Praia da Espada

A praia da espada era a mais a leste das cinco praias destinadas ao dia D. A Sword Beach ficava a cerca de nove milhas a nordeste da cidade vital de Caen e ficava a menos de 16 km de Gold Beach e a 6 km do início de Juno Beach.

A própria praia da espada tinha cerca de oito quilômetros de largura e a cidade de Ouistreham ficava no meio da praia alvo. O prêmio principal de Caen era importante porque todas as principais estradas da região percorriam a cidade e o controle era vital para que os Aliados avançassem com sucesso no interior e no leste e oeste. Essa era a importância de Caen, que os alemães também estavam preparados para lutar por ela - em última análise, em detrimento da cidade.

A área em torno de Sword Beach foi levemente defendida quando comparada a praias como Omaha. Os alemães haviam orientado sua principal defesa em torno dos posicionamentos de artilharia para longe de Sword. Cinco milhas a leste de Sword ficava a Bateria de Merville, onde os alemães colocaram armas de 75 mm. A 30 quilômetros a leste de Le Harve havia canhões de 155 mm. A oito milhas do interior de Sword havia canhões de 88 mm. Em termos de artilharia, Sword poderia ter sofrido uma pancada e as vítimas poderiam ter sido altas. Isso, no entanto, nunca aconteceu.

Unidades do 2º Exército britânico lideradas pelo tenente-general Miles Dempsey foram designadas para a praia. O horário dos primeiros desembarques em Sword era 07h25, quando comandos britânicos e franceses atacaram a praia. Tropas do 1º Corpo Britânico, lideradas por Crocker, continuaram o ataque. Os soldados que atacavam pela praia se juntaram a pára-quedistas da 3ª e 5ª Brigadas de Paraquedas, que desembarcaram em locais do interior da praia. Os pára-quedistas que desembarcaram em Ranville, a sudeste de Ouistreham, estavam a menos de oito quilômetros de Caen.

Foi em Sword Beach que Simon Fraser, lorde Lovat, do Comando Britânico, encontrou fama. Seus homens tiveram a tarefa de sair rapidamente da praia e se juntar aos paraquedistas que haviam desembarcado no interior.

Os britânicos encontraram pouca resistência em Sword. Às 8 horas, a maioria das brigas pela praia havia terminado. Às 13 horas, os comandos haviam se ligado aos paraquedistas pelas hidrovias de Orne, no interior de Ouistreham.

No entanto, Sword Beach sofreu o único contra-ataque real dos alemães em 6 de junho. As tropas britânicas não conseguiram se conectar com as tropas canadenses de Juno - como havia sido planejado - e foram atacadas por homens da 21ª Divisão Panzer alemã. O 192º Regimento de Granadeiros Panzer chegou a Sword Beach às 20h00, mas foi apenas uma vitória temporária, pois seus veículos estavam muito abertos a ataques aéreos e muitos foram destruídos por aviões de combate aliados e tanques já desembarcados em Sword. O contra-ataque fracassou.

Até o final do dia, 29.000 homens haviam desembarcado em Sword com 630 baixas. As forças aliadas avançaram cerca de 6,5 quilômetros para o interior e estabilizaram a praia. Um corredor havia sido criado entre Sword Beach e Juno, mas isso não era para ser um problema de longo prazo. No entanto, seus principais alvos em Caen e no aeródromo de Carpiquet ainda estavam muito longe.