Chain Home

Chain Home foi o título dado à defesa de radar estabelecida na Grã-Bretanha nos anos e dias que levaram à Batalha da Grã-Bretanha em 1940. A Chain Home, juntamente com a Chain Home Low, forneceram ao Comando de Caça seu sistema de alerta precoce para que os pilotos de caça pudessem voar pelo ar o mais cedo possível para combater as aeronaves da Luftwaffe.

A cadeia original de estações RDF (Radio Direction Finding - o termo 'radar' não foi adotado até 1943) consistia em 21 estações. Eles foram construídos de Southampton ao Tyne e o primeiro foi concluído em Bawdsey em 1936, que também serviu como uma escola de treinamento em radar. Foi entregue à RAF em maio de 1937. A estação de radar em Dover foi entregue em julho de 1937. Ambas entraram em operação em 1938. No início da guerra, as aeronaves da RAF estavam equipadas com o IFF - 'Identification Friend or Foe - que permitia a cada estação saber se o que estavam "vendo" era amigável ou não.

Os radares da Chain Home tinham a capacidade de detectar aeronaves que chegavam em várias alturas e distâncias. Alvos que voavam a 1000 pés podiam ser detectados a uma distância de 40 quilômetros; alvos que voavam a 2000 pés podiam ser detectados a uma distância de 235 milhas; alvos que voavam a 5000 pés podiam ser detectados a uma distância de 80 quilômetros; alvos que voavam a 13.000 pés podiam ser detectados a uma distância de 83 milhas.

Chain Home foi ajudado por Chain Home Low. Trinta dessas estações menores foram colocadas em terrenos altos, como os North Downs, ou na costa. Os que estavam na costa eram muito abertos a ataques e eram frequentemente vítimas de ataques de bombardeiros de Stuka. O Chain Home Low usou um feixe estreito de holofote que era útil em voos de baixo nível, mas a uma distância menor.

O Chain Home e o Chain Home Low eram conectados por telefone e podiam trocar informações e dados, bem como passá-los para a 'Sala de Filtros' no Comando de Caça. Ao usar as informações da Chain Home, Chain Home Low e Observer Corps, o Fighter Command tinha o máximo de informações que poderiam ter sido adquiridas em uma situação como essa usando a tecnologia disponível.

As informações fornecidas ao Comando de Caça eram vitais. A Chain Home podia detectar esquadrões da Luftwaffe enquanto se reuniam ao longo da costa do norte da França. O Chain Home Low pode detectar aeronaves voando baixo o suficiente para evitar a detecção pelo Chain Home. Com essas informações, o Comando de Caça costumava ter cerca de 20 minutos para colocar esquadrões de caça no ar. O tempo era vital, pois os pilotos Hurricane e Spitfire preferiam atacar do alto, pois a altura lhes dava vantagem sobre o inimigo. Um Spitfire precisou de 13 minutos para embaralhar e, em seguida, alcançar sua altura de vôo preferida de 6.000 metros. Um furacão precisou de um pouco mais - 16 minutos. Portanto, os 20 minutos dados a eles pelo Chain Home geralmente permitiam que o Comando de Caça chegasse a uma posição mais vantajosa.

O trabalho de digitalizar um tubo de raios catódicos dentro de uma estação Chain Home foi realizado por mulheres da Força Aérea Auxiliar Feminina. Foi a experiência deles que fez da Chain Home um sucesso. Quanto antes eles detectavam aviões se reunindo sobre o Pay de Calais, o Comando de Caça anterior podia avaliar e agir sobre a situação. Como as estações convidavam alvos para ataques da Luftwaffe, o trabalho, por sua própria natureza, era muito perigoso.

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