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Histórico da Operação Overlord

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A história por trás da Operação Overlord começou tão cedo quanto a evacuação de Dunquerque em 1940, quando Winston Churchill percebeu que seria necessária uma invasão da 'Fortaleza Europa' se Hitler fosse expulso da França e ordenou que o planejamento fosse iniciado com a devida velocidade.

Os russos, liderados por Joseph Stalin, também estavam convocando uma segunda frente em 1941, quando o ataque da blitzkrieg da Alemanha contra a Rússia estava no auge.

Independentemente disso, não foram tomadas medidas para iniciar o planejamento de Overlord até a reunião de guerra em Casablanca. Isso ocorreu principalmente porque o poder militar mais formidável do mundo, a América, teve campanhas no Extremo Oriente para ocupar sua mente e a Grã-Bretanha precisaria trazer a América a bordo para qualquer discussão sobre uma invasão européia - sem falar no planejamento real de uma.

Em Casablanca, decidiu-se criar um Estado-Maior Aliado para planejar a operação sob um Chefe de Estado-Maior do Comandante Supremo Aliado (COSSAC). A primeira pessoa a ter esse título foi o tenente-general F. Morgan. Na Conferência de Washington em maio de 1943, foi decidido que a prioridade total deveria ser dada ao Overlord. Uma data provisória - maio de 1944 - foi marcada.

Em maio de 1943, os Aliados se reuniram em Quebec e a COSSAC produziu seu primeiro plano geral.

A primeira questão que o COSSAC teve que abordar foi onde estaria um pouso em massa. As duas opções foram o Pays de Calais ou a Normandia, a leste da península de Contentin.

O Pays de Calais teve várias vantagens identificadas pelo COSSAC. Era a rota mais curta, de modo que qualquer travessia seria a mais rápida; daria aos aviões de combate um tempo máximo no ar e os bombardeiros poderiam facilmente atacar a área. No entanto, a própria falta de distância havia sido identificada pelos alemães e eles haviam construído fortes fortificações em toda a área. O COSSAC acreditava que as defesas alemãs aqui eram especialmente potentes. Outra fraqueza identificada foi que o ataque em potencial teria que ser lançado quase exclusivamente de Dover e Newhaven e acreditava-se que nenhum dos portos era capaz de lidar com os grandes números previstos pelo COSSAC. Portsmouth e Southampton poderiam desempenhar um papel, mas estavam efetivamente longe demais para desempenhar um papel pleno.

A Normandia também era uma possibilidade, mas a COSSAC reconheceu que a distância seria um problema sério, pois o tempo poderia mudar rapidamente durante uma longa travessia, criando um caos. No entanto, a força de invasão foi mais bem servida por Portsmouth, Southampton, Poole e Portland, que podiam acomodar uma grande força. Acreditava-se também que as defesas alemãs eram mais fracas na Normandia quando comparadas aos Pays de Calais. Apesar de qualquer apoio aéreo incluir tempo de vôo "morto", isso foi um sacrifício necessário. Portanto, a Normandia foi escolhida.

O COSSAC, como resultado dos limites impostos pelo Chefe do Estado-Maior Conjunto, também havia planejado uma força de invasão limitada que exigiria apenas três praias. A justificativa para isso foi a escassez de embarcações de desembarque, pois muitas haviam sido adotadas na guerra no Extremo Oriente. Morgan planejou o desembarque de uma força de invasão na base leste da península de Cotentin. Morgan previu uma invasão por três divisões marítimas apoiadas por duas divisões da Airbourne. Mais duas divisões da Seabourne seguiriam imediatamente com uma força total de pouso composta por 18 divisões.

Em novembro de 1943, Churchill e Roosevelt se encontraram no Cairo. Aqui os principais esboços do plano foram estabelecidos e, mais importante, a estrutura de comando foi estabelecida.

Dwight Eisenhower foi nomeado comandante supremo da força de invasão e o chefe da Força Aérea-Marshall Arthur Tedder foi nomeado seu vice. O general Walter Bedell Smith foi escolhido como chefe de gabinete de Eisenhower. Dois grupos do exército também foram criados. Um, americano, deveria ser comandado pelo general Omar Bradley. O britânico foi comandado por Bernard Montgomery. Monty também recebeu o comando de todas as forças terrestres durante a fase de assalto na Normandia. O almirante Bertram Ramsey, que supervisionara a evacuação de Dunquerque, deveria estar no comando de todas as forças navais. As forças navais foram novamente divididas em duas. O americano foi comandado pelo almirante Kirk e o britânico pelo almirante Vian. As forças aéreas aliadas foram comandadas pelo chefe aéreo Marshall Leigh Mallory; o contingente britânico foi comandado por Air Marshall Coningham e o americano pelo general Brereton.

A equipe atual era uma mistura extremamente boa de experiência e sucesso militar, o que era um bom presságio para Overlord.

Em janeiro de 1944, todos os comandantes estavam na Grã-Bretanha, o que permitiu o início de um planejamento detalhado. A equipe de comando rapidamente chegou a uma conclusão. Para ter sucesso, uma área-alvo muito maior teve que ser selecionada e muitos mais homens tiveram que estar envolvidos desde o primeiro dia da invasão. Eisenhower acreditava que a captura de Cherbourg era vital para que os Aliados pudessem suprir seus homens com tudo o que precisavam para um avanço bem-sucedido em toda a França. Eisenhower previu um ataque a cinco praias e que cada praia deveria ser atacada por uma unidade nacional; portanto, as estruturas de comando não seriam desnecessariamente complicadas, pois cada uma seria usada para suas próprias rotinas. Por isso, as cinco praias agredidas foram entregues a duas unidades americanas (Utah e Omaha), uma para os canadenses (Juno) e duas para os britânicos (Sword and Gold). Eisenhower também queria um total de 16 divisões desembarcadas na Normandia dentro de uma quinzena do primeiro desembarque. Eventualmente, Eisenhower queria que um total de 23 divisões fossem desembarcadas na Normandia.

Os requisitos de Eisenhower tinham dois problemas. Se o primeiro ataque não fosse bem-sucedido em empurrar os alemães para trás e os reforços fossem trazidos, o caos ocorreria nas praias quando elas estivessem superlotadas de pessoal? Em segundo lugar, com uma força tão vasta, de onde viriam todas as embarcações de desembarque? A data de Overlord foi adiada para o final de maio para permitir a construção de mais embarcações de desembarque. Eventualmente, apenas embarcações de desembarque estavam disponíveis para a travessia marítima (com o nome de Netuno), ocorrendo em 6 de junho de 1944.