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O império Romano

O império Romano

O Império Romano incluía a maior parte do que agora seria considerado Europa Ocidental. O império foi conquistado pelo exército romano e um estilo de vida romano foi estabelecido nesses países conquistados. Os principais países conquistados foram Inglaterra / País de Gales (então conhecido como Britannia), Espanha (Hispania), França (Gália ou Gália), Grécia (Acaia), Oriente Médio (Judéia) e a região costeira do norte da África.

Nos primeiros anos de Roma, o estado vivia com medo de seu vizinho mais poderoso, Cartago. Os cartagineses eram grandes comerciantes no mar Mediterrâneo e, como os romanos queriam se expandir para essa zona comercial, um confronto era inevitável. Em 264 aC, os romanos e os cartagineses tiveram sua primeira guerra. Em uma série de três guerras, conhecidas como Guerras Púnicas, os romanos finalmente derrotaram os cartagineses. No entanto, isso levou mais de 100 anos para ser concluído e as guerras acabaram em 146 aC. Na segunda guerra púnica, os romanos perderam várias batalhas importantes - a mais famosa contra o general cartaginês Aníbal. No entanto, em 146 aC, os romanos eram fortes o suficiente para capturar a cidade de Cartago, no norte da África. Cartago foi completamente queimado e todos os sinais da cidade foram destruídos pelos romanos, como um sinal de que o poder dos cartagineses havia desaparecido para sempre.

Com Cartago derrotado, os romanos se tornaram o estado mediterrâneo mais poderoso. A vitória sobre os cartagineses deu aos romanos toda a oportunidade necessária para expandir seu poder no Mediterrâneo. Quanto mais ricos e poderosos os romanos se tornavam, mais capazes eram de expandir ainda mais seu império.

Os romanos não se contentavam em conquistar terras próximas a eles. Eles perceberam que terras mais distantes também poderiam ter riquezas nelas que tornariam Roma ainda mais rica. Daí o seu esforço para conquistar a Europa Ocidental. No auge de seu poder, por volta de 150 dC, Roma controlava o maior império já visto na Europa naquela época. Muitas das nações conquistadas se beneficiaram do domínio romano, pois o modo de vida romano foi imposto a essas sociedades conquistadas. Banhos públicos romanos, estradas, abastecimento de água, moradias, etc., todos apareceram na Europa Ocidental - embora muitos tenham caído em desuso depois que os romanos se retiraram para Roma.

Ironicamente, o tamanho do império, que muitos admiravam, também foi uma das principais razões para o colapso do poder dos romanos. Os romanos tinham grande dificuldade em manter o poder em todo o seu império e abastecer seu exército era um grande problema, pois suas linhas de comunicação eram esticadas até o limite. O poder do império repousava com o sucesso do exército romano. Quando esse sucesso começou a enfraquecer, o império só pôde começar a entrar em colapso.

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