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Trabalhadores Industriais do Mundo (I.W.W.)

Trabalhadores Industriais do Mundo (I.W.W.)

Os Trabalhadores Industriais do Mundo foi estabelecido em Chicago, em 1905, por membros da Federação Ocidental de Mineiros, liderada pelos socialistas, e outros grupos que se opunham ao que eles viam como "colaboração de classe" pela Federação Americana do Trabalho (AFL). força por trás do IWW Haywood, o líder da Federação Ocidental de Mineiros, que estabeleceu uma reputação por interromper o trabalho nas minas do Colorado. Juntando-se a Haywood no lançamento do I.W.W., que ele descreveu como o "primeiro congresso continental da classe trabalhadora", estavam Eugene V. Debs do Partido Socialista e Daniel De Leon do Partido Trabalhista Socialista. Também presentes estavam Mother Jones, o "anjo dos mineiros", e Lucy Parsons, cujo marido havia sido executado no caso Haymarket.No oeste, as fileiras de I.W.W. Quando as crianças consideraram a organização necessária para sua própria proteção - por exemplo, em escolas durante uma greve de seus pais - formaram-se contingentes de "Junior Wobblies". Desde seu início em 1905, o I.W.W. preconizava o uso de sabotagem, definindo esse conceito de acordo com seu significado original, "o afastamento da eficiência". Assim, de acordo com os Wobblies, até mesmo uma greve era uma forma de sabotagem. Sua tenaz defesa da ação direta, muitas vezes em oposição à negociação coletiva, gerou duras críticas em alguns setores e, por fim, resultou em leis trabalhistas destinadas a restringir tais táticas criativas. Haywood e a maioria da organização viam o sindicato como o melhor mecanismo para concretizar mudança social. Haywood frequentemente se referia ao sindicato como "socialismo com suas roupas de trabalho". Mas De Leon e seus seguidores tinham visto o I.W.W. Debs também deixou a organização, mas manteve-se solidário com seus objetivos. Em 1912, o I.W.W. Em muitos estados, o simples fato de possuir um cartão vermelho significando filiação ao sindicato era considerado evidência de crime. os membros descreveram a Primeira Guerra Mundial como uma "guerra de chefes". Mas o fervor da guerra dominou o período, resultando na desaprovação generalizada dos Wobblies. Vários líderes foram presos de acordo com as disposições da Lei de Espionagem, incluindo Haywood, que escapou da fiança e fugiu para a Rússia, deixando o sindicato com uma dívida enorme. Outros foram condenados e sentenciados a longas penas de prisão. A linha dura contra o I.W.W. Em meados da década de 1920, a combinação de repressão governamental, divisão na organização e ampla deserção dos membros do Partido Comunista resultou em uma perda significativa de sua força de organização. manteve uma crítica coerente da A.F.L. e seu princípio de organização artesanal. chamou sua filosofia de sindicalismo industrial revolucionário, e muitas de suas idéias de sindicalismo industrial foram adotadas pela C.I.O., que mais tarde se juntou à A.F.L. continua a se organizar hoje, embora ainda esteja lutando para construir aquele "Um Grande Sindicato" de todos os trabalhadores.


Trabalhadores Industriais do Mundo (I.W.W.) - História

Trabalhadores Industriais do Mundo

I.W.W. Canções, 1918
Chicago desempenhou um papel central na história dos Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW). Em janeiro de 1905, um grupo de radicais se reuniu secretamente em Chicago, onde escreveram um Manifesto da União Industrial e planejaram a convenção de fundação da IWW. Cinco meses depois, no Brand & aposs Hall em Chicago, William D. “Big Bill” Haywood convocou o “Congresso Continental da Classe Trabalhadora”, o desafio dos radicais trabalhistas ao sindicalismo mais cauteloso e artesanal da Federação Americana de Trabalho de parto (AFL).

Posteriormente, o IWW manteve uma associação com Chicago. As autoridades estabeleceram a primeira sede nacional na West Madison Street, perto da cidade & aposs "Skid Row". Quase todas as convenções nacionais se reuniram em Chicago, especialmente aquelas mais cruciais para a história do IWW's, como em 1908, quando uma maioria adotou o sindicalismo em vez da ação política como caminho para a revolução. O funeral do mártir mais famoso da IWW, o imigrante imigrante sueco e compositor Joe Hill, foi realizado em Chicago em novembro de 1915, e a organização enterrou suas cinzas no cemitério de Waldheim no subúrbio Forest Park perto dos túmulos dos mártires de Haymarket. Quando Bill Haywood morreu em Moscou em 1928, os soviéticos devolveram metade de suas cinzas a Chicago para colocação em Waldheim.


Trabalhadores Industriais do Mundo

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Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW), apelido Wobblies, organização trabalhista fundada em Chicago em 1905 por representantes de 43 grupos. O IWW se opôs à aceitação do capitalismo pela Federação Americana do Trabalho e sua recusa em incluir trabalhadores não qualificados nos sindicatos.

Entre os fundadores do IWW estavam William D. (“Big Bill”) Haywood da Western Federation of Miners (WFM), Daniel De Leon do Socialist Labour Party e Eugene V. Debs do Socialist Party. Debs retirou seu apoio à medida que o grupo se tornava mais radical.

Antes da fundação da IWW, os membros da WFM convocaram uma série de greves em Cripple Creek, Colorado (1894), Leadville, Colorado (1896), Coeur d'Alene, Idaho (1899) e Telluride, Colorado (1903) ) A greve de Cripple Creek foi interrompida pela milícia estadual em 1904, o que levou o WFM a formar a primeira encarnação do IWW.

Sob a liderança de Haywood, o IWW ganhou maior destaque como uma organização revolucionária dedicada a controlar os meios de produção dos trabalhadores. Suas táticas frequentemente levavam a prisões e publicidade sensacional quando o organizador do IWW, Joe Hill, foi executado em 1915 por uma disputada acusação de assassinato, ele se tornou um mártir e herói popular para o movimento trabalhista. A organização obteve suas maiores vitórias nas indústrias de mineração e madeireira do noroeste do Pacífico.


O I.W.W.

Fonte: edição do verão de 1955 de Quarta Internacional (mais tarde Revista Socialista Internacional).
Transcrito: por Andy Blunden.

CONTEÚDO

O Design Ousado

Quando a Convenção de Fundação da IWW & mdash the Industrial Workers of the World & # 151 se reuniu em Chicago em junho de 1905, o movimento de greve geral iniciando a primeira revolução russa já estava em andamento e suas reverberações foram ouvidas no salão de convenções. Os dois eventos coincidiram para dar ao mundo uma prévia de seu futuro. Os líderes em Chicago saudaram a revolução russa como sua. As duas ações simultâneas, surgindo independentemente com meio mundo entre elas, sinalizaram a abertura de um século revolucionário. Eles eram a antecipação do que estava por vir.

A derrotada revolução russa de 1905 preparou o caminho para a revolução vitoriosa de 1917. Foi o "ensaio da veste", & # 148, como disse Lenin, e essa avaliação é agora universalmente reconhecida. A Convenção de Fundação do MW também foi um ensaio e pode muito bem se destacar no relato final como não menos importante do que a ação russa ao mesmo tempo.

Os fundadores do IWW foram indubitavelmente os inspiradores originais e impulsionadores dos sindicatos industriais modernos nas indústrias de produção em massa. Isso já é comumente admitido, e é muito. Mas mesmo esse reconhecimento do IWW, como o precursor do atual CIO, está longe de ser uma estimativa completa de seu significado histórico. O movimento CIO, em seu estágio atual de desenvolvimento, é apenas um pequeno pagamento pelas demandas apresentadas ao futuro pelos pioneiros que se reuniram na Convenção de 1905 para iniciar o IWW em seu caminho.

A Convenção de Fundação do IWW reuniu em uma plataforma comum os três gigantes entre nossos ancestrais & mdash Debs, Haywood e De Leon. Eles vieram de diferentes origens e campos de atividade e logo se separaram novamente. Mas as coisas que eles disseram e fizeram, aquela vez em que se uniram para estabelecer um novo movimento a pé, não podiam ser desfeitas. Eles escreveram uma Carta para a classe trabalhadora americana que já inspirou e influenciou mais de uma geração de militantes operários. E em seus aspectos essenciais, ele influenciará outras gerações que virão.

Eles eram homens grandes, e todos ficavam mais altos quando ficavam juntos. Eles se distinguiam de seus contemporâneos, como dos líderes sindicais & mdash de hoje, pela imensidão de sua ambição, que transcendia as preocupações pessoais, por suas. Visão de longo alcance de um mundo a ser refeito pelo poder dos trabalhadores organizados e por seu total comprometimento com esse esforço.

A grande maioria dos outros delegados que responderam ao chamado para a Convenção de Fundação do IWW eram pessoas da mesma qualidade. Eles eram os conformistas não & mdash, os irreconciliáveis ​​obstinados, em guerra com a sociedade capitalista. Radicais, rebeldes e revolucionários começaram o IWW, como eles iniciaram todos os outros movimentos progressistas na história deste país.

Nestes dias, quando os líderes trabalhistas fazem o possível para falar como membros estagiários da Câmara de Comércio Júnior, é revigorante voltar aos relatos de homens que falavam uma língua diferente. Debs, Haywood e De Leon, e aqueles que estavam com eles, não acreditavam na parceria entre capital e trabalho, como pregado por Gompers and Co. na época. Tal conversa, eles disseram no famoso & # 147Preamble & # 148 à Constituição do IWW, & # 147 desvia os trabalhadores. & # 148 Eles falaram antecipadamente contra a ideia da & # 147co & mdash existência & # 148 permanente de sindicatos. e a propriedade privada da indústria, conforme defendido pelos líderes CIO da atualidade.

Os homens que fundaram o IWW foram sindicalistas industriais pioneiros, e os grandes sindicatos industriais de hoje derivam diretamente deles. Mas eles almejaram muito além do sindicalismo industrial como uma agência de barganha reconhecendo a propriedade privada da indústria como certa e imutável. Eles viam as relações de capital e trabalho como um estado de guerra.

Brissenden coloca sua ideia principal em poucas palavras em sua história factualmente correta do movimento: & # 147A ideia do conflito de classes era realmente a noção de fundo ou & # 145primeira causa & # 146 do IWW. O tipo de sindicato industrial foi adotado porque tornaria possível travar essa guerra de classes em condições mais favoráveis. & # 148 (The I.W.W: A Study of American Syndicalism, por Paul Frederick Brissenden, p. 108.)

Os fundadores do IWW viam a organização de sindicatos industriais como um meio para um fim e o fim que eles tinham em vista era a derrubada do capitalismo e sua substituição por uma nova ordem social. Este, o coração e a alma de seu programa, ainda aguarda sua reivindicação na revolução dos trabalhadores americanos. E a revolução, quando chegar, não deixará de reconhecer sua antecipação na Convenção de Fundação do IWW. Por nada menos do que o objetivo revolucionário da luta dos trabalhadores & # 146 foi abertamente proclamado há 50 anos.

O design arrojado foi desenhado por Bill Haywood, Secretário Geral da Federação Ocidental de Mineiros, que presidiu a Convenção de Fundação da IWW. Em seu discurso de abertura, colocando a convenção em ordem, ele disse:

& # 147Este é o Congresso Continental da classe trabalhadora. Estamos aqui para confederar os trabalhadores deste país em um movimento da classe trabalhadora que terá como objetivo a emancipação da classe trabalhadora da escravidão do capitalismo. & # 148 (Procedimentos da Primeira Convenção dos Trabalhadores Industriais do Mundo, p. 1)

Os sindicatos hoje estão começando a entender que os negros são seres humanos, que têm o direito de ganhar a vida e pertencer a um sindicato. O IWW estava 50 anos à frente deles nessa questão, como em muitas outras. Muitos dos antigos sindicatos Gompers eram fundos de empregos brancos, proibindo os negros de serem membros e o direito de trabalhar em suas jurisdições. Haywood, em seu discurso de abertura, denunciou com indignação a política daqueles sindicatos & # 147 afiliados à AF de L., que em sua constituição e estatutos proíbem o início de ou conferir a obrigação a um homem de cor. & # 148 Ele seguiu , em seu discurso na reunião pública de ratificação, com a declaração de que a organização recém-lançada & # 147 não reconhece raça, credo, cor, sexo ou condição anterior de servidão. & # 148 (Processos, p. 575.)

E terminou com a sugestão profética de que os trabalhadores americanos sigam o caminho russo. Ele disse que espera ver o novo movimento crescer em todo o país até que englobe a grande maioria dos trabalhadores, e que esses trabalhadores se rebelem contra o sistema capitalista como a classe trabalhadora na Rússia está fazendo hoje. & # 148 (Processos, p. 580.)

Debs disse: & # 147A necessidade suprema do momento é uma organização da classe trabalhadora sólida e revolucionária. Deve expressar a luta de classes. Deve reconhecer as linhas de classe. Deve, é claro, ter consciência de classe. Deve ser totalmente inflexível. Deve ser uma organização de base. & # 148 (Processos, pp. 144, 146.)

De Leon, por sua vez, disse: & # 147Tive apenas um inimigo & mdash e esse inimigo é a classe capitalista. O ideal é a derrubada da classe capitalista. & # 148 (Processos, pp. 147, 149.)

De Leon, o pensador, já estava projetando seu pensamento além da derrubada do capitalismo para & # 147a forma de administração governamental da República do Trabalho. & # 148 Em um discurso pós-convenção em Minneapolis no & # 147O Preâmbulo do IWW '& # 146, ele disse que as indústrias, & # 147 independentemente das antigas fronteiras políticas, serão os constituintes dessa nova autoridade central, cuja estrutura tosca foi erguida na semana passada em Chicago. Onde o Conselho Executivo Geral dos Trabalhadores Industriais do Mundo se reunirá, haverá a capital da nação & # 146s. & # 148 (Reconstrução Socialista da Sociedade, por Daniel De Leon.)

Os discursos dos demais, e a declaração oficial adotada pela Convenção no Preâmbulo da Constituição, seguiram na mesma linha. O preâmbulo começava com a afirmação categórica da luta de classes: & # 147A classe operária e a classe empregadora não têm nada em comum. & # 148 Em seguida dizia: & # 147Entre essas duas classes, uma luta deve continuar até que todos os trabalhadores cheguem Juntos no campo político, bem como no campo industrial, e tomar e manter & # 148 as indústrias do país.

Estas foram as declarações de intenção revolucionária mais intransigentes e inequívocas já feitas neste país até então. O objetivo do socialismo já havia sido imaginado por outros. Mas na Convenção de Fundação do IWW a ideia de que isso deveria ser realizado através de uma luta pelo poder, e que o poder dos trabalhadores deve ser organizado, foi claramente formulada e acertada.

Os homens de 1905 falavam mais verdade do que imaginavam, mesmo que apenas como antecipadores de uma obra histórica que ainda aguarda sua conclusão por outros. Entre essa data de origem e o início de seu declínio após a Primeira Guerra Mundial, o IWW escreveu um registro inapagável em ação. Mas seu lugar como um grande fator progressista na história americana é seguramente fixado apenas pelos bravos e perspicazes pronunciamentos de sua convenção de fundação. As ideias foram a semente da ação.

O IWW teve seus próprios antepassados, pois o movimento operário revolucionário é um continuum ininterrupto. Por trás da convenção reunida em Chicago cinquenta anos atrás estavam os Cavaleiros do Trabalho, o movimento de oito horas liderado pelos mártires de Haymarket, a grande greve sindical da American Railway Union, as tempestuosas batalhas da Western Federation of Miners e as duas organizações políticas socialistas & mdash o velho Partido Socialista Trabalhista e o recém-formado Partido Socialista.

Todos esses esforços anteriores foram tributários da primeira convenção do IWW e foram representados por participantes. Lucy Parsons, a viúva e camarada de armas do nobre mártir, era uma delegada, assim como Mother Jones, a venerada líder dos mineiros, o símbolo de sua esperança e coragem no julgamento e na tribulação.

Esses movimentos e lutas anteriores, experiências ricas e trágicas, prepararam o caminho para a Convenção de Fundação da IWW. Mas Debs não estava muito errado quando disse, em um discurso alguns meses depois: & # 147O movimento revolucionário da classe trabalhadora datará do ano de 1905, a partir da organização dos Trabalhadores Industriais do Mundo. & # 148 (Escritos e discursos de Eugene V. Debs, p. 226.)

Uma Organização de Revolucionistas

O IWW se propôs a ser um movimento sindical industrial que unisse todos os trabalhadores, independentemente das diferenças entre eles, com a simples proposição de que todos os sindicatos partissem da defesa de seus interesses imediatos contra os empregadores. Como um sindicato industrial, o IWW em seu apogeu liderou algumas batalhas memoráveis ​​no campo econômico e estabeleceu um padrão de organização e estratégia de greve militante para as grandes lutas posteriores para construir o CIO.

O CIO só se tornou possível depois e porque o IWW havia defendido e popularizado o programa de sindicalismo industrial em palavras e atos. Isso por si só & mdash o ensino e o exemplo no campo do sindicalismo & # 151 seriam suficientes para estabelecer o significado histórico do IWW como o iniciador, o precursor dos sindicatos industriais modernos e, portanto, para justificar mil vezes todo o esforço e sacrifício colocado nele por tantas pessoas.

Mas o IWW era mais do que um sindicato. Foi também & mdash ao mesmo tempo & # 151 uma organização revolucionária cujas idéias simples e poderosas inspiraram e ativaram os melhores jovens militantes de seu tempo, a flor de uma geração radical. Isso, acima de tudo, é o que veste o nome do IWW em glória.

O verdadeiro caráter da IWW como uma organização revolucionária foi convincentemente demonstrado em seu primeiro ano de formação, no conflito interno que resultou em uma divisão em sua segunda convenção. Essa cisão ocorreu devido a questões que normalmente dizem respeito aos partidos políticos e não aos sindicatos. Charles 0. Sherman, o primeiro presidente geral do IWW, foi um expoente da forma de organização do sindicato industrial. Mas isso aparentemente foi o mais longe que ele queria, e não foi o suficiente para aqueles que levaram a sério os pronunciamentos revolucionários da Primeira Convenção. Eles não estavam satisfeitos em defender princípios mais amplos da boca para fora.

Quando a Segunda Convenção da IWW se reuniu em Chicago em setembro de 1906, Haywood estava na prisão em Idaho esperando julgamento por sua vida e Debs, nunca um homem partidário, estava se afastando. Vincent St. John, ele próprio uma figura proeminente na Federação Ocidental de Mineiros, e um membro de sua delegação à Segunda Convenção da IWW, apresentou-se como o líder das forças anti-Sherman, em aliança com De Leon.

Como é costume nas lutas de facções, todos os tipos de cargas secundárias foram lançados. Mas St. John afirmou o verdadeiro problema que o motivou e seus apoiadores em sua própria maneira invariavelmente direta. Este homem resoluto estava em pé de guerra na Segunda Convenção porque, como ele disse:

& # 147A administração de I.W.W. estava nas mãos de homens que não estavam de acordo com o programa revolucionário da organização. A luta pelo controle da organização transformou a segunda convenção em dois campos. A maioria dos votos da convenção estava no campo revolucionário. O campo reacionário, tendo o presidente, usou táticas obstrutivas em seu esforço para obter o controle da convenção. . . Os revolucionários cortaram esse nó abolindo o cargo de presidente e elegendo um presidente entre os revolucionários. & # 148 (The I.W.W: História, Estrutura e Método, por Vincent St. John.)

Essa ação precipitou a divisão e colocou Sherman em um nicho na história como uma figura única. Ele foi o primeiro, e até agora o único, presidente sindical registrado a ser despedido porque foi não um revolucionário. Haverá outros, mas o nome de Sherman & # 146s viverá na história como o protótipo.

Essa divisão na Segunda Convenção também resultou na dissociação da Western Federation of Miners, o único sindicato fortemente organizado com o qual o IWW teve de começar. Os outros membros da delegação do WFM, já se voltando para o conservadorismo, apoiaram Sherman na divisão. Mas St. John, como era sua natureza e prática consistente, assumiu sua posição por princípio.

Diante de uma escolha de afiliação entre o amplamente anunciado e abastado WFM, do qual ele era um oficial pago, e o pobre e ainda obscuro IWW, com seu programa e seus princípios, ele sem hesitar escolheu o último. Para ele, como para todos os outros que contaram para fazer história IWW, interesses pessoais e questões de sindicalismo pão e manteiga eram secundários. A primeira fidelidade foi ao princípio revolucionário.

Sherman e seus apoiadores, com a ajuda da polícia, apreenderam a sede e ficaram com os fundos da organização, tal como estavam. St. John observou que os novos funcionários eleitos & # 147 foram obrigados a começar a trabalhar após a Segunda Convenção sem o equipamento nem mesmo de um selo postal. & # 148 (Brissenden, p. 144.) A nova administração sob a liderança de St. John, que dali em diante seria a influência dominante na organização na década seguinte, teve que começar do zero com muito poucos ativos tangíveis, exceto o programa e o ideal.

Isso, mais o espírito indomável de Vincent St. John, provou ser o suficiente para manter a organização despedaçada unida. A facção Sherman, apoiada pela Federação Ocidental de Mineiros, estabeleceu uma organização rival. Mas não durou muito. A ala St. John prevaleceu no conflito pós-convenção e provou ser o verdadeiro IWW. Mas, nos anos seguintes, existiu principalmente, não como um sindicato industrial de massas de trabalhadores lutando por demandas econômicas limitadas, mas como uma organização revolucionária que proclamava uma luta total contra o sistema capitalista.

Como tal, o IWW atraiu uma seleção notável de jovens militantes revolucionários para sua bandeira. Como um sindicato, a organização liderou muitas greves que aumentaram o número de membros momentaneamente. Mas depois que as greves acabaram, quer fossem ganhas ou perdidas, a organização sindical estável não foi mantida. Depois de cada greve, os membros se acomodaram novamente ao quadro obstinado unido por princípio.

A Dualidade do IWW

O IWW pegou algo emprestado do marxismo, na verdade. Suas duas armas principais - a doutrina da luta de classes e a idéia de que os trabalhadores devem realizar sua própria emancipação por meio de seu próprio poder organizado - veio desse poderoso arsenal. Mas, por tudo isso, o IWW foi um produto genuinamente nativo de seu ambiente americano, e sua teoria e prática devem ser consideradas no contexto da luta de classes tal como se desenvolveu até então neste país.

A experiência da classe trabalhadora americana, que ainda não se reconhecia como uma classe distinta, havia sido limitada e o pensamento generalizante, mesmo de seus melhores representantes, era correspondentemente incompleto. A luta de classes era bastante ativa, mas ainda não havia se desenvolvido além de seus estágios primários. Os conflitos geralmente assumiam a forma de escaramuças de guerrilha localizadas, conduzidas de forma selvagem em ambos os lados, entre grupos separados de trabalhadores e empregadores. O poder político exercido ao lado dos empregadores era principalmente das autoridades locais.

As tropas federais interromperam o ataque ARU dos ferroviários na & # 14594 & mdash & # 147a Rebelião Debs & # 148, como a imprensa histérica descreveu & # 151 e também foram convocados contra os mineiros de metal no Ocidente. Mas esses foram casos excepcionais. A intervenção do governo federal, como o comitê executivo de todos os capitalistas & # 151 o fator constante e predominante nas relações capital-trabalho nos tempos modernos & # 151, raramente foi vista nos conflitos locais e setoriais há meio século. Os trabalhadores geralmente faziam uma distinção entre as autoridades locais e federais, em favor das últimas & # 151, assim como a grande maioria, em uma ressaca atrasada de tempos anteriores, até hoje.

A luta abrangente de todos os trabalhadores como uma classe, contra a classe capitalista como um todo, com o poder político na nação como o objetivo necessário da luta, ainda não era discernível para muitos quando o IWW fez sua entrada em 1905. Os pronunciamentos dos fundadores da IWW, e todas as ações subsequentes procedentes deles, devem ser lidos sob essa luz. O escopo restrito e limitado da luta de classes na América até então, da qual derivou seu programa, faz com que sua previsão de 50 anos atrás se destaque ainda mais.

Na situação da época, com a luta de classes dos trabalhadores ainda em seus estágios mais elementares, e muitas de suas complicações e complexidades ainda não divulgadas em ação, os dirigentes do IWW previram o objetivo revolucionário da classe trabalhadora e almejaram uma fórmula única e global para a organização da luta. Colocando tudo sob uma mesma cabeça, eles se comprometeram a construir uma organização que, como Vincent St. John, seu principal líder e inspirador após a Segunda Convenção, expressou, seria & # 147totalmente suficiente para as necessidades dos trabalhadores & # 146. & # 148 Uma Grande União faria tudo. Havia um poder atraente na simplicidade dessa fórmula, mas também uma fraqueza & mdash uma contradição & # 151 que a experiência iria revelar.

Uma das contradições mais importantes do IWW, implantado em sua primeira convenção e nunca resolvido, foi o duplo papel que atribuiu a si mesmo. Não menos importante das razões para o eventual fracasso do IWW & mdash como uma organização & # 151 foi sua tentativa de ser um sindicato de todos os trabalhadores e uma sociedade de propaganda de revolucionários selecionados & # 151 em essência um partido revolucionário. Duas tarefas e funções diferentes, que, em determinado estágio de desenvolvimento, requerem organizações separadas e distintas, foram assumidas apenas pelo IWW e essa dualidade prejudicou sua eficácia em ambos os campos. Tudo isso, e muitas outras coisas, estão mais claros agora do que eram então para os principais militantes do IWW & # 151 ou qualquer outra pessoa neste país.

O IWW anunciou-se como um sindicato abrangente e qualquer trabalhador pronto para a organização em uma base sindical diária foi convidado a aderir, independentemente de seus pontos de vista e opiniões sobre qualquer outra questão. Em vários casos, em épocas de campanhas de organização e greves em localidades diferentes, essa adesão abrangente foi alcançada, mesmo que apenas por breves períodos. Mas isso não impediu os agitadores do IWW de pregar a derrubada revolucionária do capitalismo em cada reunião de greve.

As reuniões de greve do IWW foram na verdade "escolas para o socialismo." sistema em toda a linha, e a projeção de uma nova ordem social dos livres e iguais.

A política professada & # 147não política & # 148 do IWW não se sustenta muito bem contra seu histórico real em ação. O principal fardo de suas energias foi dedicado à agitação e propaganda & mdash em discursos de caixa de sabão, imprensa, panfletos e cancioneiros & # 151 contra a ordem social existente para campanhas de defesa em nome de trabalhadores presos e para lutas pela liberdade de expressão em várias localidades. Todas essas atividades eram, em sua essência, e no sentido próprio do termo, Políticas.

O IWW em todos os momentos, mesmo durante greves envolvendo massas de frequentadores da igreja, geralmente trabalhadores conservadores, agiu como uma organização de revolucionários. Os & # 147real IWW & # 146s, & # 148 os ativistas anuais, foram apelidados de Wobblies & mdash exatamente quando e por que ninguém sabe & # 151 e o critério de Wobbly era sua posição no princípio da luta de classes e seu objetivo revolucionário e sua prontidão para dedicar toda a sua vida a isso.

Na verdade, o IWW em seu tempo de glória não era nem um sindicato nem um partido no sentido pleno desses termos, mas algo de ambos, com algumas partes faltando. Foi uma antecipação incompleta de um partido bolchevique, sem sua teoria completa, e uma projeção dos sindicatos industriais revolucionários do futuro, sem a necessária adesão em massa. Foi o IWW.

Vincent St. John

A segunda divisão do IWW, que separou os elementos de De Leon e SLP na Quarta (1908) Convenção, também ocorreu por causa de uma questão doutrinária. A questão desta vez era & # 147 ação política & # 148 ou, mais corretamente, concepções conflitantes da ação da classe trabalhadora na luta de classes que & mdash entendeu corretamente & # 151 é essencialmente política.

O verdadeiro propósito da divisão era libertar o IWW do Partido Socialista Trabalhista & # 146s da concepção ultra-legalista, estritamente restrita e doutrinária de & # 147 ação política & # 148 nas urnas e abrir caminho para a concepção de St. John de derrubando o capitalismo pela & # 147 ação direta & # 148 dos trabalhadores organizados. Isso, por uma definição que era certamente arbitrária e inexata, foi declarado ser completamente & # 147não político. & # 148

Em um gesto negativo, a Convenção de 1908 apenas retirou a & # 147 cláusula política & # 148 do Preâmbulo. Mais tarde, indo ao mar, o IWW rejeitou explicitamente a & # 147politics & # 148 por completo, e os partidos políticos junto com ela. A origem dessa tendência é comumente atribuída à influência do sindicalismo francês. Isso é errado, embora o IWW mais tarde importasse algum radicalismo antipolítico da Europa, em seu detrimento. Brissenden está correto quando diz:

& # 147As idéias principais do I.W.W.-ism & mdash certamente do I.W.W.-ism dos primeiros anos após 1905 & # 151 eram de origem americana, não francesa, como comumente se supõe. Esses sentimentos fermentavam na França, é verdade, no início dos anos 90, mas também fermentavam neste país, e a cerveja americana era essencialmente diferente da francesa. Foi somente depois de 1908 que o syndicalisme r volutionnaire da França teve qualquer influência direta no movimento sindicalista industrial revolucionário aqui. & # 148 (Brissenden, p. 53.)

O tipo de sindicalismo IWW, que seus proponentes insistiam em chamar de & # 147industrialismo & # 148, nunca reconheceu a origem francesa e não tinha razão para isso. A doutrina IWW era sui generis, um produto nativo do solo americano. E assim foi seu autor principal, Vincent St. John. St. John, como todos os veteranos sabiam, foi o homem mais responsável por moldar o caráter do IWW em seus dias heróicos. Sua reputação pública foi ofuscada ao lado do nome cintilante de Bill Haywood, e isso enganou o estudante casual da história de IWW. Mas Vincent St. John era o organizador e líder dos quadros.

O próprio Haywood foi um grande homem, digno de sua fama. Ele presidiu a Convenção de Fundação, e suas magníficas declarações já foram citadas nos parágrafos introdutórios deste artigo. O & # 147Big Fellow & # 148 conduziu-se como um herói do trabalho em seu célebre julgamento em Idaho, e novamente chamou-se estrondosamente à atenção do público nas grandes greves de IWW em Lawrence, Paterson e Akron. Em 1914, ele assumiu de St. John o cargo de Secretário Geral da IWW e, a partir de então, ficou à frente de todas as tempestades da guerra e da perseguição. Há justiça histórica na identificação pública do nome de Bill Haywood & # 146 com o de IWW, como sua personificação.

Mas nos anos 1906-1914, os anos em que o caráter do IWW foi fixado, e seus quadros básicos reunidos, foi Vincent St. John quem liderou o movimento e dirigiu todas as suas operações. A história do IWW não estaria completa e não seria verdadeira se este capítulo fosse omitido.

St. John, como Haywood, era um mineiro, um homem autodidata que alcançou proeminência nacional da maneira mais difícil, depois das violentas batalhas de classes da guerra da mineração ocidental. Se & # 147O Santo, & # 148 como todos os seus amigos o chamavam, pegasse emprestado algo dos escritos de outras pessoas, inclusive de estrangeiros, ele mal sabia disso. Ele não era um homem de livros, sua escola era sua própria experiência e observação, e seu credo era a ação.

Ele tinha aprendido o que sabia, o que era bastante, principalmente da vida e de seu trato com as pessoas, e tirou disso suas conclusões.

Esse empirismo era sua força e sua fraqueza. Como um líder executivo em situações práticas, ele era excelente, cheio de idéias & mdash & # 147 o suficiente para consertar o inferno uma milha & # 148 & # 151 e pronto para a ação para aplicá-las. Em ação, ele favoreceu a decisão rápida e drástica, o atalho. Essa propensão produziu ótimos resultados em seu trabalho como líder de campo da Federação de Mineiros do Oeste. Ele era amplamente conhecido nos campos de mineração do oeste e seu poder era reconhecido por amigos e inimigos.Brissenden cita um relatório típico sobre ele por uma agência de detetives de proprietários de minas & # 146 em 1906:

& # 147St. John deu aos proprietários da mina do distrito [de mineração do Colorado] mais problemas no ano passado do que quaisquer vinte homens lá em cima. Se não fosse perturbado, ele teria todo o distrito organizado em outro ano. & # 148

Ao lidar com pessoas & mdash & # 147trabalhar com homens & # 148, como costumavam dizer & # 151, Vincent St. John não tinha igual que eu jamais conheci. Ele & # 147sized & # 148 homens com uma visão rápida, composta de simplicidade e astúcia, identificando e peneirando os falsos e os intrigantes & # 151 você tinha que ser sério para se dar bem com o Santo & # 151 e colocar os outros trabalhe em sua escola de aprender fazendo e tirando o melhor proveito deles.

& # 147Experience, & # 148 & # 147decision & # 148 e & # 147action & # 148 foram as palavras-chave nos critérios de St. John & # 146s. Ele pensava que um homem era o que ele fazia. Era comum para ele aprovar o julgamento de um organizador com a observação: & # 147Ele teve bastante experiência & # 148 ou & # 147Ele ficará bem quando tiver mais experiência. & # 148 E assim que ouvi ele diz, com certa reserva, de outro que era considerado um cantinho da organização: & # 147Ele & # 146é um bom orador, mas não sei quanta decisão ele tem. & # 148 Em seu vocabulário & # 147experiência & # 148 significa testes sob fogo. & # 147Decisão & # 146 significava a capacidade de pensar e agir ao mesmo tempo para fazer o que tinha que ser feito de cara, sem & # 147 filosofar & # 148 ou brincar.

As qualidades positivas de St. John como homem de decisão e ação eram contagiosas como atraído e ele criou uma organização à sua própria imagem. Ele não era um estúpido, mas um líder, com a reserva que convém a um líder, e ele não ganhava homens apenas argumentando. Na verdade, ele era um homem de poucas palavras. O Santo viveu suas idéias e métodos. Ele irradiava sinceridade e integridade e altruísmo livre de mancha ou ostentação. O ar estava limpo em sua presença.

Os jovens que lutaram sob seu comando & mdash um quadro notável em sua época & # 151 juraram pelo Santo. Eles confiaram nele. Eles sentiam que ele era seu amigo, que se importava com eles e que sempre poderiam obter um acordo justo com ele, ou um pouco melhor, contanto que estivessem de acordo com a organização. John S. Gambs, em seu livro, O declínio do I.W.W, um pós-escrito da história de Brissenden & # 146s, observa: & # 147Eu ouvi dizer que St. John, entre os líderes notáveis, foi o oficial mais amado e mais completamente confiável que I. W. W. já teve. & # 148 Ele ouviu direito.

O IWW, à medida que evoluiu sob a influência de St. John, rejeitou com desdém o conceito estreito de & # 147 ação política & # 148 como limitado aos procedimentos parlamentares. St. John entendeu a luta de classes como uma luta implacável pelo poder. Nada menos e de nenhuma outra maneira, ele tinha tanta certeza disso quanto Lênin. Ele julgou socialista & # 147politics & # 148 e partidos políticos pelos dois exemplos diante de seus olhos & mdash o Partido Socialista chefiado por Berger e Hillquit e o Partido Trabalhista Socialista de De Leon & # 151 e ele não gostou de nenhum deles.

Essa atitude certamente estava certa. Berger era um oportunista socialista mesquinho e Hillquit, embora mais astuto e sofisticado, não era muito melhor. Ele simplesmente forneceu uma pequena fraseologia radical para proteger o bergerismo mais rude dos ataques da esquerda.

De Leon, é claro, era muito superior a esses pigmeus pretensiosos que ele se elevava acima deles. Mas De Leon, com todos os seus grandes méritos e capacidades com sua abnegação exemplar e sua dedicação completa e incondicional aos trabalhadores & # 146 causa com os inimigos que ele fez, pelos quais ele tem direito ao nosso amor e admiração & mdash com tudo isso, De Leon era sectário em suas táticas, e sua concepção de ação política era rigidamente formalista e tornada estéril pelo fetichismo legalista.

Em minha opinião, St. John estava completamente certo em sua hostilidade a Berger-Hillquit, e mais da metade certo em seu rompimento com De Leon. Suas objeções ao reformismo parlamentar de Berger-Hillquit e ao ultra-legalismo do SLP continham muitas coisas que agora devem ser reconhecidas como sólidas e corretas. O erro estava na oposição universal, com base nesses exemplos pobres e limitados, a todas as & # 147politics & # 148 e todos os partidos políticos. A falha em suas concepções estava em sua incompletude, que os deixava abertos, primeiro ao exagero e depois a uma falsa volta.

Os anos de St. John & # 146 cultivados para aprender com sua própria experiência limitada e localizada e observações da vida, em vez de livros, e visar soluções simples em ação direta, privou-o dos benefícios de uma teoria mais abrangente generalizada por outros a partir do experiências mundiais da luta de classes. E isso era verdade em geral no IWW como um movimento. A simplificação excessiva colocou algumas limitações paralisantes em suas concepções gerais que, em seu eventual desenvolvimento, em situações que estavam longe de ser simples, seriam fatais para o IWW. Mas isso demorou. Foi necessária a Primeira Guerra Mundial e a Revolução Russa para revelar em todo o alcance a incompletude do pensamento governante da IWW.

O Longo Desvio

O desdém do IWW & # 146 pelo parlamentarismo, que passou a ser interpretado como uma rejeição a todas as & # 147políticas & # 148 e organizações políticas, não foi impresso em um corpo de membros com mentes vazias. As principais atividades do IWW, em campos impostos a ele pelas condições da época, produziram quase automaticamente recrutas cujas tendências e predileções haviam sido moldadas nas mesmas linhas por suas próprias experiências.

O plano de organização da IWW foi feito sob encomenda para a moderna indústria de produção em massa na metade oriental do país, onde o principal poder dos trabalhadores estava concentrado. Mas o poder da classe exploradora também estava concentrado ali, e organizar os trabalhadores contra as corporações entrincheiradas era mais fácil de falar do que fazer.

O programa de revolução IWW foi projetado acima de tudo para expressar a tendência implícita da massa principal do proletariado básico nas indústrias confiáveis ​​do Oriente. A chance de um trabalhador assalariado mudar seu status de classe e se tornar um proprietário independente ou um pequeno agricultor era muito menos atraente lá do que na fronteira ocidental, onde tais transmigrações de classe ainda podiam acontecer, e em muitos casos realmente ocorreram. Se a lógica da luta de classes tivesse funcionado formalmente & mdash como sempre acontece no devido tempo & # 151, aqueles trabalhadores nos centros industriais a leste do Mississippi deveriam ter sido os mais conscientes de classe e os mais receptivos ao apelo do IWW.

Mas não foi assim que as coisas funcionaram na prática na época em que o IWW estava fazendo seus maiores esforços. A organização nunca conseguiu estabelecer sindicatos estáveis ​​entre os trabalhadores da moderna indústria de máquinas no Oriente desenvolvido industrialmente. Pelo contrário, a sua actividade predominante expandia-se em linhas de menor resistência nas franjas periféricas ocidentais do país, então ainda em construção. O IWW encontrou uma resposta mais rápida ao seu apelo e recrutou seus principais quadros entre os trabalhadores marginais e migratórios daquela região.

Esta aparente anomalia & mdash que nada mais é do que o lapso de tempo entre a realidade e a consciência & # 151 foi vista muitas vezes na experiência internacional. Os trabalhadores mais preparados para o socialismo pelo desenvolvimento industrial nem sempre são os primeiros a reconhecê-lo.

O movimento revolucionário recruta primeiro, não onde escolhe, mas onde pode, e usa os primeiros recrutas como quadros da organização e portadores da doutrina. O socialismo marxista, a resposta lógica e necessária ao capitalismo desenvolvido, teve seu início mais pobre e foi mais demorado na Inglaterra, o centro preeminente do capitalismo mundial na época de Marx e Engels, enquanto florescia na Alemanha antes de sua grande industrialização. O mesmo marxismo, desenvolvido por Lenin na luta real pelo poder & mdash sob o apelido de bolchevismo & # 151 é o programa par excelência para a América, o país capitalista mais avançado, mas obteve sua primeira vitória na Rússia industrialmente atrasada.

O fator econômico eventualmente predomina, e a luta de classes segue seu curso lógico em todos os lugares & mdash, mas apenas no longo prazo, não em uma linha reta. A luta de classes dos trabalhadores em todas as suas manifestações, desde a ação mais elementar de uma organização sindical até a revolução, rompe a cadeia de resistência capitalista no elo mais fraco.

Foi o que aconteceu com o IWW. O simples fato de ter a forma correta de organização não fornecia à IWW a chave para uma vitória rápida nas indústrias confiáveis. Os fundadores, na Convenção de 1905, notaram e enfatizaram o desamparo do sindicalismo artesanal obsoleto neste campo, que era sua motivação declarada para propor a forma de organização do sindicato industrial. Mas, por muito tempo, o mesmo poder concentrado que havia desfeito os antigos sindicatos artesanais na indústria moderna também foi forte o suficiente para impedir sua substituição por novos sindicatos na forma industrial.

O escasso sucesso do IWW em estabelecer sindicatos industriais revolucionários em seu habitat natural não foi devido à falta de esforço. Vez após vez, o IWW tentou quebrar as indústrias confiáveis, incluindo o aço, mas foi derrotado todas as vezes. Todas as tentativas heróicas do IWW de se organizar neste campo foram isoladas e desfeitas no início.

Os patrões combateram o novo sindicalismo com toda a seriedade. Contra o programa do IWW e seu pequeno bando de agitadores, eles trouxeram as armas pesadas de seus recursos financeiros a opinião pública moldada a seu favor pela imprensa e púlpito seus exércitos privados de espiões trabalhistas e bandidos e, sempre e em toda parte, o poder policial desse & # 147estado político & # 148 que o IWW não queria reconhecer.

Em todos os anos mais militantes da IWW, o melhor que ela pôde realizar na moderna indústria de produção em massa foram greves localizadas, quase todas derrotadas. A vitoriosa greve dos têxteis de Lawrence em 1912, que estabeleceu a fama nacional do IWW, foi a gloriosa exceção. Mas nenhuma organização sindical estável e permanente foi jamais mantida em qualquer lugar do Leste por qualquer período de tempo - nem mesmo em Lawrence.

Desde a formulação do programa sindical industrial do IWW na Convenção de 1905 até sua eventual realização na vida nas indústrias de produção em massa, houve um longo e difícil caminho com um largo desvio. Foram necessários 30 anos de propaganda e esforço de tentativa e erro, e depois uma revolta em massa do poder vulcânico gerado por uma crise econômica sem precedentes, antes que as fortalezas da indústria de produção em massa pudessem ser invadidas e conquistadas pelo sindicalismo industrial. Mas o tempo para tal revolta de massa invencível ainda não havia chegado quando o IWW deu o primeiro apelo e lançou suas campanhas pioneiras.

Nesse ínterim, derrotado e repelido no Oriente industrializado, onde os trabalhadores ainda não estavam prontos para a organização e as corporações estavam mais do que prontas para evitá-la, o IWW encontrou sua melhor resposta e concentrou sua principal atividade no Ocidente. Obteve alguns sucessos e construiu uma organização principalmente entre os trabalhadores sazonais e migratórios de lá.

Os Wobblies como eram

Não havia "emprego total" na época do IWW. O ciclo econômico seguiu seu curso normal de dez anos, com suas crises e depressões periódicas, produzindo um exército de mão-de-obra excedente espremido para fora da indústria no Oriente. O desemprego aumentava e diminuía com as viradas do ciclo, mas sempre foi uma característica permanente da época. Uma crise econômica em 1907 e uma grave depressão em 1913-1914 aumentaram o exército dos desempregados.

Muitos dos trabalhadores desempregados, especialmente os jovens, pegaram a estrada, como os de outra geração fariam novamente nos anos trinta. O Ocidente em desenvolvimento precisava de uma força de trabalho flutuante, e a oferta foi direcionada para a demanda. Uma grande parte da população de mão-de-obra móvel no Ocidente naquela época, talvez a maioria, originou-se na metade oriental do continente. Suas condições de vida eram muito difíceis.

Não eram o setor mais decisivo da classe operária que residia, então como agora, nos centros industriais da metade oriental do continente. Mas esses migrantes, de onde quer que viessem, responderam mais prontamente ao programa IWW para uma mudança drástica na ordem social.

O IWW estava em casa entre os trabalhadores soltos que encontravam emprego ocasional nos campos de colheita & mdash viajando de trem de carga para acompanhar o amadurecimento dos grãos, depois voltava de trem de carga para os centros de transporte para qualquer tipo de trabalho que pudessem encontrar lá. operários da construção, embarcando para empregos temporários e depois mandando de volta para as cidades para o desemprego, lenhadores, metalúrgicos, marinheiros etc., que viviam na insegurança e trabalhavam, quando trabalhavam, nas condições mais duras e primitivas.

Esse estrato estreito de trabalhadores inseguros e menos privilegiados passou a constituir a maior parte dos membros do IWW. Muitas vezes foi dito entre os Wobblies, apenas parcialmente jocosamente, que o nome de sua organização, & # 147Industrial Workers of the World, & # 148, deveria ser alterado para & # 145Migratory Workers of the World. & # 148

O sistema político americano não oferecia lugar para a participação dessa força de trabalho flutuante do Ocidente em expansão. Muito pouca provisão de qualquer tipo foi feita para eles. Eles foram negligenciados em todo o esquema das coisas. Eles não tinham as qualificações residenciais para votar nas eleições e gozavam de poucos dos direitos da democracia política concedidos aos cidadãos assentados com participação em sua comunidade. Eles eram os despossuídos, os párias sem-teto, sem raízes ou um lugar na sociedade, e sem nada a perder.

Visto que eles não tinham o direito de votar de qualquer maneira, foram necessários poucos argumentos para persuadi-los de que a & # 147a ação política & # 148 & mdash nas urnas foi uma ilusão e uma armadilha. Eles já haviam sido convencidos, por suas próprias experiências difíceis, de que seria necessário mais do que cédulas de papel para induzir os exploradores a renunciar a seus privilégios inchados. O IWW, com seu programa ousado e abrangente de revolução por ação direta, falava sua língua e eles ouviam com alegria.

O IWW tornou-se para eles sua única organização todo-suficiente & mdash seu sindicato e seu partido seu centro social sua casa sua família sua escola e, por assim dizer, sua religião, sem os adereços sobrenaturais & # 151 a fé pela qual viviam. Algumas das melhores canções de Joe Hill, deve ser lembrado, eram paródias zombeteiras dos hinos religiosos dos rivais da IWW & # 146s na luta pelas almas dos trabalhadores migratórios que circulavam nas congestionadas seções de Skid Row do oeste e do meio -cidades ocidentais.

Esses não eram os abandonados que povoavam a versão atual do antigo Skid Row. Em sua maioria, eram os jovens e aventureiros, que haviam sido expulsos das principais indústrias em comunidades mais assentadas ou se afastaram delas em busca de oportunidade e aventura. Eles foram gravemente machucados e espancados, mas não conquistados. Eles tiveram a coragem e a vontade de lutar por um alívio de suas próprias condições adversas.

Mas quando eles se alistaram no IWW, isso significou muito mais para eles do que se juntar a um sindicato para promover um programa insignificante de necessidades pessoais imediatas. O IWW proclamou que pela solidariedade eles poderiam ganhar tudo. Deu-lhes uma visão de um novo mundo e os inspirou a lutar pelo bem geral de toda a classe trabalhadora.

Esses trabalhadores soltos, recrutados pela propaganda e ação do IWW, tornaram-se os portadores de sua grande e profundamente simples mensagem onde quer que viajassem & mdash a mensagem expressa nas palavras mágicas: Solidariedade, Trabalhadores & # 146 Poder, Um Grande Sindicato e Trabalhadores & # 146 Emancipação. Aonde quer que fossem, eles afirmavam sua convicção de que & # 147existe poder em um bando de trabalhadores & # 148, conforme afirmado nas palavras de Joe Hill & # 151 & # 147 um poder que deve governar em todas as terras. & # 148

Eles se sentiam & mdash como de fato eram & # 151 a guarda avançada de um exército emancipador. Mas era uma guarda avançada separada do corpo principal das tropas na indústria concentrada, separada e cercada, e obrigada a travar ações de guerrilha enquanto esperava reforços do principal exército do proletariado no Leste. Foi um movimento cantante, com confiança na sua missão. Quando os Wobblies cantaram o coro crescente de & # 147Hold the Fort & # 148, eles & # 147 ouviram os clarins tocar & # 148 e realmente acreditaram que & # 147 por nossa união triunfaremos sobre todos os inimigos. & # 148

Recrutas alistados principalmente neste meio logo vieram a formar os principais quadros do IWW para fornecer suas tropas de choque em todas as suas batalhas, Oriente e Ocidente e para imprimir sua própria ideologia específica sobre ele & mdash a ideologia que estava em parte & # Ele desenvolveu o resultado de suas próprias experiências e, em parte, derivou dos ensinamentos do IWW. Esses ensinamentos pareciam formular e sistematizar suas próprias tendências. É por isso que eles os aceitaram tão prontamente.

Muitos trabalhadores recrutados para o IWW sob essas condições logo estavam se mudando de novo, levando consigo seu cartão vermelho e suas condenações recém-descobertas e transmitindo-as a outras pessoas. Todas as seções progressistas e radicais do movimento operário foram fortemente influenciadas pelo IWW nos anos anteriores à Primeira Guerra Mundial.

Os socialistas de esquerda eram fervorosos simpatizantes do IWW, e alguns deles eram membros. O mesmo acontecia em grande parte com os sindicalistas mais militantes da AFL. & # 147Homens de duas cartas & # 148 eram bastante numerosos & mdash aqueles que pertenciam aos sindicatos da AFL por razões básicas e carregavam o & # 147 cartão vermelho & # 148 do IWW por uma questão de princípio.

O IWW acendeu uma faísca no coração da juventude como nenhum outro movimento neste país, antes ou depois, fez. Jovens idealistas dos & # 147os ventos & # 146 quatro trimestres & # 148 vieram ao IWW e deram tudo o que tinham. O movimento teve seus talentosos líderes de greve, organizadores e oradores, seus poetas e seus mártires.

Pelo peso acumulado de seus incessantes esforços propagandísticos e pela influência de suas ações heróicas em muitas ocasiões que foram sensacionalmente divulgadas, o IWW acabou permeando toda uma geração de radicais americanos, de todos os matizes e afiliações, com seu conceito de sindicalismo industrial como a melhor forma de organização do poder operário e seu programa para uma solução revolucionária da luta de classes.

Foi um longo caminho desde a cruzada pioneira do IWW entre os trabalhadores migratórios despossuídos na fronteira ocidental, na segunda década do nosso século, até as linhas de piquete invencíveis e greves sentadas dos trabalhadores da produção em massa nos centros orientais de indústria concentrada, nos anos trinta. Um caminho longo e não reto.Mas essa é a rota pela qual a mensagem do sindicalismo industrial eventualmente alcançou aqueles lugares onde era mais aplicável e poderia eventualmente explodir com o maior poder.

O ponto de viragem

Todo o registro do IWW & mdash ou, pelo menos, a melhor parte dele, a parte revolucionária positiva & # 151 foi todo escrito em propaganda e ação em seus primeiros 15 anos. Essa é a história duradoura. O resto é anticlímax.

O ponto de inflexão veio com a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial na primavera de 1917 e a Revolução Russa no mesmo ano. Então, a & # 147política & # 148, que o IWW rejeitou e expulsou, voltou e arrombou a porta.

Esses dois eventos coincidiram novamente na Rússia e na América, como em 1905 & # 151 demonstraram que & # 147a ação política & # 148 não era meramente uma questão de urna eleitoral, subordinada ao conflito direto dos sindicatos e empregadores no campo econômico, mas a própria essência da luta de classes. Em ações opostas de duas classes diferentes, o & # 147 estado político & # 148 que o IWW pensava ignorar, foi revelado como o poder centralizado da classe dominante e a manutenção do poder do estado mostraram em cada caso qual classe estava realmente no poder .

De um lado, isso foi mostrado quando o Governo Federal dos Estados Unidos interveio diretamente para quebrar os pontos de concentração do IWW por meio de prisões em massa de seus ativistas. A & # 147 ação política & # 148 do estado capitalista quebrou a espinha do IWW como um sindicato. O IWW foi compelido a transformar suas atividades principais nas de uma organização de defesa, lutando por métodos legais e propaganda, para proteger os direitos políticos e civis de seus membros contra as depredações do poder do Estado capitalista.

Por outro lado, o mesmo papel determinante da ação política foi demonstrado positivamente pela Revolução Russa. Os trabalhadores russos tomaram o poder do estado em suas próprias mãos e usaram esse poder para expropriar os capitalistas e suprimir todas as tentativas de contra-revolução. Essa, de fato, foi a primeira etapa da Revolução, a pré-condição para tudo o que se seguiria. Além disso, o centro organizador e diretor da Revolução vitoriosa acabou sendo, não um sindicato totalmente inclusivo, mas um partido de revolucionários selecionados, unidos por um programa e sujeitos à disciplina.

Chegou a hora de o IWW se lembrar da injunção profética de Haywood na Convenção de Fundação em 1905: que os trabalhadores americanos deveriam olhar para a Rússia e seguir o exemplo russo. Pela guerra e revolução, a mais imperativa de todas as autoridades, o IWW foi alertado para atualizar suas concepções teóricas para pensar e aprender, e mudar um pouco.

As primeiras indicações eram de que isso seria feito, a vitória bolchevique foi saudada com entusiasmo pelos membros do IWW. Em sua primeira reação, é seguro dizer, eles viram nisso a conclusão e a justificativa de seus próprios esforços. Mas este primeiro impulso não foi seguido.

Alguns dos líderes Wobblies, incluindo o próprio Haywood, tentaram aprender as lições da guerra e da Revolução Russa e ajustar seu pensamento a elas. Mas a grande maioria, após vários anos de hesitação, escolheu o outro caminho. Isso selou a condenação do IWW. Seu trágico fracasso em olhar, ouvir e aprender com os dois grandes eventos condenou-o à derrota e à decadência.

O papel governante da teoria aqui se afirma de maneira suprema e rápida. Enquanto o IWW estava se estabelecendo na ossificação, convertendo suas concepções incompletas sobre o real significado da ação política e dos partidos políticos em um dogma anti-político estéril, o pensamento dos outros estava alcançando a realidade, com as grandes coisas novas que aconteciam no mundo . Os outros, os jovens socialistas de esquerda, que logo se autodenominariam comunistas, não tinham os quadros testados na batalha do IWW. Mas eles tinham o programa correto. Isso provou ser decisivo.

O recém-formado Partido Comunista logo ultrapassou o IWW e o deixou de lado. Tudo foi decidido no espaço de dois ou três anos. Na época de seu décimo quinto aniversário em 1920, o IWW já havia entrado na estrada irreversível do declínio. Sua força foi gasta. A maior parte de seus quadros, o precioso material humano selecionado e peneirado na luta heróica, afundou com a organização. Eles suportaram a perseguição admiravelmente, mas os problemas levantados por ela, e por todos os grandes novos eventos, os oprimiram. Os melhores militantes ficaram inativos e depois desistiram. Os avaliadores de segunda categoria assumiram e completaram os destroços e as ruínas.

O fracasso dos principais quadros do IWW em se integrarem no novo movimento pelo Partido Comunista neste país, inspirado pela Revolução Russa, foi um aborto histórico que poderia ter sido evitado.

Em ação, o IWW foi o mais militante, o setor mais revolucionário da vanguarda operária no país. O IWW, embora se autodenominasse sindicato, estava muito mais próximo da concepção de Lenin de um partido de revolucionários profissionais do que qualquer outra organização que se autodenominava partido naquela época. Em sua prática, e em parte também em sua teoria, os Wobblies eram mais próximos dos bolcheviques de Lênin do que qualquer outro grupo neste país.

Deveria ter havido uma fusão. Mas, em uma situação de rápida evolução, uma série de circunstâncias adversas, combinadas com a inadequação da liderança comunista americana, barraram o caminho.

O fracasso do IWW em encontrar um lugar no novo movimento reunido sob a bandeira da Revolução Russa não foi culpa dos russos. Eles reconheceram o IWW como uma parte legítima do movimento que representavam e fizeram repetidas tentativas de incluí-lo na nova unificação de forças. O primeiro manifesto da Internacional Comunista especificou o americano IWW como uma das organizações convidadas a aderir. Mais tarde, em 1920, o Comitê Executivo da Internacional Comunista dirigiu-se a um especial Carta Aberta ao IWW, convidando a sua cooperação.

A carta explicava, em tom de irmãos falando com irmãos, que o parlamentarismo revolucionário da Internacional Comunista nada tinha em comum com o fetichismo das urnas e o reformismo mesquinho dos socialistas de direita. Haywood diz sobre essa carta: & # 147Depois de terminar de lê-la, chamei Ralph Chaplin à minha mesa e disse-lhe: & # 145Aqui está o que temos sonhado aqui é o I.W.W. todos emplumados! & # 146 e # 148 (Livro de Bill Haywood & # 146s, p. 360.)

Na França do tempo da guerra, Trotsky encontrou seus melhores amigos e colaboradores mais próximos na luta contra a guerra entre os sindicalistas. Após a Revolução Russa, em uma notável série de cartas, publicada mais tarde como um panfleto, ele os exortou a unir forças com os comunistas. As teses adotadas pela Internacional Comunista em seu Segundo Congresso reconheciam o lado progressista e revolucionário do sindicalismo pré-guerra e diziam que representava um passo à frente da ideologia da Segunda Internacional. As teses procuravam explicar ao mesmo tempo, da maneira mais paciente e amigável, os erros e limitações do sindicalismo sobre a questão do partido revolucionário e seu papel.

Talvez a principal circunstância operando contra uma discussão paciente e frutífera, e uma transição ordenada do IWW para o terreno mais elevado do bolchevismo, foi a perseguição furiosa do IWW na época. Quando a Revolução Russa estourou com a vitória em novembro de 1917, centenas de ativistas IWW foram mantidos na prisão sob fiança excessiva, aguardando julgamento. Após sua condenação um ano depois, eles foram condenados a longas penas na Penitenciária Federal.

Essa prisão os isolou do contato com os grandes novos eventos e operou contra a livre troca de idéias que poderia ter resultado em um acordo e fusão com o movimento socialista de esquerda em desenvolvimento dinâmico que se dirigia ao novo Partido Comunista. A IWW, como organização, foi obrigada a desviar todas as suas atividades em sua campanha para fornecer defesa legal para seus membros vitimados. Os membros da organização tinham pouco tempo ou pensamento para outras coisas, incluindo a coisa muito importante - a assimilação das lições da guerra e da Revolução Russa.

Apesar disso, vários homens de IWW ouviram a nova palavra da Rússia e a seguiram. Eles reconheceram no bolchevismo o arredondamento e a conclusão de suas próprias concepções revolucionárias e se juntaram ao Partido Comunista. Haywood expressou sua tendência de pensamento de forma sucinta, em uma entrevista com Max Eastman, publicada em The Liberator, Abril de 1921.

"Sinto como se sempre tivesse estado lá", disse-me ele. & # 145Você lembra que eu costumava dizer que tudo que precisávamos era de cinquenta mil I.W.W. & # 146s reais, e então cerca de um milhão de membros para apoiá-los? Bem, não é uma ideia semelhante? Pelo menos sempre percebi que o essencial era ter uma organização de Essa quem conhecer.'”

Como homens de ação com consciência de classe, os Wobblies, & # 147os verdadeiros IWW & # 146s, & # 148 sempre trabalharam juntos como um corpo para influenciar a massa maior. Sua prática continha a ideia essencial da concepção leninista da relação entre o partido e a classe. Os bolcheviques, sendo homens de teoria em todas as suas ações, formularam-no com mais precisão e desenvolveram-no até sua conclusão lógica na organização daqueles elementos com consciência de classe em um partido próprio.

Tudo isso parecia claro para mim na época, e eu tinha grandes esperanças de que pelo menos uma grande parte dos Wobblies o reconheceria. Fiz tudo o que pude para convencê-los. Fiz esforços especialmente persistentes para convencer o próprio Vincent St. John, e quase consegui. Não sabia o quão perto havia chegado até mais tarde, quando já era tarde demais.

Quando ele foi libertado da Penitenciária Federal em Leavenworth sob fiança & mdash, acho que foi no início de 1919 e # 151. O Santo parou em Kansas City e me visitou. Falamos sobre a Revolução Russa noite e dia. Acredito que ele foi tão solidário na época quanto eu. A revolução foi uma ação & # 151 e foi nisso que ele acreditava. Mas ele ainda não tinha começado a lutar com a ideia de que o jeito russo seria aplicável a este país, e que o IWW teria que reconhecê-lo.

Sua hostilidade a um & # 147partidário & # 148 e & # 147políticos & # 148, com base no que ele tinha visto de tais coisas neste país, era o obstáculo fixo. Observei, no entanto, que ele não contestou, mas principalmente ouviu o que eu tinha a dizer. Mais ou menos um ano depois, tivemos várias outras discussões em Nova York, quando ele ainda estava solto sob fiança antes de ser devolvido à prisão no outono de 1921. Conversamos muito nessas ocasiões, ou melhor, conversei, e The Saint Ouvido.

Além de meu zelo proselitista pelo comunismo naquela época, eu tinha uma forte motivação pessoal para tentar conquistar Vincent St. John para o novo movimento. Vindo da formação sindicalista do IWW, com sua forte ênfase anti-intelectual, eu estava mergulhado até o pescoço nas lutas internas do jovem Partido Comunista e na associação com seus dirigentes. Quase todos eram jovens intelectuais, sem qualquer experiência ou sentimento pelo movimento de massas e pela & # 147 ação direta & # 148 da luta de classes. Eu não me sentia muito à vontade naquele ambiente, sentia-me sozinho por pessoas da minha própria espécie.

Eu havia superado meu próprio & # 147antiintelectualismo & # 148 em uma extensão considerável, mas tinha certeza de que o Partido Comunista nunca encontraria seu caminho para o movimento de massa dos trabalhadores com uma liderança puramente intelectualista. Procurava reforços para um contrapeso proletário do outro lado e pensei que, se pudesse vencer St. John, faria uma grande diferença. Na verdade, eu sabia disso.

Lembro-me da ocasião em que fiz o esforço final com The Saint. Nós dois fomos juntos jantar e passar a noite como convidados de Carlo Tresca e Elizabeth Gurley Flynn em seu chalé na praia de Staten Island. Passamos muito pouco tempo olhando para o oceano, embora tenha sido a primeira vez que o vi. Durante toda a hora do jantar, e quase toda a noite, discutimos minha tese de que o futuro pertencia ao Partido Comunista e que os militantes IWW não deveriam abandonar o novo partido aos intelectuais, mas entrar nele e ajudar a moldar seu proletariado personagem.

Como nas discussões anteriores, eu praticamente falei tudo. O Santo ouviu, assim como os outros. Não houve uma conclusão definitiva para a longa discussão, nem rejeição expressa nem aceitação de minhas propostas. Mas comecei a me sentir exausto com o esforço e deixei por isso mesmo.

Pouco tempo depois, St. John voltou para Chicago. Os funcionários encarregados do centro IWW lá eram hostis ao comunismo e estavam envolvidos em algumas disputas amargas com um grupo pró-comunista IWW em Chicago. Não sei qual foi a ocasião imediata, mas St. John foi atraído para o conflito e assumiu uma posição com o grupo anticomunista. Então, como era natural para ele em qualquer tipo de crise, uma vez que se decidiu, ele assumiu o controle da situação e começou a afastar definitivamente a organização da cooperação com os comunistas.

Anos mais tarde & mdash em 1926 & # 151, quando a própria Elizabeth Gurley Flynn finalmente veio para o Partido Comunista e estava trabalhando conosco na Defesa Internacional do Trabalho, ela se lembrou daquela noite de discussão em Staten Island e disse: & # 147Você o conhecia quase convenceu o Santo naquela noite? Se você tivesse se esforçado um pouco mais, poderia tê-lo conquistado. & # 148 Eu não sabia e quando ela me disse isso, lamento profundamente não ter tentado apenas & # 147 um pouco mais. & # 148

O Santo estava lotando 50 naquela época, e a cadeia e a prisão cobraram seu preço. Ele estava um pouco cansado e pode ter achado que era tarde demais para recomeçar em um novo campo onde ele, como todos nós, tinha muito a aprender. Seja qual for o motivo do fracasso, ainda olho para trás com pesar. Vincent St. John, e os militantes IWW que ele teria trazido, poderiam ter feito uma grande diferença em tudo o que aconteceu no PC nos anos vinte.

A herança

O eventual fracasso do IWW em permanecer fiel ao seu eu original e em reivindicar sua própria herança não invalida suas grandes contribuições em propaganda e ação para o movimento revolucionário que o sucede. O IWW em seus melhores dias estava mais certo do que errado, e tudo o que estava certo continua sendo a aquisição permanente dos trabalhadores americanos. Mesmo algumas das proposições IWW que pareciam estar erradas & mdash apenas porque os tempos não estavam maduros para sua plena realização & # 151 encontrarão sua justificativa no período vindouro.

A concepção da IWW & # 146 de uma República do Trabalho, baseada na representação ocupacional, substituindo o atual estado político pela sua forma de representação territorial, foi uma notável previsão do curso de desenvolvimento que deve necessariamente decorrer da vitória dos trabalhadores neste país . Esta nova e diferente forma de organização social foi projetada na Convenção de Fundação do IWW antes mesmo que os bolcheviques russos reconhecessem os Conselhos Operários & # 146, que surgiram espontaneamente na Revolução de 1905, como a futura forma governamental.

O programa de sindicalismo industrial do IWW estava certamente certo, embora tenha chegado muito cedo para ser cumprido sob a bandeira do IWW. Isso já foi provado ao máximo no surgimento e consolidação do CIO.

A teoria IWW do sindicalismo revolucionário também veio muito cedo para aceitação geral na época do capitalismo ascendente neste país. Isso não poderia ser realizado em larga escala na época do IWW. Mas os sindicatos extremistas, na época atual de decadência imperialista, já se tornaram anacrônicos e são confrontados com um ultimato da história para mudar seu caráter ou deixar de existir.

Os sindicatos industriais de massa de trabalhadores, pelo fato de sua existência, lutam instintivamente pelo socialismo. Com uma liderança de mentalidade capitalista, eles são uma casa dividida contra si mesma, meio escravos e meio livres. Isso não pode subsistir. O cenário está se preparando para a transformação dos sindicatos reformistas em sindicatos revolucionários, como foram projetados pelo IWW há meio século.

A grande contradição do movimento operário hoje é a disparidade entre os sindicatos de massas com seus milhões organizados e o partido revolucionário que ainda permanece apenas um núcleo, e sua separação uns dos outros. A unidade da vanguarda e da classe, que o IWW tentou alcançar em uma organização, foi destruída porque o tempo não estava maduro e a fórmula era inadequada. Aproxima-se o tempo em que essa separação antitética deve dar lugar a uma nova síntese.

Esta síntese & mdash a unidade da classe e a vanguarda socialista & # 151 será alcançada no próximo período de uma forma diferente daquela tentada pelo IWW. Não será realizado por uma única organização. A construção de uma organização partidária separada da vanguarda socialista é a chave para a resolução da presente contradição do movimento operário. Isso não será uma barreira para a unidade da classe trabalhadora, mas a condição necessária para ela.

A classe operária só pode estar realmente unida quando se torna uma classe para si mesma, endireitando conscientemente os exploradores como classe. Os burocratas governantes, que pregam e praticam a colaboração de classes, constituem com efeito um partido pró-capitalista nos sindicatos. O partido da vanguarda socialista representa a consciência da classe. Sua organização significa não uma divisão do movimento de classe dos trabalhadores, mas uma divisão do trabalho dentro dele, para facilitar e efetuar sua unificação em uma base revolucionária, isto é, como uma classe para si mesma.

Como uma organização de revolucionários, unidos não apenas pelos interesses econômicos imediatos que unem todos os trabalhadores em um sindicato, mas por doutrina e programa, o IWW estava na prática, se não em teoria, muito à frente de outros experimentos ao longo desta linha em seu tempo, embora o IWW se chamasse um sindicato e outros se intitulassem partidos.

Essa foi a maior contribuição do IWW & # 146 para o movimento trabalhista americano & mdash no estágio atual de seu desenvolvimento e nos que virão. Sua reivindicação imperecível de lembrança grata repousará, em última análise, no papel pioneiro que desempenhou como a primeira grande antecipação do partido revolucionário que a vanguarda dos trabalhadores americanos formará para organizar e liderar sua revolução emancipadora.

Esta concepção de uma organização de revolucionários deve ser completada e arredondada, e reconhecida como a mais essencial, a mais poderosa de todos os projetos na época de declínio e decadência imperialista, que só pode ser encerrada por um trabalhador vitorioso & # 146 revolução.A revolução americana, mais do que qualquer outra, exigirá uma organização separada e especial da vanguarda revolucionária. E deve se chamar pelo seu nome correto, uma festa.

Os esforços experimentais do IWW ao longo dessa linha permanecem como parte do capital permanente daqueles que estão se comprometendo a construir tal partido. Eles não irão descartar ou descontar o valor de sua herança do antigo IWW, mas também irão complementá-lo com a experiência e pensamento de outros além de nossas fronteiras.

A próxima geração, que terá a tarefa de levar a luta de classes à sua conclusão & mdash cumprindo a & # 147 missão histórica da classe trabalhadora & # 148, como o & # 147Preamble & # 148 descreveu & # 151, tirará muito do antigo líderes da IWW & # 151 Debs, Haywood, De Leon e St. John, e glorificarão seus nomes. Mas, ao assimilar todas as grandes experiências desde sua época, eles tomarão emprestado ainda mais pesadamente dos homens que generalizaram essas experiências em uma teoria orientadora. Os americanos irão à escola para os russos, assim como os russos foram para a escola dos alemães, Marx e Engels.

O conselho de Haywood e # 146 na Convenção de Fundação da IWW ainda é válido. O jeito russo é o caminho para o nosso futuro americano, para o futuro do mundo inteiro. Os maiores pensadores do movimento internacional desde Marx e Engels, e também os maiores homens de ação, foram os bolcheviques russos. A Revolução Russa está aí para provar isso, descartando qualquer argumento. Essa revolução ainda é o exemplo que todas as perversões e traições do stalinismo não podem mudar isso.

Os bolcheviques russos & mdash Lenin e Trotsky em primeiro lugar & # 151 inspiraram cada passo adiante dado pela vanguarda revolucionária neste país desde 1917. E é a eles que os trabalhadores americanos se voltarão em busca de orientação nos próximos estágios de sua evolução luta pela emancipação. A fusão de suas idéias & # 147Russianas & # 148 com a herança do IWW é a receita dos trabalhadores americanos & # 146 para a vitória.


HistoryLink.org

A Industrial Workers of the World, ou IWW, foi fundada em 1905 em Chicago e, em 1908, tornou-se influente entre os trabalhadores migrantes no noroeste do Pacífico. Os membros foram apelidados de "Wobblies" e logo ganharam a reputação de cantar alto, radicalismo e militância. Os membros e organizadores do IWW desempenharam um papel ativo na mineração de metais do noroeste (em Idaho), extração madeireira e agricultura. Em 1909, a luta pela liberdade de expressão de IWW Spokane foi um exemplo antigo e lendário de ação direta em apoio aos direitos constitucionais. A maciça greve de madeira em todo o estado no verão de 1917 interrompeu a indústria no início da Primeira Guerra Mundial. Os confrontos sangrentos do sindicato com as autoridades em Everett (1916) e Centralia (1919) tornaram-se lendas. A filiação e a influência da IWW diminuíram drasticamente após os expurgos anti-radicais da era da Primeira Guerra Mundial, mas o sindicato nunca morreu. Os jovens membros da IWW reapareceram de forma dramática em Seattle durante os protestos em torno da conferência da Organização Mundial do Comércio no final de 1999.

Uma União Industrial Democrática

O IWW era um sindicato "industrial", que abrangia e organizava trabalhadores qualificados e não qualificados em setores específicos. Formado em 1905 em parte em oposição ao sindicalismo artesanal da Federação Americana do Trabalho (AFL), era uma união democrática com uma mistura de políticas anti-capitalistas radicais. Os membros fundadores incluíam socialistas e sindicalistas de vários tipos, dominados pelos militantes mineiros de metal radicais da Federação Ocidental de Mineiros.

A convenção de fundação ocorreu em Chicago em 27 de junho de 1905. Bill Haywood, líder da Western Federation of Miners, chamou os 203 delegados à ordem com estas palavras:

Pouco depois que o IWW foi formado, Bill Haywood e dois outros líderes da Federação Ocidental de Mineiros foram presos sob a acusação de terem assassinado o ex-governador de Idaho, Frank Steunenberg. O senador William Borah de Idaho foi o promotor e Clarence Darrow liderou a defesa. Os três líderes sindicais foram absolvidos e Haywood voltou a ter um papel ativo no IWW.

Princípios e táticas

De 1908 a 1917, o IWW no estado de Washington foi particularmente influente entre os trabalhadores migrantes que andavam de vagões para acompanhar a colheita ou para conseguir um emprego em um campo de madeira. O Seattle IWW Branch imprimiu o seguinte manifesto em resposta à pergunta "O que é o IWW?"

“É um sindicato que acredita que os interesses do trabalho só podem ser plenamente atendidos quando os trabalhadores estão unidos como uma classe. Ele quer ver todos no mesmo trabalho unidos, todos no mesmo setor em um só sindicato, todos os que trabalhar por salários em um grande sindicato.

"O IWW difere agudamente da posição de outros sindicatos de que os problemas da classe trabalhadora podem ser resolvidos pedindo migalhas aos patrões ou rezando aos políticos por favores. Enquanto luta por melhores condições hoje, o IWW insiste que os trabalhadores têm direito a tudo o que eles produzem, em vez de uma parcela escassa.

"Haverá insegurança e fome entre aqueles que trabalham enquanto houver uma classe empregadora que se beneficia de baixos salários e más condições de trabalho. O IWW sustenta que não pode haver solução para a guerra industrial, sem fim para a injustiça e a carência, até que o próprio sistema de lucro seja abolido.

"Ao se esforçar para unir os trabalhadores como uma classe em um grande sindicato, o IWW também busca construir a estrutura de uma nova e melhor ordem social dentro da casca do antigo sistema que falha em atender às necessidades de todos."

O IWW foi considerado radical porque apoiava a propriedade das fábricas pelos trabalhadores, uma semana de trabalho de 40 horas e as condições sanitárias nos campos madeireiros.

Luta pela liberdade de expressão de Spokane

No outono de 1909, o IWW lançou a luta pela liberdade de expressão de Spokane. Esta foi uma ação de desobediência civil montada em desafio público ao decreto da Câmara Municipal de Spokane que proíbe falar nas ruas, um decreto dirigido contra a organização de IWW. Em 2 de novembro, um por um, os membros do IWW montaram uma caixa de sabão (uma caixa virada) e começaram a falar, na qual a polícia de Spokane os arrancou da caixa e os levou para a prisão.

No primeiro dia, 103 Wobblies foram presos, espancados e encarcerados. Em um mês, as prisões chegaram a 500, incluindo a jovem e impetuosa oradora Wobbly Elizabeth Gurley Flynn (1890-1964). A luta pela liberdade de expressão de Spokane terminou em vitória, com a cidade revogando o decreto. Ela inaugurou lutas pela liberdade de expressão em outras cidades e é considerada uma das batalhas mais significativas para proteger a liberdade de expressão na história americana

O IWW organizou colheitadeiras migrantes ao redor de Yakima com algum sucesso, bem como trabalhadores de serraria e madeireiros no condado de Grays Harbor. Seu golpe mais notável foi em 1917 "Strike in the Woods". Também é lembrado por duas tragédias, o Massacre de Everett e um incidente em Centralia.

Everett Massacre

Em 5 de novembro de 1916, dois barcos cheios de trabalhadores e membros da IWW viajaram de Seattle para Everett para realizar uma manifestação pela liberdade de expressão em apoio aos trabalhadores da fábrica de telhas em greve em Everett e em apoio aos direitos da Primeira Emenda, que foram severamente restringidos em Everett por o xerife do condado sob a influência dos barões da madeira.

Os trabalhadores da fábrica de telhas estavam em greve porque os proprietários das fábricas se recusaram a restaurar os cortes salariais que os sindicatos concederam quando o preço do cedro caiu. O preço havia se recuperado, e os trabalhadores queriam que seus salários se recuperassem também.

Os membros do IWW viram isso como uma oportunidade para organizar e fornecer apoio aos trabalhadores em greve. Eles foram a Everett para falar em apoio aos grevistas e contra os proprietários das usinas e o sistema econômico que eles representavam. Muitas cabeças foram batidas, dentes afrouxados e uma séria surra ocorreu na estação ferroviária de Beverly Park Interurban em 30 de outubro de 1916.

Os Wobblies planejaram uma visita de retorno para domingo, 5 de novembro. Seu navio, o vaporizador Verona, foi recebido em uma doca de carregamento de Everett pelo xerife do condado Donald MacRae e seu grupo de empresários. O xerife gritou: "Quem são seus líderes?" Todo o barco de Wobblies gritou de volta: "Todos nós somos!" Então, alguém (nunca identificado) começou a atirar e cinco trabalhadores do barco logo estavam mortos ou morrendo. Provavelmente outra dúzia foi baleada na água depois que o barco se afastou às pressas. Dois executivos-deputados no banco dos réus também morreram com tiros nas costas.

A greve na floresta

Em março de 1917, os madeireiros IWW em Spokane formaram seu próprio sindicato industrial, o Lumber Workers Industrial Union, IWW. (Os madeireiros vacilantes e os trabalhadores da serraria já haviam pertencido à Organização de Trabalhadores Agrícolas da IWW). No início do verão, os madeireiros começaram a atacar espontaneamente. O IWW planejava chamar uma greve para julho, mas observando que os madeireiros já estavam parando de trabalhar, mudou a data para 20 de junho.

Jack Miller, um membro da IWW, sobrevivente do Massacre de Everett e participante da greve de 1917, mais tarde descreveu a situação:

“Nosso lema era: 'Não temos nada a perder, exceto nossas correntes'. Veja as coisas desta forma: quando as condições e os salários estão abaixo do subsistência, você perde se continuar a trabalhar.Quando você só tem oferta de trabalho de meio período, não é muito difícil estar em greve.

"Os lenhadores têm de ser os mais independentes dos trabalhadores. Um lenhador é um homem grande com um complexo de Paul Bunyan. Mas entre a hora do tiroteio em Everett em 5 de novembro de 1916 e meados do verão de 1917, organizamos esses lenhadores em Idaho, Oregon, Washington, norte da Califórnia e partes de Montana.

"Cerca de 50.000 lenhadores entraram em greve a pedido do IWW, e não houve um único ato de violência. Ninguém jamais cruzou as linhas de piquete e nenhum madeireiro permaneceu em um campo onde um IWW poderia alcançá-lo para dizer que a greve foi Depois dessa greve, a besta da madeira estava de saída. "

A greve da madeira durante o verão de 1917 interrompeu a indústria. Os problemas eram as condições sujas e a comida pobre nos campos de madeira e, principalmente, a jornada de oito horas.

Em agosto, no contexto da Primeira Guerra Mundial e da necessidade urgente de madeira, o governador de Washington Ernest Lister e o secretário de guerra dos EUA tentaram persuadir as madeireiras a melhorar as condições e instituir a jornada de oito horas, enquanto também perseguiam e prendiam IWW líderes. No final de agosto, com a liderança presa, o IWW encorajou os madeireiros a levarem a greve para o local de trabalho. Os madeireiros vacilantes voltaram ao trabalho, mas trabalharam da forma mais ineficiente possível, pararam com frequência e, em geral, continuaram a obstruir a indústria. Eventualmente, o governo forçou a jornada de oito horas aos barões da madeira. (Soldados americanos também foram enviados para a floresta para colher os abetos necessários para construir aviões.)

Tragédia Centralia

Em 1919, Washington ainda era um estado pioneiro de bordas acidentadas, abençoado com recursos aparentemente infinitos. Milhares de americanos voltaram das trincheiras da Europa, ansiosos para gozar os frutos da vitória.

Alguns sindicatos começaram a resistir aos excessos da economia de mercado. O conflito foi particularmente agudo em cidades industriais como Centralia, onde era difícil ignorar a enorme lacuna entre os ricos barões da madeira e os trabalhadores da floresta.

Em 11 de novembro de 1919, o primeiro aniversário do Armistício que encerrou a Guerra para Acabar com Todas as Guerras, membros da Legião Americana local, incluindo jovens veteranos de guerra, marcharam pela Avenida da Torre de Centralia. Perto do cruzamento da Second Street com a Tower Avenue, o contingente da American Legion parou em frente ao Roderick Hotel, que servia como um sindicato local para o IWW.

O sindicato foi avisado de que os Legionários atacariam seu salão. Já havia acontecido antes, no ano anterior. Seu advogado local, Elmer Smith, informou que eles tinham o direito de defender sua propriedade. Então eles estavam armados.

Como em Everett, ninguém sabe quem disparou o primeiro tiro, mas em poucos minutos, quatro jovens Legionários estavam mortos ou morrendo na rua. A cidade enlouqueceu. Cidadãos se tornam vigilantes e atacam Wobblies e outros membros do sindicato, prendendo-os em seus corredores ou casas e jogando-os na prisão.

Wesley Everest, um madeireiro de 31 anos, membro da IWW e veterano da Primeira Guerra Mundial, que disparou alguns dos tiros fatais, foi perseguido pelas ruas, encurralado, espancado e jogado na prisão com o resto. Mais tarde naquela noite, as luzes da cidade se apagaram. Uma multidão enfurecida arrastou Everest para fora da prisão, levou-o até uma ponte sobre o rio Chehalis e o enforcou. Testemunhas disseram que ele havia sido castrado, mas o relatório do legista no dia seguinte afirmava "nenhuma cicatriz que pudesse ser localizada no corpo do lado de fora, onde a corda cortou o pescoço. Buraco que parecia um buraco de bala. A corda ainda estava em volta do pescoço do homem" ( McClelland p. 85).

Dez semanas depois, 11 membros do sindicato foram julgados pelo assassinato de Warren Grimm, um dos membros da Legião. Após um julgamento tempestuoso (transferido para Montesano, no condado de Grays Harbor), contaminado pela presença de tropas, sete foram condenados e sentenciados a 25 anos. Muitos reclamaram que o julgamento e as sentenças foram injustas. Posteriormente, vários jurados assinaram declarações atestando a intimidação e a influência da milícia uniformizada.

As convicções apenas aprofundaram as paixões em um estado já conhecido por seu populismo. A tragédia foi revisitada por tribunais de apelação, de John Dos Passos em seu romance 1919, e por uma comissão do Conselho Federal de Igrejas. Tem sido tema de inúmeros livros, panfletos e artigos de revistas.

Dos sete homens condenados, um morreu na prisão, cinco foram libertados em liberdade condicional em 1930 e o último, Ray Becker, viu a sua sentença comutada em 1939, após 19 anos de prisão.

Seattle General Strike e depois

Em 1919, muitos líderes da IWW estavam na prisão, e muitos salões sindicais Wobbly foram invadidos, destruídos e fechados. A greve geral de 1919 em Seattle não foi dominada por membros de IWW, mas seria injusto descartar a influência de IWW na comunidade trabalhista da cidade. Muitos sindicalistas eram membros do sindicato dual. Como uma das canções da ópera rock do final dos anos 1980 Seattle 1919 vai, muitos trabalhadores tinham um cartão para o trabalho e outro para o que acreditavam.

A maioria da imprensa local e nacional denunciou a greve, enquanto os conservadores pediram medidas severas para suprimir o que lhes parecia uma conspiração revolucionária. O prefeito Ole Hanson (1874-1940), eleito no ano anterior com apoio trabalhista, armou sua força policial e ameaçou com lei marcial e tropas federais. Depois que a Greve Geral fracassou em fevereiro de 1919, a polícia invadiu o salão do IWW e a sede do Partido Socialista e fechou o jornal diário trabalhista Registro da União.

O IWW sobreviveu, mas a perseguição governamental contínua e o retorno da prosperidade nos loucos anos 20 minaram sua influência. Ela estava envolvida na organização de trabalhadores nos projetos Seattle City Light do final da década de 1920 em North Cascades, em Boulder Dam perto de Las Vegas, Nevada, e nos pomares de Yakima na década de 1930. Não é nenhum segredo que muitos Wobblies mais velhos estiveram envolvidos tanto na organização nas florestas do Noroeste quanto na indústria automobilística do país na década de 1930.

No final da década de 1990, os capítulos da IWW estavam operando em Seattle, Olympia e Portland, Oregon. Seattle Wobblies tentou organizar os trabalhadores em uma pequena loja de alimentos em West Seattle, mas a campanha terminou quando a administração da loja mudou em 1998. Em novembro de 1999, os membros e apoiadores da IWW eram proeminentes entre os milhares que protestaram contra a sessão da Organização Mundial do Comércio em Seattle.

O IWW's Little Red Songbook, publicado pela primeira vez em Spokane em 1909, foi atualizado constantemente, provando que as ideias e esperanças Wobbly ainda estão vivas. Tem sido um ícone cultural do movimento sindical, ajudando a manter viva a noção de que "Quando você para de cantar, a revolução acabou e o progresso do sindicato também".

Livro de canções dos Trabalhadores Industriais do Mundo

Piquenique dos Trabalhadores Industriais do Mundo, Seattle, julho de 1919

Cortesia UW Coleções Especiais

Desenhos animados satirizando Wobblies presos após tumulto de 11 de novembro de 1919

Cortesia John McClelland, Jr

Detalhe, cartoon satírico dirigido a Wobblies encarcerados, 1919

Cortesia John McClelland Jr.

Everett City Dock, 1917

Cortesia da Biblioteca Pública Everett (Carlson0652)

Vandalizou a sede da IWW em Seattle, entre a 7ª e a 8ª avenidas na Olive Way, 1913


Experiência Americana

William Haywood, 1916. Biblioteca do Congresso

Na virada do século XX, a ideia de uma organização que pudesse representar todos os trabalhadores - e acabar com a corrupção e exploração do trabalho das grandes corporações - ganhou vida.

Um líder imponente
O homem que se tornaria o líder e símbolo dessa organização, William Haywood, era um ex-mineiro de hard rock, com mais de um metro e oitenta de altura, mais de noventa quilos e um olho de vidro carrancudo. Haywood fez o discurso principal em uma reunião de 1905 de mais de 200 socialistas e sindicalistas que lançou o Industrial Workers of the World (I.W.W.), apelidado de Wobblies. Os delegados da convenção de fundação também incluíram Eugene Debs (o líder do Partido Socialista Americano), Mother Jones (a lendária lutadora pelos direitos dos mineiros e das crianças), Daniel De Leon (o líder do Partido Socialista Trabalhista), Lucy Parsons (viúva de Albert Parsons, um dos mártires de Haymarket), e muitas outras estrelas na galáxia da política trabalhista e do ativismo.

“Os Trabalhadores Industriais estão organizados não para conciliar, mas para lutar contra a classe capitalista. Os capitalistas possuem as ferramentas que não usam, e os trabalhadores usam as ferramentas que não possuem”. - Eugene Debs

Uma união para os não qualificados
O I.W.W. foi "uma união baseada nos princípios do conflito marxista e na filosofia indígena americana do sindicalismo industrial", de acordo com a historiadora Joyce Kornbluh. Os Wobblies solicitaram novos membros entre os grupos mais discriminados da força de trabalho: trabalhadores não qualificados, não brancos, imigrantes, mulheres e trabalhadores migrantes. Esses trabalhadores foram excluídos dos sindicatos de trabalhadores qualificados que formaram a Federação Americana do Trabalho (A.F.L.), que tendia a apoiar trabalhadores qualificados do sexo masculino, brancos. O I.W.W. esperava criar "um grande sindicato" por meio do qual os trabalhadores seriam os proprietários dos meios de produção e distribuição.

Unindo Pessoas com Diferenças
O I.W.W. conseguiu organizar um grupo de trabalhadores que, superficialmente, parecia ter muito pouco em comum. “Entre suas realizações estava a erosão das divisões sexuais, raciais e étnicas dentro da classe trabalhadora”, escreveu Kornbluh. "O I.W.W. local que controlava as docas da Filadélfia, os locais dos fabricantes de charutos I.W.W. em Pittsburgh e o sindicato dos madeireiros I.W.W. no sul foram racialmente integrados." Essa unificação entre a classe trabalhadora e os setores geográficos foi notável, pois esses "inorganizáveis" - mulheres, crianças, imigrantes, transitórios e outros - de alguma forma formaram uma unidade política coesa com objetivos comuns. Ao contrário da A.F.L., que organizava os trabalhadores de acordo com suas habilidades especializadas, a I.W.W. trabalhadores organizados pela indústria.

Duas Filosofias
Desde o início, o I.W.W. a adesão foi dividida em dois campos: socialismo e anarquismo. Os socialistas, como Eugene Debs, instaram o I.W.W.envolver-se em eleições e política, apoiando a mudança trabalhando dentro do sistema. Os anarquistas, no entanto, viam a participação política como aquiescência ao capitalismo, e insistiram com o I.W.W. para fazer avançar sua causa por meio de "ação direta" - greves, manifestações e sabotagem de trabalhadores. Embora rixas internas ocorressem por causa da ação política e da estrutura administrativa, o I.W.W. conseguiu adotar uma constituição em 1908. Na linguagem dramática característica de seus membros, o documento dizia:

“A classe trabalhadora e a classe empregadora não têm nada em comum. Não pode haver paz enquanto a fome e a carência forem encontradas entre milhões de trabalhadores, e os poucos, que compõem a classe empregadora, tenham todas as coisas boas da vida . Entre essas duas classes deve haver uma luta até que os trabalhadores do mundo se organizem como uma classe, tomem posse da terra e da máquina de produção e abolam o sistema salarial. Essas condições podem ser alteradas e os interesses da classe trabalhadora apoiado apenas por uma organização formada de tal forma que todos os seus membros em qualquer setor. parem de trabalhar sempre que houver uma greve ou bloqueio em qualquer departamento do mesmo, causando, assim, prejuízo a um e a todos. "


O trabalhador industrial

Resumo :: O Trabalhador industrial foi uma das publicações mais importantes associadas aos Trabalhadores Industriais do Mundo. Publicado primeiro em Spokane, depois em Seattle, permaneceu como a voz da IWW no noroeste do Pacífico por duas décadas.

Frequência: semanal, exceto 1921-1925, quando era bimestral. 4 páginas, exceto para as edições do Dia de Maio de 8 páginas.

Editor: a filial local dos Trabalhadores Industriais do Mundo, com a aprovação do Comitê Executivo Nacional.

Editores:
James Wilson: 18 de março de 1909 - 25 de dezembro de 1909
F.R. Schleis: 25 de dezembro de 1909- 17 de novembro de 1910 (ativo)
Frederick Heselwood: 17 de novembro de 1910 - 1 de fevereiro de 1912
Walker C Smith: 1º de fevereiro de 1912 a 17 de julho de 1913
John F. Leheney: 17 de julho de 1913-
Thos Whitehead: 1º de abril de 1916 - 10 de junho de 1916 (temporário)
J A MacDonald: 10 de junho de 1916 a julho de 1918
Vern Smith: 29 de julho de 1922-
John A. Gahan: 27 de fevereiro de 1924 a 17 de maio de 1924
Mortimer Downing: 23 de maio de 1924-
M. T. Rice: 12 de fevereiro de 1927- 25 de maio de 1928
C. B. Ellis: 2 de junho de 1928- 28 de dezembro de 1929

Coleção: Microfilme A4-A5 da Universidade de Washington. Status: Incompleto. As edições entre agosto de 1913 e abril de 1916 estão ausentes. Também entre julho de 1918 e abril de 1919.

o Trabalhador industrial foi um jornal de quatro páginas publicado intermitentemente em Seattle e Spokane entre 8 de março de 1909 e 21 de novembro de 1931. Foi, como foi declarado em edições posteriores no canto superior direito, o órgão ocidental oficial do I.W.W. Serviu como um meio para obter informações sobre o movimento radical em geral e os assuntos "instáveis", especificamente como eles afetaram o oeste dos Estados Unidos.

Trabalhador industrial continha notícias locais, estaduais, nacionais e internacionais sobre greves e políticas instáveis ​​e o movimento radical em geral. Cerca de 60% se concentraram em notícias que afetam os estados do oeste. Além de notícias, continha canções, charges políticas, resenhas de livros, listas de empregos, eventos de entretenimento e arrecadação de fundos, anúncios (nos primeiros dias) e avisos (principalmente vagas pessoais e sindicais). O documento dá uma visão sobre as agendas e o funcionamento do I.W.W. além de fornecer uma imagem das causas radicais e dos precursores da imprensa radical de hoje, como Z Magazine e Adbusters.

Editores e metrópoles

Nos primeiros onze anos do Trabalhador industrial publicação, mudou-se entre Seattle e Spokane quatro vezes, até mesmo terminando em Everett por um breve período. De 18 de março de 1909 a 1.1909 de dezembro e de 21 de maio de 1910 a 21 de agosto de 1913, foi estacionado em Spokane. De 15 de dezembro de 1909 a 14 de maio de 1910, de 1 de abril de 1916 a 6 de julho de 1918 e de 16 de julho de 1919 a 21 de novembro de 1931, foi publicado em Seattle. Naquele ano, o jornal mudou-se definitivamente para o I.W.W. Sede em Chicago até seu desaparecimento em 1975. Nenhuma edição foi publicada de 21 de agosto de 1913 a 1 de abril de 1916. Além desses locais, o jornal foi publicado por um curto período em Everett, de 25 de abril a 9 de julho de 1919. Uma possível razão para este movimento poderia ser a perseguição aos wobblies neste período. Na verdade, isso explicaria por que o jornal deixou de ser publicado por quase três anos.

Não apenas o local da publicação mudava com frequência, mas os editores também mudavam com frequência, com longos períodos sem editores identificados. O primeiro editor citado no jornal é James Wilson (18 de março de 1909 - 15 de dezembro de 1909). Ele então passou as rédeas para F.R. Schleis (25 de dezembro de 1909 - 14 de maio de 1910). Em seguida, Hartwell S. Shippley (21 de maio de 1910 a 9 de novembro de 1910) assumiu o projeto. Shippley então passou o trabalho para Fred W. Hulewood (17 de novembro de 1910 a 25 de janeiro de 1912), um dos únicos dois editores a servir por mais de um ano. Quando Hulewood se aposentou, Walker C. Smith (1 de fevereiro de 1912 a 10 de julho de 1913) retomou como editor, seguido por John F. Leheney (17 de julho de 1913 a 24 de julho de 1913), que teve o período mais curto, sendo editor por apenas dois questões. Após três anos de silêncio, Thomas Whitehead (1º de abril de 1916 a 6 de maio de 1916) apareceu como editor quando o jornal foi retomado. O último editor citado, J.A. MacDonald (13 de maio de 1916 a 6 de julho de 1918), serviu por quase dois anos. Ele pode ter servido por mais tempo, mas depois de 6 de julho de 1918, não há lista de funcionários.

Existem algumas razões possíveis para toda essa mudança de pessoal. A primeira é que, durante esta parte inicial da história da I.W.W., havia uma política ativa de repressão imposta às vacilações pelo governo. Os editores podem ter sido presos e, portanto, incapazes de exercer suas funções. Isso explicaria a falta de detalhes da equipe a partir de certo ponto. A lista dos membros da equipe tornaria mais fácil para a polícia localizar os membros e prendê-los.

Uma segunda possibilidade poderia ter a ver com a filosofia do I.W.W. Em seu cerne, o I.W.W. foi principalmente uma organização anarquista. Quanto menos centralizado e estabelecido fosse o poder do editor, melhor refletiria a organização. Com toda a probabilidade (se o jornal fosse publicado como o I.W.W. afirmava ser), o editor teria poder mínimo em primeiro lugar, com todas as decisões editoriais tomadas pela equipe coletiva. Essa seria a situação ideal. Se fosse realmente executado dessa forma, justificaria mais pesquisas e entrevistas com a equipe. Se fosse esse o caso, então o editor seria o editor apenas no nome e, a partir de certo ponto, o jornal deixaria de precisar de um, correspondendo à cessação dos artigos de nomear os editores.

As notícias do trabalhador industrial eram cerca de sessenta por cento dedicadas ao oeste dos Estados Unidos. Continha relatos de greves, ação direta radical local e ativismo, e outros movimentos trabalhistas e políticos, incluindo socialistas e comunistas, que pareciam ver sob uma luz um tanto afetuosa . Houve também notícias nacionais e internacionais sobre trabalho e radicalismo. Surgiram editoriais sobre escravidão assalariada na China e no México, próximas notícias sobre a legislação trabalhista nacional e a I.W.W. como um todo.

Além das notícias normais, houve uma série de edições especiais. Todo ano havia uma edição do primeiro de maio que dava um passo para trás e olhava para o progresso do movimento trabalhista e o futuro. Houve um suplemento especial de 9 de março de 1918 a 20 de abril de 1918, chamado suplemento do Lenhador, que era dedicado ao trabalho relacionado às pessoas da indústria madeireira.

Anúncios

Em seus primeiros anos, o Trabalhador industrial carregou muitos anúncios. A maioria era para hotéis, restaurantes, livrarias e fabricantes de roupas localizados principalmente na área de Seattle. Isso parece sugerir que o artigo circulou principalmente nesta área. Até o final da coleção de 1913, geralmente metade da quarta página de cada edição é dedicada a anúncios como os seguintes:

  • Queens Coffee House: & quotAlimentamos mais trabalhadores do que qualquer outro lugar da cidade. & Quot
  • OK Escritório de Empréstimo: & quotCompre, Venda, Troca. & Quot
  • Casas de Hospedagem: & quotO lugar dos trabalhadores. & Quot

Anúncios desaparecem na década de 1920, refletindo a mudança no padrão da opinião pública após anos de repressão. O I.W.W. passou de ser publicamente aceito para ter que operar de uma maneira mais clandestina. Isso significaria que a empresa teria menos probabilidade de querer ser associada ao I.W.W ou ao jornal.

Listas de empregos

Além de todas as novidades, havia uma seção dedicada a notícias de empregos. Basicamente, tratava-se de relatórios de condições de trabalho e remuneração em áreas locais para uso por pessoas à procura de emprego. Os relatórios gotejavam sarcasmo e insinuam uma relação adversa com a administração. Um exemplo disso aparece na edição de 15 de janeiro de 1927 da Trabalhador industrial:

Port Arthur, Ont., Canadá — O mercado de escravos aqui não tem nada, apenas madeira de celulose sulcada pelo cordão de 8 pés de madeira de $ 4,00 a $ 5,50 4 ft. $ 2,75 a $ 3,00. Portanto, um aviso justo deve ser dado ao trabalhador para se afastar dessa vizinhança, pois não há outro trabalho a ser obtido e a cidade está tomada por homens. Muitos estão falidos e a haste é muito pobre (15 de janeiro de 1927).

Outro relatório da mesma edição dá alguns salários relativos do dia:

Senic, Wash - O projeto do túnel Great Northern R.R. está funcionando com força total, com a A. Guthrie and Company como empreiteiras. Os salários neste trabalho são, Mineiros, $ 6,40 Muckers, $ 4,80 Chucktenders, $ 5,20 e os trabalhadores externos, $ 4,00 por dia. A roupa de cama custa 0,05 por dia e a taxa de hospital é de $ 1 por mês. A prancha é justa, mas as condições para dormir são péssimas (15 de janeiro de 1927).

Temas e estratégias de O trabalhador industrial:

1. Propaganda:

Um jornal radical e revolucionário, o trabalhador industrial é caracterizado por uma propaganda distinta e flagrante. Como a voz do IWW, ou pelo menos da filial de Washington, o jornal visava promover o desenvolvimento de um grande sindicato por meio do recrutamento de todos os trabalhadores. O leitor é incentivado a apoiar greves, organizar e divulgar.

A primeira questão, em particular, depende muito de propaganda, em vez de reportagem. & quotCães, paraíso e indigentes & quot ilustra o uso pesado do sarcasmo. Este artigo compara a vida de um cão de estimação com a de um trabalhador. O cão, sem surpresa, é retratado como tendo uma vida fácil, enquanto os trabalhadores não têm nada. A amargura é clara na seção final do artigo: & quotNão se organize industrialmente, (mais de) uma refeição quadrada por dia iria matá-lo. Continue trabalhando para nada. Case-se se puder e crie mais escravos para os bordéis e filas de pão. & Quot

A primeira página também traz um artigo intitulado & quotI Had a Dream & quot, outro relato fictício em que Samuel Gompers é retratado à direita do diabo. O antagonismo da organização em relação à Federação Americana do Trabalho é, portanto, claro desde o início. A propaganda também pode ser extremamente sutil. Sempre que um trabalhador é referido, em qualquer assunto, o nome é prefixado com & quotfellow trabalhador & quot, reforçando assim a mensagem de solidariedade em todas as oportunidades.

Alguns dos exemplos mais inteligentes de propaganda IWW são os slogans e lemas que aparecem em todas as edições até 17 de julho de 1913. Aqui está uma seleção de slogan:

  • O trabalho produz toda a riqueza
  • Um ferimento a um é um prejuízo para todos
  • O trabalho tem direito a tudo o que produz
  • Um sindicato, um rótulo, um inimigo
  • Os pobres não têm direito à propriedade dos empregadores? Então os empregadores não têm direito ao trabalho dos pobres
  • Você não pode desistir da luta de classes até morrer. Por que não lutar para algum propósito
  • Os empregadores roubaram suas propriedades. Pertence aos trabalhadores. Organize e pegue.
  • Solidariedade é trabalhos como uma arma! Eduque, Organize, Emancipar.
  • A crosta é um traidor de sua raça e um inimigo de si mesmo.
  • Você pode decidir-se por uma coisa. Enquanto o chefe puder enganá-lo com um brilho falso, você não terá muitos dólares.

2. Solidariedade

Como os slogans acima ilustram, a solidariedade, como a & quot uma arma principal & quot, é um assunto que é enfatizado ao longo do texto. Um dos aspectos mais marcantes do jornal é sua inclusão para todos os trabalhadores, independentemente de sua profissão ou etnia. A AFL é freqüentemente criticada por seu fracasso em ambas as questões. Na primeira edição de O trabalhador industrial existem artigos em italiano e alemão. Edições posteriores trazem artigos em polonês e francês. Em 13 de maio de 1909, o jornal defendeu aqueles de etnia japonesa, uma postura extremamente incomum na época. Os leitores são questionados: & quotquem roubou de você por último seu chefe ou algum japonês? & Quot ... & quotOs homens podem vir e os homens podem ir, mas o amplo princípio da unidade da classe trabalhadora durará depois que todas as outras teorias forem esquecidas. A luta de classes é um fato. Você está lutando com o melhor de sua capacidade ou está tentando entrar no campo do inimigo, traindo seus colegas de trabalho? & Quot

Embora as opiniões sobre a mão-de-obra japonesa sejam as mais notáveis ​​à luz do sentimento anti-japonês da época, os esforços feitos para tornar o jornal acessível a outros imigrantes recentes também são significativos. A coluna IWW Press lista jornais afiliados em línguas estrangeiras. A Bermunkas, (O trabalhador assalariado, húngaro) Darbunuku Balas, (A Voz do Trabalhador, Lituano) Het Licht, (A Luz, Flamengo) Il Proletari, (O proletariado, italiano) El Rebelde, (O rebelde, espanhol) Rabochaya Rrch. (Voz do Trabalho, russo) A Trabalhador industrial judeu também está incluído na lista.

Notícias de lutas trabalhistas em todo o país e também na Europa são incluídas frequentemente aumentando o senso de solidariedade o trabalhador industrialOs autores procuraram inspirar. As notícias trabalhistas internacionais, conhecidas como & quotTranslated News & quot, principalmente da Rússia e da França, são artigos que, com poucas exceções, ocupam cerca de um terço da página três de 1º de fevereiro de 1912 até que a publicação seja transferida para Chicago no início de 1930. Artigos como & quot Sindicalismo francês: um poder militante & quot e La Belle France & quot são comuns até o final das edições de 1913, enquanto o apoio à Rússia é mais forte durante o período revolucionário russo. Em 26 de novembro de 1926, por exemplo, é relatado que os sindicatos russos enviaram aos mineiros britânicos $ 1,250.000 para ajudá-los em sua greve.

O princípio de ajudar os colegas de trabalho em sua ação (portanto, "ferir um é ferir todos") também pode ser visto por meio de pedidos no jornal de ajuda financeira para grevistas e também de pedidos para que os grevistas fiquem longe de áreas onde a ação sindical está ocorrendo Lugar, colocar. Na edição de 15 de julho de 1916, uma greve de mineiros IWW contra o U.S. Steel Trust, em Illinois, é chamada de "Declaração de Guerra". Os membros são solicitados a fazer doações e lembrados de que: & quot Esta é a sua luta. Você deve arrecadar dinheiro para comida, abrigo de roupas e trabalho organizacional. & Quot Acima do título Trabalhador Industrial em 20 de junho de 1912, a manchete diz: & quotNão despache para o norte do Canadá ou para White Salem, Washington. Big Strikes on. & Quot

Na primeira edição, 18 de março de 1909, o evangelista Billy Sunday é repreendido com base em que pede dinheiro daqueles que não o têm, ou seja, os trabalhadores. O reverendo W. B. Bull é criticado na página três da mesma edição e considerado um homem perigoso. Mais sentimento anti-religioso é exibido em 13 de maio de 1909, quando os padres são acusados ​​de & quot manter a justiça do assassinato legalizado ... A ilusão de patriotismo e o engano dos padres e dos pregadores servem para causar ódio racial e dividir os trabalhadores ... Embora a questão da religião não seja um tópico importante do artigo, geralmente é retratado de forma negativa. Um desenho animado na primeira página da edição de 12 de fevereiro de 1927 retrata um cemitério com asas de anjo acima e um ponto de interrogação onde o corpo do anjo normalmente estaria. A inferência é que uma vida após a morte é duvidosa. Por vezes, o jornal advertirá que falar de religião divide os trabalhadores, como o fez em 9 de julho de 1909: & quot as questões de religião, de raça, de cor, de nacionalidade são ... escória de fogo entre os trabalhadores para impedi-los de lutar contra os patrões. . & quot Mas manchetes como & quotO padre ajuda o chefe & quot revelaram os sentimentos centrais dos escritores que produziram O trabalhador industrial.

Histórias importantes

1. Luta pela liberdade de expressão de Spokane.

Este protesto envolveu membros do sindicato que violaram uma portaria municipal, que proíbe falar nas esquinas, muitos membros se acorrentaram a postes de luz e recitaram a declaração de independência. Centenas de membros do sindicato foram presos enquanto o Trabalhador industrial encorajou aqueles que puderam vir a Spokane para se juntar a eles. A disputa durou de novembro de 1909 até o final de março de 1910. Embora a disputa tenha sido oficialmente encerrada quando a legislatura de Washington resolveu legislar contra as práticas de emprego de tubarões, os homens permaneceram na prisão. O trabalhador industrial chamou a atenção dos leitores para isso colando atualizações no topo da primeira página. Durante a disputa, a luta pela liberdade de expressão ganhou a primeira página, todas as semanas, de 10 de novembro de 1909 a 12 de março de 1910. A questão continuou em destaque, pois membros importantes foram condenados em 29 de junho de 1910.

2. Ettor e Giovannitti,

Os artigos começam em 20 de junho de 1912. Aqui estão algumas manchetes:

  • & quotSe Ettor e Giovannitti morrerem, vinte milhões de trabalhadores saberão o motivo. & quot
  • & quotSeu único crime é defender a classe trabalhadora. & quot
  • & quotIWW em julgamento, não Ettor e Giovannitti. & quot

3. Greve do lenhador.

Conduzido pelo IWW. o Trabalhador industrial chama este "quottheir golpe de maior sucesso da história" até a entrada da América na Primeira Guerra Mundial. A cobertura do jornal foi publicada em 28 de julho de 1917. De 9 de março de 1918 a abril de 1920, um suplemento do Lenhador foi publicado em acompanhamento ao jornal. As cópias sobreviventes estão em más condições. Apenas a edição impressa em 27 de abril de 1918 está completa.

4. Everett Massacre,

11 de novembro de 1916, 18 de novembro de 1916 (inclui fotos gráficas na primeira página). O incidente começou com uma luta pela liberdade de expressão conduzida pelo IWW. Enquanto os apoiadores navegavam de Seattle para Everett, eles foram recebidos nas docas por policiais armados. Cinco trabalhadores e dois policiais foram mortos, enquanto um total de cinquenta homens ficaram feridos. Embora os trabalhadores tenham sido absolvidos, esta foi a última grande luta pela liberdade de expressão no noroeste do Pacífico, pelo menos.

5. Sacco e Vanzetti

Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti foram presos nos arredores de Boston em 1920 e acusados ​​de roubar e matar um tesoureiro de uma fábrica de calçados e seu guarda. Embora um promotor insistisse que eles seriam julgados por assassinato e "nada mais", sua política radical continuou sendo o foco do julgamento de 1921. O juiz Webster Thayer, cujo preconceito contra os dois homens veio à tona várias vezes, negou a primeira moção para um novo julgamento em outubro de 1924. Nos anos que se seguiram, ele negou cinco outras moções.No final de 1925, surgiram novas evidências que deram à defesa Sacco-Vanzetti novos fundamentos para um recurso: um assassino condenado disse a Sacco que cometeu os assassinatos de South Braintree. Mas Thayer negou novamente o pedido de um novo julgamento, achando que a confissão era falsa. A batalha para salvar Sacco e Vanzetti terminou quando eles foram executados na cadeira elétrica em 23 de agosto de 1927.

Nos meses que antecederam a execução, cada edição do Trabalhador industrial continha uma atualização sobre os dois, incluindo chamadas para greves, editoriais sobre os julgamentos e as autoridades envolvidas, e até comentários dos anarquistas condenados. Uma das peças mais emocionantes é um poema dos dois, chamado & quotLast Will & quot:

Prólogo:
Nós, Sacco e Vanzetti, som de corpo e mente,
Idealizar e legar a todos que deixamos para trás,
A riqueza mundana que herdamos em nosso nascimento,
Cada um deve compartilhar da mesma forma que deixamos esta terra.

Para sagacidade:
Para os bebês, queremos o amor de suas mães,
Para os mais jovens, queremos o sol lá em cima.
Para colheres que costumam ter encontros noturnos,
Damos a lua e as estrelas que brilham tanto.
Para emocioná-los em suas horas de alegria,
Quando o menino abraça a empregada e a empregada abraça o menino.
Para as criaturas da natureza, distribuímos a primavera e o verão,
Para a corça, o urso, o pintassilgo e o hummer.
Aos peixes, atribuímos o profundo mar azul,
O mel que distribuímos para a agitada abelha.
Para o pessimista - bom ânimo - sua mente para acalmar,
Para o mentiroso crônico, doamos a verdade solene.

Para aqueles que julgam apenas buscando renome,
Com trombetas estridentes do faquir e do palhaço
Para o promotor, perseguidor e outros cães humanos,
Quem trocaria a honra de outro, sem reconhecer limites,
Para o governador, o júri, a vida de outro eles venderiam -
Nós os dotamos com as profundezas ígneas do INFERNO! (Indust. Wrkr., 20 de agosto de 1927)

Na edição após a execução havia um memorial de página inteira aos dois mártires caídos. Continha um editorial final sobre o julgamento e a última mensagem escrita por Vanzetti.

Editores e colaboradores

  • Frederick W. Heselwood: Editor em novembro de 1910, permaneceu como tal por dois anos. Contribuiu com vários artigos antes de sua nomeação e continua a ser mencionado até 13 de setembro de 1919. A partir de 20 de maio de 1909 também serviu no Conselho Executivo.
  • E. D. Hammond. Contribui com artigos ideológicos de 1909-1912.
  • E. Cousins, C. L. Filigno, James P. Wilson, E. J. Foote, foram todos presos como líderes na Luta pela Liberdade de Expressão de Spokane. Documentado em 19 de novembro de 1909. Cousins ​​serviu como editor assistente de Wilson. Enquanto Filigno continua contribuindo até 1913.
  • Covington Hall. Autor de & quotWhy I am a Socialist & quot, publicado em 5 de fevereiro de 1910, também publica canções em 29 de abril de 1916.
  • W. Z. Foster. Suas cartas da Europa, principalmente da França, são publicadas entre 1910 e 1912. Ele foi convencido pelos trabalhadores na França da inviabilidade do sindicalismo dual no modelo IWW. Em vez disso, ele passou a acreditar que a tática certa para o IWW era se juntar novamente à A.F. de L. e convertê-la de dentro. Mais tarde, trabalhando com a A.F. de L., ele organizou os trabalhadores da embalagem de Chicago e os trabalhadores do aço. Ele liderou a greve de aço de 1919.
  • Elizabeth Gurley Flynn: Uma das mais famosas colaboradoras dos Trabalhadores Industriais, Flynn é popularmente conhecida como & quotrebel girl & quot. Como mulher, ela era muito incomum no movimento. Ela é citada no livro de Mildred Tanner Andrews, Washington Women as Path Breakers e contribui com vários artigos para o jornal antes de 1913. Os pais de Flynn eram membros do Partido Socialista, ela se envolveu no IWW por volta de 1905, um ano depois de deixar a escola. 10 de novembro de 1909, Flynn defende a luta pela liberdade de expressão de Spokane. 1º de junho de 1911, Mulheres na Indústria devem se Organizar. 5 de agosto de 1909, seleções de sua turnê de palestras. Flynn também foi preso nas lutas de Spokane. Ela foi julgada com Frederick Heselwood em 26 de fevereiro de 1910.

Poucas informações são detalhadas sobre financiamento ou circulação do Trabalhador Industrial. As assinaturas são oferecidas por seis meses ou um ano. Em 30 de maio de 1925, o custo de um ano de assinatura era de US $ 4, mas foi reduzido em 6 de junho de 1925 devido à queda na circulação. Embora poucas informações sejam fornecidas sobre o financiamento do jornal, a edição de 24 de maio de 1924 indica que a circulação diminuiu. Um apelo é apresentado aos membros para aumentar a circulação ou "uma perda grave de poder será sentida". O artigo observa uma mudança desde o ano anterior. & quotMenos de um ano atrás, IW tem suportado a maior parte dos custos da Equity Printing Company. Hoje e nos últimos meses, tem sido o contrário. & Quot

Um ano depois, em 30 de maio de 1925, o custo da assinatura caiu pela metade, o trabalhador industrial mudou de uma programação de publicação quinzenal para semanal. Desde 23 de abril de 1921, o jornal era publicado duas vezes por semana. Anunciava-se a intenção de reduzir a produção para uma vez por semana. O desemprego generalizado foi culpado e parece que o jornal deve sua sobrevivência a doações. Nos quatro meses anteriores, as filiais do IWW em Seattle contribuíram com US $ 2.000, enquanto outras filiais contribuíram com quase US $ 1.000.

Conteúdo do Trabalhador industrial arquivo de microfilme A4, A5.

A4: 18 de março de 1909 - 10 de fevereiro de 1910

10 de fevereiro de 1910 a agosto de 1913

Janeiro de 1927 a dezembro de 1929

o Trabalhador industrial, o jornal oficial dos Trabalhadores Industriais do Mundo no Ocidente, delineou a visão radical de IWWs com slogans como & quotA classe trabalhadora e a classe empregadora não têm nada em comum & quot e o popular & quotUm ferimento para um é um ferimento para todos & quot. Além disso, o jornal relatou muitas questões e eventos progressistas importantes para trabalhadores e radicais.

Organizando o Bindle Stiffs

Ao contrário do conservador AFL, o IWW alcançou os milhares de transitórios não qualificados que trabalharam nas indústrias sazonais no Ocidente. Sem lares permanentes, esses homens que andavam nos trilhos e vagavam eram conhecidos por muitos nomes diferentes: ajudantes da colheita, cadáveres de amarrar, vagabundos. Por apenas dois dólares, qualquer trabalhador, independentemente do nível de habilidade, vocação ou raça, poderia ingressar no IWW.

o Trabalhador industrial não confiou apenas em artigos de notícias para espalhar sua mensagem revolucionária. Canções, desenhos animados, ficção e poemas também encheram suas páginas, argumentando que a revolução estava próxima.

O IWW estava à frente de seu tempo em termos de relações raciais. Wobblies acreditava que as divisões raciais apenas prejudicavam os trabalhadores da luta revolucionária. Em vez de lutar uns contra os outros por questões ou raça, argumentou a liderança do IWW, os trabalhadores deveriam lutar contra os patrões. Acima: o preâmbulo IWW em japonês. Abaixo: artigo sobre preconceito racial.

Luta pela liberdade de expressão em Spokane

Quando as autoridades da cidade de Spokane proibiram os membros do IWW de falar publicamente contra os tubarões do emprego, a ligação foi feita no Trabalhador industrial para Wobblies vir e inundar a cidade. Em questão de semanas, milhares de Wobblies encheram as ruas e prisões de Spokane. Elizabeth Gurley Flynn, uma líder da IWW e um de seus membros mais conhecidos, tinha apenas 19 anos quando liderou a Luta pela Liberdade de Expressão de Spokane.

Quando um grupo de Wobblies, viajando de barco, foi a Everett para ajudar em uma luta pela liberdade de expressão, eles foram recebidos pela polícia e vigilantes. Cinco membros IWW foram mortos em um tiroteio. Aqui o Trabalhador industrial publicou fotos de seus cadáveres, embora os editores lembrassem seus leitores: & quotNão lamentem, organizem! & quot

Na indústria madeireira, onde as condições de trabalho eram perigosas, as condições de vida detestáveis ​​e os salários ruins, o IWW encontrou alguns de seus membros mais ardorosos, radicais e dedicados. Algumas das maiores e mais bem-sucedidas greves ocorreram na indústria madeireira.

Embora não sejam membros do IWW, os editores do Trabalhador industrial relataram com frequência sobre o caso Sacco e Vanzetti, pedindo greves e boicotes nas semanas que antecederam sua execução.


Experiência Americana

William Haywood, 1916. Biblioteca do Congresso

Na virada do século XX, a ideia de uma organização que pudesse representar todos os trabalhadores - e acabar com a corrupção e exploração do trabalho das grandes corporações - ganhou vida.

Um líder imponente
O homem que se tornaria o líder e símbolo dessa organização, William Haywood, era um ex-mineiro de hard rock, com mais de um metro e oitenta de altura, mais de noventa quilos e um olho de vidro carrancudo. Haywood fez o discurso principal em uma reunião de 1905 de mais de 200 socialistas e sindicalistas que lançou o Industrial Workers of the World (I.W.W.), apelidado de Wobblies. Os delegados da convenção de fundação também incluíram Eugene Debs (o líder do Partido Socialista Americano), Mother Jones (a lendária lutadora pelos direitos dos mineiros e das crianças), Daniel De Leon (o líder do Partido Socialista Trabalhista), Lucy Parsons (viúva de Albert Parsons, um dos mártires de Haymarket), e muitas outras estrelas na galáxia da política trabalhista e do ativismo.

“Os Trabalhadores Industriais estão organizados não para conciliar, mas para lutar contra a classe capitalista. Os capitalistas possuem as ferramentas que não usam, e os trabalhadores usam as ferramentas que não possuem”. - Eugene Debs

Uma união para os não qualificados
O I.W.W. foi "uma união baseada nos princípios do conflito marxista e na filosofia indígena americana do sindicalismo industrial", de acordo com a historiadora Joyce Kornbluh. Os Wobblies solicitaram novos membros entre os grupos mais discriminados da força de trabalho: trabalhadores não qualificados, não brancos, imigrantes, mulheres e trabalhadores migrantes. Esses trabalhadores foram excluídos dos sindicatos de trabalhadores qualificados que formaram a Federação Americana do Trabalho (A.F.L.), que tendia a apoiar trabalhadores qualificados do sexo masculino, brancos. O I.W.W. esperava criar "um grande sindicato" por meio do qual os trabalhadores seriam os proprietários dos meios de produção e distribuição.

Unindo Pessoas com Diferenças
O I.W.W. conseguiu organizar um grupo de trabalhadores que, superficialmente, parecia ter muito pouco em comum. “Entre suas realizações estava a erosão das divisões sexuais, raciais e étnicas dentro da classe trabalhadora”, escreveu Kornbluh. "O I.W.W. local que controlava as docas da Filadélfia, os locais dos fabricantes de charutos I.W.W. em Pittsburgh e o sindicato dos madeireiros I.W.W. no sul foram racialmente integrados." Essa unificação entre a classe trabalhadora e os setores geográficos foi notável, pois esses "inorganizáveis" - mulheres, crianças, imigrantes, transitórios e outros - de alguma forma formaram uma unidade política coesa com objetivos comuns. Ao contrário da A.F.L., que organizava os trabalhadores de acordo com suas habilidades especializadas, a I.W.W. trabalhadores organizados pela indústria.

Duas Filosofias
Desde o início, o I.W.W. a adesão foi dividida em dois campos: socialismo e anarquismo. Os socialistas, como Eugene Debs, instaram o I.W.W. envolver-se em eleições e política, apoiando a mudança trabalhando dentro do sistema. Os anarquistas, no entanto, viam a participação política como aquiescência ao capitalismo, e insistiram com o I.W.W. para fazer avançar sua causa por meio de "ação direta" - greves, manifestações e sabotagem de trabalhadores. Embora rixas internas ocorressem por causa da ação política e da estrutura administrativa, o I.W.W. conseguiu adotar uma constituição em 1908. Na linguagem dramática característica de seus membros, o documento dizia:

“A classe trabalhadora e a classe empregadora não têm nada em comum. Não pode haver paz enquanto a fome e a carência forem encontradas entre milhões de trabalhadores, e os poucos, que compõem a classe empregadora, tenham todas as coisas boas da vida . Entre essas duas classes deve haver uma luta até que os trabalhadores do mundo se organizem como uma classe, tomem posse da terra e da máquina de produção e abolam o sistema salarial. Essas condições podem ser alteradas e os interesses da classe trabalhadora apoiado apenas por uma organização formada de tal forma que todos os seus membros em qualquer setor. parem de trabalhar sempre que houver uma greve ou bloqueio em qualquer departamento do mesmo, causando, assim, prejuízo a um e a todos. "


IWW Strikes 1905-1920

Desenvolvemos mapas, listas e gráficos detalhando mais de 400 ações de ataque (e lutas pela liberdade de expressão) lideradas ou apoiadas pelo IWW, conforme registrado no Trabalhador Industrial, Solidariedade, Boletim do Sindicato Industrial, e vários jornais não IWW. (Clique nas imagens à direita para ver mapas e gráficos interativos).

Alguns são bem conhecidos. O IWW ganhou atenção nacional em 1909 com uma dramática série de greves em moinhos e fábricas ao redor de McKees Rock, PA, onde os vagões ferroviários foram construídos. A vitória na greve têxtil de Lawrence, MA, em 1912, garantiu a reputação da organização por organizar trabalhadores imigrantes em setores que os sindicatos da AFL em grande parte ignoraram. No oeste, a greve de catadores de lúpulo de 1915 em Wheatland, CA, a greve de madeira de 1917 no noroeste do Pacífico e a greve de mina de Bisbee, AZ, são igualmente famosas.

Mas este projeto identificou centenas de greves e campanhas de liberdade de expressão que são menos conhecidas dos historiadores. Alguns tiveram vida curta e não tiveram sucesso, mas outros terminaram em vitórias. O IWW desempenhou vários papéis, muitas vezes apoiando ações de greve que eles não iniciaram ou lideraram. Algumas dessas greves foram organizadas por moradores da AFL.

Abaixo está uma lista mês a mês de mais de 400 relatórios de greves retirados de jornais IWW e não IWW (ver mapas interativos para lista de lutas pela liberdade de expressão). o Encontro coluna representa uma data de início conhecida para a ação ou a data de publicação do jornal. o Descrições são derivados de notícias de jornais e não foram verificados de forma independente. Esses dados são de nossos anuários e também são usados ​​em nossos mapas interativos de greves.


História

Nosso sindicato nasceu em julho de 1905 em Chicago, Illinois, como uma resposta a cada vez mais a economia sendo controlada por corporações cada vez maiores. Nesse contexto, enquanto alguns trabalhadores qualificados gozavam da proteção sindical, a grande maioria era insegura, transitória, mal remunerada e pouco qualificada, e não tinha voz.

No Reino Unido hoje, pouco mais de um quarto de todos os trabalhadores - cerca de seis milhões de pessoas & # 8211 estão sindicalizados. Isso inclui homens e mulheres, jovens e idosos, migrantes, trabalhadores negros, trabalhadores não qualificados e do setor de serviços em teoria, qualquer pessoa e todos. Mas o diabo está nos detalhes:

Quatro milhões deles estão no setor público. A grande maioria desempenha funções profissionais, administrativas ou qualificadas. Eles trabalham no governo, educação, defesa, saúde, fornecimento de energia e transporte. Muitos deixaram a universidade com diploma e agora estão na faixa de renda média. É provável que tenham contratos permanentes com progressão salarial, pensões, auxílio-doença, férias acima do mínimo e condições de demissão (embora estejam sob ataque maciço). É verdade que hoje eles têm mais probabilidade de ser mulheres do que homens e (quase) mais probabilidade de serem negros ou asiáticos do que brancos. Mas é muito improvável que sejam jovens ou imigrantes recentes.

Entre os milhões de trabalhadores do setor de serviços privados no Reino Unido, apenas uma pequena minoria é sindicalizada. Aqui, o salário mínimo - ou menos - é a norma e 5 milhões não têm dinheiro para alimentar nossas famílias. Sendo em grande parte não qualificado e substituível, muitas vezes com contratos de curto prazo e "zero horas", a insegurança é rei. Subcontratados e em turnos ao longo de cada uma das 168 horas semanais, milhões trabalham em mais de um emprego apenas para sobreviver. Alugamos um quarto de um senhorio particular em uma casa que costumava ser de propriedade do conselho e acessível. Compartilhamos com outras famílias e somos expulsos com um mês de antecedência. Reivindicamos benefícios para complementar nossa renda - se estivermos aqui legalmente & # 8211 enquanto nossos chefes ganham bilhões. O ‘estilo de gestão’ consiste em ameaças, agressão e intimidação, enquanto o abuso verbal e a agressão sexual nas mãos de clientes e gerentes é comum. Metade das vezes nem mesmo somos pagos, e somos demitidos sem volta.
Em outras palavras, uma minoria tem sindicatos, melhores condições e pelo menos potencial de resistência (aprecie isso ou não). O resto de nós não tem nada. Em outras palavras, nos encontramos em uma situação semelhante à que viu Chicago dar à luz os Trabalhadores Industriais do Mundo em 24 de junho de 1905.

Naquela época, apenas 5% dos trabalhadores nos EUA eram sindicalizados. Se você fosse branco, homem e habilidoso, poderia ter sido membro de seu sindicato comercial & # 8211 ou "ofício". Representando apenas os homens que realizam um trabalho específico em qualquer indústria, cada um desses sindicatos “cuidou do seu próprio”, deixando todos os demais se defenderem sozinhos. Eles foram reunidos na Federação Americana do Trabalho, elitista, conservadora e pró-capitalista. Mulheres, migrantes e os milhões de trabalhadores e trabalhadores itinerantes não qualificados não eram bem-vindos. Os poucos trabalhadores negros que estavam em sindicatos foram separados dos trabalhadores brancos por lei.

Isso foi até 1905, quando a radical Federação Ocidental de Mineiros reuniu 300 socialistas, anarquistas e outros sindicalistas radicais em Chicago no que seria para sempre conhecido como a Primeira Convenção dos Trabalhadores Industriais do Mundo.

Cronologia da História IWW

    & # 8211 Do estabelecimento à greve na locomotiva americana. & # 8211 The Magonistas to the Murder of Joe Hill. & # 8211 O Massacre de Everett até os ataques de Palmer. & # 8211 Red Trade Union International para o ataque da barragem de Boulder. & # 8211 Gray & # 8217s Harbour para U.S. Vanadium. & # 8211 Anos sombrios para o IWW. & # 8211 Reavivamento e rejuvenescimento & # 8211 A fundação do IOC e sua oposição hierárquica. & # 8211 The People & # 8217s Warehouse para Redwood Summer & # 8211 Redwood Summer para Stevenson College & # 8211 From Borders Books to the Neptune Jade. & # 8211 De Applebees a Tosco.

Essa cronologia será atualizada com o passar do tempo, é claro!

Para uma cronologia detalhada da atividade de IWW fora dos Estados Unidos, consulte Uma Breve História da IWW Fora dos Estados Unidos da América & # 8211 por FN Brill (1999).


Trabalhadores Industriais do Mundo (I.W.W.) - História

A Greve Geral de Seattle é um evento muito importante na história do Noroeste do Pacífico. Em 6 de fevereiro de 1919, os trabalhadores de Seattle se tornaram os primeiros trabalhadores na história dos Estados Unidos a participar de uma greve geral oficial. Muitas pessoas sabem pouco ou nada sobre a greve, no entanto. Talvez a importância do evento se tenha perdido no fato de a greve ter ocorrido sem violência, ou talvez seja porque não houve nenhuma mudança visível na cidade após o evento. Mas a greve é ​​um marco para o movimento sindical americano e é muito importante, se não por isso, pelo que representa. Os trabalhadores expressaram seu poder por meio de uma ação massiva de solidariedade e demonstraram à nação o poder potencial do trabalho organizado. Isso ocorreu em uma época em que o trabalho estava geralmente dividido em linhas ideológicas que os impediam de realizar tal ação de massa com muita frequência.

Para muitos na época, porém, a greve representou outra coisa: algo mais sinistro e extremo. Para muitos moradores de Seattle, a greve foi o início de uma tentativa de revolução pelos Trabalhadores Industriais do Mundo e outros com tendências radicais semelhantes.Essas pessoas viram que o fim da greve foi o triunfo do patriotismo em face do radicalismo que foi longe demais. A insistência desses conservadores de que o IWW estava por trás da greve, junto com o estado da organização e seu lugar no movimento trabalhista na época, criou um mistério quanto ao papel que os "Wobblies" desempenharam no Greve Geral de Seattle.

Olhar para essa pergunta aparentemente simples traz muitas outras perguntas que eram difíceis de responder em 1919 e continuam ainda mais difíceis de responder agora, oitenta anos após o fato. Como um conflito comum entre trabalhadores de estaleiros e proprietários se transformou em um evento da magnitude de uma greve geral? Quantos dos que estão no controle da greve estavam envolvidos com o IWW ou simpatizavam com sua causa? Até que ponto a atitude dos líderes da greve se correlacionou com a dos trabalhadores comuns de Seattle? No final, é difícil imaginar como os Wobblies poderiam ter provocado a greve geral como muitos os acusaram de fazer na época. Os historiadores sugeriram que a greve foi organizada pelos sindicatos da AFL em Seattle e que o IWW não desempenhou nenhum papel significativo. Esta é a posição geral oferecida por aqueles dentro da liderança interna em greve dos dirigentes sindicais da AFL. A verdade quanto ao lugar do IWW na greve geral provavelmente está em algum lugar entre os sentimentos cheios de paranóia dos conservadores e as reivindicações desses líderes da AFL que passaram anos alegando que o IWW não tinha influência ou envolvimento. Uma compreensão mais profunda disso deve começar com alguns antecedentes sobre a história dos movimentos trabalhistas em Seattle e o lugar do IWW nele.

No final do século XIX, o noroeste do Pacífico atingiu a maioridade. Ouro foi descoberto no Alasca, a indústria madeireira floresceu, a Ferrovia do Pacífico Norte foi concluída, Washington conquistou a condição de Estado e Seattle foi colocada no mapa. As águas de Puget Sound fizeram de Seattle um porto chave para o transporte de madeira nas décadas de 1880 e 1890 e 1890 e logo após uma primeira parada para mineiros a caminho do Alasca na esperança de enriquecê-la. Seattle e toda a região desenvolveram uma cultura única, um estilo de vida próprio.

Parte dessa cultura foi um radicalismo dentro do movimento operário que ultrapassou o do movimento em outros lugares. Muitos trabalhadores da Northwest eram migratórios, especialmente aqueles na indústria madeireira instável e inconsistente. As organizações da indústria foram formadas em parte com o propósito de combater o trabalho organizado, mantendo baixos os salários e as condições de trabalho baratas. Nessa arena entraram os Trabalhadores Industriais do Mundo, formados com o objetivo de desenvolver a consciência de classe entre os trabalhadores e organizá-los em "Um Grande Sindicato". As economias de fronteira do Ocidente forneceram ao IWW muitos trabalhadores que ouviriam as ideias do IWW & rsquos com ouvidos e mentes abertos no início do século XX.

Por volta dos primeiros quinze anos do século, o IWW se desenvolveu e manteve uma presença muito forte não apenas no noroeste, mas também em outras regiões dos Estados Unidos. Utilizando táticas como lutas de liberdade de expressão e manifestações, os membros do IWW percorreram o noroeste pregando seus ideais e tentando se estabelecer em várias comunidades. Durante os anos anteriores à Primeira Guerra Mundial, o IWW também passou a ser temido e odiado por alguns segmentos da sociedade. As idéias que defendiam eram contrárias aos ideais americanos de liberdade e capitalismo. Em seu livro, Rebels Of The Woods, Robert L. Tyler descreveu a oposição que os Wobblies enfrentaram. "Esse mito jeffersoniano no cerne desta sociedade pós-fronteira foi na verdade muito mais ameaçado pelo boom das ferrovias e o início da exploração capitalista em grande escala dos recursos da região e rsquos do que pela retórica do IWW. Mas o IWW apareceu, quase providencialmente parecem, como bodes expiatórios. "

Em cidades como Everett e Spokane, a luta contra o IWW ficou violenta. Em 1909, uma luta pela liberdade de expressão em Spokane resultou em muitas prisões e invasões no salão IWW, enquanto em 1916 os membros da IWW entraram em confronto com oponentes em Everett. A violência em Everett deixou pessoas de ambos os lados mortas e feridas. Este episódio foi apenas um incidente onde a resistência à presença dos Wobblies em uma comunidade se tornou violenta.

Em 1919, a IWW foi considerada por muitos como uma organização radical e perigosa que estava trabalhando com o objetivo de desencadear uma revolução. A Revolução Russa pelos bolcheviques em 1917 aprofundou os temores dos americanos conservadores e criou um medo vermelho em todo o país. Ao elogiar os eventos na Rússia, o IWW logo passou a ser associado à revolução. Um homem conservador de Seattle chamado Edgar Lloyd Hampton escreveu um artigo no Saturday Evening Post dois meses depois da greve geral em que culpou o IWW e outros radicais pelo que aconteceu. Hampton afirmou: "Os próprios IWW se vangloriam abertamente de que a Revolução Russa foi planejada no escritório de um advogado de Seattle, advogado da organização." Este sentimento, que era bastante comum entre pessoas fora dos círculos do movimento trabalhista, perpetuou a ideia de que um evento como uma greve geral era realmente uma tentativa de revolução.

Embora as pessoas possam ter exagerado o envolvimento da IWW na Greve Geral de Seattle, a história dos Wobblies nos meses e anos que antecederam a greve forneceu a seus oponentes munição e evidências para apoiar suas alegações. Os membros do IWW nunca se esquivaram de confrontos com seus oponentes e tornaram suas idéias radicais bem conhecidas. Em agosto de 1918, o IWW estava planejando uma greve geral de mineiros e madeireiros em todo o oeste. 32 Wobblies foram presos em Spokane em conexão com a conspiração. Dezenas de Wobblies foram presos após a aprovação de leis anti-sedição pelo governo. No mesmo mês em que a conspiração foi desfeita em Spokane, 70 membros do IWW foram presos em Seattle por "investigação governamental como suspeitos de sedição".

Também houve relatos de uma reunião em massa em Tacoma dos Soldados de Tacoma & rsquo, Marinheiros & rsquo e Conselho de Trabalhadores & rsquo onde os palestrantes, incluindo I.W.W. representantes, exortaram "uma derrubada pacífica da atual forma de governo nos Estados Unidos e a tomada das indústrias do governo pela classe trabalhadora."

Um artigo no Oregonian em 13 de janeiro de 1919 relatou uma reunião de "bolcheviques" em Seattle em 4 e na Virgínia, na qual oradores instavam uma greve geral em grande parte para impedir o envio de suprimentos para a Sibéria para uso por exércitos que estavam resistindo os bolcheviques lá. Todos esses artigos refletem o fato de que havia uma abundância de atividades do IWW e de outros radicais nos anos anteriores à greve. As atividades que apareceram nas páginas dos jornais deixaram grande parte do público ressentido, desconfiado e com medo dos Wobblies e de suas intenções.

Uma entrevista de Frank L. Curtis alguns anos depois da greve mostra como alguns presumiram que o IWW estava diretamente por trás da greve. Ele contou como seu pai, um conservador de Seattle, acreditava que a revolução estava próxima e admitiu que essas crenças foram fomentadas por "problemas de IWW" em anos anteriores, e não pelos fatos do caso no início de 1919. Ele descreveu como a "grande maravilha depois a greve foi sobre como bons trabalhadores respeitáveis ​​seguiram a liderança do IWW - ninguém conseguia entender como os IWW & rsquos colocaram isso. "

Embora esses sentimentos sejam crenças exageradas que se originam de medos e mal-entendidos conservadores, há evidências históricas que sugerem que havia Wobblies e outros radicais que estavam mais envolvidos do que afirmam as fontes secundárias. Relatórios de espionagem indicam que eles participaram de várias maneiras, incluindo comparecimento a reuniões, distribuição de literatura e vários discursos abordando as questões da greve. Um relatório afirmou que os membros da IWW estavam se reunindo com os líderes da greve em Seattle e Tacoma.

Os relatórios também indicaram a circulação de materiais IWW nas reuniões do Conselho Central do Trabalho e a colagem de propaganda IWW na votação por soldados e marinheiros para apoiar a greve geral em 28 de janeiro. Um relatório até sugeriu que o presidente da Federação Estadual do Trabalho telegrafou aos oficiais internacionais da AFL alegando que o movimento grevista estava sendo organizado pelos líderes da IWW e da AFL que eram simpatizantes da IWW. Este relatório também alegou que ele havia pedido ajuda para controlar a situação e evitar que o IWW assumisse o controle do movimento trabalhista da AFL em Seattle. Esses relatórios sugerem que o IWW estava desempenhando um papel na campanha pela greve geral e que os Wobblies possuíam uma influência considerável no cenário trabalhista de Seattle.

Outro relatório de espionagem descreve uma reunião de IWW que ocorreu em 1º de janeiro de 1919, quando líderes trabalhistas em Seattle estavam considerando uma greve geral. Um discurso de Walker Smith, um conhecido Wobbly em Seattle, foi relatado e, embora ele tenha sido citado como elogiando o IWW e encorajando seus ouvintes a apoiar uma greve geral, não havia nenhuma indicação em suas palavras de que o IWW estava liderando o ataque em tudo. As palavras de Smith refletem a forte crença de IWW & rsquos na necessidade de greves gerais, e ele apontou para os eventos na Rússia, dizendo: "Olhe para a Rússia! Quando os trabalhadores, os soldados e os marinheiros se organizaram em massa, eles acabaram à escravidão humana e ao capitalismo. Os trabalhadores podem fazer isso em qualquer lugar, se quiserem. "

Outra razão pela qual muitos estavam tão inclinados a acusar o IWW era a conexão que as pessoas tinham em suas mentes entre o IWW e ações em grande escala, como greves gerais. A greve geral como ação estratégica foi uma arma importante no arsenal da IWW & rsquos, embora nunca a tenha realmente usado. O fechamento de todas as indústrias foi um passo importante para alcançar o tipo de sistema econômico desejado pelos Wobblies. Sua literatura, no entanto, não endossava o uso da força para atingir seus objetivos. Em vez disso, o IWW viu a ação direta resultante da consciência de classe como a base necessária para uma greve geral. A greve geral como um ideal representava o tipo de solidariedade entre os trabalhadores que os Wobblies queriam ver nos Estados Unidos. Essa aceitação da ideia de uma greve geral foi em parte o que levou a todos os dedos apontados para a IWW quando a Greve Geral de Seattle aconteceu em 1919. Um artigo, ao listar os métodos e princípios de IWW & rsquos, mencionou greves gerais, dizendo que os métodos da organização incluíam "o uso habitual da greve - particularmente a greve geral - não muito para remediar as queixas específicas ou para estabelecer a melhoria das condições de trabalho a ponto de incapacitar e arruinar os empregadores e paralisar as indústrias do país." Sentimentos como este revelam a associação que muitas pessoas fizeram entre a ideia de uma greve geral e o radicalismo revolucionário percebido do IWW.

Embora o uso de uma greve geral fosse algo mais falado pelos Wobblies do que por outros sindicatos contemporâneos, não era algo fora do reino das possibilidades para os sindicatos da AFL. Ações em grande escala e greves de simpatia prevaleceram na história do movimento trabalhista e continuariam a ocorrer nos anos futuros. As greves gerais ocorreram posteriormente em outras cidades dos Estados Unidos, incluindo San Francisco. No caso de Seattle, os vários sindicatos se uniram em solidariedade, cruzando as linhas do sindicalismo artesanal que antes tornavam as grandes greves relativamente raras. Um artigo do Union Record que apareceu no final de janeiro, antes da greve, disse que o Conselho Central do Trabalho estava debatendo se a greve geral deveria ser uma greve de simpatia ou de massa.

Esta pergunta nunca foi respondida oficialmente. Na verdade, a incapacidade de declarar quaisquer objetivos claros para a greve foi outro motivo pelo qual as pessoas acharam fácil especular que o IWW estava por trás disso. Além disso, se uma greve geral fosse acontecer em qualquer lugar dos EUA, Seattle era sem dúvida a cidade onde ela poderia ocorrer com mais facilidade. O ambiente de Seattle, muito distante de outras regiões, junto com o radicalismo único que caracterizou todo o movimento trabalhista em Seattle, fez da cidade um provável campo de testes para uma greve geral. A classe trabalhadora em Seattle estava firmemente enraizada em suas idéias progressistas e radicais. Em seu livro sobre a greve geral de Seattle, Robert Friedheim enfatiza os sentimentos radicais dos sindicatos de Seattle, citando a visão nacional da AFL & rsquos de que os sindicatos locais de Seattle eram perigosamente radicais. Friedheim cita The Rebel Worker dizendo que o movimento trabalhista em Seattle era "tão distinto que até mesmo o IWW o caracterizou como um movimento & lsquo afiliado - mais na forma do que no espírito - com a Federação Americana do Trabalho. & Rsquo".

Na opinião dos conservadores e da classe média de Seattle, o radicalismo dos sindicatos de Seattle se tornara muito mais perigoso e febril. Em seu artigo sobre a greve, Hampton apontou o Union Record como um sinal de que o movimento trabalhista estava ficando mais extremo. Ele escreveu que o Union Record havia se transformado "de um semanário mais ou menos radical em um diário muito mais radical". Ele também afirmou que o Union Record instou os trabalhadores a apoiarem uma greve geral, embora a maioria dos sindicatos não quisesse fazê-lo. Hampton, como muitos outros cidadãos de Seattle, acreditava firmemente que a greve geral foi uma tentativa de revolução, arquitetada pelo IWW e outros "bolcheviques" na esperança de que se espalharia para outras cidades e estados.

À medida que o IWW mergulhava em um estado de defesa contra o ataque violento da oposição e da perseguição, os Wobblies individuais, bem como a organização como um todo, foram forçados a mudar seus caminhos. Antes de 1919, tornou-se comum para a maioria dos Wobblies em Seattle serem membros de outros sindicatos, o que se devia tanto ao perigo inerente à divulgação pública das ideias do IWW & rsquos, quanto à dificuldade que surgia ao tentar conseguir um emprego sem ingressar na AFL - sindicatos afiliados. Como disse um trabalhador, "& rsquo. Eu pertenço ao IWW por um princípio e ao AF de L. por um trabalho. & Rsquo" Este sistema de dupla filiação foi referido como "enfadonho" e a existência de tal prática fornece mistério adicional ao levantar a questão de quantos trabalhadores e líderes dentro dos sindicatos da AFL acreditavam nos princípios e ideais apresentados pelo IWW. A resposta, mais uma vez, está em algum lugar entre o que um conservador diria (que o IWW controlou os sindicatos da AFL durante a greve) e o que os verdadeiros líderes da greve diriam (que os Wobblies não estavam presentes).

Um líder trabalhista que falou sobre a greve com frequência nos anos seguintes foi James A. Duncan, que era secretário do Conselho Central do Trabalho de Seattle na época da greve e um líder respeitado de longa data no cenário trabalhista de Seattle. Duncan mais tarde testemunhou em um processo judicial que a Greve Geral em Seattle não foi liderada diretamente por nenhum radical ou IWW & rsquos. Quando solicitado a explicar sua opinião quanto à causa da greve, Duncan explicou que aqueles nos círculos trabalhistas de Seattle acreditavam que os oponentes trabalhistas estavam trabalhando com o governo para destruir o movimento e que esse processo estava começando com os trabalhadores do estaleiro, cujo conflito rapidamente evoluiu para a greve geral. Duncan também expressou em seu depoimento que duvidava que mais de três por cento do Conselho Central do Trabalho de Seattle fossem socialistas do partido.

Embora Duncan tenha sido muito inflexível sobre minimizar a influência dos radicais na greve, ele provavelmente esticou a verdade até certo ponto. Os líderes do Conselho Central do Trabalho tinham motivos para se distanciar de grupos como o IWW. Aliar-se abertamente a esses elementos certamente alimentaria o fogo dos conservadores que já temiam uma possível revolução encoberta pela greve geral. É interessante comparar o depoimento de Duncan & rsquos no processo judicial posterior a uma citação atribuída a ele no Union Record, poucos dias antes da greve, na qual ele exclamou: "Tudo bem falar sobre a revolução, mas alguns de nós não. revolucionários. " Embora esta citação indique que Duncan não era um revolucionário, também pode levar alguém a acreditar que havia outros envolvidos que o eram, e que atender aos desejos do elemento mais radical no trabalho de Seattle era um problema para os líderes.

O desejo de minimizar o envolvimento dos radicais e IWW & rsquos também ficou evidente em um panfleto publicado pelo Comitê de Greve Geral após o término da greve. Além de detalhar os eventos que antecederam e ocorreram durante a greve, o panfleto também abordou a ideia generalizada de que foi algo mais do que uma greve de simpatia da AFL. Nele a comissão alegou que a greve foi realizada por sindicatos da AFL, atuando nas decisões tomadas pela base eleitoral. Eles também negaram abertamente que o IWW tivesse qualquer papel, "contrário aos sentimentos difundidos amplamente em todo o país." Abordando as acusações de que os líderes da greve eram revolucionários, o comitê escreveu que, "Provavelmente nenhum dos chamados 'lsquoleaders', acusados ​​pela imprensa de tentar iniciar o bolchevismo na América, acreditava que a revolução estava próxima. Essa crença como ocorreu em casos isolados na base. "

O comitê de greve alegou que o suposto papel de liderança do IWW & rsquos veio de duas coisas, principalmente. Primeiro, a imprensa deseja desacreditar os grevistas. Os jornais não fizeram nada para impedir a propagação do pânico nos dias antes, durante e depois da greve. Na verdade, a imprensa ajudou a perpetuar os temores das pessoas. Um exemplo é um artigo no Seattle Star no qual o jornal apelou ao "americanismo" dos povos para enfrentar as esperanças revolucionárias dos bolcheviques que estavam tentando a greve. Em segundo lugar, a publicação e distribuição de "dodgers" durante a greve. Muitas pessoas viram os Wobblies distribuindo suas publicações e acreditaram que era propaganda oficial da greve. Na verdade, o IWW era visível nas ruas durante a greve, mas isso certamente não era nada novo, e a suposição de que agora significava mais do que antes era infundada.

A maioria das evidências históricas conectadas com a comunidade trabalhista sobre a greve nega que o IWW tenha desempenhado um papel fundamental. Um artigo com Henry M. White, que trabalhou como mediador durante a greve, disse em uma carta escrita para o Union Record que em suas negociações ele não reconheceu nenhum dos representantes trabalhistas com quem lidou como sendo ligado à IWW. Ele também escreveu: "Eu certamente não classificaria os sindicatos de Seattle como sendo influenciados pelo IWW com nada mais substancial do que meros rumores para justificá-lo."

Em uma entrevista com Robert Friedheim, Ed Weston, membro do Boilmakers & rsquo Union em Seattle durante 1919, disse que a greve não foi patrocinada pela IWW, que Wobblies não tinha posições importantes para liderança na greve e que sua influência era " provavelmente nulo. " Ele também disse que o prefeito de Seattle, Ole Hanson, acusou falsamente muitos representantes do trabalho de serem "vermelhos".

Na verdade, Ole Hanson é um dos principais contribuintes para a ideia de que a Greve Geral foi uma tentativa revolucionária de derrubar o governo.Após o fim da greve, Hanson percorreu o país contando sua história da greve, que contava que ele havia impedido uma revolução de radicais. Já sofrendo de uma grande reação negativa e susto vermelho, a reputação da IWW & rsquos foi ainda mais prejudicada pelas reivindicações da Hanson & rsquos.

Um artigo apareceu em uma publicação após a greve elogiando Hanson e apoiando a ideia de que ele havia suprimido uma tentativa de revolução. O artigo afirmava que o serviço secreto havia fornecido à polícia informações das reuniões do IWW de que o IWW estava por trás da greve geral. Saber disso, afirma o artigo, permitiu ao prefeito Hanson e à polícia interromper a greve rapidamente e evitar uma revolução. Hanson é citado no artigo como dizendo: "O bolchevismo em Seattle está morto. Nenhuma outra cidade precisa temê-los se os métodos que empregamos forem usados." Hanson pediu também a remoção do IWW de lugares de poder nos sindicatos, maior controle sobre a imigração para os EUA de "estrangeiros" que trouxeram ideais radicais e a aprovação de mais leis proibindo o IWW e outras organizações radicais que eram anti- governo.

Após a greve, os membros da IWW viram a perseguição contra eles se intensificar. Trinta e nove Wobblies foram presos em conexão com a greve, enquanto as autoridades tentavam colocar a culpa pelo que havia acontecido nos elementos radicais dos círculos trabalhistas de Seattle. A sede do IWW foi invadida. A falsa culpa colocada sobre os Wobblies foi recebida por outra demonstração única de solidariedade entre o movimento trabalhista de Seattle, quando o Conselho Central do Trabalho veio à defesa dos membros presos do IWW para defender "os direitos fundamentais envolvidos nesses casos que são necessários à nossa própria existência." Em uma era em que IWW e AFL estavam separados por suas diferenças ideológicas e as abordagens opostas do sindicalismo de classe e do sindicalismo industrial, o movimento trabalhista de Seattle mais uma vez mostrou sua solidariedade.

Em uma nota mais triste, o IWW enfrentou um dos capítulos mais sombrios de sua história mais tarde em 1919, quando um desfile do Dia do Armistício em Centralia, Washington se transformou em um conflito sangrento entre membros da Legião Americana e os Wobblies locais que estavam tentando manter sua presença na comunidade. Houve mortes em ambos os lados, incluindo um linchamento especialmente duro e brutal de um Wobbly. O IWW tinha visto o auge de sua influência e agora estava caindo em uma espiral em face de tanta oposição. Os líderes do IWW esperavam que a greve fosse uma demonstração do poder inerente da solidariedade dos trabalhadores e desencadeasse uma aceitação mais ampla dos ideais do IWW sobre os da AFL. Em vez disso, o movimento trabalhista seguiu em uma direção diferente, que se situava entre os dois segmentos ideologicamente.

Enquanto Hanson, cidadãos conservadores e muitos veículos de imprensa mantiveram e espalharam sua crença de que a Greve Geral de Seattle foi uma tentativa de revolução, a IWW como organização não reivindicou nenhuma participação ou liderança direta. New Solidarity, um jornal nacional do IWW de Chicago, declarou que o IWW como organização ou como indivíduos não estava por trás da greve. O jornal, no entanto, apoiou a greve e expressou admiração por aqueles que dela participaram. Em 22 de fevereiro, o jornal publicou uma "Ode a Seattle", que elogiou Seattle por mostrar o que o trabalho poderia fazer agindo em solidariedade.

O New Solidarity explicou as origens do strike & rsquos na greve do estaleiro e listou algumas das lições aprendidas com os pontos fracos e fortes que viram. O IWW sempre apoiou a ideia de uma greve geral porque era a melhor forma de causar a paralisia total de uma indústria. Em Seattle, os sindicatos de artesanato AFL finalmente cruzaram os limites e se uniram como uma classe trabalhadora. Esperançosamente, para o IWW, os eventos em Seattle seriam repetidos mais tarde em uma escala maior.

Ao analisar as causas da greve geral, o IWW apontou para a perseguição de seus membros em Seattle, o que levou a uma situação em que muitos trabalhadores eram membros tanto do IWW quanto de outro sindicato de trabalhadores por conta do trabalho. Outro fator reconhecido pelos Wobblies foi a revolução social que ocorreu na Rússia e influenciou muitos na América.

O IWW é um assunto atraente para estudar, tanto como organização quanto em casos como a Greve Geral de Seattle, como indivíduos. Ao avaliar o papel da organização e rsquos na greve, o que é mais importante são os indivíduos específicos que podem ter sido Wobblies ou aceitar suas idéias. Seattle era única pela natureza radical de seus sindicatos, e o IWW estava bem no meio da cena. Mas na Greve Geral, o IWW ficou em grande parte em segundo plano, assistindo e esperando que isso levasse a algo mais pelo qual eles haviam dedicado suas vidas para lutar. A greve também aconteceu quando o IWW estava entrando em declínio sério, em grande parte devido à perseguição pelas mesmas pessoas que os acusaram de estar por trás da greve.

O livro de Robert Tyler, Rebels In The Woods, é uma excelente história do I.W.W. no noroeste. Ele faz um excelente trabalho em fornecer uma compreensão da ascensão e influência da organização na região.

Para uma melhor compreensão da Greve Geral, incluindo o papel de I.W.W., o livro de Robert Friedheim, Th e Seattle General Strike é a fonte a ser consultada.

A Biblioteca Suzzalo da Universidade de Washington é um excelente lugar para aprender mais sobre o I.W.W. e seu lugar na greve.

Há uma coleção de materiais coletados e pesquisados ​​por Robert Friedheim para seu livro que é um ótimo lugar para encontrar fontes primárias sobre a greve.

O Trabalhador Industrial e a Solidariedade Industrial são ambos I.W.W. jornais que são um bom lugar para ter uma ideia da perspectiva de Wobblies sobre a greve. Olhar para outros jornais, tanto de trabalho quanto de publicações convencionais, é uma boa maneira de ter uma noção da diferença nas perspectivas que existiam em relação ao I.W.W. e a importância dos radicais e revolucionários na Greve Geral de Seattle.

As coleções da biblioteca também incluem I.W.W. panfletos e livretos que apresentam suas próprias idéias.

Na National Archives and Records Administration em Seattle, existem outras coleções com muitas informações de fontes primárias sobre os Wobblies. Essas coleções são: os Relatórios de Inteligência Naval, Registros do 13º Distrito Naval, Grupo de Registro 181 e a Divisão de Inteligência Militar, Proteção de Plantas, Grupo de Registro 165, Caixa 2.

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