Eric Lock

Eric Lock foi o piloto de maior sucesso da RAF nascido na Inglaterra durante a Batalha da Grã-Bretanha. Na época de sua morte, em 1941, 'Sawn Off Lockie' Lock era um ás quádruplo com 21 mortes, com a maioria delas vindo durante a Batalha da Grã-Bretanha -16.

Eric Lock nasceu em 1920 perto de Shrewsbury. Sua família administrava uma pedreira e uma fazenda, e ele tinha uma educação confortável na classe média. Lock tinha uma educação particular na Prestfelde School, em Shrewsbury. Lock teve seu primeiro voo em um avião como presente de décimo quarto aniversário, quando seu pai pagou por um vôo de quinze minutos em um circo aéreo. Quando Lock tinha dezesseis anos, ele deixou a escola e ingressou nos negócios da família.

Quando ficou claro que a guerra era quase inevitável, Lock ingressou na Reserva Voluntária da RAF em 1939 e treinou como piloto de caça. Quando a guerra foi declarada em 3 de setembrord 1939, Lock era sargento piloto. Um treinamento adicional levou Lock a receber uma comissão e ele se juntou ao esquadrão n ° 41 como oficial piloto. Ele foi enviado para a RAF Catterick em Yorkshire e voou Spitfires.

A RAF Catterick defendeu as cidades industriais do norte do ataque. Esses ataques não eram frequentes e, por estar no norte, Lock perdeu os estágios iniciais da Batalha da Grã-Bretanha. Lock ganhou sua primeira morte em 15 de agostoº 1940, quando ele abateu um Me-110 que estava escoltando uma formação de bombardeiros.

Em 3 de setembrord O esquadrão n ° 41 foi transferido para o sul, para a RAF Hornchurch em Essex. Apenas dois dias depois, em 5 de setembroº, Lock abateu dois He-111 enquanto voavam sobre o estuário do Tamisa e um Me-109. No dia seguinte, Lock se tornou um ás quando abateu um Ju-88. Em 9 de setembroº, ele derrubou dois Me-109 e em 11 de setembroº um Me-110 e um Ju-88. No total, em uma semana, Lock derrubou oito aeronaves alemãs. Por isso, ele foi premiado com o Distinguished Flying Cross (DFC).

O sucesso de Lock contra a Luftwaffe levou a um bar sendo concedido ao seu DFC quando ele se tornou um ás triplo - apenas três semanas depois de receber seu primeiro DFC. Sua segunda citação refere-se à sua "grande coragem" e "frieza em combate". No mesmo período, ele resgatou três Spitfires danificados.

Em meados de outubro, Lock era um ás quádruplo - um dos poucos pilotos que conseguiram isso. Quando a Batalha da Grã-Bretanha terminou oficialmente, Lock era o ás de caça britânico com maior pontuação. Ele recebeu muita atenção da mídia - algo que ele não gostava, pois era por natureza um homem tímido.

Em 17 de novembroº 1940, Lock foi gravemente ferido quando foi abatido por um Me-109. Muito ferido para se arrumar, Lock acertou seu Spitfire em Suffolk. Ele passou três meses no hospital e teve quinze operações para remover estilhaços de seu corpo. Durante esse período no hospital, Lock soube que havia recebido a Ordem de Serviço Distinto (DSO) em 17 de dezembroº 1940. Sua citação dizia que Lock “demonstrou uma coragem excepcional” e “magnífico espírito de luta”. Concluiu com o argumento de que Lock havia atuado nas "mais altas tradições do serviço".

A única vez que ele deixou o hospital durante esse período foi ao Palácio de Buckingham para receber seu DSO de George VI.

Em junho de 1941, Lock foi promovido a Oficial de Voo e, no mês seguinte, a Tenente de Voo. Ele foi destacado para o esquadrão n ° 611.

Em 3 de agosto de 1941, Lock foi morto durante um ataque a um comboio de tropas alemão em Pays-de-Calais. No total, durante a Segunda Guerra Mundial, Lock derrubou 26 aeronaves alemãs. Nem seu corpo nem seu Spitfire foram encontrados, apesar de minuciosas pesquisas pós-guerra na área.

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