Linhas do tempo da história

General Percy Hobart

General Percy Hobart

O general Percy Hobart encontrou fama no desembarque do Dia D em junho de 1944 com seus chamados "engraçados". Hobart serviu no Royal Tank Corps e viu o valor de veículos blindados sendo usados ​​para outras "tarefas". Longe de ser "engraçado", seus veículos salvaram muitos soldados aliados durante o desembarque na Normandia.

O major-general Percy Hobart nem estava no exército quando a guerra foi declarada em setembro de 1939. Em 1940, Hobart estava servindo como cabo na Guarda Doméstica quando foi convocado para Damas por Winston Churchill. O oficial que deixara o exército sob uma nuvem estava agora, em 1940, sendo convocado por um primeiro ministro que se irritava com os "cérebros perdidos" na Grã-Bretanha.

Percy Hobart está ao lado de homens como Liddell Hart, Guderian e De Gaulle como pioneiro da guerra blindada. Ele comandara a primeira brigada de tanques permanente do mundo e continua ligado a ajudar a desenvolver o que se tornaria blitzkrieg. Hobart era um devoto da guerra móvel. Influenciado pelos escritos de Liddell Hart, que defendiam a adoção do conceito de mobilidade blindada, Hobart também queria usar a ciência para romper com a mentalidade de trincheira ou guerra defensiva - como visto pelos franceses com a Linha Maginot. No entanto, ele se deparou com as visões arraigadas do establishment militar.

“Por que se preocupar em fazer mingau com artilharia e depois mandar homens se afogarem nela por cem metros da terra de Ninguém? Tanques significam avanços de milhas por vez, não jardas. ”Hobart

Tal era a oposição às idéias de Hobart, e tal era a influência política das fileiras seniores nos regimentos de cavalaria, que em 1936, o então secretário de Guerra, Alfred Duff Cooper, pediu desculpas no Parlamento por mecanizar oito dos regimentos da cavalaria. Ironicamente, enquanto o establishment britânico estava dando as costas a Hobart, Guderian disse na Alemanha: "Confiei em Hobart, o novo homem".

O novo Secretário da Guerra, Hore-Belisha, era frequentemente solicitado a demitir Hobart. Em vez disso, na época da crise de Munique, Hobart foi enviado para o norte da África para estabelecer como segunda divisão blindada moderna no Egito. Apesar de muitos obstáculos, Hobart criou a 7ª Divisão Blindada - os Ratos do Deserto. Em setembro de 1939, Hobart acreditava que a 7ª Divisão Blindada estava em uma excelente posição para lutar se a guerra se espalhar pelo norte da África. Em dezembro de 1939, Hobart foi demitido de seu comando e enviado para a aposentadoria. Um apelo por sua reintegração seria feito ao rei - mas o Departamento de Guerra nunca o apresentou. Do comandante da 7ª Divisão Blindada, Hobart se juntou à Guarda Nacional em seu retorno à Grã-Bretanha.

Em outubro de 1940, Hobart havia sido reinstalado essencialmente por insistência de Churchill. Tal era o seu conhecimento e determinação que ele rapidamente recuperou sua reputação de guerra moderna e uma abordagem moderna dos problemas militares modernos. No Dia D, isso foi para colher uma colheita rica.

O cunhado de Hobart era Bernard Montgomery. 'Monty' colocou seu peso atrás de Hobart e, após sua vitória em El Alamein, até mesmo os preconceitos contra Hobart no Departamento de Guerra foram derrotados. Dwight Eisenhower ficou impressionado com as idéias de Hobart - especialmente porque sabia dos possíveis problemas que os invasores da Normandia enfrentariam. Eisenhower deu prioridade máxima ao pedido de Hobart por seus 'piadas'.

No dia D, Hobart havia desenvolvido uma série de tanques que serviam a propósitos muito específicos. Os tanques Sherman podiam ser lançados no mar (DD's) porque eram feitos flutuantes por um colar de flutuação instalado ao redor deles. Na praia de Omaha, eles foram lançados muito longe e o mar subiu por cima da gola e muitos foram afundados. A ideia foi boa, mas a execução não. No entanto, em várias praias da Normandia, as 'piadas' de Hobart tiveram um impacto marcante. Rommel ordenou que quatro milhões de minas fossem colocadas ao longo da costa do norte da França. Os tanques Sherman convertidos para limpar os campos minados com suas correntes agitadas eram uma visão comum nas praias - e bem-vinda. Os tanques de Churchill, equipados com pequenas pontes, facilitavam a passagem de obstáculos. As sebes da Normandia eram uma fonte potencial de problemas reais para os Aliados, pois eram o lugar perfeito para os franco-atiradores se esconderem. O tanque Crocodile - um lança-chamas blindado móvel - provou ser altamente eficaz em um ambiente como esse. Todos estes foram uma ideia de Hobart.

Foi uma das ironias da guerra que, embora Hobart não se desse bem com muitos oficiais seniores do exército britânico, ele se dava bem com oficiais seniores americanos que reconheciam suas habilidades.

“Ele era o destacado oficial britânico de alto escalão que conheci durante a guerra. "General W H "Big Bill" Simpson - Comandante do 9º Exército dos EUA

“As baixas comparativamente leves que sofremos em todas as praias, exceto Omaha, foram em grande parte devido ao sucesso dos novos artifícios mecânicos que empregamos, e ao impressionante efeito moral e material da massa de armaduras desembarcada nas principais ondas de o assalto. "Dwight Eisenhower

Por seu trabalho na Segunda Guerra Mundial, Hobart foi cavaleiro pelo rei George VI. Os americanos concederam a ele a Legião do Mérito, Grau de Comandante. Hobart se aposentou no final da guerra e morreu em 1957.

"Ele foi um dos poucos soldados que eu conheci que poderia ser corretamente chamado de um gênio militar".Capitão Liddell-Hart


Assista o vídeo: Tank Chats #45 Major General Sir Percy Hobart. The Funnies. The Tank Museum (Setembro 2021).