Curso de História

Pearl Witherington

Pearl Witherington


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pearl Witherington foi uma das trinta e nove mulheres que saltaram de pára-quedas na França para trabalhar para o Executivo de Operações Especiais, o grupo encarregado por Winston Churchill de "incendiar a Europa". Witherington, uma vez na França, estava em constante perigo, assim como qualquer membro da SOE. No entanto, o trabalho que Witherington fez foi de grande valor para os Aliados - tanto valor que os alemães deram uma enorme recompensa em sua cabeça.

Pearl Witherington nasceu em 24 de junho de 1914, filho de pais ingleses que moravam em Paris. Ela era a mais velha de quatro filhas. Pearl só começou os estudos aos treze anos, mas teve que começar a trabalhar desde tenra idade para sustentar financeiramente sua família como resultado da bebida do pai. Após a invasão alemã da Europa Ocidental, na primavera de 1940, seria muito provável que a família fosse mantida como internada. Como resultado, Pearl organizou a fuga de sua família para a Inglaterra em 1941. Uma vez na Inglaterra, Pearl começou a trabalhar no Ministério do Ar. Ela achou o trabalho tedioso e tentou entrar no Executivo de Operações Especiais. O fato de ela poder falar francês fluentemente foi um grande benefício e foi aceita no treinamento.

Após apenas três semanas de treinamento, Pearl retornou à França em 22 de setembro de 1943, posando como representante de uma empresa de cosméticos e com o codinome 'Marie'. Ela era apenas uma das trinta e nove mulheres que foram de pára-quedas na França para ajudar a resistência francesa. Uma vez na França, ela estava na 'Stationer Network', liderada por Maurice Southgate e ligada a Henri Cornioley. Witherington passou oito meses trabalhando principalmente como mensageiro, entregando mensagens codificadas aos operadores de rádio. Seu trabalho, como em qualquer operadora de SOE, pode ser muito árduo e perigoso. Em uma ocasião, ela teve que andar até a cintura com a bicicleta pendurada nas costas através de um rio gelado, pois uma ponte que ela precisava atravessar estava sendo inesperadamente protegida. Sua fluência em francês também foi uma grande ajuda para evitar problemas.

O maior desafio de Pearl veio quando o líder da SOE na área em que ela operava, o líder do esquadrão Maurice Southgate, foi capturado. De repente, ela se viu encarregada de 1.500 combatentes da Resistência, conhecidos como a rede 'Wrestler'. Esta unidade operava no triângulo Valencay-Issoudun-Chateauroux

Adicionado por Henri Cornioley, com quem mais tarde se casou, Pearl reorganizou 'Wrestler' com grande efeito. No começo do Dia D, em um esforço para perturbar os alemães o máximo possível, o 'Wrestler' explodiu 800 trechos de linhas ferroviárias e rotas de suprimentos e, à medida que os Aliados avançavam para fora da Normandia, 18.000 alemães se entregaram como Prisioneiros de guerra para 'Wrestler'. Os nazistas pagaram uma recompensa de um milhão de francos (cerca de 500.000 libras em dinheiro de hoje), esse foi o seu sucesso.

Pearl Witherington e Henri Cornioley escaparam para Londres em setembro de 1944 e se casaram no mês seguinte. O nome de Witherington foi apresentado para uma Cruz Militar, mas as mulheres não eram elegíveis para a medalha e ela nunca a recebeu.

Henri Cornioley morreu em 1999, enquanto Pearl ainda está viva, tendo acabado de receber suas asas de paraquedas em abril de 2006. Na Segunda Guerra Mundial, as asas de paraquedas foram dadas após quatro saltos de treinamento e um operacional. No entanto, as mulheres completaram três saltos de treinamento antes de serem saltar de paraquedas na França para concluir o trabalho para a SOE. Portanto, Pearl Witherington deu quatro saltos e não os cinco necessários. Aos 91 anos, recebeu as asas do líder do esquadrão Rhys Cowsill em sua casa perto de Tours.


Assista o vídeo: Pearl Witherington (Pode 2022).