro, os alemães atacaram durante uma tempestade de areia. Eles destruíram rapidamente 44 tanques americanos, 26 armas de artilharia e 22 caminhões. Anderson acreditava que o ataque era uma distração para disfarçar um ataque mais ao norte. Ironicamente, Anderson e Arnim acreditavam que qualquer batalha decisiva seria travada muito mais próximo ao longo da costa da Tunísia, mas aqui eles estavam lutando no interior.

Em 15 de fevereiro, os americanos lançaram um contra-ataque. Em 17 de fevereiro, eles haviam perdido mais 98 tanques, 57 semi-trilhos e 29 armas de artilharia. Quando se retiraram, os americanos destruíram suprimentos vitais, mas os alemães conseguiram se apossar de 5.000 galões vitais de combustível de aviação.

Rommel recebeu ordens de atacar Le Kef - cerca de 100 quilômetros ao norte do Passo de Kasserine. Para atacar Le Kef, ele teve que mover suas tropas pelo passe. O general Alexander recebeu o comando do 1º Exército de Anderson e do 8º Exército de Montgomery. Ele ficou pasmo com a confusão que viu em todas as áreas que os Aliados controlavam - ele simplesmente ordenou que não houvesse retirada de nenhuma posição.

Em 18 de fevereiro, houve pouca atividade na frente e isso permitiu que os Aliados aumentassem suas defesas. A chegada da 9ª Divisão de Artilharia fez muito para reforçar o moral - ele viajou 735 milhas em quatro dias. Entre 19 e 22 de fevereiro, Rommel tentou alcançar seu objetivo - Le Kef. No entanto, ele percebeu que não tinha meios de lançar um ataque significativo e, em 22 de fevereiro, Rommel ordenou que o ataque fosse adiado. Seu principal problema era a constante falta de suprimentos - homens haviam sido retirados do norte da África para lutar na campanha russa - algo que irritava a 'Raposa do Deserto'. Ele se retirou do Passo Kasserine, sem o conhecimento dos Aliados que não acompanharam seu retiro. Em 25 de fevereiro, o passe de Kasserine estava nas mãos dos aliados e os alemães haviam sido empurrados de volta para o leste de Dorsale.

“Rommel ganhou um pequeno espaço na Tunísia, mas assustou todas as sedes aliadas no norte da África e ensinou-lhes muito sobre a arte da guerra. Mudanças significativas em treinamento, organização, doutrina e armas resultaram dessa experiência. ”Martin Blumenson

A ação no Passo Kasserine custou aos alemães 2.000 homens e aos Aliados cerca de 10.000 homens, dos quais 6.500 eram americanos.


Assista o vídeo: Kasserine Pass short version (Setembro 2021).