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Rússia em 1900

Rússia em 1900

Em 1900, o Império da Rússia cobria quase 23 milhões de quilômetros quadrados. A maioria da população de 128 milhões era de eslavos, mas havia mais de 200 nacionalidades diferentes. Vários desses grupos queriam autonomia regional e isso era a causa de uma fonte constante de conflito político. Também havia 5 milhões de judeus e cerca de 23 milhões de muçulmanos vivendo no Império Russo. A política de russificação do governo (proibindo o uso de línguas locais e a supressão de costumes religiosos) criou um grande ressentimento.

São Petersburgo era a maior cidade do Império Russo, com uma população de 1.260.000. Outras grandes cidades incluem Moscou (1.040.000), Varsóvia (680.000), Odessa (400.000), Lodz (310.000), Riga (280.000) e Kiev (250.000).

A maioria das pessoas que viviam no Império Russo eram membros da Igreja Ortodoxa Russa. Em 1721, a Igreja Ortodoxa tornou-se um departamento governamental denominado Santo Sínodo. Era dirigido pelo procurador-chefe, um funcionário nomeado pelo czar. Totalmente sob o controle do governo, a Igreja Ortodoxa desempenhou um papel importante nas várias campanhas de russificação.

O czar também tinha o poder de conceder títulos hereditários. Geralmente, iam para homens que haviam alcançado alto escalão nas forças armadas e no serviço público. Em 1900, estimou-se que havia cerca de 1,8 milhões de membros da nobreza na Rússia.

Cerca de 85 por cento do povo russo vivia no campo e ganhava a vida com a agricultura. Os camponeses russos eram servos até a aprovação da Lei de Emancipação em 1861. A nobreza possuía as melhores terras e a grande maioria dos camponeses vivia em extrema pobreza.

Em 1893, Nicolau II nomeou Sergi Witte, um executivo ferroviário de sucesso, como seu Ministro das Finanças. Ele encorajou a expansão da Ferrovia Transiberiana e organizou a construção da Ferrovia Oriental da China. Witte desempenhou um papel importante em ajudar a aumentar a velocidade do desenvolvimento industrial da Rússia e em 1900 havia cerca de 2,3 milhões de trabalhadores industriais na Rússia.

As condições nas fábricas russas estavam bem abaixo das desfrutadas pelos trabalhadores industriais na Europa. Eles trabalharam em média 11 horas por dia (10 horas no sábado). As condições nas fábricas eram extremamente adversas e pouca preocupação era demonstrada com a saúde e segurança dos trabalhadores. Os sindicatos eram ilegais na Rússia e os trabalhadores da indústria achavam difícil melhorar seu padrão de vida. As greves também foram proibidas e, quando ocorreram, o exército russo provavelmente seria chamado para lidar com os trabalhadores.


Século 19 na história da Rússia

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Três eventos dramáticos e de longo alcance ocorreram no século 18, que tiveram consequências para o resto do século e além. Estas foram a invasão de Napoleão, a Revolta Dezembrista e a emancipação dos servos. Esses eventos também inspiraram autores e artistas russos a criar o que ficou conhecido como a Idade de Ouro da cultura russa. O século também viu o Império Russo se expandir na Finlândia, Polônia, Cáucaso, Ásia Central e Extremo Oriente e estabelecer entrepostos comerciais no Alasca e na Califórnia.

Expansão da Rússia no Cáucaso

No 1801, após a morte do rei Giorgi XII de Kartli e Kakheti, o imperador Paulo incorporou sua parte do reino georgiano à Rússia com o pretexto de proteger os vizinhos ortodoxos russos da Pérsia. No 1804 guerra estourou com a Pérsia devido à disputa territorial, mas em 1813 a vitória russa forçou os persas a ceder oficialmente toda a Geórgia, o Daguestão e a maior parte do atual Azerbaijão à Rússia.

Assassinato de Paul

Como seu pai antes dele, as políticas do imperador Paulo alienaram muitos nobres dele. Paulo estava ciente disso e do risco de assassinato resultante. Paulo não pretendia compartilhar o destino de seu pai e, portanto, encomendou a construção do Castelo de São Miguel em São Petersburgo, que ele acreditava ser mais seguro do que o Palácio de Inverno. A confiança de Paulo em sua nova residência foi perdida. No Março de 1801, poucos meses após a conclusão do novo castelo, Paul foi assassinado em seu quarto em uma conspiração de nobres e oficiais. Ele foi sucedido por seu filho Aleksandr Pavlovich, que se tornou o imperador Alexandre I e que se acredita pelo menos saber da conspiração para derrubar seu pai. Se Alexandre desempenhou um papel mais significativo ou se sabia se a intenção era matar seu pai está sujeito a debate.

Companhia Russo-Americana

De volta 1799 O imperador Paulo ordenou a fundação da Russian American-Company como a primeira sociedade por ações da Rússia, que foi encarregada de estabelecer assentamentos e entrepostos comerciais no Alasca para o comércio de peles. No mesmo ano, o representante da Russian American-Company fundou o Forte Arkhangela Mikhail (Forte do Arcanjo Miguel) perto da atual cidade do Alasca de Sitka, no entanto em 1802 o povo nativo de Tinglit destruiu o assentamento. Em resposta a isso, a Batalha de Sitka foi travada em 1804 entre os colonos russos e o povo nativo, onde os russos, sem surpresa, tiveram uma vitória decisiva e conseguiram expulsar o povo nativo e estabelecer a cidade de Novo-Arkhangelsk (Nova Arkhangelsk), que se tornou a principal cidade da América russa.

Do Alasca, os russos se aventuraram para o sul, na Califórnia e em 1812 a Russian American Company estabeleceu Fort Ross na Califórnia. De seus assentamentos americanos, a empresa conseguiu coletar peles valiosas de raposas, lontras, castores e focas, mas a ideia de uma maior colonização também foi considerada pela empresa.

Batalha de Austerlitz e paz de Tilsit

Ao se tornar imperador Alexandre, apreciei a ameaça representada por Napoleão à monarquia europeia e procurei aliados na tentativa de neutralizar o poder ascendente da França, juntando-se à Terceira Coalizão contra a França. No Dezembro de 1805 os exércitos do Império Russo e do Sacro Império Romano, liderados por Alexandre I e pelo Imperador Francisco I respectivamente, encontraram Napoleão e seu Grande Armée na Batalha de Austerlitz (onde hoje é a República Tcheca), que também é conhecida como a batalha de os três imperadores. Isso resultou em uma vitória francesa decisiva. A derrota levou a Áustria a fazer as pazes com a França e, eventualmente, a dissolução do Sacro Império Romano. A Rússia sofreu mais uma derrota nas mãos de Napoleão na Batalha de Friedland na Prússia em Junho de 1807 e após a batalha, Alexandre encontrou-se com Napoleão em Tilsit em uma jangada em um rio para fazer as pazes.

Guerra finlandesa

Uma consequência da paz da Rússia com Napoleão foi a hostilidade dos países que ainda se opunham a ele. Dois desses países foram o Reino Unido e a Suécia. Depois que a Marinha Real atacou Copenhague em 1807 A Rússia declarou guerra ao Reino Unido e houve escaramuças navais entre a Marinha Real e a frota russa no Mar Báltico e no Mar de Barents. No 1808, quando a Suécia se recusou a seguir o Sistema Continental de Napoleão, a Rússia ocupou a Finlândia, que era então parte da Suécia, e a Guerra Finlandesa estourou entre os dois países. A guerra foi um sucesso para a Rússia e quando a paz foi feita em 1809, A Finlândia foi incorporada à Rússia como o Grão-Ducado da Finlândia. O rei Gustavo IV Adolfo foi posteriormente forçado a abdicar como rei da Suécia devido à perda.

Invasão de Napoleão

A paz com a França sempre foi frágil e finalmente desabou em 1812. A decisão de Napoleão de invadir a Rússia veio depois que a Rússia reabriu o comércio com o Reino Unido em 1810. Napoleão também pretendia restabelecer um estado polonês. Sobre 24 de junho de 1812 o Grande Armée entrou na Polônia russa ao cruzar o rio Neman, marcando a fronteira entre a Prússia e o Império Russo. O Grande Armée encontrou pouca resistência e os poucos combates militares que ocorreram terminaram com uma retirada russa.

Batalha de Smolensk

Por Julho de 1812 o Grande Armée estava em Vitebsk e por Agosto de 1812 cruzou o rio Dnieper e estava na Rússia propriamente dita fora da cidade de Smolensk, onde as tropas russas do general Pyotr Bagration estavam guarnecidas. Posteriormente, a principal força russa liderada pelo General Michael Barclay de Tolly - o comandante supremo - também chegou à cidade. Foi em Smolensk que ocorreu a primeira grande batalha da guerra. Napoleão esperava que o exército russo se levantasse e lutasse para proteger a cidade estratégica e historicamente importante de Smolensk, o que por sua vez levaria à destruição do exército russo abrindo a estrada para Moscou e São Petersburgo. Os russos a princípio tentaram defender a cidade, mas eventualmente Barclay de Tolly decidiu que era mais importante salvar o exército russo do que Smolensk e ordenou que a cidade fosse abandonada. O kremlin da cidade foi finalmente violado e a cidade caiu e foi praticamente destruída no processo. Na retirada, o exército russo destruiu todos os suprimentos potenciais para que não caíssem nas mãos dos franceses.

Batalha de Borodino

Na época, as táticas de terra arrasada de Barclay de Tolly, a perda da cidade sagrada de Smolensk e o recuo constante causaram desespero e grave perda de moral para os russos. Muitos criticavam Barclay de Tolly e seu nome estrangeiro não o favorecia. Após a queda de Smolensk, o comando supremo foi entregue ao general Mikhail Kutuzov, que apesar de estar na casa dos 60 anos e acima do peso, provou ser um impulsionador do moral instantâneo. Kutuzov sabia que seria demais deixar Moscou cair sem lutar e então preparou o exército russo para enfrentar Napoleão na batalha.

Os dois exércitos da França e da Rússia se encontraram em Setembro de 1812 na vila de Borodino, nos arredores de Mozhaisk, no caminho para Moscou. A Batalha de Borodino é descrita como uma das maiores batalhas de toda a história, com quase um quarto de milhão de homens participando e cerca de um terço desse número mortos ou feridos. A batalha, no entanto, foi inconclusiva e ambos os exércitos sofreram pesadas perdas. Pode ser reivindicada como uma vitória francesa quando os russos recuaram, no entanto Kutuzov sabia que, enquanto o exército russo fosse salvo da destruição total, seria capaz de se recuperar com novos recrutas. Napoleão não teve essa oportunidade.

Captura de Moscou

Depois de Borodino, Napoleão foi direto para Moscou e em uma reunião nos arredores da velha capital em Fili, Kutuzov realizou uma reunião onde foi decidido continuar as políticas de terra arrasada de Barclay de Tolly e abandonar Moscou.

Napoleão chegou na cidade uma semana depois de Borodino e esperou ser recebido para lhe entregar a cidade, ele não conseguia acreditar que os russos abandonariam Moscou - a capital espiritual do país. Mas eles não apenas o abandonaram, como limparam os suprimentos e incendiaram-no, negando assim os suprimentos inimigos já exaustos e famintos.

Batalha de Maloyaroslavets

Por Outubro de 1812 com o inverno se aproximando, Napoleão percebeu que não tinha esperança a não ser retirar-se de Moscou para salvar seu exército da fome e da exposição. Ele também sabia que voltar por onde veio significaria destruição, pois os russos já haviam destruído todos os suprimentos naquela rota. Portanto, Napoleão decidiu pegar a rota via Kaluga de volta, onde poderia encontrar suprimentos para seu exército. Os russos, entretanto, também entenderam isso e Kutuzov e seu exército já estavam em Kaluga esperando Napoleão. No final de outubro, as tropas russas lideradas pelo general Dmitry Dokhturov encontraram o Grande Armée em Maloyaroslavets na aproximação de Kaluga. O Grande Armée foi novamente vitorioso e os russos mais uma vez recuaram, mas Napoleão sabia que seu exército seria destruído se ele continuasse a se dirigir a Kaluga e não havia outra opção a não ser pegar a rota de Smolensk de volta, apesar da falta de suprimentos.

Retiro de Napoleão

À medida que recuava, os remanescentes do Grande Armée ficavam cada vez menores com a fome, o inverno e os ataques russos cobravam seu preço. No Dezembro de 1812 Napoleão abandonou seu exército e, no total, apenas uma pequena porção do outrora Grande Armée conseguiu voltar com vida. Os sonhos de Napoleão de conquistar a Rússia acabaram. Na história da Rússia, a guerra é lembrada como a Guerra Patriótica. Kutuzov morreu em 1813 e é lembrado como um herói e um salvador da Rússia. No entanto, as táticas de terra arrasada de Barclay de Tolly, que eram impopulares na época, também foram creditadas com a salvação da Rússia e seriam repetidas no século 20 contra um novo invasor.

Reformas de Alexandre

Depois que a ameaça francesa foi erradicada, o imperador Alexandre I voltou a seus planos de reformar a Rússia. Alexandre, como sua avó, era conhecido por suas opiniões liberais e brincou com a ideia de emancipar os servos e adotar uma constituição para a Rússia. No entanto, esses planos foram ferozmente opostos pela elite e Alexandre também acabou perdendo o apetite por isso, sentindo que a sociedade russa ainda não estava pronta para a emancipação e uma constituição.

Morte de alexandre

O reinado de Alexandre terminou repentinamente com sua morte inesperada em Novembro de 1825. Na época, ele estava na cidade de Taganrog, pois havia ido para o sul, onde o clima era benéfico no tratamento dos problemas de saúde de sua esposa. A morte foi tão repentina que houve rumores de que o imperador de fato fingiu sua própria morte e se tornou um monge em Tomsk. Como não tinha filhos, outra consequência foi não ter preparado um herdeiro.

Revolta Dezembrista

O irmão mais velho de Alexandre era Konstantin Pavlovich, que era governador da Polônia na época, e a guarda real jurou fidelidade a ele. No entanto, Konstantin não tinha intenção de se tornar imperador e imediatamente recusou em favor de seu irmão mais novo, Nikolai Pavlovich (que se tornou o imperador Nicolau I). Na confusão, um grupo de nobres liberais viu uma oportunidade de agir para realizar seu sonho de uma constituição para a Rússia e a emancipação dos servos. Como os eventos ocorreram em Dezembro de 1825 este grupo de conspiradores ficou conhecido como os dezembristas.

Os dezembristas conseguiram persuadir um grupo de oficiais a não jurar fidelidade a Nicolau I, quando a cerimônia de fidelidade foi realizada em Senatskaya Ploschad (Praça do Senado) em São Petersburgo. O plano original era para ver outras tropas apoiando os dezembristas e o líder rebelde Príncipe Sergey Trubetskoy sendo nomeado um ditador interino. No entanto, Trubetskoy teve dúvidas e não foi para Senatskaya Ploschad e apenas 3.000 soldados deram seu apoio aos dezembristas, enquanto 9.000 permaneceram leais. No entanto, um enviado de Nicolau foi posteriormente morto a tiros e os rebeldes lançaram uma tentativa fracassada de tomar o Palácio de Inverno. A revolta foi finalmente sufocada quando Nicolau ordenou que disparasse contra os rebeldes com artilharia.

Os rebeldes fugiram, mas foram presos e presos. Cinco dos líderes mais radicais foram enforcados, apesar das cordas da forca terem se quebrado na primeira tentativa. Outros líderes, incluindo Trubetskoy, foram exilados na Sibéria. Os dezembristas passaram a ser lembrados com carinho como gente que desistiu de tudo, e eram gente da elite que tinha muito a perder, na tentativa de beneficiar seu país e os mais pobres de seus conterrâneos. Outro aspecto dos eventos que foi especialmente celebrado na literatura e na arte russas é o destino das esposas dos dezembristas, que também desistiram de tudo para viajar com seus maridos para o exílio na Sibéria.

O czar de ferro

O reinado de Nicolau I foi caracterizado por suas políticas reacionárias, política externa agressiva e repressão interna, que lhe valeu o apelido de "O Czar de Ferro". Ele gostava de se vestir como um soldado e era obcecado pelos detalhes, compartilhando a paixão de seu pai por desfiles militares. No 1830 e 1831 um levante armado na Polônia foi esmagado pelo exército russo e Nicolau decretou que a Polônia era agora uma parte integrante do Império Russo. Apesar dessa reputação, Nicolau não gostava do conceito de servidão e teria visto sua abolição, não fosse por medo de uma revolta da aristocracia. No entanto, ele fez melhorias para o benefício dos "servos da coroa" estatais.

Primeiras ferrovias

O reinado de Nicolau I também viu a construção das primeiras ferrovias na Rússia. A primeira linha ferroviária tinha apenas 17 km e foi inaugurada em 1837 entre São Petersburgo e o palácio imperial em Czarskoe Selo. Isto foi seguido pelo projeto público e de maior escala da linha de São Petersburgo a Moscou, que foi construída entre 1842 e 1851. Costuma-se dizer que um solavanco no que de outra forma seria uma linha reta de São Petersburgo a Moscou foi devido ao fato de que Nicholas acidentalmente desenhou o polegar usando uma régua no mapa ao sugerir a rota e os engenheiros tiveram medo de não seguir suas ordens. Como muitas histórias peculiares desse tipo, é apenas um mito urbano - a curva é para evitar um declive íngreme. Em qualquer caso, o projeto provou ser um grande sucesso e, no final do século, mais de 19.000 milhas de trilhos foram colocados.

Idade de Ouro da Literatura Russa

Apesar da repressão do reinado de Nicolau, ou talvez precisamente em reação a ela, a Rússia durante este período experimentou o que é descrito como a era de ouro da literatura e das artes. O escritor e poeta proeminente dessa época (e na verdade da literatura russa em geral) foi Aleksandr Pushkin. Pushkin não apenas escreveu sobre russos comuns e temas russos, ele também escreveu em russo. Na verdade, considera-se que ele criou a língua literária russa, numa época em que a corte tendia a usar o francês - o russo era deixado para os camponeses. Os escritos de Pushkin e suas ligações com os dezembristas acabaram levando-o ao exílio em suas propriedades rurais. Entre outros escritores famosos dessa época estavam Nikolai Gogol, Ivan Turgenev e Mikhail Lermontov, que mais tarde abriu o caminho para Lev Tolstoi, Fyodor Dostoiévski e Anton Chekhov. O que Pushkin fez pela literatura russa, Mikhail Glinka fez pela música clássica russa, sendo o primeiro a escrever composições sobre temas russos, com um toque russo distinto.

Maior expansão para o Cáucaso

No 1826 A Rússia mais uma vez foi à guerra contra a Pérsia, que terminou em 1828 a favor da Rússia e de um tratado de paz que viu a Rússia assumir o controle de mais territórios da Pérsia no Cáucaso, incluindo as partes restantes do Azerbaijão e da Armênia. Esta guerra foi seguida por uma guerra com o Império Otomano, que também terminou com uma vitória russa. o 1829 O tratado de paz deu à Rússia o controle da costa do Mar Negro até o Danúbio.

Guerra da Crimeia

No Década de 1850 o Império Otomano estava tão enfraquecido que a França e a Grã-Bretanha estavam extremamente preocupadas que a Rússia fosse o principal benfeitor do declínio otomano e seria capaz de implementar o plano de Catarina, a Grande, e se espalhar para o sul. No 1852 A França foi capaz de pressionar o sultão otomano a nomear a França como a autoridade suprema sobre os locais cristãos na Terra Santa, um título que a Rússia detinha desde o século XVIII. A Rússia enviou uma missão ao sultão em reação a isso e quando a missão falhou, invadiu os territórios otomanos do Danúbio em Julho de 1853. O sultão prontamente declarou guerra à Rússia e as frotas francesa e britânica entraram nos Dardanelos. No Novembro de 1853 a frota russa destruiu os navios otomanos ancorados no porto na Batalha de Sinop e esta ação resultou na declaração de guerra da França e da Grã-Bretanha à Rússia.

A guerra subsequente envolveu vários teatros: o Danúbio, o Mar Negro, o Cáucaso, o Mar Branco (com a Marinha Real bombardeando o Mosteiro de Solovetsky), o Mar de Azov, o Mar Báltico (incluindo uma tentativa anglo-francesa de atacar a frota russa em Krondstadt) e o Oceano Pacífico (com o cerco anglo-francês de Petropavlovsk-Kamchatsky e uma tentativa de desembarque em Kamchatka e Sakhalin).

No entanto, como o nome sugere, a guerra foi travada principalmente na Península da Crimeia. O porto de Sevastopol na Crimeia foi sitiado pelos britânicos, franceses e turcos de 1854 para 1855. Como parte do cerco foi a Batalha de Balaklava de Outubro de 1854 Famosa pela malfadada carga da Brigada Ligeira, onde a cavalaria britânica fez um desastroso ataque frontal direto à bateria de artilharia russa, resultando em pesadas perdas.

Aquisição Amur

No 1848 o navegador russo Gennady Nevelskoy liderou uma expedição ao leste russo ao redor do rio Amur e Sakhalin, que sua expedição provou ser uma ilha. No 1855 A Rússia assinou o Tratado de Shimoda com o Japão, permitindo-lhes se estabelecer no norte da ilha, enquanto os japoneses tomaram o sul. No 1850 Nevelskoy fundou o Posto Nikolaevsky (nomeado em homenagem ao Imperador Nicolau I) no estuário de Amur, que após a Guerra da Crimeia se tornou o principal centro russo no Pacífico e em 1856 foi concedido o status de cidade e renomeado Nikolaevsk-on-Amur.

No 1854 Nikolai Muravev, o governador-geral da Sibéria Oriental, foi com um anfitrião cossaco da Transbaikal para explorar mais a região de Amur. Nos anos subsequentes, colonos russos foram enviados para a região. Muravev também foi responsável pelo Tratado de Aigun assinado em 1858 entre os impérios russo e chinês, que viram a Rússia ocupar o território ao norte do rio Amur e a leste do rio Ussuri, esse entendimento foi confirmado nos tratados de Pequim em 1860. No 1858 o posto militar de Khabarovka (atual Khabarovsk) foi fundado próximo ao local onde o explorador cossaco do século 17 Yerofey Khabarov tinha seu acampamento de inverno. No Junho de 1860 o navio de abastecimento Manchur chegou à Baía do Chifre Dourado e fundou um posto avançado chamado Vladivostok - russo para "Senhor do Leste".

Morte de Nicholas I

No Fevereiro de 1855 O imperador Nicolau I morreu após contrair pneumonia na Crimeia inspecionando as tropas. Nicolau foi sucedido por seu filho mais velho, Aleksandr, que se tornou o imperador Alexandre II. Ao contrário de seu pai, Alexandre II era liberal e pretendia trazer um período de reformas para a Rússia, mas sua primeira tarefa era buscar o fim da custosa Guerra da Crimeia.

Fim da Guerra da Crimeia

Apesar do heroísmo dos defensores russos, em Agosto de 1855, após o sexto bombardeio, Sebastopol caiu. Um jovem escritor chamado Lev Tolstoy testemunhou esses eventos e escreveu sobre eles em três contos conhecidos como os Esboços de Sebastopol. A Rússia teve mais sucesso em Taganrog em Agosto de 1855 quando o cerco anglo-francês terminou sem a queda da cidade e na batalha de Kars em Junho de 1855 onde as tropas russas capturaram uma fortaleza turca estratégica.

No entanto, a queda de Sebastopol, a morte do imperador Nicolau I e o crescente descontentamento público britânico e francês com as altas taxas de baixas diminuíram todo o zelo para continuar a guerra entre todas as partes e em Março de 1856 o Tratado de Paris foi assinado encerrando a Guerra da Crimeia. Como um termo do tratado, a Rússia devolveu todos os territórios conquistados do Império Otomano, enquanto a Crimeia foi devolvida à Rússia. No entanto, tanto o Império Otomano quanto a Rússia foram impedidos de manter uma marinha no Mar Negro.

Emancipação dos servos

Como seu pai, tio e bisavó, Alexandre II sabia que a Rússia nunca se desenvolveria como um país moderno enquanto a maioria dos súditos na Rússia européia eram escravizados como servos. No entanto, ao contrário de seus predecessores, Alexandre teve a convicção de implementar seu plano, apesar dos protestos dos nobres, argumentando sua intenção ao dizer que é melhor que a reforma venha de cima do que de baixo após uma rebelião em massa de servos. Comitês de servidão foram formados para discutir a melhor solução para o problema. No final, foi acordado que os servos seriam libertados e receberiam empréstimos para comprar terras de seus antigos senhores. A lei de emancipação formal foi assinada em Março de 1861 terminando séculos de servidão e dando a Alexandre o apelido de "O Libertador". No entanto, a nova situação estava longe de ser perfeita, pois os ex-servos ainda eram economicamente dependentes de seus antigos senhores e freqüentemente recebiam as partes mais pobres da terra e não tinham permissão para vendê-las.

Guerra do Cáucaso: Guerra Murid

Desde a 1817 os russos estavam envidando esforços para subjugar o povo do Cáucaso do Norte e esse processo ganhou mais ímpeto após as vitórias contra o Império Otomano e a Pérsia no final Década de 1820. Este conflito prolongado é conhecido como Guerra do Cáucaso, mas na realidade consiste em vários períodos de guerra e dois teatros principais: as partes oriental e ocidental do Norte do Cáucaso. Durante o reinado de Alexandre II, a guerra atingiu seu clímax.

Na parte oriental do Cáucaso do Norte, o conflito ficou conhecido como Guerra Murid e os vários povos foram capazes de se unir contra a invasão russa sob uma fé islâmica comum. 1828 viu o estabelecimento do Imamato do Cáucaso e em 1834 Imam Shamil se tornou o terceiro imã do estado. Foi sob Shamil que o imamato estava mais forte e unido. Shamil empregou o uso de táticas de guerrilha contra os russos que estavam totalmente despreparados para esse tipo de guerra. Ele também fez um nome para si mesmo por seu heroísmo e capacidade de escapar contra todas as probabilidades. No entanto, não foi o suficiente para se levantar contra o poder do exército russo para sempre e em 1859 Shamil foi capturado. Em troca do reconhecimento do domínio russo, ele foi autorizado a se estabelecer com sua família em Kaluga, antes de se mudar para Kiev, onde o clima mais quente era mais do seu agrado. Ele acabou morrendo em 1871 em peregrinação em Medina.

Guerra do Cáucaso: Guerra Russo-Circassiana

A guerra envolvendo especificamente o leste do Cáucaso do Norte também é conhecida como Guerra Russo-Circassiana. A Rússia vinha invadindo as terras circassianas (também conhecidas como Adyghe) desde a época de Pedro, o Grande, e sob o governo de Nicolau I, fortalezas foram construídas na costa do mar Negro, no Década de 1830 que mais tarde serviu como fortalezas. Uma vez que tal fortaleza foi estabelecida em 1838 no site da moderna Sochi.

Após a captura do Imam Shamil, as tropas russas foram libertadas, as quais foram então transferidas para o teatro oriental, onde por 1859 os russos também tiveram sucesso em estabelecer o controle e obter juramentos de lealdade dos líderes circassianos. Aqueles que se recusaram, em vez disso, foram forçados a fugir para o Império Otomano com milhares de mortos no caminho - um evento que desde então foi descrito por alguns como um ato de limpeza étnica ou genocídio. No 1864 O imperador Alexandre III declarou o fim da Guerra do Cáucaso e a conquista de todo o Cáucaso.

Conquista do Turquestão

Após seu sucesso no Cáucaso, a Rússia voltou sua atenção para as terras da Ásia Central que, apesar de não ser um único estado nacional, eram então chamadas de Turquestão (atual Cazaquistão, Quirguistão, Turcomenistão e Uzbequistão). Esses eventos fazem parte do que é conhecido como o Grande Jogo, que colocou a Grã-Bretanha contra a Rússia, por temer a expansão da Rússia em direção à Índia. No 1865 As forças russas capturaram Tashkent, isso foi seguido em 1868 com o restante do Koqand Khanate se tornando um protetorado da Rússia. O novo território foi oficialmente incorporado ao Império em 1867 como governador-geral do Turquestão.

No 1868 A Rússia conquistou a importante cidade de Samarcanda do emirado de Bukhara, no leste da região e em 1873 tanto o emirado de Bukhara quanto o emirado de Khiva aceitaram a suserania russa e se tornaram protetorados. Finalmente em 1876 o Koqand Khanate foi abolido e incorporado ao Turquestão Russo. A conquista russa do Turquestão foi concluída.

Compra do Alasca

Pelo Década de 1860 as colônias do Alasca estavam se tornando mais problemáticas do que seu valor devido à caça excessiva, à competição de britânicos e americanos e à própria distância das colônias. De volta 1849 Fort Ross, na Califórnia, foi vendido, pois não era mais necessário para abastecer as colônias do Alasca e 1867 decidiu-se vender o Alasca aos Estados Unidos por US $ 7,2 milhões. Os nativos Tlingit argumentaram que a terra nunca foi vendida pelos russos, mas com pouco efeito. O fim das colônias russas americanas, consequentemente, levou à liquidação da Companhia Russo-América.

Assassinato do imperador Alexandre II

A emancipação dos servos não pôs fim ao clima revolucionário que existia na Rússia numa época em que ocorriam revoluções democráticas e repúblicas na Europa. Apesar de ver a emancipação dos servos, os revolucionários ainda exigiam uma constituição para a Rússia e a melhoria da sorte dos trabalhadores e camponeses. No 1866 o primeiro atentado contra a vida do imperador foi feito por um revolucionário. No 1867 houve uma tentativa de atirar no imperador em Paris e, em seguida, outra tentativa em São Petersburgo, em 1879. No mesmo ano, o grupo revolucionário Narodnaya Volya (Vontade do Povo) foi formado e foi capaz de explodir um vagão de seu trem, mas o imperador saiu ileso. No 1880 Narodnaya Volya foi capaz de plantar uma bomba no próprio Palácio de Inverno, matando 11 guardas de segurança, mas novamente errando o imperador.

O imperador teve sorte em todas as tentativas anteriores, mas Narodnaya Volya só teve que ter sorte uma vez e este dia chegou Março de 1881. Ao voltar para casa de uma chamada militar, um membro do Narodnaya Volya jogou uma bomba na carruagem do imperador, matando um dos guardas cossacos do imperador. Alexandre então cometeu o erro fatal de emergir da carruagem à prova de balas onde havia outro membro do Narodnaya Volya na multidão também armado com uma bomba. Ignacy Hryniewiecki - um jovem revolucionário polonês - lançou sua bomba ferindo fatalmente o imperador. Alexandre II foi levado de volta ao Palácio de Inverno, onde morreu devido aos ferimentos.

Reinado do imperador Alexandre III

Os revolucionários esperavam que o assassinato criasse uma revolução na Rússia, no entanto, na verdade, eles acabaram de matar o governante mais liberal que a Rússia já viu e que estava até considerando a ideia de criar uma constituição. Em seu lugar, Alexandre foi sucedido por seu filho Aleksandr Aleksandrovich (Imperador Alexandre III). Alexandre III viu os agradecimentos que seu pai recebeu de suas políticas liberais e, em vez disso, partiu para uma política conservadora de ortodoxia, autocracia e nacionalidade, que viu uma tentativa de espalhar a ortodoxia russa e a língua russa por todo o império. Novas leis também foram introduzidas em 1882 colocar mais restrições aos judeus.

Apesar de sua reputação autoritária em assuntos internos, em assuntos externos Alexandre III é conhecido como o Pacificador e é único entre os governantes russos, pois durante seu reinado o exército russo não participou de nenhum conflito importante. Um aspecto importante de seu reinado foi entrar em uma aliança com a França, com base em sua antipatia pela conduta do Kaiser Guilherme II da Alemanha.

Tentativas de vida de Alexandre III

Estimulado pelo sucesso em matar Alexandre II, Narodnaya Volya esperava repeti-lo com Alexandre III. Totalmente ciente disso, Alexandre III mudou-se para o Palácio Gatchina nos arredores de São Petersburgo com sua família por motivos de segurança. No 1887 tal conspiração foi descoberto pela força policial de Okhrana e os conspiradores foram enforcados - incluindo um certo Aleksandr Ulyanov, cujo irmão mais novo, Vladimir, foi profundamente afetado pelo destino de seu irmão.

No Outubro de 1888 o trem em que Alexandre e sua família viajavam ao retornar da Crimeia foi bombardeado e descarrilou. Alexandre, entretanto, era frequentemente referido como o "czar muzhik (camponês)" devido à sua aparência e grande força e dizem que, após a explosão, Alexandre ergueu o teto desmoronado da carruagem para que sua família pudesse escapar. 21 people were killed, but members of the imperial family were not among the dead.

Death of Alexander III

The attack on the train though is said to have helped bring about the death of the emperor of kidney failure several years later, although his appetite for alcohol probably played a role too. The emperor died among his family at their residence of the Lividia Palace outside Yalta in Crimea in 1894. At his bedside was his 26 year old son Nikolai Aleksandrovich who succeeded him as Emperor Nicholas II. Within a month of the funeral of Alexander II, Nicholas II married Princess Alix of Hesse-Darmstadt – a granddaughter of Queen Victoria of the United Kingdom – who converted to Orthodoxy and took the name Aleksandra Fyodorovna.

Khodynka Tragedy

No May 1896 Nicholas II had his formally coronation in the Dormition Cathedral in the Moscow Kremlin. In celebration a festival was organised for citizens in the Khodynka Field outside Moscow. It is estimated that approximately 100,000 attended and when rumours began to spread that the free food and drink was beginning to run out the crowd rushed forward resulting in people being trampled and suffocated. It is believed that over 1,300 people died and the same amount again were injured. After the tragedy Nicholas II went ahead with a planned ball in honour of the Franco-Russian Alliance, although it is believed he was persuaded to attend so as not to upset the French guests and would have rather spent the evening in prayer. Nevertheless the attendance at the ball was seen by the people as a demonstration of the emperor’s disregard for the victims and the whole tragedy was seen as a bad omen for Nicholas’s reign.


Russia Population | Data and Charts, 1900-2013

146,544.7 thousand people currently live in Russia as of January 1, 2016 according to Russian Federal State Statistics Service estimate. United Nations Department of Economic and Social Affairs gives another estimate - 143,456.9 thousand persons. The difference of about 3 million persons is because data from Russian national statistical service include population of the Crimea since 2015, while international agencies like UN or World Bank does not consider the Crimea as a part of Russia. As of January 1, 2015 population of the Crimea was estimated at 2,294.9 thousand persons.
With or without the Crimea, Russia is nineth most populated country in the world accounting for 2% of total world population. However, due to the huge land area - the biggest in the world - population density in Russia is only 9 persons per square kilometre as of 2015.
Moreover Russian statistical service also provides more optimistic population forecast according to which population will be increasing till 2025 and then will start to decline. But as for UN projections, Russian population is already declining, so that in 2016 it will be 17 thousands lower than in 2015.
As of 2010 population census, population in Russia was 143,436.1 thousand persons.

The current population of the Russian Federation is 143,5 million people. Starting from 1991 total fertility rate in Russia is below 1.9, which means that, on average, every woman gives birth to less than 2 children. Population division of the UN expects Russia population to decrease to 120 million people by 2050.

China Population India Population USA Population Indonesia Population Brazil Population World Population
Pakistan Population Nigeria Population Bangladesh Population Russia Population Japan Population World Population Ranking

Coronavirus Data and Insights

Live data and insights on Coronavirus outbreak around the world, including detailed statistics for the US, Italy, EU, and China. Confirmed and recovered cases, deaths, alternative data on economic activities, customer behavior, supply chains, and more.


Russia in 1900 - History


In 1891 work on the TRANSIBERIAN RAILROAD was begun, in 1895 on the TRANSCASPIAN RAILROAD. Historians have observed that with the accession of CZAR NICHOLAS II. to the throne in 1894, the pace of Russia's industrialization picked up. Another factor was the French alliance French banks invested considerably in Russia. In 1897 Russia adopted the GOLD STANDARD, a measure which encouraged foreign investment and helped speed up the process of industrialization.
In 1892, the Russian Empire had a railroad network of a combined length of 31,202 km, in 1905 of 61,085 km (having surpassed Germany as Europe's country with the 'longest' railroad system in 1899).In 1892 Russia's output of pig-iron amounted to 1.1 million metric tons (less than 1/6 of the British), in 1905 it had risen to 2.7 million metric tons or more than 1/4 of the British output. In 1892, Russian coal mines produced 6.9 million tons of coal in 1905 production reached 18.7 million tons.
While the figures indicating industrial growth were impressive - Russia's industry grew faster than those of Britain and Germany - Russia still lagged far behind the industrialized nations in terms of per-capita consumption. Russia's population also grew faster than that of western European nations the population of the Russian Empire reached 125,000,000 in 1894, 146,000,000 in 1904. Rapid industrialization also meant rapid urbanization.
In contrast to the industrialized nations of central and western Europe, Russia continued to significantly expand the farmland where grain, potatos etc. were cultivated, from 13.4 million hectares in 1895 to 20.0 million hectares in 1905 (figures for the European provinces of the Russian Empire without Poland) wheat production rose from 8.4 million metric tons in 1895 to 12.8 million in 1905, potato harvest from 21.1 million metric tons in 1895 to 27.6 million metric tons in 1905.


Russia in 1900 - History

Russia's Difficulties by Elisabeth Achelis, Journal of Calendar Reform, 1954

RUSSIAN CALENDAR HISTORY is no exception to that of other calendar histories of the past it has been a varied one with many trials and errors. Eventually the Gregorian calendar was adopted by the government to conform with the greater number of other nations.

Dr. Vera Rossovskaja, astronomer of the Research Institute at Leningrad, wrote a notable book, The Remote Past of the Calendar, published in 1936, in which she stated that up to the end of the fifteenth century the Russian year began on March 1. Years were counted from the "creation of the world," an event that was placed in the year 5509 B.C. Then for a brief interval the Moscow government began the calendar year with September 1, until about A.D. 1700, when Peter the Great introduced January 1 as the beginning of the year, adopting at the same time the reckoning of the Christian era. This aroused the opposition of the Eastern Church.

In 1709 the calendar (the Julian calendar) was first printed in Russia, more than 127 years after the Gregorian calendar had been introduced in Europe.

In the nineteenth century, because of the almost world-wide acceptance of the Gregorian calendar, the Department of Foreign Affairs used the Gregorian style in its relations with foreign countries the commerical and naval fleets too were obliged to reckon time according to the Western calendar and finally sciences, such as astronomy, meterology, etc., which had a world character, were compelled to follow the new system. All this caused considerable complication.

In 1829 the Department of Public Instruction recommended a revision of the calendar to the Academy of Science. The Academy proceeded to petition the government to accept the Gregorian calendar. Prince Lieven, in submitting the plan to Tsar Nicholas I, denounced it as "premature, unnecessary, and likely to produce upheavals, and bewilderment of mind and conscience among the people." He further declared that "the advantage from a reform of this kind will be very small and immaterial, while the inconveniences and difficulties will be unavoidable and great." The Tsar, being apprehensive, wrote on the report: "The comments of Prince Lieven are accurate and just."

From thence onward frequent attempts were made to remove the ban, but to no avail. In 1918, after the Revolution, Lenin raised the question of calendar reform and, after an investigation of the subject, published a decree directing the adoption of the Gregorian style "for the purpose of being in harmony with all the civilized countries of the world."

The adoption of the Gregorian calendar necessitated a cancellation of 13 days, instead of ten days, because in the interval three centurial years had been counted as leap years. Although the government officially accepted the Gregorian calendar, the Russian Eastern Orthodox Church still clung to the earlier and more familiar Julian. This is the reason, for example, that the observance of Christmas, on December 25 in the Gregorian calendar, comes in the Julian calendar on January 7.

In 1923, a radical change in the calendar took place. Soviet Russia abolished both the Julian calendar, used by the Russian Orthodox Church, and the official Gregorian calendar that had been installed by Lenin. A new calendar was introduced, in which the weeks were changed and all religious feasts and holy days were replaced by five national public holidays associated with the Revolution.

The "Eternal Calendar" went into effect on October 6 . . . , giving five days to the weeks and six weeks to the months, so that there were 12 months of 30 days, plus five holidays with national names instead of weekday names.[note] The chief objective of the "Eternal Calendar" was to increase production, and special color cards were distributed to the workers. Rest-days became staggered. It was not realized at the time that such an arrangement would cause real hardship to family life. After several years of trial, in 1931, the five-day week and staggered rest-days were replaced by another system.

Through all these changes decreed by the Russian government, the Church still clung to the Julian calendar, and farmers and peasants continued to work and plan according to the seasons, months and weeks, as had their forefathers.

To historians and statisticians these various calendar changes bring real difficulties. Reference to the Russian Julian calendar must be made previous to 1918,

Leo Gruliow, editor of The Current Digest of the Soviet Press, recently wrote: "A combination of factors appears to have swung Russia into the growing list of supporters of calendar reform. Whether the Soviet will go beyond its present cautious endorsement of study of The World Calendar Association proposal remains to be seen. That the development of the Russian studies will lead to beneficial results is definitely assured."


Russia, 1856-1900

Russia fought the Crimean War (1853-56) with Europe's largest standing army, and Russia's population was greater than that of France and Britain combined, but it failed to defend its territory, the Crimea, from attack. This failure shocked the Russians and demonstrated to them the inadequacy of their weaponry and transport and their economic backwardness relative to the British and French.

Being unable to defend his realm from foreign attack was a great humiliation for Tsar Nicholas I, who died in 1855 toward the end of the war. He was succeeded that year by his eldest son, Alexander II, who feared arousing the Russian people by an inglorious end to the war. But the best he could do was a humiliating treaty, the Treaty of Paris &ndash signed on March 30, 1856. The treaty forbade Russian naval bases or warships on the Black Sea, leaving the Russians without protection from pirates along its 1,000 miles of Black Sea coastline, and leaving unprotected merchant ships that had to pass through the Bosporus and Dardanelles straits. The treaty removed Russia's claim of protection of Orthodox Christians within the Ottoman Empire, and it allowed the Turks to make the Bosporus a naval arsenal and a place where the fleets of Russia's enemies could assemble to intimidate Russia.

In his manifesto announcing the end of the war, Alexander II promised the Russian people reform, and his message was widely welcomed. Those in Russia who read books were eager for reform, some of them with a Hegelian confidence in historical development. These readers were more nationalistic than Russia's intellectuals had been in the early years of the century. Devotion to the French language and to literature from Britain and Germany had declined since then. The Russians had been developing their own literature, with authors such as Aleksandr Pushkin (1799-1837), Nicolai Gogol (1809-62), Ivan Turgenev (1818-83) and Feodor Dostoievski (1821-81). And Russian literature had been producing a greater recognition of serfs as human beings.

In addition to a more productive economy, many intellectuals hoped for more of a rule of law and for an advance in rights and obligations for everyone &ndash a continuation of autocracy but less arbitrary. From these intellectuals came an appeal for freer universities, colleges and schools and a greater freedom of the press. "It is not light which is dangerous, but darkness," wrote Russia's official historian, Mikhail Pogodin.

And on the minds of reformers was the abolition of serfdom. In Russia were more the 22 million serfs, compared to 4 million slaves in the United States. They were around 44 percent of Russia's population, and described as slaves. They were the property of a little over 100,000 land owning lords (pomeshchiki) Some were owned by religious foundations, and some by the tsar (state peasants). Some labored for people other than their lords, but they had to make regular payments to their lord, with some of the more wealthy lords owning enough serfs to make a living from these payments.

Russia's peasants had become serfs following the devastation from war with the Tartars in the 1200s, when homeless peasants settled on the land owned by the wealthy. By the 1500s these peasants had come under the complete domination of the landowners, and in the 1600s, those peasants working the lord's land or working in the lord's house had become bound to the lords by law, the landowners having the right to sell them as individuals or families. And sexual exploitation of female serfs had become common.

It was the landowner who chose which of his serfs would serve in Russia's military &ndash a twenty-five-year obligation. In the first half of the 1800s, serf uprisings in the hundreds had occurred, and serfs in great number had been running away from their lords. But in contrast to slavery in the United States, virtually no one in Russia was defending serfdom ideologically. There was to be no racial divide or Biblical quotation to argue about. Those who owned serfs defended that ownership merely as selfish interest. Public opinion overwhelmingly favored emancipation, many believing that freeing the serfs would help Russia advance economically to the level at least of Britain or France. Those opposed to emancipation were isolated &ndash among them the tsar's wife and mother, who feared freedom for so many would not be good for Russia.


Russia in 1900 - History

The gradual accession of Stalin to power in the 1920s eventually brought an end to the liberalization of society and the economy, leading instead to a period of unprecedented government control, mobilization, and terrorization of society in Russia and the other Soviet republics. In the 1930s, agriculture and industry underwent brutal forced centralization, and Russian cultural activity was highly restricted. Purges eliminated thousands of individuals deemed dangerous to the Soviet state by Stalin's operatives.

Industrialization and Collectivization

At the end of the 1920s, a dramatic new phase in economic development began when Stalin decided to carry out a program of intensive socialist construction. To some extent, Stalin pressed economic development at this point as a political maneuver to eliminate rivals within the party. Because Bukharin and some other party members would not give up the gradualistic NEP in favor of radical development, Stalin branded them "right-wing deviationists" and during 1929 and 1930 used the party organization to remove them from influential positions. Yet Stalin's break with the NEP also revealed that his doctrine of building "socialism in one country" paralleled the line that Trotsky had originally supported early in the 1920s. Marxism supplied no basis for Stalin's model of a planned economy, although the centralized economic controls of the war communism years seemingly furnished a Leninist precedent. Between 1927 and 1929, the State Planning Committee (Gosudarstvennyy planovyy komitet--Gosplan) worked out the First Five-Year Plan (see Glossary) for intensive economic growth Stalin began to implement this plan--his "revolution from above"--in 1928.

The First Five-Year Plan called for rapid industrialization of the economy, with particular emphasis on heavy industry. The economy was centralized: small-scale industry and services were nationalized, managers strove to fulfill Gosplan's output quotas, and the trade unions were converted into mechanisms for increasing worker productivity. But because Stalin insisted on unrealistic production targets, serious problems soon arose. With the greatest share of investment put into heavy industry, widespread shortages of consumer goods occurred, and inflation grew.

To satisfy the state's need for increased food supplies, the First Five-Year Plan called for the organization of the peasantry into collective units that the authorities could easily control. This collectivization program entailed compounding the peasants' lands and animals into collective farms (kolkhozy sing., kolkhoz --see Glossary) and state farms (sovkhozy sing., sovkhoz --see Glossary) and restricting the peasants' movement from these farms. The effect of this restructuring was to reintroduce a kind of serfdom into the countryside. Although the program was designed to affect all peasants, Stalin in particular sought to eliminate the wealthiest peasants, known as kulaks. Generally, kulaks were only marginally better off than other peasants, but the party claimed that the kulaks had ensnared the rest of the peasantry in capitalistic relationships. In any event, collectivization met widespread resistance not only from the kulaks but from poorer peasants as well, and a desperate struggle of the peasantry against the authorities ensued. Peasants slaughtered their cows and pigs rather than turn them over to the collective farms, with the result that livestock resources remained below the 1929 level for years afterward. The state in turn forcibly collectivized reluctant peasants and deported kulaks and active rebels to Siberia. Within the collective farms, the authorities in many instances exacted such high levels of procurement that starvation was widespread.

By 1932 Stalin realized that both the economy and society were under serious strain. Although industry failed to meet its production targets and agriculture actually lost ground in comparison with 1928 yields, Stalin declared that the First Five-Year Plan had successfully met its goals in four years. He then proceeded to set more realistic goals. Under the Second Five-Year Plan (1933-37), the state devoted attention to consumer goods, and the factories built under the first plan helped increase industrial output in general. The Third Five-Year Plan, begun in 1938, produced poorer results because of a sudden shift of emphasis to armaments production in response to the worsening international climate. In general, however, the Soviet economy had become industrialized by the end of the 1930s. Agriculture, which had been exploited to finance the industrialization drive, continued to show poor returns throughout the decade.

The Purges

The complete subjugation of the party to Stalin, its leader, paralleled the subordination of industry and agriculture to the state. Stalin had assured his preeminent position by squelching Bukharin and the "right-wing deviationists" in 1929 and 1930. To secure his absolute control over the party, however, Stalin began to purge leaders and rank-and-file members whose loyalty he doubted.

Stalin's purges began in December 1934, when Sergey Kirov, a popular Leningrad party chief who advocated a moderate policy toward the peasants, was assassinated. Although details remain murky, many Western historians believe that Stalin instigated the murder to rid himself of a potential opponent. In any event, in the resultant mass purge of the local Leningrad party, thousands were deported to camps in Siberia. Zinov'yev and Kamenev, Stalin's former political partners, received prison sentences for their alleged role in Kirov's murder. At the same time, the People's Commissariat for Internal Affairs (Narodnyy komissariat vnutrennikh del--NKVD), the secret police agency that was heir to the Cheka of the early 1920s, stepped up surveillance through its agents and informers and claimed to uncover anti-Soviet conspiracies among prominent long-term party members. At three publicized show trials held in Moscow between 1936 and 1938, dozens of these Old Bolsheviks, including Zinov'yev, Kamenev, and Bukharin, confessed to improbable crimes against the Soviet state. Their confessions were quickly followed by execution. (The last of Stalin's old enemies, Trotsky, who supposedly had masterminded the conspiracies against Stalin from abroad, was murdered in Mexico in 1940, presumably by the NKVD.) Coincident with the show trials of the original leadership of the party, unpublicized purges swept through the ranks of younger leaders in party, government, industrial management, and cultural affairs. Party purges in the non-Russian republics were particularly severe. The Yezhovshchina ("era of Yezhov," named for NKVD chief Nikolay Yezhov) ravaged the military as well, leading to the execution or incarceration of about half the officer corps. The secret police also terrorized the general populace, with untold numbers of common people punished after spurious accusations. By the time the purges subsided in 1938, millions of Soviet leaders, officials, and other citizens had been executed, imprisoned, or exiled.

The reasons for the period of widespread purges, which became known as the Great Terror, remain unclear. Western historians variously hypothesize that Stalin created the terror out of a desire to goad the population to carry out his intensive modernization program, or to atomize society to preclude dissent, or simply out of brutal paranoia. Whatever the causes, the purges must be viewed as having weakened the Soviet state.

In 1936, just as the Great Terror was intensifying, Stalin approved a new Soviet constitution to replace that of 1924. Hailed as "the most democratic constitution in the world," the 1936 document stipulated free and secret elections based on universal suffrage and guaranteed the citizenry a range of civil and economic rights. But in practice the freedoms implied by these rights were denied by provisions elsewhere in the constitution that indicated that the basic structure of Soviet society could not be changed and that the party retained all political power.

The power of the party, in turn, now was concentrated in the persons of Stalin and the members of his handpicked Politburo. As if to symbolize the lack of influence of the party rank and file, party congresses were convened less and less frequently. State power, far from "withering away" after the revolution as Karl Marx had prescribed, instead grew. With Stalin consciously building what critics would later describe as a cult of personality, the reverence accorded him in Soviet society gradually eclipsed that given to Lenin.

Mobilization of Society

Concomitant with industrialization and collectivization, society also experienced wide-ranging regimentation. Collective enterprises replaced individualistic efforts across the board. Not only did the regime abolish private farms and businesses, but it collectivized scientific and literary endeavors as well. As the 1930s progressed, the revolutionary experimentation that had characterized many facets of cultural and social life gave way to conservative norms.

Considerations of order and discipline dominated social policy, which became an instrument of the modernization effort. Workers came under strict labor codes demanding punctuality and discipline, and labor unions served as extensions of the industrial ministries. At the same time, higher pay and privileges accrued to productive workers and labor brigades. To provide greater social stability, the state aimed to strengthen the family by restricting divorce and abolishing abortion.

Literature and the arts came under direct party control during the 1930s, with mandatory membership in unions of writers, musicians, and other artists entailing adherence to established standards. After 1934 the party dictated that creative works had to express socialistic spirit through traditional forms. This officially sanctioned doctrine, called "socialist realism," applied to all fields of art. The state repressed works that were stylistically innovative or lacked appropriate content.

The party also subjected science and the liberal arts to its scrutiny. Development of scientific theory in a number of fields had to be based upon the party's understanding of the Marxist dialectic, which derailed serious research in certain disciplines. The party took a more active role in directing work in the social sciences. In the writing of history, the orthodox Marxist interpretation employed in the late 1920s was modified to include nationalistic themes and to stress the role of great leaders to create legitimacy for Stalin's dictatorship.

Education returned to traditional forms as the party discarded the experimental programs of Lunacharskiy after 1929. Admission procedures underwent modification: candidates for higher education now were selected on the basis of their academic records rather than their class origins. Religion suffered from a state policy of increased repression, starting with the closure of numerous churches in 1929. Persecution of clergy was particularly severe during the purges of the late 1930s, when many of the faithful went underground (see The Russian Orthodox Church, ch. 4).

Foreign Policy, 1928-39

Soviet foreign policy underwent a series of changes during the first decade of Stalin's rule. Soon after assuming control of the party, Stalin oversaw a radicalization of Soviet foreign policy that paralleled the severity of his remaking of domestic policy. To heighten the urgency of his demands for moderniza-tion, Stalin portrayed the Western powers, particularly France, as warmongers eager to attack the Soviet Union. The Great Depression, which seemingly threatened to destroy world capitalism in the early 1930s, provided ideological justification for the diplomatic self-isolation practiced by the Soviet Union in that period. To aid the triumph of communism, Stalin resolved to weaken the moderate social democratic parties of Europe, which seemed to be the communists' rivals for support among the working classes of the Western world.

Conversely, the Comintern ordered the Communist Party of Germany to aid the anti-Soviet National Socialist German Workers' Party (Nazi Party) in its bid for power, in the hopes that a Nazi regime would exacerbate social tensions and produce conditions that would lead to a communist revolution in Germany. In pursuing this policy, Stalin thus shared responsibility for Adolf Hitler's rise to power in 1933 and its tragic consequences for the Soviet Union and the rest of the world.

The dynamics of Soviet foreign relations changed drastically after Stalin recognized the danger posed by Nazi Germany. From 1934 through 1937, the Soviet Union tried to restrain German militarism by building coalitions hostile to fascism. In the international communist movement, the Comintern adopted the "popular front" policy of cooperation with socialists and liberals against fascism, thus reversing its line of the early 1930s. In 1934 the Soviet Union joined the League of Nations, where Maksim Litvinov, the Soviet commissar of foreign affairs, advocated disarmament and collective security against fascist aggression. In 1935 the Soviet Union formed defensive military alliances with France and Czechoslovakia, and from 1936 to 1939 it gave assistance to antifascists in the Spanish Civil War. The menace of fascist militarism to the Soviet Union increased when Germany and Japan (which already posed a substantial threat to the Soviet Far East) signed the Anti-Comintern Pact in 1936. But the West proved unwilling to counter German provocative behavior, and after France and Britain acceded to Hitler's demands for Czechoslovak territory at Munich in 1938, Stalin abandoned his efforts to forge a collective security agreement with the West.

Convinced now that the West would not fight Hitler, Stalin decided to come to an understanding with Germany. Signaling a shift in foreign policy, Vyacheslav Molotov, Stalin's loyal assistant, replaced Litvinov, who was Jewish, as commissar of foreign affairs in May 1939. Hitler, who had decided to attack Poland despite the guarantees of Britain and France to defend that country, soon responded to the changed Soviet stance. While Britain and France dilatorily attempted to induce the Soviet Union to join them in pledging to protect Poland, the Soviet Union and Germany engaged in intense negotiations. The product of the talks between the former ideological foes--the Nazi-Soviet Nonaggression Pact (also known as the Molotov-Ribbentrop Pact) of August 23, 1939--shocked the world. The open provisions of the agreement pledged absolute neutrality in the event one of the parties should become involved in war, while a secret protocol partitioned Poland between the parties and assigned Romanian territory as well as Estonia and Latvia (and later Lithuania) to the Soviet sphere of influence. With his eastern flank thus secured, Hitler began the German invasion of Poland on September 1, 1939 Britain and France declared war on Germany two days later. World War II had begun.


St. Basil's Cathedral in Moscow

1554 to 1560: Ivan the Terrible erected the exuberant St. Basil's Cathedral just outside the Kremlin gates in Moscow.

The reign of Ivan IV (the Terrible) brought a brief resurgence of interest in traditional Russian styles. To honor Russia's victory over the Tatars at Kazan, the legendary Ivan the Terrible erected the exuberant St. Basil's Cathedral just outside the Kremlin gates in Moscow. Completed in 1560, St. Basil's is a carnival of painted onion domes in the most expressive of Russo-Byzantine traditions. It is said that Ivan the Terrible had the architects blinded so that they could never again design a building so beautiful.

St. Basil's Cathedral is also known as the Cathedral of the Protection of the Mother of God.

After the reign of Ivan IV, architecture in Russia borrowed more and more from European rather than Eastern styles.


Cuisine from the time of Peter the Great and Catherine the Great

In the period of Peter and Catherine noble people began to adopt the culinary traditions of Northern Europe. Wealthy people at the beginning of 18th century brought cooks and chefs from Germany, Holland and Austria to Russia. Later, during the time of Catherine II, they brought in chefs from France and sometimes even England (hey, but wait a minute, isn't English food supposed to be terrible?). During this period, new dishes prepared from ground meat (rissoles, baked puddings, pates, beef-rolls), thick soups (from milk or vegetables) and different desserts were introduced in St. Petersburg and Moscow straight from Paris.

During this period, Russians adopted some Western European cold appetizers into the cuisine. For example, German sandwiches, butter, French and Dutch cheeses (formerly unknown in Russia) were combined with traditional Russian appetizers such as meat-jelly, ham, cold boiled pork, caviar and salted red fish and used as starters.


A History of Russia in a Massive Photo Archive

Prepare to get swept away in a stream of over 150 years of photographs capturing all sorts of scenes of Russian life. Moscow’s Multimedia Art Museum and Yandex — the country’s largest search engine — recently joined forces to launch an online photo bank that is ridiculously massive, bringing together photographs not only from museums and public archives but also from personal collections across the world’s largest nation. The portal, simply called “The History of Russia,” received support from the Ministry of Culture and the Federal Agency on Press and Mass Communications and is intended to acquaint visitors with Russian history through visuals. It is written in Russian, but you don’t necessarily have to read the language to navigate it, especially if your browser is able to translate the texts.

William Carrick, from ‘Russian Types’ (1860) (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum) (click to enlarge)

More than 40 institutions and collections are currently involved, including the State Archive of the Russian Federation, the State Literary Museum, the National Library of Russia, and the Serpukhov History and Art Museum (now home to a famous feline). In the wrong hands, such a website could easily exist as a huge photo dump, but the over 80,000 photographs (a number that is steadily growing) is well organized and easily searchable. If you speak Russian, you can simply type in a search otherwise, a timeline allows you to browse by date, a map enables location-based searches, and preset categories filter the images by theme. These may be as broad as “architecture” and “art” or as specific as my two favorites, “dogs” and “cemeteries.” Institutions and individual users can also create their own themed virtual exhibitions for others to explore.

According to a release, many of the photographs are published here for the first time, partly because the portal invites users to upload, describe, and tag images from personal archives. It has the feel of a museum collection website in the sense that most of the photographs uploaded by institutions arrive with their proper dates, titles, photographers, locations, and information about rights holders but interestingly, it also serves as a public forum. Each photo has a comments section, where I’ve come across people having conversations about the history of a certain photograph or discussing a particular photographic technique.

While “The History of Russia” is aimed at Russians, anyone can join the online dialogue or upload a relevant photograph: you only need to register with a valid email address. Or, simply scroll through the pages and take in all the decades upon decades of family dinners, studio portrait sessions, Soviet-era architecture, and much, much more.

Leo Tolstoy reading in the circle of relatives and friends in Yasnaya Polyana, taken by an unknown photographer in 1887 (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Scene from a funeral by an unknown photographer (ca 1890–1909) (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Group portrait of students (ca 1890–1909) (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Peter Pavlov, “The Tsar Bell” (1890–1909) (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Unknown photographer, “Konstantin Varlamov” (ca 1890–1909) (image courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Mark Redkin, “Removing the plaque ‘Adolf Hitler Street’” (1944) (photo courtesy Fotosoyuz Agency)

Scene from the St. Petersburg School of the Deaf by an unknown photographer (1908) (photo courtesy Russian State Library)

An expedition team chipping snow off a tent in Greenland, taken by an unknown photographer in 1938 (photo courtesy Arctic and Antarctic Museum)

Mark Markov-Grinberg, “Demobilized women soldiers sent their home” (1945) (photo courtesy FotoSoyuz Agency)

Photographs submitted by Russian citizens: at left, portrait of Sophia Lyudvigovna Podobedova (1910) at right, 1900–1915 photo from the archive of Vadim Stolyarov

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