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Tommy Flowers

Tommy Flowers

Thomas 'Tommy' Flowers não tem o mesmo perfil dos heróis da Segunda Guerra Mundial, Guy Gibson e Douglas Bader, como exemplos. No entanto, o papel desempenhado por Tommy Flowers durante seu tempo em Bletchley Park foi tão importante que, juntamente com o trabalho de William 'Bill' Tutte, os historiadores argumentaram que seu trabalho combinado reduziu a guerra em dois anos, poupando dezenas de milhares de vidas . Um obituário no 'The Daily Telegraph' declarou: “A contribuição de Tommy Flowers para a quebra de código na Segunda Guerra Mundial foi imensa.” Então, o que essa pessoa pouco conhecida conseguiu?

Tommy Flowers nasceu em 22 de dezembrond 1905 em Álamo, no extremo leste de Londres. Depois da escola, Flowers trabalhou como engenheiro aprendiz e, em 1926, ingressou no GPO como engenheiro. Em 1930, Flowers ingressou em seu centro de pesquisa em Dollis Hill, no noroeste de Londres. Flowers estava particularmente interessado em produtos eletrônicos e eletrônicos de comutação.

Quando a Segunda Guerra Mundial estourou, toda a unidade de pesquisa mudou-se para Bletchley Park, onde se acreditava que suas habilidades seriam úteis. Alan Turing pediu ajuda a Flowers na construção de um decodificador para a máquina Bombe, que foi usada na decodificação de mensagens em alemão. O projeto não produziu resultado, mas Turing ficou tão impressionado com o trabalho que Flowers colocou nele que o apresentou a um amigo chamado Max Newman.

Newman era um matemático brilhante que acompanhava de perto o trabalho de William Tutte no alemão Lorenzo SZ40. No entanto, embora a conquista de Tutte tenha sido vital, o processo de decodificação em torno de Lorenzo foi lento. Newman acreditava que era possível mecanizar o processo que Tutte e sua equipe tinham que fazer manualmente. Ele tinha uma máquina que tentou fazer isso com algum sucesso - foi apelidada de 'Heath Robinson' - mas continuou quebrando.

Flores foram trazidas para consertar 'Heath Robinson'. No entanto, ele acreditava que era capaz de construir uma máquina diferente e melhor que a de Newman, e ele começou a tarefa em fevereiro de 1943 e terminou a primeira máquina em dezembro de 1943.

Seu produto final foi descrito como uma das maiores invenções do C20th. Sua máquina se chamava 'Colossus' - o primeiro computador programável do mundo. O 'Colossus' trabalhou com 1.800 válvulas thermion e muitos acreditavam que isso era uma fraqueza, pois as válvulas eram notoriamente não confiáveis ​​e propensas a quebrar. No entanto, Flowers sabia do trabalho que ele havia feito como engenheiro de GOP, que as válvulas quebravam principalmente quando uma máquina era ligada e desligada o tempo todo. O 'Colossus' permaneceu permanentemente no que Flowers descreveu como um 'ambiente estável'. As flores mostraram-se corretas, pois o 'Colossus' provou ser uma máquina altamente confiável. Para dar uma idéia de sua conquista, o maior número anterior de válvulas usadas em uma única máquina era de 150. No entanto, foi o ceticismo dos gerentes de Bletchley Park, que eles se recusaram a financiar o projeto e enquanto incentivavam Flowers em seu trabalho , ele teve que financiar grande parte do projeto com seu próprio dinheiro.

O 'Colossus' também provou ser uma máquina poderosa. Heath Robinson, de Newman, leu 1000 caracteres por minuto quando estava trabalhando. Com seus problemas de confiabilidade, esse número era frequentemente muito menor. Todo o processo precisava ser acelerado, especialmente quando o Dia D se aproximava e Eisenhower e sua equipe precisavam de tanto conhecimento quanto possível sobre os pontos fortes e fracos nazistas no norte da França.

'Colossus' lê 5000 caracteres por minuto, com excelente confiabilidade.

'Colossus 1' e 'Colossus 2' (que usavam 2.400 válvulas) estavam prontos para o Dia D. Um grande esforço significou que ambos estavam em andamento em 1º de junhost 1944.

Isso significava que os Comandantes Supremos Aliados tinham acesso quase instantâneo às informações detectadas pelo sistema Lorenzo - e os nazistas não tinham idéia de que isso estava acontecendo, pois era a fé deles no sistema. Se os nazistas respondessem a alguma iniciativa dos Aliados, os oficiais encarregados do Dia D poderiam ajustar seus planos de acordo. Por exemplo, uma decodificação rápida de uma mensagem antes do Dia D em 5 de junhoº 1944 continuou a mostrar que Hitler estava convencido de que o Dia D ocorreria no Pays de Calais e que a 'Operação Fortitude' funcionara. Ele se recusou a transferir mais tropas para a Normandia. Nenhum oficial militar nazista estava disposto a discutir com Hitler sobre isso. Portanto, enquanto uma invasão maciça da Normandia resultaria em baixas, elas não eram tão ruins quanto se poderia esperar de uma invasão em larga escala. As únicas baixas consideráveis ​​ocorreram na praia de Omaha - e estas nada tinham a ver com o trabalho realizado por Flowers.

Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, a inteligência britânica tinha acesso a dez máquinas Colossi. Todos, exceto dois, foram desmontados. Os dois restantes foram usados ​​no GCHQ e foram desmontados entre 1959-60.

Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, Flowers recebeu uma recompensa de 1000 libras por sua invenção - mas essa quantia não cobria a quantia que ele havia investido pessoalmente no projeto. Essa era uma soma considerável de dinheiro em um país onde o racionamento ainda era uma ocorrência diária e onde dinheiro extra sempre era um bônus. É uma marca de Tommy Flowers que ele dividiu as 1000 libras entre a equipe que o ajudara e, no final, se entregou 350 libras - uma boa quantia em dinheiro para 1945, mas talvez não seja uma quantia enorme para o homem. creditado com a invenção do computador moderno.

Na paranóia do pós-guerra criada pela Guerra Fria, o trabalho de Flowers foi altamente classificado e ele permaneceu sob a Lei dos Segredos Oficiais. Deve ter sido um tanto irritante para ele quando, em 1948, os americanos anunciaram que haviam desenvolvido o primeiro computador do mundo - algo que ele havia feito cinco anos antes - e ele não podia dizer nada sobre isso. Foi somente em seus últimos anos que a verdade surgiu. Mesmo assim, em 1982, quando pediu a Flowers que desse uma palestra para alguns estudantes nos Estados Unidos, ele teve que consultar o MOD sobre quais tópicos ele poderia cobrir e, mais especialmente, sobre quais tópicos ainda estavam classificados. Mesmo em 2011, parte do trabalho realizado por Tommy Flowers permanece classificado. Ele tinha um centro de educação de adultos com o nome dele em Tower Hamlets, mas desde então foi fechado. O homem que inventou o primeiro computador programável tem uma estrada com seu nome na área (Flowers Close), onde o antigo centro de pesquisa do GPO estava em Dollis Hill, que agora é um conjunto habitacional. Mas poucos provavelmente sabem o porquê da estrada ter esse nome.

Tommy Flowers morreu em 28 de outubroº 1998 aos 92 anos.

Dezembro de 2011