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Os Grandes Arqueólogos

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Os Grandes Arqueólogos, editado pelo Dr. Brian Fagan - Professor Emérito de Antropologia da Universidade da Califórnia, Santa Bárbara - apresenta ao leitor 59 dos arqueólogos mais inovadores, provocadores e subestimados do mundo nos últimos quatro séculos. Este título é único não apenas em seu escopo, mas também em sua apresentação de fortunas pessoais variadas e contribuições únicas para o campo.

Dividido em seis seções temáticas - A Antiguidade da Humanidade, Descobridores de Civilizações Antigas, A Arte da Escavação, Decifradores de Scripts Antigos, Descobrindo a Pré-história Mundial e Pensando sobre o Passado, - Os Grandes Arqueólogos tem foco global, com atenção considerável dada a especialistas do antigo Leste Asiático, América Latina, África, Oriente Próximo, Europa e Oceania. No entanto, Fagan deve ser elogiado por ter reunido uma equipe de arqueólogos internacionais proeminentes para escrever com consideração e meticulosidade.

Os Grandes Arqueólogos contém revelando vislumbres da vida desses arqueólogos, e a narração biográfica é intercalada com fotografias originais, imagens de artefatos, diagramas e esboços de campo. (No total, são 201 ilustrações, das quais 188 coloridas.) Atenção especial é dada às pioneiras - os capítulos sobre Gertrude Bell e Tatiana Proskouriakoff são excelentes - e a figuras mais polêmicas como Heinrich Schliemann. Os interessados ​​em arqueologia pré-histórica, mesoamericana ou andina também serão recompensados.

Outros recursos da publicação incluem uma introdução, mapas dos principais locais apresentados no texto, resumos biográficos de cada colaborador, uma lista para leitura com títulos em inglês, francês, alemão, espanhol, mandarim, as fontes de ilustrações e um índice.

Nosso site recomenda Os Grandes Arqueólogos para qualquer pessoa interessada em arqueologia, antropologia e a história desses dois campos. Este volume foi publicado em inglês pela Thames & Hudson nos Estados Unidos e está atualmente disponível


História da arqueologia

Arqueologia é o estudo da atividade humana no passado, principalmente por meio da recuperação e análise da cultura material e dos dados ambientais que eles deixaram para trás, o que inclui artefatos, arquitetura, biofatos (também conhecidos como eco-fatos) e paisagens culturais (os registro arqueológico).

O desenvolvimento do campo da arqueologia tem raízes na história e naqueles que se interessaram pelo passado, como reis e rainhas que queriam mostrar as glórias passadas de suas respectivas nações. Heródoto, historiador grego do século 5 AEC, foi o primeiro estudioso a estudar sistematicamente o passado e talvez o primeiro a examinar artefatos. No Império Song (960–1279) da China Imperial, eruditos oficiais chineses desenterraram, estudaram e catalogaram artefatos antigos. Os séculos 15 e 16 viram o surgimento de antiquários na Europa renascentista que estavam interessados ​​na coleção de artefatos. O movimento antiquário transformou-se em nacionalismo à medida que as coleções pessoais se transformaram em museus nacionais. Ela evoluiu para uma disciplina muito mais sistemática no final do século 19 e se tornou uma ferramenta amplamente usada para pesquisas históricas e antropológicas no século 20. Durante esse tempo, também houve avanços significativos na tecnologia usada no campo.

O OED primeiro cita "arqueólogo" a partir de 1824, que logo assumiu como o termo usual para um dos principais ramos da atividade antiquária. "Arqueologia", a partir de 1607, inicialmente significava o que chamaríamos de "história antiga" em geral, com o sentido moderno mais restrito visto pela primeira vez em 1837.


Nas profundezas dos pântanos, arqueólogos estão descobrindo como escravos fugitivos mantinham sua liberdade

Quanto pior fica, conforme eu caminho e tropeço pelo Grande Pântano Sombrio, melhor entendo sua história como um lugar de refúgio. Cada espinho rasgando e sugando o buraco de lama torna isso mais claro. Foi a hostilidade densa e emaranhada do pântano e seu enorme tamanho que permitiu a centenas, e talvez milhares, de escravos fugitivos viver aqui em liberdade.

Desta História

Um lugar desolado para um povo desafiador

Não sabemos muito sobre eles, mas graças ao arqueólogo que invadiu a lama à minha frente, sabemos que eles estavam aqui, subsistindo em comunidades escondidas e usando quase nada do mundo exterior até o século XIX. O Pântano Dismal cobria grandes extensões do sudeste da Virgínia e do nordeste da Carolina do Norte, e sua vegetação era densa demais para cavalos ou canoas. No início dos anos 1600, os nativos americanos que fugiam da fronteira colonial se refugiaram aqui, e logo se juntaram a eles escravos fugitivos e provavelmente alguns brancos escapando da servidão contratada ou se escondendo da lei. De cerca de 1680 até a Guerra Civil, parece que as comunidades do pântano foram dominadas por africanos e afro-americanos.

Afundado até as coxas na água lamacenta, usando Levis e botas de caminhada em vez de botas impermeáveis ​​como eu, Dan Sayers para para acender um cigarro. Ele é um arqueólogo histórico e chefe do departamento de antropologia da American University em Washington, D.C., mas se parece mais com um cantor country fora da lei. De cabelos compridos e barbudo, 43 anos, ele costuma usar um chapéu de cowboy de palha surrado e um par de óculos de sol do estilo Waylon Jennings. Sayers é um marxista e um vegano que fuma quase dois maços por dia e se mantém acelerado com as bebidas Monster Energy até a hora de abrir uma cerveja.

& # 8220Eu fui um idiota, & # 8221 diz ele. & # 8220Eu estava procurando colinas, elevações, terrenos altos, porque foi isso & # 8217 que li nos documentos: & # 8216Escravos fugitivos vivendo nas colinas. & # 8217 Eu nunca havia colocado os pés em um pântano antes. Eu perdi muito tempo. Finalmente, alguém me perguntou se eu tinha estado nas ilhas da Carolina do Norte. Ilhas! Essa era a palavra que eu & # 8217 estava faltando. & # 8221

O Great Dismal Swamp, agora reduzido por drenagem e desenvolvimento, é administrado como um refúgio federal de vida selvagem. As outrora notórias panteras se foram, mas ursos, pássaros, veados e anfíbios ainda são abundantes. O mesmo acontece com as cobras venenosas e os insetos que picam. No calor e na umidade terríveis do verão, garante Sayers, o pântano está repleto de mocassins d'água e cascavéis. Os mosquitos ficam tão grossos que podem borrar os contornos de uma pessoa que está a 3 metros de distância.

No início de 2004, um dos biólogos do refúgio amarrou suas limícolas e trouxe Sayers para o lugar para onde estamos indo, uma ilha de 20 acres ocasionalmente visitada por caçadores, mas completamente desconhecida para historiadores e arqueólogos. Antes de Sayers, nenhuma arqueologia havia sido feita no interior do pântano & # 8217s, principalmente porque as condições eram muito desafiadoras. Um grupo de pesquisa se perdeu tantas vezes que desistiu.

Quando você está labutando no lodo sugador, com raízes e galhos submersos agarrando seus tornozelos, o solo seco e sólido parece quase milagroso. Nós pisamos na costa de uma ilha grande, plana e banhada pelo sol, atapetada com folhas caídas. Caminhando em direção ao seu centro, a vegetação rasteira desaparece e entramos em uma clareira semelhante a um parque sombreada por algumas madeiras nobres e pinheiros.

& # 8220I & # 8217 nunca esquecerei de ver este lugar pela primeira vez, & # 8221 lembra Sayers. & # 8220Foi um dos melhores momentos da minha vida. Nunca sonhei em encontrar uma ilha de 20 acres e soube imediatamente que era habitável. Com certeza, você não pode & # 8217não colocar uma pá no solo em qualquer lugar desta ilha sem encontrar algo. & # 8221

Ele nomeou suas áreas de escavação & # 8212 como Gruta, Crista, Planalto Norte e assim por diante & # 8212, mas não deu o nome da própria ilha. Em seus trabalhos acadêmicos e seu livro de 2014, & # 160Um lugar desolado para um povo desafiador, Sayers se refere a ele como o & # 8220 site sem nome. & # 8221 & # 8220Eu não quero colocar um nome falso nele & # 8221 ele explica. & # 8220I & # 8217m na esperança de descobrir como as pessoas que viviam aqui chamavam este lugar. & # 8221 Enquanto ele peneirava a terra, eles pisaram, encontrando pegadas de solo de suas cabanas e pequenos fragmentos de suas ferramentas, armas e tubos de argila branca, ele sente uma profunda admiração por eles, e isso decorre em parte de seu marxismo.

& # 8220Essas pessoas fizeram uma crítica a um sistema de escravidão capitalista brutal e o rejeitaram completamente. Arriscaram tudo para viver de forma mais justa e equitativa e tiveram sucesso por dez gerações. Um deles, um homem chamado Charlie, foi entrevistado mais tarde no Canadá. Ele disse que todo o trabalho era comunitário aqui. Assim seria em uma aldeia africana. & # 8221

Durante mais de dez anos de escavações de campo, o arqueólogo Dan Sayers recuperou 3.604 artefatos em uma ilha localizada nas profundezas do pântano. (Allison Shelley)

Onde quer que os africanos fossem escravizados no mundo, havia fugitivos que fugiam permanentemente e viviam em assentamentos independentes e livres. Essas pessoas e seus descendentes são conhecidos como & # 8220 maroons. & # 8221 O termo provavelmente vem do espanhol & # 160cimarr & # 243n, significando gado feroz, escravo fugitivo ou algo selvagem e desafiador.

Marronage, processo de libertação da escravidão, ocorreu em toda a América Latina e no Caribe, nas ilhas escravas do Oceano Índico, em Angola e outras partes da África. Mas, até recentemente, a ideia de que os quilombolas também existiam na América do Norte foi rejeitada pela maioria dos historiadores.

& # 8220Em 2004, quando comecei a falar sobre grandes e permanentes assentamentos marrons no Great Dismal Swamp, a maioria dos estudiosos pensava que eu estava louco & # 8221 diz Sayers. & # 8220Eles pensavam em termos de fugitivos, que poderiam se esconder na floresta ou pântanos por um tempo até serem pegos, ou que poderiam chegar à liberdade na Estrada de Ferro Subterrânea, com a ajuda de quacres e abolicionistas. & # 8221

Ao minimizar a influência americana e valorizar o envolvimento dos brancos na Underground Railroad, os historiadores mostraram um preconceito racial, na opinião de Sayers & # 8217, uma relutância em reconhecer a força da resistência e iniciativa dos negros. Eles também revelaram as deficiências de seus métodos: & # 8220Os historiadores estão limitados aos documentos de origem. Quando se trata de marrom, não há muito no papel. Mas isso não significa que sua história deva ser ignorada ou esquecida. Como arqueólogos, podemos lê-lo no solo. & # 8221

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Este artigo é uma seleção da edição de setembro da revista Smithsonian

Sayers ouviu pela primeira vez sobre os fugitivos do Pântano Dismal de um de seus professores no College of William and Mary em Williamsburg, Virgínia. Eles estavam fumando cigarros depois da aula no final de 2001. Sayers propôs fazer sua dissertação sobre a arqueologia da agricultura do século XIX. Sufocando um bocejo, o Prof. Marley Brown III perguntou-lhe o que ele sabia sobre os quilombolas do Grande Pântano Sombrio e sugeriu que isso daria um projeto de dissertação mais interessante. & # 8220Pareceu ótimo & # 8221 diz Sayers. & # 8220 Não tinha ideia no que estava me metendo. & # 8221

Ele começou a fazer pesquisas de arquivos no Great Dismal Swamp. Ele encontrou referências esparsas a quilombolas que datam do início do século XVIII. Os primeiros relatos descreviam escravos fugitivos e nativos americanos invadindo fazendas e plantações e, em seguida, desaparecendo de volta no pântano com o gado roubado. Em 1714, Alexander Spotswood, o vice-governador colonial da Virgínia, descreveu o Pântano Sombrio como uma & # 8220No-man & # 8217s-terra & # 8221 para a qual & # 8220 Pessoas soltas e desordenadas se reúnem diariamente. & # 8221 Desde africanos e africanos -Os americanos não eram referidos como & # 8220pessoas & # 8221 nos registros da Virgínia do século 18, isso sugere que os brancos pobres também estavam ingressando nas comunidades do pântano.

Em 1728, William Byrd II liderou a primeira pesquisa no Great Dismal Swamp, para determinar a fronteira da Virgínia / Carolina do Norte. Ele encontrou uma família de quilombolas, descrevendo-os como & # 8220mulatos & # 8221 e estava bem ciente de que outros estavam observando e se escondendo: & # 8220É certo que muitos escravos se abrigam nesta parte obscura do mundo. & # 8221 Byrd, um aristocrático virginiano, detestava seu tempo no pântano. & # 8220Nunca houve cachaça, aquele cordial da vida, achou mais necessário do que neste lugar sujo. & # 8221

Da década de 1760 até a Guerra Civil, os anúncios de escravos fugitivos nos jornais da Virgínia e da Carolina do Norte freqüentemente mencionavam o Pântano Sombrio como o destino provável, e havia conversas persistentes sobre assentamentos marrons permanentes no pântano. O viajante britânico J.F.D. Smyth, escrevendo em 1784, reuniu esta descrição: & # 8220 Negros fugitivos residiram nesses lugares por doze, vinte ou trinta anos e mais, subsistindo no pântano à base de milho, porcos e aves. [Em áreas mais altas] eles construíram habitações e limparam pequenos campos ao seu redor. & # 8221

(Martin Sanders)

O trabalho mais abrangente que Sayers encontrou foi uma dissertação de 1979 de um historiador excêntrico chamado Hugo Prosper Leaming. Ele era um ministro unitarista branco e ativista dos direitos civis que conseguiu ser aceito em um templo muçulmano negro em Chicago e usava um fez com suas vestes unitaristas. Leaming pesquisou registros locais e estaduais relacionados ao Pântano Sombrio e vasculhou histórias, memórias e romances locais não publicados em busca de referências aos quilombolas. Em sua dissertação, publicada posteriormente em livro, ele apresenta um relato detalhado da história dos quilombolas no pântano, com uma lista de chefes proeminentes e descrições vívidas de práticas religiosas africanizadas.

& # 8220Suas interpretações são complicadas, mas gosto do livro e foi útil na história, & # 8221 diz Sayers. & # 8220Quando se tratava de arqueologia, eu não tinha nada. Eu não sabia onde procurar ou o que procurar. Portanto, decidi pesquisar o pântano, encontrar o terreno elevado e cavar lá. & # 8221

O mapa mais útil era uma representação digital da vegetação do pântano & # 8217s. Ele mostrou grupos de espécies de árvores que normalmente crescem em solos mais altos e secos. Para ajudá-lo a entrar nessas áreas, Sayers recrutou assistentes jovens e enérgicos e os armou com facões e tesouras de podar. & # 8220Lembro-me de um dia em particular & # 8221, diz ele. & # 8220Éramos quatro e fizemos tudo o que tínhamos, apenas suando balas. Em oito horas, fizemos 200 pés. A escova era tão espessa que levaria uma semana para chegar lá, então desistimos. & # 8221

Na beira do pântano, onde os locais eram mais acessíveis, Sayers encontrou alguns artefatos que claramente sugeriam quilombolas. Mas não foi até que ele viu a ilha que ele sentiu a pressa de uma grande descoberta. Ele voltou para seus professores com um cronograma. Em 12 semanas, ele identificaria os locais-chave, completaria os testes de escavação e realizaria suas escavações. Então, ele estaria pronto para escrever sua dissertação.

& # 8220Foi provavelmente a maior subestimação da história da arqueologia & # 8221, diz ele. & # 8220 Em vez de 12 semanas, foram necessárias três sessões de oito meses. Depois, passei mais cinco verões escavando com meus alunos em escolas de campo. & # 8221

Todos os locais de escavação no local sem nome estão agora preenchidos e cobertos. Além de alguns poços de captação de água com piso endurecido ao fogo, não há muito que ele possa me mostrar. Mas Sayers é um falador expressivo e gesticulador e, enquanto me conduz pela ilha, ele evoca aglomerados de cabanas de toras, algumas com piso elevado e varandas. Ele aponta para campos e jardins invisíveis a meia distância, crianças brincando, pessoas pescando, pequenos grupos caçando. Charlie, o ex-marrom entrevistado no Canadá, descreveu pessoas fazendo móveis e instrumentos musicais.

& # 8220Haram dificuldades e privações, com certeza, & # 8221 diz ele. & # 8220Mas nenhum capataz iria açoitá-los aqui. Ninguém iria trabalhar com eles em um campo de algodão de sol a sol, ou vender seus cônjuges e filhos. Eles estavam livres. Eles haviam se emancipado. & # 8221

Dentro do pântano densamente arborizado hoje, diz Sayers, & # 8220Há pelo menos 200 ilhas habitáveis. Pode ter havido milhares de quilombolas aqui. & # 8221 (Allison Shelley)

Na parede externa do escritório de Dan Sayers & # 8217 na American University está uma grande fotografia de Karl Marx e um folheto da cerveja Great Dismal Black IPA. Por dentro, o escritório tem uma sensação confortável, masculina e habitável. Há um velho capacete de medula pendurado na parede, um pôster do Tubarão e a primeira página de um jornal anunciando a eleição de Obama. Nas estantes estão todas as obras de Karl Marx.

Eu pergunto a ele como seu marxismo influencia sua arqueologia. & # 8220Acho que o capitalismo está errado, em termos de ideal social, e precisamos mudá-lo & # 8221 diz ele. & # 8220Arqueologia é meu ativismo. Em vez de ir ao Washington Mall e segurar uma placa de protesto, opto por cavar no Great Dismal Swamp. Ao trazer uma história de resistência à luz, você espera que ela entre na cabeça das pessoas. & # 8221

Quando a paixão ideológica impulsiona a pesquisa, em arqueologia ou qualquer outra coisa, pode gerar uma energia tremenda e avanços importantes. Também pode levar ao encobrimento de dados inconvenientes e resultados tendenciosos. Sayers concluiu que havia comunidades grandes, permanentes e desafiadoras de & # 8220resistência & # 8221 de quilombolas no Grande Pântano Sombrio. Existe o perigo de que ele interpretou excessivamente as evidências?

& # 8220A arqueologia histórica requer interpretação & # 8221, diz ele. & # 8220Mas sempre imagino o que meu pior crítico vai dizer ou querer como evidência, e eu & # 8217fiz um trabalho decente o suficiente para convencer meus colegas acadêmicos sobre isso. Existem alguns que não o compram. Os historiadores mostre-me o dinheiro não veem muito dinheiro. & # 8221

Ele me leva pelo corredor até seu laboratório, onde amostras de solo são empilhadas em sacos plásticos em estantes altas e centenas de artefatos são ensacados, numerados e armazenados em armários de metal. Peço para ver os achados mais importantes e emocionantes. & # 8220Em certo sentido, este tem sido o projeto de arqueologia mais frustrante que se possa imaginar & # 8221, diz ele. & # 8220Não encontramos muito e tudo é pequeno. Por outro lado, é fascinante: esses solos estão completamente intactos. Você está arranhando a superfície de um mundo desconhecido. & # 8221

Para datar esses solos e os vestígios da ocupação humana deixados neles, Sayers usou uma combinação de técnicas. Uma era a lei da superposição: camadas de solo não perturbado envelhecem à medida que você cava mais fundo. Além disso, artefatos encontrados neles, pontas de flecha, cerâmica e itens manufaturados como pregos, podem ser datados por meio do conhecimento coletivo de arqueólogos históricos, com base no estilo e atributos dos objetos. A terceira técnica foi a luminescência estimulada opticamente, ou OSL.

& # 8220Recolhemos amostras de solo sem expô-las à luz solar e as enviamos para um laboratório & # 8221 explica ele. & # 8220Eles podem medir quando esses grãos de areia viram a luz do sol pela última vez. Normalmente, os projetos arqueológicos históricos não precisam usar OSL porque existem documentos e artefatos produzidos em massa. É uma prova de como essas comunidades eram únicas em evitar o mundo exterior. & # 8221

Antes de 1660, a maioria das pessoas no local sem nome eram nativos americanos. Os primeiros quilombolas estavam lá poucos anos após a chegada dos escravos africanos na vizinha Jamestown em 1619. Depois de 1680, os materiais nativos americanos tornaram-se escassos, o que ele identifica como artefatos quilombolas começam a dominar.

Sayers emerge do Great Dismal Swamp perto de um de seus antigos locais de pesquisa. (Allison Shelley) Usando um método de datação denominado luminescência estimulada opticamente, Sayers pôde determinar que uma cabana era do final do século 17 ou início do século 18. (Allison Shelley) Achados arqueológicos do pântano & # 8212 alguns dos quais serão exibidos permanentemente no Museu Nacional de História e Cultura Afro-Americana & # 8212 incluem argila usada para preencher fendas entre troncos ou galhos de uma cabana de madeira há muito desaparecida. (Jason Pietra) Um prego cortado à máquina antes da guerra de guerra de uma comunidade do pântano foi fundido com ferrugem a um ornamento de ferro e cobre bicônico, como uma conta. (Jason Pietra) Os escavadores de campo também encontraram um fragmento de uma tigela de cachimbo de argila de tabaco, à esquerda, do século 18 ou início do 19 e um pequeno tiro de chumbo, provavelmente do século XVIII. (Jason Pietra) Uma antiga ponta de flecha, com cerca de 6.000 a 6.500 anos, foi retrabalhada pelos habitantes do pântano no século 17 ou 18 como lâmina de faca. (Jason Pietra)

Sayers puxa uma ponta de flecha de pedra com cerca de 2,5 centímetros de comprimento, um lado lascado para formar uma pequena faca curva ou raspador. & # 8220No interior do pântano, havia apenas uma fonte de pedra & # 8221, diz ele. & # 8220Ferramentas deixadas para trás pelos indígenas americanos. Os quilombolas os encontrariam, modificariam e continuariam a usá-los até que se transformassem em pequenas protuberâncias. & # 8221

Nada foi mais emocionante do que encontrar as pegadas de sete cabines no local sem nome, na faixa de 1660-1860. & # 8220Nós sabemos por documentos que os quilombolas viviam no pântano naquela época. Não há registro de mais ninguém morando lá. Certamente não é o tipo de lugar que você escolheria para morar, a menos que precisasse se esconder. & # 8221

Ele puxa um disco de cerâmica nativa americana lisa, cor de terra, do tamanho de um biscoito grande. & # 8220Maroons encontrariam cerâmicas como essa e as enfiariam nos orifícios dos postes de suas cabines, para reforçá-las. Este é provavelmente o maior item que encontramos. & # 8221 Em seguida, ele me mostra uma pequena conta de cobre enferrujada, talvez usada como joia, e outra conta fundida a um prego. Os artefatos estão cada vez menores: flocos de argila de cachimbo, partículas de pólvora do início do século 19, quando o mundo externo estava empurrando para o pântano.

& # 8220Tudo o que & # 8217 encontramos caberia em uma única caixa de sapatos & # 8221, diz ele. & # 8220E faz sentido. Eles estavam usando materiais orgânicos do pântano. Exceto para coisas grandes como cabines, ele se decompõe sem deixar rastros. & # 8221

A sete milhas de distância da American University, no novo Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana, uma exposição sobre os quilombolas do Grande Pântano Desolador está programada para ser vista. Para a curadora Nancy Bercaw, foi um desafio inusitado. & # 8220O ethos aqui é que os objetos devem falar por si mesmos & # 8221 diz ela, falando durante o café em seu escritório. & # 8220Dan Sayers generosamente nos deu dez objetos. Eles são seixos retrabalhados, calços para buracos de postes, pequenos fragmentos de pedra de uma ilha sem nome. Alguns deles parecem grãos de areia. & # 8221

O artefato 1 é um fragmento de cachimbo de argila branca de 12 milímetros de comprimento. Há um pequeno pedaço de argila queimada, um pedaço de chumbo achatado de cinco milímetros, um floco de quartzo, uma lasca de metralhadora britânica (por volta de 1790), um caco de vidro, uma cabeça de prego com haste parcial.

Em outras palavras, eles não são o tipo de objeto que chama a atenção ou fala por si. Sua solução foi colocar alguns deles em caixas de joias, como tesouros de valor inestimável.

A exposição está na galeria Slavery and Freedom de 17.000 pés quadrados, em uma seção sobre comunidades de cor livres. & # 8220Tradicionalmente, nós & # 8217 estudamos a instituição da escravidão, não a escravidão como era vivida & # 8221, diz ela. & # 8220Uma vez que você começa a olhar para nossa história através de uma lente afro-americana, realmente muda o foco. Maroons tornam-se muito mais significativos. & # 8221

A maior comunidade de quilombolas americanas ficava no Great Dismal Swamp, mas havia outras nos pântanos fora de Nova Orleans, no Alabama e em outras partes das Carolinas e na Flórida. Todos esses locais estão sendo investigados por arqueólogos.

& # 8220As outras sociedades quilombolas tinham mais fluidez & # 8221 diz Bercaw. & # 8220 As pessoas escorregariam pelos cursos d'água, mas geralmente mantêm algum contato. Os quilombolas do Pântano Dismal encontraram uma maneira de se retirar completamente dos Estados Unidos, nos recessos de sua geografia. & # 8221

Um marcador histórico indica onde os escravos cavaram uma grande vala para George Washington em 1763 para ajudar na drenagem do pântano e na extração de madeira. (Allison Shelley)

Em uma manhã fria e nublada no Great Dismal Swamp, Sayers estaciona seu veículo perto de uma vala reta longa cheia de água negra. Ele bebe seu Monstro e suga o fogo de um cigarro. A vala flecha através do pântano sombrio até um ponto de desaparecimento ao longe.

& # 8220Este é Washington Ditch, um monumento único à brutalidade e ao empreendedorismo & # 8221, diz ele. George Washington foi o primeiro a ver oportunidades econômicas no vasto pântano costeiro ao sul de Norfolk, na Virgínia. Em 1763, ele formou uma empresa com outros investidores para drenar o pântano, explorar seus recursos de madeira e cavar canais para transporte. Este é o primeiro canal, concluído no final da década de 1760 e escavado por escravos.

& # 8220Imagine-o & # 8221 diz Sayers. & # 8220 Escavar, picar, tirar lama, trabalhar com água na altura do peito. Cem graus no verão, cheio de mocassins d'água, mosquitos ímpios. Muito frio no inverno. Espancamentos, chicotadas. As mortes eram bastante comuns. & # 8221

O canal agora conhecido como Washington Ditch foi a primeira invasão significativa no Great Dismal Swamp. Mais canais foram cavados. As madeireiras cortaram milhares de acres de cedro branco do Atlântico, conhecido localmente como zimbro, e os transformaram em aduelas de barril, mastros de navios e telhas de casas.

Tornou-se mais perigoso para os quilombolas porque os canais permitiam que os caçadores de escravos entrassem no pântano. Mas também surgiram novas oportunidades econômicas. Os quilombolas conseguiram cortar telhas para madeireiras que faziam vista grossa. Frederick Law Olmsted, que viajou pelo Sul como jornalista antes de se dedicar à arquitetura paisagística, escrevendo sobre os quilombolas em 1856, observou que & # 8220homens brancos mais pobres, possuindo pequenas extensões de pântanos, às vezes os empregam & # 8221 e também que os quilombolas estavam roubando de fazendas, plantações e viajantes incautos.

Olmsted perguntou se os locais já atiraram nos quilombolas. & # 8220 Oh sim, & # 8221 veio a resposta. & # 8220Mas alguns em & # 8217em preferem ser fuzilados do que levados, senhor. & # 8221 É & # 8217s claro que havia duas maneiras diferentes de abandonar o pântano. Aqueles que viviam perto da borda do pântano, ou perto dos canais, tinham muito mais interação com o mundo exterior. No interior remoto, no local sem nome e em outras ilhas, ainda havia quilombolas que viviam isoladas, pescando, cultivando e prendendo porcos selvagens na lama profunda do pântano. Sabemos disso pelas escavações de Dan Sayers & # 8217 e por Charlie, o ex-quilombola. Ele descreveu famílias inteiras que nunca tinham visto um homem branco e ficariam morrendo de medo de ver um.

Os residentes brancos de Norfolk e de outras comunidades próximas ao pântano estavam com medo de serem atacados pelos quilombolas do pântano. Em vez disso, eles tiveram a insurreição de Nat Turner & # 8217s de 1831 & # 8212 uma rebelião de escravos e negros livres em que mais de 50 brancos foram mortos e, em seguida, pelo menos 200 negros mortos em represália. Turner estava planejando se esconder no Pântano Sombrio com seus seguidores, recrutar os fugidos e mais escravos, e então emergir para derrubar o domínio branco. Mas sua rebelião foi reprimida depois de dois dias, e Turner, depois de dois meses escondido, foi capturado e enforcado.

O que aconteceu com os quilombolas do Pântano Sombrio? Olmsted achava que muito poucos haviam sobrado na década de 1850, mas ficou perto dos canais e não se aventurou pelo interior. Sayers tem evidências de uma comunidade próspera no local sem nome até a Guerra Civil. & # 8220Isso & # 8217 quando eles foram lançados & # 8221, diz ele. & # 8220Nós & # 8217 não encontramos quase nada após a Guerra Civil. Eles provavelmente voltaram à sociedade como pessoas livres. & # 8221

No início de sua pesquisa, ele começou a entrevistar afro-americanos em comunidades próximas ao pântano, na esperança de ouvir histórias de família sobre quilombolas. Mas ele abandonou o projeto paralelo. & # 8220H & # 8217s ainda há muito trabalho de arqueologia a fazer & # 8221 diz ele. & # 8220Nós & # 8217 escavamos apenas 1 por cento de uma ilha. & # 8221

Após a Guerra Civil, a construção de madeira abriu o pântano (uma loja de 1873, na foto, servia aos madeireiros). Sayers não conseguiu encontrar relatos de saída deste purgatório: & # 8220Até ouvirmos de seus descendentes, ou descobrirmos um relato escrito, & # 8217 nunca saberemos detalhes do êxodo. & # 8221 (Imagens de Janus)

Ele está sem Monstros e com poucos cigarros. É hora de deixar o Great Dismal Swamp e encontrar a loja de conveniência mais próxima. Em uma estrada de cascalho elevada, passamos por uma extensão de floresta carbonizada, queimada por um raio de fogo. Contornamos as margens do Lago Drummond, o lago azul perfeito no centro do pântano, e dirigimos através de ciprestes alagados e trechos onde a estrada é cercada de ambos os lados por arbustos espinhosos. & # 8220 Fiquei muito confortável por estar no pântano, & # 8221, diz ele. & # 8220Os ursos me observavam escavando. Corri para enormes mocassins d'água e cascavéis tão grossos quanto minha coxa. Mas nada pior aconteceu do que arranhões, picadas de insetos e perda de equipamento na lama. & # 8221 Certa vez, ele estava caminhando para um local sem nome com um grupo de alunos. Uma jovem entrou em um buraco subaquático e desapareceu. Mas ela voltou à superfície um momento depois, sem nenhum dano. Em muitas ocasiões, os alunos e outros visitantes ficavam tão emaranhados em manchas de espinhos que precisavam ser soltos. & # 8220Nada acontece de forma rápida ou fácil, & # 8221 diz ele. & # 8220O pântano é um trapaceiro e o verão é realmente difícil. Mas eu amo isto. As tempestades são realmente algo. O som das rãs, dos insetos e dos pássaros, exatamente como os quilombolas ouviam. Amo o que o pântano fez por mim e amo o que fez por eles. & # 8221

Sobre Allison Shelley

Allison Shelley é uma fotógrafa que mora em Washington, D.C., cujo trabalho apareceu em O Nova-iorquino, O jornal New York Times, e O Atlantico, entre muitos outros lugares. Seu trabalho foi reconhecido pelo Pulitzer Center on Crisis Reporting e pela International Women’s Media Foundation.

Sobre Richard Grant

Richard Grant é um autor e jornalista que mora em Tucson, Arizona. Seu livro mais recente é O sul mais profundo de todos: histórias verdadeiras de Natchez, Mississippi.


REVISÃO: Os Grandes Arqueólogos

Os Grandes Arqueólogos
Brian Fagan (ed)
Thames & amp Hudson, £ 24,95
ISBN 978-0500051818

A arqueologia pode reivindicar seu quinhão de praticantes coloridos. Entre as 70 vidas com mais de 300 anos narradas aqui estão excêntricos, aventureiros e visionários. Não é novidade que nem todos foram "excelentes", no sentido de que suas abordagens seriam endossadas pela profissão moderna. Na verdade, se todas essas personalidades já tivessem se reunido sob o mesmo teto, isso teria gerado alguns argumentos memoráveis.

Este volume, editado pelo renomado escritor arqueológico Prof. Brian Fagan, não é apenas mais um compêndio regurgitando anedotas sobre Belzoni, Schliemann ou Carter, embora todas apareçam aqui. Em vez disso, ele realiza a impressionante façanha de compilar uma biografia para a própria arqueologia, através da vida de muitos de seus protagonistas. Abrindo com a busca de Stukeley & # 8217s pela Grã-Bretanha pré-romana, passamos a conhecer os pioneiros do sistema de três idades e o filho do sapateiro & # 8217s que se tornou o pai da arqueologia clássica. A partir daí, a história se espalha, passando pelo Egito, Ásia e Américas, bem como roteiros antigos e artes de escavação, antes de chegar à ‘Nova Arqueologia & # 8217. This approach delivers a book that is so much more than the sum of its parts — and what parts they are.


The Great Japan Earthquake of 1923

The first shock hit at 11:58 a.m., emanating from a seismic fault six miles beneath the floor of Sagami Bay, 30 miles south of Tokyo. A 60- by 60-mile segment of the Philippine oceanic plate ruptured and thrust itself against the Eurasian continental plate, releasing a massive burst of tectonic energy. Down at the docks of Yokohama, Japan’s biggest port and its gateway to the West, hundreds of well-wishers were seeing off the Empress of Australia, a 615-foot luxury steamship bound for Vancouver. “The smiles vanished,” remembered Ellis M. Zacharias, then a young U.S. naval officer, who was standing on the pier when the earthquake hit, “and for an appreciable instant everyone stood transfixed” by “the sound of unearthly thunder.” Moments later, a tremendous jolt knocked Zacharias off his feet, and the pier collapsed, spilling cars and people into the water.

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The date was September 1, 1923, and the event was the Great Kanto Earthquake, at the time considered the worst natural disaster ever to strike quake-prone Japan. The initial jolt was followed a few minutes later by a 40-foot-high tsunami. A series of towering waves swept away thousands of people. Then came fires, roaring through the wooden houses of Yokohama and Tokyo, the capital, burning everything—and everyone—in their path. The death toll would be about 140,000, including 44,000 who had sought refuge near Tokyo’s Sumida River in the first few hours, only to be immolated by a freak pillar of fire known as a “dragon twist.” The temblor destroyed two of Japan’s largest cities and traumatized the nation it also whipped up nationalist and racist passions. And the quake may have emboldened right-wing forces at the very moment that the country was poised between military expansion and an embrace of Western democracy, only 18 years before Japan would enter World War II.

The 9.0 earthquake that struck the northeast coast of Honshu this past March is not likely to have such an impact on Japan’s history. Nevertheless, there are parallels. Like the 1923 quake, this one unleashed secondary disasters: a tsunami that washed away dozens of villages mudslides fires and damage to the Fukushima Daiichi reactors that emitted radiation into the atmosphere (and constituted the worst nuclear accident since the Chernobyl disaster in 1986). In both instances, the toll was considerable, with estimated deaths in the 2011 quake approaching 30,000 and damage that could go as high as $310 billion. Fuel, food and water were hard to come by weeks after the earthquake, and the Japanese government acknowledged that it had been ill-prepared for a calamity on this scale. Traditional figures offered words of solace: Crown Prince Hirohito 88 years ago his son, Emperor Akihito, in 2011.

Before the Great Kanto Earthquake struck, Japan was full of optimism. No center symbolized the country’s dynamism more than Yokohama, known as the City of Silk. Founded as Japan’s first “Foreign Settlement” in 1859, five years after U.S. Commodore Matthew Perry forced the shogun to open Japan to the West, Yokohama had grown into a cosmopolitan city of half a million. Attracting entrepreneurs, fugitives, traders, spies and drifters from every corner of the world, the port rose “like a mirage in the desert,” wrote one Japanese novelist. From the waterfront promenade, known as the Bund, to the Bluff, the hillside neighborhood favored by foreign residents, Yokohama was where East met West, and liberal ideas—including democracy, collective bargaining and women’s rights—transfixed those who engaged them. Nobel nominee Junicho Tanizaki, who spent two years in Yokohama writing screenplays, marveled at “a riot of loud Western colors and smells—the odor of cigars, the aroma of chocolate, the fragrance of flowers, the scent of perfume.”

The Great Kanto Earthquake obliterated all of that in a single afternoon. According to survivors, the initial quaking lasted for about 14 seconds—long enough to bring down nearly every building on Yokohama’s watery, unstable ground. The three-story Grand Hotel, an elegant Victorian villa on the seafront that had played host to Rudyard Kipling, W. Somerset Maugham and William Howard Taft, collapsed, crushing hundreds of guests and employees. Twenty expatriate regulars at the Yokohama United Club, the city’s most popular watering hole, died when the concrete building pancaked. Otis Manchester Poole, a 43-year-old American manager of a trading firm, stepped out of his largely still-intact office near the Bund to face an indelible scene. “Over everything had settled a thick white dust,” he remembered years later, “and through the yellow fog of dust, still in the air, a copper-coloured sun shone upon this silent havoc in sickly reality.” Fanned by high winds, fires from overturned cookstoves and ruptured gas mains spread. Soon, the entire city was ablaze.

Meanwhile, a wall of water surged from the fault zone toward the coast of Honshu. Three hundred people died in Kamakura, the ancient capital, when a 20-foot-high wave washed over the town. “The tidal wave swept out a great section of the village near the beach,” wrote Henry W. Kinney, a Tokyo-based editor for Trans-Pacific revista. “I saw a thirty-foot sampan [boat] that had been lifted neatly on top of the roof of a prostrated house. Vast portions of the hills facing the ocean had slid into the sea.”

Although the shock waves had weakened by the time they reached through the Kanto region to Tokyo, 17 miles north of Yokohama, many poorer neighborhoods built on unstable ground east of the Sumida River collapsed in seconds. Then, as in Yokohama, fires spread, fueled by flimsy wooden houses and fanned by high winds. The quake destroyed the city’s water mains, paralyzing the fire department. According to one police report, fires had broken out in 83 locations by 12:15. Fifteen minutes later, they had spread to 136. People fled toward the Sumida River, drowning by the hundreds when bridges collapsed. Tens of thousands of working-class Japanese found refuge in an empty patch of ground near the river. The flames closed in from all directions, and then, at 4 p.m., a 300-foot-tall “fire tornado” blazed across the area. Of the 44,000 people who had gathered there, only 300 survived. All told, 45 percent of Tokyo burned before the last embers of the inferno died out on September 3.

As the evening of the quake approached, Kinney observed, “Yokohama, the city of almost half a million souls, had become a vast plain of fire, of red, devouring sheets of flame which played and flickered. Here and there a remnant of a building, a few shattered walls, stood up like rocks above the expanse of flame, unrecognizable. It was as if the very earth were now burning. It presented exactly the aspect of a gigantic Christmas pudding over which the spirits were blazing, devouring nothing. For the city was gone.”

The tragedy prompted countless acts of heroism. Thomas Ryan, a 22-year-old U.S. naval ensign, freed a woman trapped inside the Grand Hotel in Yokohama, then carried the victim—who had suffered two broken legs—to safety, seconds ahead of a fire that engulfed the ruins. Capt. Samuel Robinson, the Canadian skipper of the Empress of Australia, took hundreds of refugees aboard, organized a fire brigade that kept the ship from being incinerated by advancing flames, then steered the crippled vessel to safety in the outer harbor. Then there was Taki Yonemura, chief engineer of the government wireless station in Iwaki, a small town 152 miles northeast of Tokyo. Hours after the earthquake, Yonemura picked up a faint signal from a naval station near Yokohama, relaying word of the catastrophe. Yonemura tapped out a 19-word bulletin—CONFLAGRATION SUBSEQUENT TO SEVERE EARTHQUAKE AT YOKOHAMA AT NOON TODAY. WHOLE CITY ABLAZE WITH NUMEROUS CASUALTIES. ALL TRAFFIC STOPPED—and dispatched it to an RCA receiving station in Hawaii. For the next three days, Yonemura sent a stream of reports that alerted the world to the unfolding tragedy. The radio man “flashed the news across the sea at the speed of sunlight,” reported the New York Times, “to tell of tremendous casualties, buildings leveled by fire, towns swept by tidal waves. disorder by rioters, raging fire and wrecked bridges.”

Yonemura’s bulletins helped to galvanize an international relief effort, led by the United States, that saved thousands from near-certain death or prolonged misery. U.S. naval vessels set sail from China on the evening of September 2, and within a week, dozens of warships packed with relief supplies—rice, canned roast beef, reed mats, gasoline—filled Yokohama Harbor. From Washington, President Calvin Coolidge took the lead in rallying the United States. “An overwhelming disaster has overtaken the people of the friendly nation of Japan,” he declared on September 3. “The cities of Tokyo and Yokohama, and surrounding towns and villages, have been largely if not completely destroyed by earthquake, fire and flood, with a resultant appalling loss of life and destitution and distress, requiring measures of urgent relief.” The American Red Cross, of which Coolidge was the titular head, initiated a national relief drive, raising $12 million for victims.

The wave of good feeling between the two countries would soon dissipate, however, in mutual accusations. Japanese expressed resentment toward Western rescuers demagogues in the United States charged that the Japanese had been “ungrateful” for the outpouring of help they received.

The earthquake also exposed the darker side of humanity. Within hours of the catastrophe, rumors spread that Korean immigrants were poisoning wells and using the breakdown of authority to plot the overthrow of the Japanese government. (Japan had occupied Korea in 1905, annexed it five years later and ruled the territory with an iron grip.) Roving bands of Japanese prowled the ruins of Yokohama and Tokyo, setting up makeshift roadblocks and massacring Koreans across the earthquake zone. According to some estimates, the death toll was as high as 6,000.

My own view is that by reducing the expatriate European community in Yokohama and putting an end to a period of optimism symbolized by that city, the Kanto earthquake accelerated Japan’s drift toward militarism and war. Japan scholar Kenneth Pyle of the University of Washington says that conservative elites were already nervous about democratic forces emerging in society, and “the 1923 earthquake does sort of begin to reverse some of the liberal tendencies that appear right after World War I. After the earthquake, there’s a measurable increase in right-wing patriotic groups in Japan that are really the groundwork of what is called Japanese fascism.” Peter Duus, an emeritus professor of history at Stanford, states that it was not the earthquake that kindled right-wing activities, “but rather the growth of the metropolis and the emergence of what the right wing regarded as heartless, hedonistic, individualistic and materialist urban culture.” The more significant long-term effect of the earthquake, he says, “was that it set in motion the first systematic attempt at reshaping Tokyo as a modern city. It moved Tokyo into the ranks of world metropolises.”

University of Melbourne historian J. Charles Schencking sees the rebuilding of Tokyo as a metaphor for something larger. The earthquake, he has written, “fostered a culture of catastrophe defined by political and ideological opportunism, contestation and resilience, as well as a culture of reconstruction in which elites sought to not only rebuild Tokyo, but also reconstruct the Japanese nation and its people.”

Though they may dispute its effects, historians agree that the destruction of two great population centers gave voice to those in Japan who believed that the embrace of Western decadence had invited divine retribution. Or, as philosopher and social critic Fukasaku Yasubumi declared at the time: “God cracked down a great hammer” on the Japanese nation.

Regular contributor Joshua Hammer é o autor de Yokohama Burning, about the Great Kanto Earthquake of 1923.


The great divide? Historians, archaeologists and the interpretation of the past

This is part of a series of posts commissioned by History Matters in response to the award of the MacArthur ‘genius’ prize to the historian Robin Fleming for her work on archaeological sources. All of the blogs in this series will appear here as they are posted.

When historian Robin Fleming gave an interview to the Boston Globe on 6 October following her award of the MacArthur Fellowship, she probably did not anticipate the reaction to her comments amongst some of the archaeological community.[1] There was general consternation that she seemed to be claiming to have ‘discovered’ historical archaeology through a ‘new’ approach of looking at the everyday material culture, and no doubt a great deal of secret jealousy at the $625,000 award.

I personally have sympathy for Robin. Whilst a few of her comments were clearly poorly considered, such as the suggestion that archaeologists are not interested in the ‘big’ historical questions, she did make some good points. After all, anyone who has had to plough through the densest of excavation reports can only agree that they really are soul destroying, and in the main pretty pointless. When you actually watch Robin’s video presentation on the MacArthur Foundation website, rather than just read the Boston Globe article, her tone is very different she is using archaeological data to get to the silent majority that are not represented by the exclusively male, ecclesiastical, and high status sources [2]. Surely this is something to be applauded?

But what I suspect provoked much of the comment was the fact that an historian was making a very explicit statement about using archaeological data in order to construct her narrative. This touched a sore nerve that has long run through historical archaeology since one of its earliest exponents, Ivor Noël Hume, rather flippantly described the discipline as “the handmaiden to history”.[3]

Fifty years on from Noël Hume’s remarks, and historical archaeology has come of age. In the commercial world, excavation undertaken prior to urban redevelopment inevitably has a significant historical focus, whilst the archaeology of the post-classical world now features as a mainstream element on the syllabuses of almost every archaeology department in the country. So why does such sensitivity remain?

I think part of the problem comes from the still uneasy position historical archaeology occupies between prehistory and history proper. In the absence of a recorded framework of reference, prehistoric archaeology is often characterised by dramatic discoveries that fundamentally change the way we understand the nature of humanity. History on the other hand is a direct record of events, the more recent past mapped for us, albeit imperfectly, to be read and interpreted. So where does historical archaeology sit when concept-changing discoveries are rarely there to be made, and there already is a well-established historical context?

A good example of this conundrum is illustrated by the recent discovery of Leicester’s ‘King in the Carpark’. Unlike our prehistoric counterparts, it is not often that historical archaeologists gain such a level of media attention. However, the hype surrounding the almost miraculous discovery of Richard III’s remains went global when archaeologists, either through meticulous research or, more likely, incredible luck, managed to locate the grave of England’s last Plantagenet monarch. TV documentaries, academic papers and a bucket full of ‘impact’ for the REF all followed, but was it such a ground-breaking discovery? After all, we had always known Richard was killed at the Battle of Bosworth, his remains taken to Leicester and buried at Greyfriars, hadn’t we?

Well on one level this is true, it was not a ‘great discovery’ but to dismiss the find altogether is somewhat missing the point: the excavation of Richard has provided further fine detail to the pre-existing narrative. We now know his body was not thrown into the River Soar at the Dissolution, and the physical remains display the humiliating mutilation his corpse experienced both at the point, and after, death. Oh and yes, Shakespeare was not exaggerating the ‘crookback’ bit.

If one cuts through the hyperbole that still surrounds the discovery, the best way to view the finding of Richard’s body is as if we had come across a new eyewitness account. It does not change the broader story, but it does give a fresh insight, helping to contribute to specific debates concerning his life and death. But what is important is that this new perspective can be brought through the ‘reading’ of an archaeological find.

So is Robin Fleming wrong to use archaeological data? Certainly not, as for the period she is dealing with, archaeology is one of the primary sources. Should archaeologists feel threatened when historians handle their data? Not at all, so long as it is interpreted with understanding and in the appropriate context. However, it is equally important that historians do not ignore the fresh perspectives archaeologists can bring to established historical debates, but that is another possible blog posting.

Both disciplines should now be mature enough to embrace each other’s approaches and stop retreating into entrenched camps every time they perceive the other to be invading their intellectual territory. After all, whatever labels we place upon ourselves, we are all striving to make sense of the same shared past.

Hugh Willmott is a Senior Lecturer in European Historical Archaeology at the University of Sheffield. His current research is focusing on understanding the longer-term affects of the Dissolution of the Monasteries through a programme of excavation and historical research at Thornton Abbey, Lincolnshire. You can find Hugh on twitter @Hugh_Wilmott.


Evidence Noah's Biblical Flood Happened, Says Robert Ballard

Dec. 10, 2012— -- The story of Noah's Ark and the Great Flood is one of the most famous from the Bible, and now an acclaimed underwater archaeologist thinks he has found proof that the biblical flood was actually based on real events.

In an interview with Christiane Amanpour for ABC News, Robert Ballard, one of the world's best-known underwater archaeologists, talked about his findings. His team is probing the depths of the Black Sea off the coast of Turkey in search of traces of an ancient civilization hidden underwater since the time of Noah.

Ballard's track record for finding the impossible is well known. In 1985, using a robotic submersible equipped with remote-controlled cameras, Ballard and his crew hunted down the world's most famous shipwreck, the Titanic.

Now Ballard is using even more advanced robotic technology to travel farther back in time. He is on a marine archeological mission that might support the story of Noah. He said some 12,000 years ago, much of the world was covered in ice.

"Where I live in Connecticut was ice a mile above my house, all the way back to the North Pole, about 15 million kilometers, that's a big ice cube," he said. "But then it started to melt. We're talking about the floods of our living history."

The water from the melting glaciers began to rush toward the world's oceans, Ballard said, causing floods all around the world.

"The questions is, was there a mother of all floods," Ballard said.

According to a controversial theory proposed by two Columbia University scientists, there really was one in the Black Sea region. They believe that the now-salty Black Sea was once an isolated freshwater lake surrounded by farmland, until it was flooded by an enormous wall of water from the rising Mediterranean Sea. The force of the water was two hundred times that of Niagara Falls, sweeping away everything in its path.

Fascinated by the idea, Ballard and his team decided to investigate.

"We went in there to look for the flood," he said. "Not just a slow moving, advancing rise of sea level, but a really big flood that then stayed. The land that went under stayed under."

Four hundred feet below the surface, they unearthed an ancient shoreline, proof to Ballard that a catastrophic event did happen in the Black Sea. By carbon dating shells found along the shoreline, Ballard said he believes they have established a timeline for that catastrophic event, which he estimates happened around 5,000 BC. Some experts believe this was around the time when Noah's flood could have occurred.

"It probably was a bad day," Ballard said. "At some magic moment, it broke through and flooded this place violently, and a lot of real estate, 150,000 square kilometers of land, went under."

The theory goes on to suggest that the story of this traumatic event, seared into the collective memory of the survivors, was passed down from generation to generation and eventually inspired the biblical account of Noah.

Noah is described in the Bible as a family man, a father of three, who is about to celebrate his 600th birthday.

"In the early chapters of Genesis, people live 800 years, 700 years, 900 years," said Rabbi Burt Visotzky, a professor of Talmud and Rabbinics at the Jewish Theological Seminary in New York. "Those are mythic numbers, those are way too big. We don't quite know what to do with that. So sometimes those large numbers, I think, also serve to reinforce the mystery of the text."

Some of the details of the Noah story seem mythical, so many biblical scholars believe the story of Noah and the Ark was inspired by the legendary flood stories of nearby Mesopotamia, in particular "The Epic of Gilgamesh." These ancient narratives were already being passed down from one generation to the next, centuries before Noah appeared in the Bible.

"The earlier Mesopotamian stories are very similar where the gods are sending a flood to wipe out humans," said biblical archaeologist Eric Cline. "There's one man they choose to survive. He builds a boat and brings on animals and lands on a mountain and lives happily ever after? I would argue that it's the same story."

Catastrophic events of this kind are not unique to the Bible. Some contemporary examples include the 2004 tsunami that wiped out villages on the coasts of 11 countries surrounding the Indian Ocean. There was also Hurricane Katrina, described as the worst hurricane in United States history.

Scholars aren't sure if the biblical flood was larger or smaller than these modern day disasters, but they do think the experiences of people in ancient times were similar to our own.

"If you witness a terrible natural disaster, yes, you want a scientific explanation why this has happened," said Karen Armstrong, author of "A History of God." "But you also need to something that will help you to assuage your grief and anguish and rage. And it is here that myth helps us through that."

Regardless of whether the details of the Noah story are historically accurate, Armstrong believes this story and all the Biblical stories are telling us "about our predicament in the world now."

Back in the Black Sea, Ballard said he is aware that not everyone agrees with his conclusions about the time and size of the flood, but he's confident he's on the path to finding something from the biblical period.

"We started finding structures that looked like they were man-made structures," Ballard said. "That's where we are focusing our attention right now."

At first Ballard's team found piles of ancient pottery, but then they made an even more important discovery. Last year, Ballard discovered a vessel and one of its crew members in the Black Sea.

"That is a perfectly preserved ancient shipwreck in all its wood, looks like a lumber yard," he said. "But if you look closely, you will see the femur bone and actually a molar."

The shipwreck was in surprisingly good condition, preserved because the Black Sea has almost no oxygen in it, which slows down the process of decay, but it does not date back as far as the story of Noah.

"The oldest shipwreck that we have discovered so far of that area is around 500 BC, classical period," Ballard said. "But the question is you just keep searching. It's a matter of statistics."

Still, Ballard said the find gives him hope that he will discover something older "because there, in fact, the deep sea is the largest museum on Earth," he said.

Ballard does not think he will ever find Noah's Ark, but he does think he may find evidence of a people whose entire world was washed away about 7,000 years ago. He and his team said they plan to return to Turkey next summer.

"It's foolish to think you will ever find a ship," Ballard said, referring to the Ark. "But can you find people who were living? Can you find their villages that are underwater now? And the answer is yes."


The Great Archaeologists - History

Movies based on Archaeology

Each and every Archaeology relavent films are having the details of film name, film director, Awards.

Archaeology Conferences Worldwide 2012

Membership of the society ensures that you are kept informed of all the important issues affecting museum archaeolosgy today. It also brings with it free publications, and attend training seminars.

Archaeological Monuments

A monument is a type of structure either explicitly created to commemorate a person or important event or which has become important to a social group as a part of their remembrance of past events.

Archaeological Abbrevations

An abbreviation (from Latin brevis, meaning "short") is a shortened form of a word or phrase. Here we have a list of abbrevations related to history and archaeology.

World Museums Collections
Famous museums by country

Museums enable people to explore collections for inspiration, learning and enjoyment. They are institutions that collect, safeguard and make accessible artifacts and specimens, which they hold in trust for society.

Archaeological Organisations

Societies, academic institutions, professional bodies and commercial firms operating in the field of archaeology.

Arqueologia is the scientific study of past human lives and activities through material objects. There are many great men and women archaeologists that have contributed significantly to the field of archaeology. This page provides a short and snappy list of famous archaeologist throughout the globe categorized alphabetically. You can also view the archaeologist categorized on the basis of country by using the link above.
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Crossing the Alpena-Amberley Ridge

When these stone structures were built, great sheets of glacial ice extended south from the North Pole, and water levels were much lower than they are today. The depth of the Great Lakes was up to 300 feet below modern levels, exposing miles more land than we currently see.

Those exposed shorelines were productive, full of wildlife and plants that attracted hungry humans. Early hunting communities likely targeted migrating caribou in particular, a species that’s adapted to cold climates and is (and was) “very predictable,” according to O’Shea.

Each spring and summer, caribou migrated across a narrow strip of land called the Alpena-Amberley Ridge, which stretched diagonally across Lake Huron, connecting modern-day northeast Michigan to southern Ontario.

“This land bridge was only two to 10 miles wide, giving a huge advantage to early hunters looking to ambush animals,” says O’Shea.

Like deer and elk, caribou follow linear features and don’t like to step over a line of brush or stone. Early humans capitalized on this by constructing two long, converging stone lines that narrowed to a choke point. At the convergence to the two lines, hunters hid behind big boulders, ready to kill the migrating caribou.

O’Shea and his colleagues have found these stone lines and hunting blinds on the Alpena-Amberley Ridge beneath Lake Huron, most notably in a 300-foot-long ambush area called the Drop 45 Drive Lane. Because the artifacts are so deep, they haven’t been affected by waves and ice or covered by sand and algae.

“I’ve seen campfire rings with charcoal still inside them, stone tools, and even rings that were used to stake down the edges of a tent or tipi,” says O’Shea, who is also an expert scuba diver.

Similar hunting structures have been found throughout North America, particularly closer to the Arctic where they were used more recently by traditional native hunters.

“Comparing the Lake Huron structures to similar hunting techniques around the world gives us a clearer picture of how these rocks might have been used,” says Hans VanSumeren, a marine technology professor and the director of the Great Lakes Water Study Institute at Northwestern Michigan College.

The underwater artifacts and stone structures were carefully vetted to determine whether they were natural or human-made. First, teams use remote sonar mapping to find potential archaeological sites, then they deploy remotely operated vehicles (ROVs) for more detailed investigations, or send down divers to recover samples for further testing.

“It’s really exciting because it’s the earliest signs of occupation,” says VanSumeren.


Otzi the Iceman

Otzi was a man who lived sometime between 3350 and 3100 BCE in what is called the Chalcolithic or Copper Age. He stood approximately five feet and three inches high and at the end of his life suffered from arthritis, gallstones, and whipworm. He died at about the age of 46.

At first, it was believed that Otzi had died from exposure, but in 2001 an X-ray revealed that there was a stone arrowhead embedded in his left shoulder. A CT scan in 2005 discovered that the arrowhead had severed one of the Otzi's arteries, most likely causing his death. A large wound on Otzi's hand was another indicator that Otzi had been in close combat with someone shortly before his death.

Scientists have recently discovered that Otzi's last meal consisted of a few slices of fatty, cured goat meat, similar to modern-day bacon. But many questions remain regarding Otzi the Iceman. Why did Otzi have over 50 tattoos on his body? Were the tattoos part of an ancient form of acupuncture? Who killed him? Why was the blood of four people found on his clothes and weapons? Perhaps more research will help answer these and other questions about Otzi the Iceman.


Was King Solomon the ancient world’s first shipping magnate?

King Solomon is venerated in Judaism and Christianity for his wisdom and in Islam as a prophet, but the fabled ruler is one of the Bible’s great unsolved mysteries.

Archaeologists have struggled in vain to find conclusive proof that he actually existed. With no inscriptions or remnants of the magnificent palace and temple he is supposed to have built in Jerusalem 3,000 years ago, the Israelite king has sunk into the realm of myth.

Now British marine archaeologist Dr Sean Kingsley has amassed evidence showing that Solomon was not only a flesh-and-blood monarch but also the world’s first shipping magnate, who funded voyages carried out by his Phoenician allies in “history’s first special relationship”.

Over 10 years, Kingsley has carried out a maritime audit of “the Solomon question”. By extending the search beyond the Holy Land, across the Mediterranean to Spain and Sardinia, he found that archaeological evidence supports biblical descriptions of a partnership between Solomon, who “excelled all the kings of the earth in riches and in wisdom”, and the Phoenician king Hiram, who “supplied Solomon with cedar timber and gold, as much as he desired”.

Kingsley told the Observador: “I’ve spread a very wide net. That kind of maritime study has never been done before.”

He said: “For 100 years, archaeologists have scrutinised Jerusalem’s holy soils, the most excavated city in the world. Nothing definitive fits the book of Kings’ and Chronicles’ epic accounts of Solomon’s palace and temple. By exploring traces of ports, warehouses, industry and shipwrecks, new evidence shakes up the quest for truth.”

He explored Andalusian port towns from Mezquitilla to Málaga and found that the archaeological evidence reveals “a Phoenician coast”. He visited the site of the great mine of the ancient world, Rio Tinto – 70km inland from Huelva – which produced gold, silver, lead, copper and zinc – and where, crucially, he realised that old maps and historical accounts referred to a particular spot as Cerro Solomon or Solomon’s Hill.

One 17th-century account notes that Solomon’s Hill was previously called Solomon’s Castle, and another describes people being “sent there by King Solomon for gold and silver”.

Rio Tinto mining park in Huelva, Spain. Ancient accounts reveal that silver mined here came from a spot called ‘Solomon’s Hill’. Photograph: Gabriel Solera/Getty Images

At the site, archaeologists have found ancient mining tools, such as granite pestles and stone mortars used to crush minerals, and remnants of lead slag that held a high proportion of silver. Kingsley said that lead isotope analysis has shown that silver hoards excavated in Israel originally came from Iberia.

Recent digs in nearby Huelva have found evidence of the Israelites and Phoenicians, including elephant tusks, merchants’ shekel weights and pottery. The Near Eastern link can be dated as far back as 930BC, the end of Solomon’s reign, and Kingsley has concluded that Huelva is “the best fit for the capital of the biblical Tarshish”, the ancient source of imported metals, which archaeologists have “signposted wildly”, everywhere from southern Israel to the Red Sea, Ethiopia to Tunisia.

He was struck by texts and ruins that support a “far more conclusive candidate” in this area of the southern Iberian Peninsula, which was known in antiquity as Tartessos, a Greek derivation of Tarshish. A Phoenician script on a ninth-century BC stele found in Sardinia refers to the land of Tarshish, also proving its historical reality.

Kingsley, who has explored more than 350 shipwrecks in the past 30 years, will publish his research in the forthcoming spring issue of Wreckwatch magazine, the free journal for maritime archaeology, which he also edits.

Solomon is believed to have built the First Temple of Jerusalem on the Temple Mount. Kingsley writes that everything historians know about it comes from the Bible, including details such as its inner sanctum lined with pure gold: “Building cities, palaces and a flagship temple didn’t come cheap. Long-distance voyages to the lands of Ophir and Tarshish brought a river of gold, silver, precious stones and marble to the royal court.

“Neither Israel nor Lebanon could tap into local gold and silver resources. The biblical entrepreneurs were forced to look to the horizon. The land of Tarshish was a vital source for Solomon’s silver. As the Book of Ezekiel recorded: ‘Tarshish did business with you because of your great wealth of goods.’”

Kingsley added: “What turned up in southern Spain is undeniable. Phoenician signature finds, richly strewn from Rio Tinto to Málaga, leave no doubt that Near Eastern ships voyaged to what must have seemed the far side of the moon by 900BC.

“When I spotted in ancient accounts the name of the hill where silver was mined at Rio Tinto – Solomon’s Hill – I was stunned. Biblical history, archaeology and myth merged to reveal the long-sought land of Tarshish celebrated in the Old Testament.

“It looks like Solomon was wise in his maritime planning. He bankrolled the voyages from Jerusalem and let salty Phoenician sailors take all the risks at sea.”


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