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Defendendo Monte Cassino

Defendendo Monte Cassino

A defesa de Monte Cassino ficou muito mais fácil para os defensores alemães como resultado da destruição causada pelos bombardeios aéreos e de artilharia. Em 15 de marçoºEm 1944, os Aliados começaram uma campanha de bombardeio que destruiria a maioria dos edifícios, tanto na cidade de Cassino quanto no próprio mosteiro. Esse ambiente deu àqueles que defendiam Cassino - paraquedistas experientes e endurecidos pela batalha - um grande número de lugares para se esconder não apenas a si mesmos, mas também a artilharia e morteiros. Portanto, o avanço da infantaria aliada teve grande dificuldade em identificar exatamente de onde vinha qualquer disparo e reagiu bombardeando fortemente uma área suspeita. Isso mudou ainda mais o terreno e deu mais esconderijos aos alemães. No início do segundo ataque a Monte Cassino, os Aliados reuniram 748 canhões de artilharia e mais de 600.000 cartuchos de munição. Dizem que o ataque de artilharia que se seguiu imediatamente ao bombardeio aéreo em 15 de marçoº foi o mais pesado já registrado em uma área concentrada. Os Aliados assumiram que um ataque tão devastador destruiria o moral daqueles que defendiam Cassino, mas o oposto era verdadeiro.

Os escombros criados pelo ataque produziram o ambiente perfeito no qual os pára-quedistas alemães poderiam operar. Os Aliados tiveram que, literalmente, levar a casa da cidade de Cassino por casa, rua por rua. Rudolf Böhmler comandou pára-quedistas em Monte Cassino e sobreviveu. Em sua autobiografia, ele descreveu como era combater o ataque aliado. Böhmler afirmou que não conseguia entender por que os Aliados insistiram em fazer um ataque frontal a Monte Cassino no início de sua campanha. Ele também estava claro que a defesa de Monte Cassino foi grandemente ajudada pelo bombardeio aliado que deu a seus homens tantos lugares para se esconderem, quanto a si mesmos e equipamentos. A incapacidade dos Aliados de identificar de onde vinha o fogo alemão tornou muito mais difícil sua tarefa de subir o Monte Cassino.

Böhmler também afirmou que os alemães não tinham posições a 400 metros do mosteiro no topo do Monte Cassino. A destruição deste mosteiro foi controversa. Mas Böhmler afirmou que, uma vez que os Aliados bombardearam o mosteiro, os alemães sentiram que tinham o direito de ocupar as ruínas e usá-las como cobertura. É difícil avaliar a precisão da conta de Böhmler, pois ele pode não estar ciente de onde estavam todas as colocações alemãs. Os voos de reconhecimento aliados sobre o mosteiro alegaram ter visto soldados e equipamentos alemães no mosteiro antes do bombardeio. Um desses vôos continha o general Sir Maitland Wilson e o general Jacob Divers, que confirmaram avistamentos de reconhecimento anteriores. O fato de dois oficiais de alto escalão terem participado de um dos vôos de reconhecimento antes do início do bombardeio indica que os Aliados não tomaram levemente a decisão de atacar o próprio mosteiro. No entanto, em 1964, um inquérito na América declarou que não havia tropas alemãs no mosteiro - apenas a polícia militar alemã. Em 1969, os registros militares oficiais dos EUA declararam que não havia tropas alemãs no mosteiro.

No entanto, o ambiente real criado no terreno pelo bombardeio fez com que os Aliados tivessem grande dificuldade em usar sua armadura para apoiar a infantaria. Böhmler escreveu sobre enormes crateras espalhadas pela paisagem que tornavam qualquer forma de travessia de veículos muito difícil e perigosa. Uma unidade de infantaria que tentou subir o Monte Cassino também foi sujeita a bombardeios de argamassa e a localização das argamassas foi muito difícil - daí o alto número de vítimas.

Böhmler também foi muito crítico das táticas dos Aliados no início da campanha. Ele deixou claro que, se os Aliados cercassem Cassino e atacassem todos os flancos desde o início e tivessem um movimento coordenado para subir a montanha, o resultado não seria o que Monte Cassino é famoso. Se os Aliados tivessem lutado de maneira diferente "as sangrentas batalhas travadas para garantir Monte Cassino e a porta de entrada para Roma, custando tanto os dois lados, nunca teriam aparecido nos anais da guerra".

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