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Malta e comboios

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Os comboios foram vitais para a sobrevivência de Malta durante a Segunda Guerra Mundial. Malta precisava de suprimentos trazidos regularmente por comboios para sobreviver e fornecer à Marinha Real a base necessária no meio do Mediterrâneo. Havia duas rotas de comboio para Malta. Um era da base britânica no porto de Alexandria, no Egito. O segundo era de Gibraltar. Ambos eram rotas muito perigosas, pois os submarinos patrulhavam o Mar Mediterrâneo, assim como os aviões da Axis. A queda de Creta em 1941 havia proporcionado aos alemães outro lugar para montar aeródromos. A rota marítima entre Creta e Alexandria foi apelidada de 'Beco das Bombas' por quem navegou até lá. Quando as forças do Eixo retomaram a Líbia, os aeródromos de lá também poderiam voltar ao jogo.

Em 12 de fevereiroº 1942, um comboio de três cargueiros deixou Alexandria com destino a Malta. Dois cruzadores, oito contratorpedeiros e um navio antiaéreo, o 'Carlisle', guardavam os três cargueiros 'Clan Campbell', 'Rowallan Castle' e 'Clan Chattan'. Esses onze navios forneceram uma grande quantidade de fogo antiaéreo entre eles. No entanto, nenhum dos três cargueiros chegou a Malta. O dano ao 'Clan Chattan' e 'Rowallan Castle' foi de tal ordem que ambos foram afundados enquanto 'Clan Campbell' mancava no porto de Tobruk. Os ataques aéreos do Eixo ocorreram quando os comboios estavam muito longe de Malta para a pequena força de furacões da ilha dar ajuda - e o apoio aéreo era exatamente o que os comboios precisavam. Em 20 de marçoº outro comboio de três cargueiros deixou Alexandria com destino a Malta. Dessa vez, Beaufighters escoltou os cargueiros. Eles passaram pelo 'Bomb Alley' no dia seguinte. No entanto, os Beaufighters tinham apenas um alcance limitado. Depois que o comboio passou pelo 'Bomb Alley', ele teve que enfrentar uma frota italiana baseada no navio de guerra 'Littorio', três cruzadores e quatro destróieres. A escolta naval do comboio cobriu os cargueiros com uma cortina de fumaça e foi ajudada por um vendaval inesperado que tornou a cortina de fumaça mais eficaz. Os italianos também desconfiavam dos torpedos transportados pelos destróieres britânicos. No entanto, na confusão, os italianos conseguiram dividir o comboio. Os quatro cargueiros foram separados, mas cada um tinha uma escolta de destróieres. Eles foram ordenados a chegar a Malta a toda velocidade, para que chegassem à noite e sob a cobertura da escuridão. No entanto, chegaram à primeira luz em 23 de marçord assim que um ataque aéreo na ilha estava começando. Dois dos cargueiros foram afundados - o recém-reparado 'Clan Campbell' e 'Breconshire' -, mas dois chegaram ao porto (os 'Talabot' e 'Pampas') e as tripulações foram recebidas delirantemente pelo povo de Valetta que precisavam desesperadamente dos suprimentos que estavam sendo transportados.

Os comboios de Gibraltar para Malta eram igualmente tão perigosos quanto eles tinham que enfrentar o poder do Fliegerkorps II de Kesselring, do marechal-de-campo, com sede na Itália, bem como de submarinos.

No entanto, em junho de 1942, Malta estava desesperadamente com falta de comida e combustível. Foi tomada a decisão de enviar dois comboios para Malta - um de Gibraltar e um de Alexandria - ao mesmo tempo, para que as forças do Eixo se dividissem quando atacassem. Cinco cargueiros e um navio-tanque partiram de Gibraltar em 11 de junhoº em 'Operação Harpoon'. Ao mesmo tempo, onze cargueiros partiram de Port Said na "Operação Vigorosa". A Marinha Real acompanhou fortemente os dois comboios de carga. No entanto, frente a ambos estavam aeronaves do Eixo, submarinos italianos, BTT e no leste do Mediterrâneo, a frota italiana baseada no navio de guerra 'Littorio'. Uma complicação inesperada para o 'Harpoon' foi um relatório - que se mostrou correto - de que dois cruzadores italianos e cinco destróieres italianos estavam no Mediterrâneo ocidental.

A "Operação Harpoon" nunca teve a cobertura aérea necessária e teve que enfrentar ataques quase incessantes por aeronaves alemãs e italianas. Os Stuka foram especialmente eficazes. Quando o comboio chegou a Malta, apenas dois cargueiros sobreviveram, mas eles trouxeram 15.000 toneladas de suprimentos desesperadamente necessários.

A 'Operação Vigorosa' foi muito pior. Nenhum dos cargueiros chegou a Malta e a Marinha Real perdeu ou danificou vários navios, como os cruzadores 'Birmingham' e 'Newcastle'. O dano real foi causado no 'Bomb Alley', onde mais uma vez o Stuka se mostrou muito eficaz.

De um total de dezessete cargueiros que partiram para Malta, apenas dois chegaram. A taxa de perda foi enorme, tanto em termos de cargueiros quanto de mão-de-obra. No entanto, a maré de eventos estava mudando no Mediterrâneo. A chegada de Mark V Spitfires deu à RAF e à Fleet Air Arm um impulso muito necessário. Embora esses lutadores tivessem um tempo limitado no ar e não pudessem ajudar no 'Beco das Bombas', eles poderiam dar cobertura aérea vital aos comboios quando se aproximassem de Malta. A chegada dos Beaufighters, que tiveram um alcance maior, também foi um grande impulso.

Um comboio chamado 'Operation Pedestal' (agosto de 1942) terminou com o petroleiro 'Ohio' chegando ao Grand Harbour. No entanto, as perdas neste comboio também foram altas, pois o porta-aviões 'Eagle' foi perdido, juntamente com dois cruzadores e um destróier. Nove navios mercantes também foram destruídos ou suficientemente danificados para não poder continuar a jornada. 400 homens perderam a vida. No entanto, o combustível que 'Ohio' transportou permitiu à ilha continuar por mais três meses e, nesse período, o poder de Rommel no norte da África diminuiu devido à falta de suprimentos e combustível.


Assista o vídeo: 28 os comboios de Malta e Taranto (Pode 2022).