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Operação Cobra

Operação Cobra

A Operação Cobra foi o nome dado à tentativa americana de romper a ponte da Normandia estabelecida após o Dia D em junho de 1944. A Operação Cobra apoiou os ataques britânicos, poloneses e canadenses a fazerem o mesmo nas operações com os nomes de Atlântico, Primavera, Totalizar, Goodwood e Tratável.

Os desembarques no dia D foram em geral um enorme sucesso. As perdas americanas em Omaha Beach haviam sido a exceção e não a norma e, apesar dessas perdas, os EUA capturaram seus objetivos principais até o final de 6 de junhoº. Os desembarques do Dia D pegaram os alemães de surpresa. Hitler estava convencido de que os desembarques aliados esperados seriam na região de Pays de Calais. Portanto, grande parte do equipamento militar alemão estava estacionado lá e não na Normandia. Após o dia D, os alemães transferiram uma grande quantidade de equipamentos e homens para a Normandia. Portanto, sair da cabeça da praia da Normandia provou ser muito mais difícil do que os desembarques reais no dia D. Em meados de junho, os alemães haviam reforçado muitas de suas posições na Normandia e qualquer avanço para o interior seria difícil para os aliados.

Para os britânicos, poloneses e canadenses, a cidade de Caen era uma prioridade. Os Aliados viam o controle da cidade como vital antes de lançar qualquer varredura projetada para Paris. No entanto, os alemães também viam a cidade como um ponto crucial de suas defesas na Normandia e estavam dispostos a lutar para defendê-la.

Os americanos queriam usar o ataque a Caen como cortina de fumaça para a fuga da Normandia - Operação Cobra - e da Normandia para a Bretanha. O grande prêmio na Bretanha foi o porto de águas profundas de Cherbourg. Embora o porto de Mulberry tivesse feito seu trabalho, ele havia sido apenas uma solução temporária para o problema dos aliados de fornecer sua enorme força na França. A captura de Cherbourg, concluída em 27 de junhoº, resolveu isso de uma vez.

O general comandante das forças americanas na Normandia foi Omar Bradley. Ele queria que o Cobra começasse em meados de julho, mas o mau tempo significava que o início estava atrasado até 25 de julhoº 1944. Como os alemães haviam comprometido tantos homens e máquinas a manter o controle de Caen, os americanos enfrentaram um exército alemão enfraquecido.

Como na Operação Goodwood, o avanço real das forças terrestres americanas em 18 de julhoº foi precedido por um grande bombardeio aéreo e de artilharia. Esperava-se que apenas o valor do choque desse bombardeio fosse suficiente para desanimar massivamente as forças alemãs. Unidades de artilharia dos EUA em 7º e 8º Os corpos receberam cerca de 170.000 cartuchos para o bombardeio. Bradley também tinha 2.251 tanques à sua disposição. 60% desses tanques foram equipados com uma concha de dente de serra que lhes permitiu abrir caminho através das sebes (bocage) que haviam impedido o avanço blindado até hoje na Normandia. Invariavelmente, os tanques alemães tinham que se ater às estradas para permitir mobilidade total, mas muitos dos tanques de Bradley agora podiam utilizar o campo em seu proveito. Os alemães também usaram a maioria de seus tanques em um esforço para repelir os britânicos e canadenses que atacavam Caen, e estes incluíam os temidos tanques Tiger e King Tiger. Como resultado, o Primeiro Exército de Bradley enfrentou apenas 190 tanques alemães.

A ofensiva aérea contra posições alemãs começou em 24 de julhoº. No entanto, como resultado do mau tempo, seus próprios aviões bombardearam várias posições americanas e mataram 25 soldados e feriram 130. Não era o começo do ataque que Bradley esperava. Alguns relatos afirmavam que soldados americanos em terra disparavam em suas próprias aeronaves, tal era a raiva deles.

O ataque terrestre começou em 25 de julhoº - algum tempo depois de Goodwood e Atlântico, para grande preocupação do comandante geral das forças terrestres na Normandia, Bernard Montgomery. Ele esperava um ataque coordenado em três frentes - duas em Caen (leste e oeste), com os americanos avançando para oeste ao longo da costa até a Bretanha.

Mais uma vez, o ataque ao solo foi precedido por um ataque aéreo. Os EUA 8º A Força Aérea havia sido incumbida de bombardear posições alemãs para neutralizá-las antes que as forças terrestres dos EUA chegassem a elas. Como em 24 de julhoº, algumas bombas foram lançadas em posições americanas, resultando em 111 soldados mortos e 490 feridos.

Apesar do bombardeio aéreo e de artilharia, os americanos não avançaram tão longe no primeiro dia como esperavam. 7º O corpo ganhou apenas 2000 metros. A causa disso ficou clara. O bombardeio causou um grande número de crateras de bombas. Só isso impediu um avanço. No entanto, os alemães também conseguiram esconder os temidos canhões de 88 mm nos escombros criados pelo bombardeio aéreo. Os canhões de 88 mm haviam se revelado os principais "caçadores de tanques" na campanha da Normandia e o Primeiro Exército descobriu que precisava enfrentar esses veículos um por um antes que pudesse avançar - daí o lento avanço. Além disso, o dano causado pelo bombardeio criou um terreno perfeito para os soldados alemães se envolverem em táticas de "bater e correr". Os alemães não estavam em posição de impedir o avanço dos EUA, mas poderiam adiá-lo usando essas táticas.

No entanto, a inteligência obtida no campo de batalha indicava claramente que os alemães não tinham força em profundidade nem tinham uma linha de batalha consolidada enfrentada pelos americanos. Ficou claro para os comandantes dos EUA no terreno que eles poderiam facilmente ignorar os "pontos quentes", deixá-los na retaguarda para serem tratados mais tarde e continuar com seu avanço. Até 27 de julhoº, 9º Divisão de 7º O Corpo descobriu que eles poderiam se libertar dos ataques alemães.

Em 28 de julhoº, os alemães tentaram um contra-ataque, mas foi um fracasso. No final do dia, a Divisão Panzer Lehr foi, de acordo com registros alemães, "finalmente aniquilada". As tropas alemãs abandonaram seus veículos e tentaram sair do domínio dos EUA a pé. Atravessar o campo a pé e à noite era considerado um caminho muito mais seguro para a segurança do que viajar com um veículo de qualquer descrição que quase certamente atrairia a atenção dos aviões de combate da USAAF ou da RAF.

Os americanos certamente encontraram unidades alemãs dispostas a lutar após essa data, mas Bradley as considerou irritantes e concluíram que estavam mais preocupadas em voltar às suas próprias linhas do que derrotar o avanço dos EUA na Normandia e na Bretanha. Os americanos foram ainda ajudados pelos britânicos que lançaram a Operação Bluecoat que pretendia prender unidades alemãs nas áreas onde os britânicos estavam lutando.

Os EUA entraram em Avranches em 30 de julhoº. Avranches era visto como a porta de entrada para a Normandia e a Bretanha, então sua libertação foi vital para a Operação Cobra. Os alemães lançaram seu contra-ataque final em 31 de julhost mas isso estava fadado ao fracasso. A tomada de Avranches viu o fim do campo de bocage e liberou as unidades mecanizadas dos EUA para usar sua velocidade e manobrabilidade, tão comprometidas pelo terreno encontrado na Normandia.

Mesmo agora, Hitler mostrou que não sabia o que havia acontecido na Normandia. Ele ordenou que o oficial alemão no comando de forças da Normandia - marechal Kluge - atacasse os Aliados com um contra-ataque devastador composto por oito divisões de Panzer. Pelo menos quatro dessas divisões haviam sofrido tanto espancamento durante o Cobra que provavelmente não foram capazes de sustentar algo como uma campanha contra os Aliados. Oficiais alemães seniores protestaram contra Hitler, mas foram anulados. A operação Lüttich começou em 7 de agostoº mas terminou como qualquer forma de ameaça real em 8 de agostoº. Os alemães só conseguiam encontrar 177 tanques utilizáveis ​​e armas de autopropulsão.

Tropas americanas libertaram Le Mans em 8 de agostoº e ficou claro para Kluge que todo o exército alemão na França estava ameaçado. Até Bradley reconheceu que os Aliados tinham a oportunidade de destruir o poder militar da Alemanha na França ocupada pelos nazistas, uma oportunidade que só surgia para um comandante militar "a cada cem anos".

Em 19 de agosto, tropas dos EUA, poloneses, britânicas e canadenses haviam cercado quase completamente soldados dos exércitos alemães do 5º e 7º Panzer em Falaise no chamado bolso de Falaise. Entre 19 e 22 de agosto, uma brecha no leste foi usada pelas tropas alemãs para escapar, e até 100.000 escaparam. Porém, em 22 de agosto, a lacuna havia sido fechada e 50.000 prisioneiros alemães foram levados junto com quase 350 tanques e 2500 outros veículos militares. A resistência alemã na Normandia havia sido quebrada e o caminho para Paris poderia começar.