Curso de História

Operação Azul

Operação Azul

A Operação Blue era o codinome do ataque ordenado por Adolf Hitler aos campos de petróleo da União Soviética na região do Cáucaso em 1942. A Operação Blue falharia quando o Sexto Exército foi efetivamente destruído na Batalha de Stalingrado. A operação Barbarossa fracassou, pois a União Soviética não havia se rendido e Moscou não havia sido capturada. No entanto, o sucesso de Barbarossa foi tal que vastas regiões da União Soviética estavam nas mãos dos nazistas - a Bielorrússia e a Ucrânia foram os principais centros industriais, enquanto Kiev e Kharkov foram a terceira e quarta maiores cidades da URSS, respectivamente. A Estônia, a Letônia e a Lituânia foram capturadas e a máquina de guerra alemã mantinha uma linha que media quase 1000 milhas do norte, perto do lago Ladoga, até o mar de Azov, no sul. Hitler agora ordenou que sua máquina de guerra precisasse dos campos de petróleo no sudoeste da URSS e que a campanha começaria depois que o inverno russo terminasse em 1942.

Pela primeira vez Hitler e seus estrategistas seniores da Wehrmacht concordaram com um plano inicial. A Operação Azul deve envolver apenas um único ponto de ataque para obter o máximo efeito, o chamado Schwerpunkt. Todos concordaram que o tamanho da frente significava que não poderia haver ofensiva geral ao longo de toda a linha. Mas quase imediatamente após esse acordo, houve diferenças expressas. Os altos generais do exército queriam que o alvo da Operação Azul fosse Moscou mais uma vez. Hitler discordou e disse a seus generais que o ataque seria nos campos de petróleo. Ele ordenou isso por duas razões. Se o Exército Vermelho estivesse faminto de combustível, entraria em colapso. Se os militares alemães tivessem acesso ao mesmo petróleo, prosperaria. Portanto, Hitler ordenou que o Exército do Sul fosse o beneficiário de tudo o que fosse necessário em termos de equipamento militar para seu ataque a Grozny no Cáucaso e Maikop pelo Mar Negro. Hitler argumentou que ele estava certo em relação ao ataque à Europa Ocidental na primavera de 1940, quando seus generais duvidaram se seria um sucesso. Ele culpou o fracasso de Barbarossa pela falta de determinação e espírito de luta do exército. Agora, com a Operação Azul, eles poderiam provar seu valor, argumentou Hitler. Ele disse ao Alto Comando da Wehrmacht: "Ou eu recebo o óleo de Maikop e Grozny, ou devo pôr um fim a esta guerra".

Operação Azul começou em 22 de junhond 1942, exatamente um ano para o dia do início da Operação Barbarossa. No entanto, quase demorou quando um major do exército foi abatido enquanto sobrevoava e examinava as linhas russas. Ele havia levado uma maleta com os planos da Operação Azul para esse setor, que caiu nas mãos das tropas russas. A maleta foi imediatamente enviada a Moscou e seu conteúdo foi estudado. Stalin decidiu que seu conteúdo era uma manobra deliberada para enganar os comandantes do Exército Vermelho que o ataque seria no sul, quando na verdade seria contra Moscou. Portanto, ele se recusou a ordenar o movimento de tropas para longe de Moscou ao sul. Ninguém na hierarquia do Exército Vermelho estava disposto a discutir com Stalin.

Os generais da Wehrmacht pensaram em adiar o ataque, mas foi em frente. Como em Barbarossa, foi muito bem-sucedido para começar. No início de julho, Hitler disse ao general Halder: "O russo está acabado". O próprio sucesso da Operação Azul deveria ser sua ruína e, sem dúvida, era mudar o curso da Segunda Guerra Mundial na Europa. Hitler acreditava que, porque o Exército Vermelho no sul estava desmoronando contra o ataque mecanizado do ataque da Wehrmacht, muitas tropas alemãs estavam realmente envolvidas e menos eram necessárias. Ele concluiu que os homens poderiam ser retirados para outros setores e, ao mesmo tempo, permitir que o ataque fosse bem-sucedido. Ele ordenou que o Grupo do Exército Sul fosse dividido em dois. O Grupo A deveria avançar para os campos petrolíferos do Cáucaso e Maikop antes de seguir para Baku. O grupo B deveria envolver os russos na região oeste do rio Don. Portanto, a força que deveria atacar os campos de petróleo foi reduzida pela metade em termos de força. Também os grupos de dois exércitos deveriam agir de forma independente, em vez de apoiarem-se mutuamente. O sexto exército de Paulus, a maior formação do grupo B, foi despojado do apoio dos quatroº Panzer, quando este grupo recebeu ordem de apoiar o Grupo A. No entanto, Hitler mais tarde reverteu essa decisão, que foi o caos que sua liderança poderia causar. Ele se dividiu em dois grupos do exército sul, afastou uma formação de Panzer e ordenou seu retorno ao grupo B. No entanto, como comandante-chefe das forças armadas, suas ordens tiveram que ser obedecidas, especialmente porque todos os membros das forças armadas haviam jurado um juramento de lealdade a Hitler.

Por que Hitler fez isso? Dizem que enquanto estudava um mapa do sul da Rússia, ele viu a cidade de Stalingrado. Até esse ponto, Stalingrado havia desempenhado pouco papel em qualquer plano de ataque. A cidade teria se envolvido em algum momento da guerra, mas inicialmente não era vista como um grande alvo.

O general Ewald von Kleist comandou o Primeiro Exército Panzer. Depois da guerra, ele disse:

“A captura de Stalingrado foi subsidiária do objetivo principal. No início (do ataque), Stalingrado não era mais que um nome no mapa para nós.

Hitler percebeu que a cidade tinha o nome do homem que representava tudo o que Hitler desprezava - um comunista da Europa Oriental. Stalin também governou um país que tinha muitos milhões de judeus em sua população. Pensa-se que a cidade se tornou uma afronta pessoal a Hitler e ele ordenou que a cidade fosse atacada, conquistada e neutralizada. Esse novo alvo tornou-se responsabilidade de Paulus e do Sexto Exército. Stalin foi perspicaz o suficiente para perceber que Hitler não seria capaz de resistir a um ataque à cidade que recebeu seu nome e, em meados de julho, a lei marcial foi declarada na cidade e em 28 de julho a ordem 'Not One Step Back' (Ordem 227) foi dado a todas as unidades militares russas. A população civil recebeu ordens para construir trincheiras e armadilhas para tanques a oeste da cidade. A Operação Blue começou como um ataque maciço para capturar os campos de petróleo no sudoeste da URSS. Foi para levar à batalha que muitos historiadores militares acreditam que mudou o curso da guerra na Europa e levou à destruição do Sexto Exército.