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The Falaise Pocket

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A cidade de Falaise e seus arredores caíram na história da Segunda Guerra Mundial como a região onde um exército alemão completo foi destruído. Falaise tinha sido alvejado pelos Aliados como o lugar onde as forças britânicas, canadenses e polonesas se encontrariam com as forças americanas em um movimento de pinça que planejava prender os alemães dentro e ao redor de Falaise. O plano funcionou excepcionalmente bem.

Após o dia D (6 de junhoº 1944) os Aliados se viram incapazes de se afastar demais das praias que haviam sido estabelecidas. A perda do porto de Mulberry não ajudou em relação aos suprimentos. Mas a principal razão pela qual os Aliados não puderam entrar na Normandia foi a forte resistência dos alemães. O Dia D na Normandia pegou os alemães de surpresa. Hitler havia se convencido de que seria no Pays de Calais e ordenou que uma grande quantidade de homens e equipamentos fosse mantida ali, em preparação para a invasão. Uma vez que ficou claro onde a invasão estava ocorrendo, esses homens foram transferidos para a Normandia. Enquanto em quatro das cinco praias do Dia D, a resistência alemã foi rapidamente deixada de lado, o plano de mudança para o interior não havia se concretizado. Montgomery como comandante das forças terrestres na Normandia esperava que seus homens estivessem em Caen na noite de 6 de junhoº. Não era para ser o caso.

A saída da Normandia continuou em julho e agosto. A campanha dos Aliados foi derramada em duas. Unidades britânicas, polonesas e canadenses deveriam avançar para o sul via Caen até Falaise. Os americanos avançariam ao longo da costa da Normandia (Operação Cobra) até a Bretanha, libertariam as principais cidades e vilarejos antes de seguirem para o sul, em direção a Brest. No entanto, Omar Bradley acreditava que poderia poupar alguns de seus homens para avançar para Falaise. Ele acreditava que era possível prender os alemães em torno de Falaise se seus homens se afastassem do sul e os homens de Montgomery se afastassem do norte antes de se encontrarem em Falaise. Em Falaise, as forças aliadas cercariam o exército da Normandia do marechal Kluge se o plano funcionasse.

O avanço americano correu bem. Rennes foi libertado em 3 de agostord e Le Mans em 8 de agostoº. Enquanto os EUA 8º e 15º Corps continuou na Bretanha, os EUA 30º, 5º, 7º e 19º O corpo voltou-se e mudou-se para o interior, na parte traseira de Falaise, como Bradley imaginara. Depois que Caen foi assegurado pelos Aliados, bem como Verrières Ridge, a cinco quilômetros ao sul da cidade, britânicos, poloneses e canadenses continuaram sua luta para Falaise. Em meados de agosto de 1944, os alemães 7º Exército e 5º O Exército Panzer estava prestes a ser preso. Se estes pudessem ser rapidamente neutralizados, o poder militar alemão na Normandia teria sido efetivamente destruído e atravessaria o rio Sena e Paris seria o próximo alvo óbvio. Se houvesse algum atraso, teria dado aos alemães a oportunidade de trazer tropas do sul da França. A velocidade, portanto, era essencial.

Em 6 de agostoºMontgomery pressionou seus comandantes no campo para pressionar por Falaise. Em 7 de agostoº, os alemães lançaram um contra-ataque contra as forças americanas perto de Avranches. Hitler ordenara o ataque e o marechal Kluge deveria executá-lo. Hitler escreveu: “A decisão na Batalha da França depende do sucesso do ataque de Avranches. O comandante no oeste tem uma oportunidade única, que nunca voltará, de dirigir para uma área inimiga extremamente exposta e, assim, mudar completamente a situação. ”

O início do ataque correu bem, mas os sucessos iniciais não foram sustentados. Na noite de 7 de agostoº, Kluge concluiu que o contra-ataque havia falhado. As tropas alemãs que não haviam sido capturadas ou mortas prepararam-se para se retirar para Falaise, onde o comandante local havia pedido mais homens para proteger as abordagens da cidade. No entanto, Hitler proibiu qualquer ação, pois concluiu que o contra-ataque havia sido planejado de forma descuidada. Ele ordenou outro ataque que seria "processado ousadamente, independentemente dos riscos". Kluge disse a um oficial subalterno que, se esse ataque, agendado para 9 de agostoº, falhou, levaria ao colapso do poder alemão na Normandia.

Um ataque conjunto a Falaise começou em 7 de agostoº às 23h00. Mais de 1000 bombardeiros aliados jogaram 5.000 toneladas de bombas em posições alemãs nas abordagens a Falaise. Mais de 700 armas de artilharia complementaram o ataque. Por trás da barragem de rolamento da artilharia, 600 tanques aliados avançaram como parte da Operação Totalise. Os Aliados tiveram que percorrer 15 milhas para chegar a Falaise e até 8 de agostoº eles percorreram 13 quilômetros, afastando constantemente os alemães. Como resultado desse sucesso, Kluge adiou o contra-ataque contra Avranches até 11 de agostoº com o acordo de Hitler. Enquanto os alemães estavam sendo empurrados para trás no norte, eles também estavam sendo empurrados para trás no sul pelos americanos. Eles estavam efetivamente sendo enfiados no bolso - daí o termo 'Falaise Pocket'.

Enquanto as forças canadenses e britânicas haviam desacelerado ao norte de Falaise, as tropas americanas estavam voltando para o leste através da França. No dia em que as forças aliadas pararam sete milhas ao norte de Falaise, os americanos haviam libertado Le Mans e, em 13 de agostoº Argentan. Isso colocou os EUA 15º Corpo a cerca de 24 km de Falaise ao sul. Com as forças britânicas, polonesas e canadenses ao norte e as forças norte-americanas ao sul e oeste, Kluge percebeu que os alemães estavam em perigo real de serem cercados. Apenas uma mudança para o leste deu a Kluge alguma chance de escapar. Kluge colocou de lado qualquer idéia de contra-ataque contra Avranches. Até Hitler admitiu que os desenvolvimentos em torno de Falaise deveriam ter prioridade. Se Kluge apenas pudesse se retirar para o leste, ele também tinha apenas uma estrada principal que poderia ser usada por seus veículos. Seu maior medo era que os Aliados interrompessem qualquer movimento para o leste fechando o bolso que deixaria seu exército preso. Montgomery estava ciente disso e ordenou o General Crerar do Canadá 1st Exército para avançar para as linhas americanas o mais rápido possível.

Os alemães resistiram fortemente para garantir que o 'Falaise Gap' permanecesse aberto. Eisenhower escreveu que ficou impressionado com as "medidas extraordinárias" adotadas pelos alemães para impedir seu cerco e reconheceu que, como resultado dessas "medidas", os Aliados não tomariam tantos prisioneiros de guerra como haviam previsto. Hitler culpou a situação de Falaise pelo fracasso de Kluge em tomar Avranches como ele havia ordenado. No entanto, em 16 de agostoº, Kluge recebeu permissão para retirar seus homens para o leste através do Falaise Gap ainda desconectado. Sete divisões alemãs, juntamente com seus equipamentos, ficaram presas no 'fosso'. Os homens mais próximos de Trun e Chambois tiveram a maior chance de escapar, pois tinham menos distância para viajar em segurança. No entanto, algumas unidades estavam a 40 milhas de distância dessas duas aldeias, pois estavam no ponto mais a oeste do 'Pocket'. Kluge estimou que levaria quatro dias para conseguir que todos os seus homens passassem pelo 'fosso'.

O general dos EUA Omar Bradley ordenou às forças americanas que preenchessem a lacuna com dois alvos específicos - as aldeias de Trun e Chambois. Montgomery também ordenou que Crerar pressionasse com mais força do norte e Trun foi capturado em 18 de agostoº. O sucesso deles foi tal que Kluge teve que instruir seus oficiais que eles tinham apenas três dias para se retirar, e não os quatro esperados. Os alemães estavam sob fogo constante e preciso de artilharia - o resultado dos americanos segurando o cume de St. Leonard, o que lhes deu um ponto de observação incomparável. Os alemães também estavam com pouco combustível e tiveram que destruir tanques e outros veículos durante a retirada. Os veículos que podiam ser usados ​​tiveram que viajar em estradas muito congestionadas.

Hitler dispensou Kluge de seu comando e o substituiu pelo general Walter Model. Em sua viagem de volta à Alemanha, Kluge cometeu suicídio, pois sabia que seria responsabilizado pela derrota na Normandia. O próprio modelo rapidamente percebeu que sua posição militar era extremamente sombria.

Até o final de 18 de agostoº, a 'lacuna' havia sido bastante reduzida, embora os alemães encontrassem lacunas em torno de Chambois pelas quais pudessem passar. A essa altura, o 'Falaise Pocket' havia encolhido para seis milhas de profundidade e sete milhas de largura. A noite de 18 de agostoº deu aos alemães alguma esperança quando um denso nevoeiro caiu para cobrir sua retirada. Quando se levantou cedo, na manhã seguinte, os Aliados tinham uma visão clara das amplas colunas blindadas alemãs na planície do rio Dives. Eles eram alvos fáceis para as unidades de artilharia aliada.

Em 20 de agostoº, o Falaise Gap foi finalmente fechado. Ninguém sabe ao certo quantos alemães escaparam do 'bolso'. No entanto, uma grande quantidade de equipamento foi deixada para trás; um oficial alemão que escapou disse: "Até o número de metralhadoras resgatadas era insignificante".

“A carnificina realizada (no bolso) nos últimos dias foi talvez a maior da guerra. As estradas e os campos estavam cheios de milhares de veículos mortos e feridos, destruídos e queimados, peças de artilharia esmagadas, carros carregados com os espólios da França virados e fumegantes, cavalos mortos e gado inchado no calor do verão ... ”(Martin Blumenson)

Os Aliados capturaram cerca de 50.000 homens e contaram cerca de 10.000 mortos no bolso de Falaise.


Assista o vídeo: Encirclement of the German Seventh Army in Falaise Pocket (Junho 2022).


Comentários:

  1. Gomuro

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  2. Halsig

    Partilho plenamente da sua opinião. Eu acho que esta é uma ideia muito boa. Eu concordo completamente com você.

  3. Zugrel

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  4. Taur

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    Claramente, a excelente resposta

  6. Jeffrey

    E as opções ainda são possíveis?



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