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Viking Land in North America-1004 - História

Viking Land in North America-1004 - História


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Os vikings se estabeleceram na Groenlândia, começando por volta de 986 DC. Eric, o Vermelho, e seu filho Leif, exploraram mais a oeste. Por um curto período, eles estabeleceram um assentamento temporário em New Foundland. Eles não foram capazes de subjugar os nativos americanos e os vikings logo foram forçados a abandonar o assentamento em New Foundland.

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L & # 39Anse aux Meadows: evidências de vikings na América do Norte

L'Anse aux Meadows é o nome de um sítio arqueológico que representa uma colônia viking fracassada de aventureiros nórdicos da Islândia, em Newfoundland, Canadá, ocupada por algo entre três e dez anos. É a primeira colônia europeia identificada no novo mundo, precedendo Cristóvão Colombo em quase 500 anos.

Principais vantagens: L'Anse aux Meadows

  • L'Anse aux Meadows é um sítio arqueológico em Newfoundland, Canadá, onde foram descobertas as primeiras evidências de vikings (nórdicos) na América do Norte.
  • A colônia só durou três a 10 anos antes de falhar.
  • Há pelo menos meia dúzia de outras ocupações breves no Região da Ilha Baffin que parecem ser locais nórdicos da mesma idade, 1000 dC.
  • o ancestrais do Primeiro Povo do Canadá morava na região há pelo menos 6.000 anos e usava a ilha de Newfoundland para casas de verão na época em que os vikings desembarcaram.

Conteúdo

Durante o início do período medieval, as ilhas da Irlanda e da Grã-Bretanha foram divididas culturalmente, linguisticamente e religiosamente entre vários povos. As línguas dos bretões celtas e dos gaélicos descendem das línguas celtas faladas pelos habitantes da Idade do Ferro na Europa. Na Irlanda e em partes do oeste da Escócia, bem como na Ilha de Man, as pessoas falavam uma forma primitiva do gaélico celta conhecido como irlandês antigo. Na Cornualha, Cúmbria, País de Gales e sudoeste da Escócia, as línguas britônicas celtas eram faladas (seus descendentes modernos incluem galês e córnico). Na área ao norte dos rios Forth e Clyde - que constituem uma grande parte da Escócia moderna - moravam os pictos, que falavam a língua picta. Devido à escassez de escrita em picto, que sobrevive apenas em Ogham, as opiniões divergem quanto a saber se picto era uma língua celta como as faladas mais ao sul, ou talvez até mesmo uma língua não indo-européia como o basco. No entanto, a maioria das inscrições e nomes de lugares sugerem que os pictos eram celtas na língua e na cultura. A maioria dos povos da Grã-Bretanha e da Irlanda já se converteram predominantemente ao cristianismo de suas religiões politeístas pré-cristãs mais antigas. Em contraste com o resto das ilhas, porém, grande parte do sul da Grã-Bretanha se tornou os vários reinos da Inglaterra anglo-saxônica, onde migrantes anglo-saxões da Europa continental se estabeleceram durante o século V EC, trazendo com eles sua própria língua germânica (conhecida como o inglês antigo), uma religião politeísta (paganismo anglo-saxão) e suas próprias práticas culturais distintas. Na época das incursões vikings, porém, a Inglaterra anglo-saxônica também havia se tornado principalmente cristã.

A Ilha de Man tinha sustentado sua própria população agrária, mas é amplamente acreditado [ por quem? ] que era de língua britônica antes de o irlandês antigo (que mais tarde se tornar manx) se espalhar por lá. A gaelização poderia ter ocorrido antes da era Viking ou talvez durante ela, quando os nórdicos-gaélicos que praticavam sua própria cultura se estabeleceram em Mann e nas ilhas.

No norte da Grã-Bretanha, na área que corresponde aproximadamente à Escócia moderna, viviam três grupos étnicos distintos em seus respectivos reinos: os pictos, os escoceses e os britânicos. [8] O grupo cultural picto dominou a maioria da Escócia, com grandes populações concentradas entre Firth of Forth e o rio Dee, bem como em Sutherland, Caithness e Orkney. [9] Os escoceses, de acordo com fontes escritas, constituíram um grupo tribal que cruzou para a Grã-Bretanha a partir de Dalriada, no norte da Irlanda, durante o final do século V. Os arqueólogos não foram capazes de identificar nada que fosse exclusivo do reino dos escoceses, notando semelhanças com os pictos na maioria das formas de cultura material. [10] Os bretões do norte viviam no Velho Norte, em partes do que se tornou o sul da Escócia e o norte da Inglaterra, e nos séculos 7 ou 8 estes aparentemente ficaram sob o controle político dos anglo-saxões. [11]

Em meados do século IX, a Inglaterra anglo-saxônica compreendia quatro reinos separados e independentes: East Anglia, Wessex, Northumbria e Mercia, o último dos quais era a potência militar mais forte. [12] Entre meio milhão e um milhão de pessoas viviam na Inglaterra nesta época, com a sociedade sendo rigidamente hierárquica. O sistema de classes tinha um rei e seus ealdormen no topo, sob os quais classificavam os thegns (ou proprietários de terras), e então as várias categorias de trabalhadores agrícolas abaixo deles. Abaixo de tudo isso estava uma classe de escravos, que pode ter constituído até um quarto da população. [12] A maioria da população vivia no campo, embora algumas grandes cidades tenham se desenvolvido, notadamente Londres e York, que se tornaram centros de administração real e eclesiástica. Havia também vários portos comerciais, como Hamwic e Ipswich, que se dedicavam ao comércio exterior. [12]

Na década final do século 8 DC, invasores nórdicos atacaram uma série de mosteiros cristãos nas Ilhas Britânicas. Aqui, esses mosteiros costumavam ser posicionados em pequenas ilhas e em outras áreas costeiras remotas para que os monges pudessem viver em reclusão, dedicando-se ao culto sem a interferência de outros elementos da sociedade. Ao mesmo tempo, tornou-os alvos isolados e desprotegidos para o ataque. [13] O historiador Peter Hunter Blair observou que os invasores Viking teriam ficado surpresos "ao encontrar tantas comunidades que abrigavam uma riqueza considerável e cujos habitantes não carregavam armas." [13] Esses ataques teriam sido o primeiro contato que muitos nórdicos tiveram com o cristianismo, mas tais ataques não eram especificamente anticristãos por natureza, em vez disso, os mosteiros eram simplesmente vistos como "alvos fáceis" para os invasores. [14]

Arcebispo Alcuin de York sobre o saque de Lindisfarne. [15]

O primeiro relato conhecido de um ataque viking na Inglaterra anglo-saxônica data de 789, quando três navios de Hordaland (na atual Noruega) desembarcaram na Ilha de Portland, na costa sul de Wessex. Eles foram abordados por Beaduheard, o reeve real de Dorchester, cujo trabalho era identificar todos os mercadores estrangeiros que entravam no reino, e eles começaram a matá-lo. [15] É provável que tenham ocorrido outros ataques (cujos registros já foram perdidos) logo depois, pois em 792 o rei Offa da Mércia começou a tomar providências para a defesa de Kent de ataques perpetrados por "povos pagãos". [15]

O próximo ataque registrado contra os anglo-saxões veio no ano seguinte, em 793, quando o mosteiro de Lindisfarne, uma ilha na costa leste da Inglaterra, foi saqueado por um grupo de invasão viking em 8 de junho. [15] No ano seguinte, eles saquearam a vizinha Abadia de Monkwearmouth-Jarrow. [7]

Em 795, eles atacaram novamente, desta vez invadindo a Abadia de Iona na costa oeste da Escócia. [7] Este mosteiro foi atacado novamente em 802 e 806, quando 68 pessoas que viviam lá foram mortas. Após esta devastação, a comunidade monástica de Iona abandonou o local e fugiu para Kells, na Irlanda. [16]

Na primeira década do século 9 DC, os invasores Viking começaram a atacar os distritos costeiros da Irlanda. [17] Em 835, o primeiro grande ataque viking no sul da Inglaterra ocorreu e foi dirigido contra a Ilha de Sheppey. [18] [19] [20]

Editar Pedras Rúnicas da Inglaterra

o Pedras rúnicas da inglaterra (Sueco: Englandsstenarna) é um grupo de cerca de 30 pedras rúnicas na Suécia, que se referem às viagens da Era Viking à Inglaterra. [21] Eles constituem um dos maiores grupos de pedras rúnicas que mencionam viagens a outros países, e são comparáveis ​​em número apenas às aproximadamente 30 pedras rúnicas da Grécia [22] e às 26 pedras rúnicas de Ingvar, das quais as últimas se referem a uma expedição viking para o Oriente Médio. Eles foram gravados em nórdico antigo com o Futhark mais jovem. [ citação necessária ]

Os governantes anglo-saxões pagaram grandes somas, danegelds, aos vikings, que vieram principalmente da Dinamarca e da Suécia que chegaram às costas inglesas durante a década de 990 e as primeiras décadas do século XI. Algumas pedras rúnicas referem-se a esses Danegelds, como a pedra rúnica Yttergärde, U 344, que fala de Ulf de Borresta que recebeu o danegeld três vezes, e a última de Canuto, o Grande. Canuto mandou para casa a maioria dos vikings que o ajudaram a conquistar a Inglaterra, mas ele manteve um forte guarda-costas, o Þingalið, e seus membros também são mencionados em várias pedras rúnicas. [23]

A grande maioria das pedras rúnicas, 27, foram levantadas na Suécia moderna e 17 nas mais antigas províncias suecas ao redor do lago Mälaren. Em contraste, a Dinamarca moderna não tem essas pedras rúnicas, mas há uma pedra rúnica na Scania que menciona Londres. Há também uma runa na Noruega e uma sueca em Schleswig, Alemanha. [ citação necessária ]

Alguns vikings, como Guðvér, não atacaram apenas a Inglaterra, mas também a Saxônia, conforme relatado pelo Grinda Runestone Sö 166 em Södermanland: [21]

Grjótgarðr (e) Einriði, os filhos fizeram (a pedra) em memória de (seu) pai capaz. Guðvér estava no oeste dividido (para cima) o pagamento na Inglaterra atacando virilmente os municípios da Saxônia. [21] [24]

Tesouro tesouro Editar

Vários tesouros foram enterrados na Inglaterra nessa época. Alguns deles podem ter sido depositados por anglo-saxões tentando esconder sua riqueza de invasores Viking, e outros pelos invasores Viking como uma forma de proteger seu tesouro saqueado. [15]

Um desses tesouros, descoberto em Croydon (historicamente parte de Surrey, agora na Grande Londres) em 1862, continha 250 moedas, três lingotes de prata e parte de um quarto, bem como quatro peças de prata hack em uma bolsa de linho. Os arqueólogos interpretam isso como um saque coletado por um membro do exército Viking. Ao datar os artefatos, os arqueólogos estimaram que esse tesouro foi enterrado em 872, quando o exército passou o inverno em Londres. [15] As moedas em si vieram de uma ampla variedade de reinos diferentes, com exemplos de Wessex, Mércia e Ânglia Oriental encontrados ao lado de importações estrangeiras da dinastia Carolíngia de Francia e do mundo árabe. [15] Nem todos os tesouros Viking na Inglaterra contêm moedas, no entanto: por exemplo, em Bowes Moor, Durham, 19 lingotes de prata foram descobertos, enquanto em Orton Scar, Cumbria, um colar de prata e um broche penanular foram descobertos. [25]

O historiador Peter Hunter Blair acreditava que o sucesso dos ataques vikings e o "completo despreparo da Grã-Bretanha para enfrentar tais ataques" se tornaram fatores importantes nas invasões nórdicas subsequentes e na colonização de grandes partes das Ilhas Britânicas. [13]

A partir de 865, a atitude nórdica em relação às ilhas britânicas mudou, pois eles começaram a vê-la como um local de potencial colonização, em vez de simplesmente um local para atacar. Como resultado disso, exércitos maiores começaram a chegar às costas da Grã-Bretanha, com a intenção de conquistar terras e construir assentamentos lá. [26]

Inglaterra Editar

Os exércitos nórdicos capturaram York, a principal cidade do Reino da Nortúmbria, em 866. [26] Os contra-ataques concluíram em uma derrota decisiva para as forças anglo-saxônicas em York em 21 de março de 867, e as mortes dos líderes da Nortúmbria Ælla e Osberht.

Outros reis anglo-saxões começaram a capitular às exigências Viking e renderam terras aos colonos nórdicos. [27] Além disso, muitas áreas no leste e norte da Inglaterra - incluindo todas, exceto as partes mais ao norte da Nortúmbria - ficaram sob o governo direto de líderes vikings ou seus reis fantoches.

O rei Æthelred de Wessex, que liderava o conflito contra os vikings, morreu em 871 e foi sucedido no trono de Wessex por seu irmão mais novo, Alfredo. [26] O rei viking da Nortúmbria, Halfdan Ragnarrson (inglês antigo: Healfdene) - um dos líderes do Grande Exército Viking (conhecido pelos anglo-saxões como o Grande Exército Heathen) - rendeu suas terras a uma segunda onda de invasores Viking em 876. Nos quatro anos seguintes, os Vikings ganharam mais terras no reinos da Mércia e da Ânglia Oriental também. [26] O rei Alfredo continuou seu conflito com as forças invasoras, mas foi expulso para Somerset, no sudoeste de seu reino, em 878, onde foi forçado a se refugiar nos pântanos de Athelney. [26]

Alfredo reagrupou suas forças militares e derrotou os exércitos do monarca nórdico de East Anglia, Guthrum, na Batalha de Edington (maio de 878). Em 886, os governos de Wessex e os nórdicos controlados por East Anglian assinaram o Tratado de Wedmore, que estabeleceu uma fronteira entre os dois reinos. A área ao norte e a leste desta fronteira tornou-se conhecida como Danelaw porque estava sob influência política nórdica, enquanto as áreas ao sul e a oeste permaneceram sob domínio anglo-saxão. [26] O governo de Alfred começou a construir uma série de cidades defendidas ou burhs, começou a construção de uma marinha e organizou um sistema de milícia (o fyrd), pelo qual metade de seu exército camponês permaneceu em serviço ativo a qualquer momento. [26] Para manter os burhs e o exército permanente, ele estabeleceu um sistema de tributação e recrutamento conhecido como Burghal Hidage. [28]

Em 892, um novo exército Viking, com 250 navios, estabeleceu-se em Appledore, Kent [29] e outro exército de 80 navios logo depois em Milton Regis. [29] O exército então lançou uma série contínua de ataques a Wessex. No entanto, devido em parte aos esforços de Alfredo e seu exército, as novas defesas do reino provaram ser um sucesso, e os invasores vikings encontraram uma resistência determinada e causaram menos impacto do que esperavam. Por volta de 896, os invasores se dispersaram - em vez de se estabelecerem em East Anglia e Northumbria, com alguns navegando para a Normandia. [26] [29]

A política de Alfredo de se opor aos colonos vikings continuou sob sua filha Æthelflæd, que se casou com Æthelred, ealdorman da Mércia, e também sob seu irmão, o rei Eduardo, o Velho (reinou de 899-924). Quando Eduardo morreu em julho de 924, seu filho Æthelstan tornou-se rei. Em 927, ele conquistou o último reino Viking remanescente, York, tornando-se o primeiro governante anglo-saxão de toda a Inglaterra. Em 934, ele invadiu a Escócia e forçou Constantino II a se submeter a ele, mas o governo de Æthelstan foi ressentido pelos escoceses e vikings, e em 937 eles invadiram a Inglaterra. Æthelstan os derrotou na batalha de Brunanburh, uma vitória que lhe deu grande prestígio tanto nas ilhas britânicas quanto no continente e levou ao colapso do poder nórdico no norte da Grã-Bretanha. Após sua morte em 939, os vikings retomaram o controle de York, e ela não foi finalmente reconquistada até 954. [30]

O filho de Eduardo, Edmundo, tornou-se rei dos ingleses em 939. No entanto, quando Edmundo foi morto em uma briga, seu irmão mais novo, Eadred de Wessex, assumiu como rei. Então, em 947, os nortumbrianos rejeitaram Eadred e fizeram do norueguês Eric Bloodaxe (Eirik Haraldsson) seu rei. Eadred respondeu invadindo e devastando a Nortúmbria. Quando os saxões voltaram para o sul, o exército de Eric Bloodaxe alcançou alguns deles em Castleford e fez 'grande massacre [c]'. Eadred ameaçou destruir a Nortúmbria como vingança, então os nortumbrianos deram as costas a Eric e reconheceram Eadred como seu rei. Os nortumbrianos então mudaram de idéia e aceitaram Olaf Sihtricsson como governante, apenas para que Eric Bloodaxe o removesse e se tornasse rei dos nortumbrianos novamente. Então, em 954, Eric Bloodaxe foi expulso [d] pela segunda e última vez por Eadred. Bloodaxe foi o último rei nórdico da Nortúmbria. [32]

Assentamento nórdico nas Ilhas Britânicas. Editar

Os primeiros colonizadores nórdicos na Inglaterra anglo-saxônica teriam parecido visivelmente diferentes da população anglo-saxônica, vestindo estilos especificamente escandinavos de joalheria e provavelmente também usando seus próprios estilos peculiares de roupas. Os homens nórdicos e anglo-saxões também tinham estilos de cabelo diferentes: o cabelo dos nórdicos era raspado na parte de trás e desgrenhado na frente, enquanto os anglo-saxões normalmente usavam o cabelo comprido. [33]

Inglaterra Editar

Sob o reinado do Rei Edgar, o Pacífico de Wessex, a Inglaterra tornou-se ainda mais politicamente unificada, com Edgar sendo reconhecido como o rei de toda a Inglaterra pelas populações anglo-saxãs e nórdicas que viviam no país. [34] No entanto, nos reinados de seu filho Eduardo, o Mártir, que foi assassinado em 978, e depois de Æthelred, o Despreparado, a força política da monarquia inglesa diminuiu e em 980 os invasores vikings da Escandinávia retomaram os ataques contra a Inglaterra. [34] O governo inglês decidiu que a única maneira de lidar com esses invasores era pagando-lhes dinheiro de proteção e, portanto, em 991, eles lhes deram £ 10.000. Essa taxa não foi suficiente e, na década seguinte, o reino inglês foi forçado a pagar aos atacantes vikings quantias cada vez maiores de dinheiro. [34] Muitos ingleses começaram a exigir que uma abordagem mais hostil fosse tomada contra os vikings, e assim, no dia de São Brice em 1002, o rei Æthelred proclamou que todos os dinamarqueses que viviam na Inglaterra seriam executados. Ficaria conhecido como o massacre do Dia de São Brice. [34]

A notícia do massacre chegou ao rei Sweyn Forkbeard na Dinamarca. Acredita-se que a irmã de Sweyn, Gunhilde, poderia estar entre as vítimas, o que levou Sweyn a invadir a Inglaterra no ano seguinte, quando Exeter foi incendiado. Hampshire, Wiltshire, Wilton e Salisbury também foram vítimas do ataque de vingança Viking. [35] [36] Sweyn continuou sua incursão na Inglaterra e em 1004 seu exército Viking saqueou East Anglia, saqueou Thetford e saqueou Norwich, antes que ele mais uma vez retornasse à Dinamarca. [37]

Outras incursões ocorreram em 1006–1007 e em 1009–1012 Thorkell, o Alto, liderou uma invasão viking na Inglaterra. [ citação necessária ]

Em 1013, Sweyn Forkbeard voltou para invadir a Inglaterra com um grande exército, e Æthelred fugiu para a Normandia, levando Sweyn a assumir o trono inglês. Sweyn morreu dentro de um ano, no entanto, e Æthelred voltou, mas em 1016 outro exército nórdico invadiu, desta vez sob o controle do rei dinamarquês Cnut, filho de Sweyn. [38] Depois de derrotar as forças anglo-saxãs na Batalha de Assandun, Cnut tornou-se rei da Inglaterra, posteriormente governando os reinos dinamarquês e inglês. [38] Após a morte de Cnut em 1035, os dois reinos foram mais uma vez declarados independentes e permaneceram separados por um curto período de 1040 a 1042, quando o filho de Cnut, Harthacnut, ascendeu ao trono inglês. [38]

Harald Hardrada liderou uma invasão da Inglaterra em 1066 com 300 barcos e 10.000 soldados, tentando tomar o trono inglês durante a disputa de sucessão após a morte de Eduardo, o Confessor. Ele obteve o sucesso inicial, derrotando as forças em menor número reunidas pelos condados da Nortúmbria e da Mércia na Batalha de Fulford. Enquanto se deleitava em sua vitória e ocupava a Nortúmbria em preparação para o avanço para o sul, o exército de Harald foi surpreendido por uma força de tamanho semelhante liderada pelo rei Harold Godwinson, que conseguiu forçar uma marcha de Londres em uma semana. A invasão foi repelida na Batalha de Stamford Bridge, e Hardrada foi morto junto com a maioria de seus homens. Enquanto a tentativa Viking não teve sucesso, a quase simultânea invasão normanda teve sucesso no sul na Batalha de Hastings. A invasão de Hardrada foi descrita como o fim da Era Viking na Grã-Bretanha. [39]

Os arqueólogos James Graham-Campbell e Colleen E. Batey notaram que havia uma falta de fontes históricas discutindo os primeiros encontros Viking com as Ilhas Britânicas, que provavelmente teriam sido entre os grupos de ilhas do norte, aqueles mais próximos da Escandinávia. [40]

o Anais irlandeses fornece-nos relatos de muitas atividades nórdicas durante os séculos IX e X. [41]

As pedras rúnicas da Inglaterra, concentradas na Suécia, dão conta das viagens da perspectiva nórdica.

Os ataques vikings que afetaram a Inglaterra anglo-saxônica foram documentados principalmente na Crônica Anglo-Saxônica, uma coleção de anais inicialmente escritos no final do século 9, muito provavelmente no Reino de Wessex durante o reinado de Alfredo, o Grande. o Crônica é, no entanto, uma fonte tendenciosa, agindo como uma peça de "propaganda de guerra" escrita em nome das forças anglo-saxãs contra seus oponentes nórdicos e, em muitos casos, exagera muito o tamanho das frotas e exércitos nórdicos, tornando qualquer anglo-saxão as vitórias contra eles parecem mais heróicas. [42]

Os colonizadores nórdicos nas Ilhas Britânicas deixaram vestígios de sua cultura material, que os arqueólogos foram capazes de escavar e interpretar durante os séculos 20 e 21. Essas evidências nórdicas na Grã-Bretanha consistem principalmente em enterros nórdicos realizados nas Shetland, Orkney, nas Ilhas Ocidentais, na Ilha de Man, na Irlanda e no noroeste da Inglaterra. [41] Os arqueólogos James Graham-Campbell e Colleen E. Batey observaram que era na Ilha de Man onde a arqueologia nórdica era "notavelmente rica em qualidade e quantidade". [4]

No entanto, como o arqueólogo Julian D. Richards comentou, os escandinavos na Inglaterra anglo-saxônica "podem ser esquivos para o arqueólogo" porque muitas de suas casas e túmulos são indistinguíveis das de outras populações que vivem no país. [2] Por esta razão, o historiador Peter Hunter Blair observou que na Grã-Bretanha, a evidência arqueológica para a invasão e colonização nórdica foi "muito tênue comparada com a evidência correspondente para as invasões anglo-saxônicas" do século 5. [41]


Consulte Mais informação

Revisão do episódio 20 da 6ª temporada de Vikings: o último ato

Vikings Ending Explained

Embora seja implausível que outros vikings desconhecidos no registro histórico possam ter chegado à América sem deixar rastro ou rastro, certamente não é impossível. Isso se deve em grande parte à escassez e falta de confiabilidade de muitas das evidências disponíveis. A maior parte do que sabemos sobre aquele lugar e época vem das Sagas da Islândia e da Groenlândia, e da Saga de Erik, o Vermelho, todas escritas pelo menos dois séculos depois dos eventos que descrevem. Além disso, todos eles contêm, nadando entre a verdade, enfeites, vôos de fantasia e notícias descaradamente falsas.

Vale a pena ter isso em mente quando encontrarmos alguns dos vikings da vida real que abriram caminho para o oeste.


Siga os caminhos dos Viking Raiders da Noruega à América do Norte

De 793 a 1066 dC, ouvir as palavras & # 8220Viking & # 8221 ou & # 160 & # 8220Norsemen & # 8221 & # 160 colocaria praticamente qualquer pessoa & # 160 na borda. O grupo era famoso por navegar com seus escaleres em & # 160 portos e atacar violentamente as pessoas lá & # 8212 - roubando todo o saque disponível, pegando escravos & # 160 e matando quase todo mundo. Mas esse mau comportamento conta apenas parte da história Viking. & # 160 & # 8220Todos os vikings eram nórdicos, mas nem todos os nórdicos eram vikings & # 8221, o historiador e palestrante da Viking Cruises Patrick Goodness disse ao Smithsonian.com. & # 8220Eles tornaram-se vikings quando saíram para saquear e foram viking, como verbo. & # 8221 Por fim, o termo se transformou em uma classificação para toda a comunidade.

Ambos os lados da população, porém, foram inspirados pelo mesmo sentimento: sair e encontrar novas terras. Alguns queriam explorar e saquear, mas outros simplesmente queriam descobrir terras mais férteis para cultivar e se estabelecer pacificamente, movendo-se cada vez mais para o oeste da Europa em direção à América do Norte em busca do local perfeito. Eles viajaram de escaler como o corvo voou, estabelecendo-se em vários caminhos distintos que ainda podemos rastrear hoje.

Então, pegue seu capacete e escudo e suba em um barco & # 8212agora você pode seguir um daqueles caminhos dos vikings nórdicos, de seu assentamento original na Noruega através do Atlântico até seu primeiro assentamento na América do Norte.

Noruega

Desde o início da era Viking, o grupo de colonos e invasores governou a costa oeste da Noruega e grande parte da Escandinávia. Os vikings noruegueses estavam entre os mais aventureiros, navegando e saqueando ao longo de seu caminho para a América do Norte & # 160 muito antes de Colombo chegar às costas do continente & # 8217s. Aqui, em cidades litorâneas como Bergen e Stavanger, que já foi um importante porto comercial da Liga Hanseática, os vikings construíram seus barcos que os levariam ao redor do mundo.

O que ver: O Museu Marítimo de Bergen tem uma seleção de modelos de barcos vikings, mas para ver os reais, vá ao Museu do Navio Viking em Oslo, que tem os três navios mais bem preservados que foram encontrados até hoje. Para uma visão decididamente mais moderna, dirija-se um pouco ao sul de Stavanger para ver três gigantescas espadas Viking de metal projetando-se da costa. O monumento, inaugurado em 1983 pelo Rei Olav, comemora o sucesso do Rei Viking Harald Fair Hair & # 8217 em unir os três reinos da Noruega em uma unidade.

Ilhas Shetland, Escócia

Parte do assentamento Jarlshof. (Creative Commons) (nyiragongo / iStock) (nyiragongo / iStock) (nyiragongo / iStock) (nyiragongo / iStock)

Os vikings chegaram às Shetland por volta de 850, e a influência nórdica ainda pode ser vista hoje em toda a área. Na verdade, 95% dos topônimos nas ilhas Shetland ainda são os nomes nórdicos antigos originais. Mais de 30 sítios arqueológicos apenas na Ilha Unst contêm evidências de casas e assentamentos Viking. Até mesmo o dialeto dos residentes atuais de Shetland tem uma boa quantidade de palavras do antigo nórdico que sobraram do governo viking. E, dependendo de para quem você perguntar, poderá conseguir uma carona até o Vale Tingwall, onde os vikings realizaram suas sessões parlamentares em uma pequena península em um lago.

Pelos próximos 600 anos após a chegada, os vikings e os noruegueses governaram as ilhas Shetland. Mas no final do século XV (depois de muitos vikings já terem navegado para pastagens mais verdes em diferentes países), o governo nórdico encerrou abruptamente as ilhas Shetland que se tornaram oficialmente escocesas como parte de um tratado de casamento entre um príncipe escocês e uma princesa dinamarquesa.

O que ver: Jarlshof em Mainland Shetland é um dos maiores sítios arqueológicos da Escócia & # 8217s, um enorme complexo que documenta mais de 4.000 anos de assentamento nas ilhas. Os visitantes não só encontrarão as ruínas de uma maloca Viking, mas também explorarão as casas do Neolítico, assentamentos da Idade do Bronze e do Ferro, fazendas medievais e uma casa de latifúndios dos anos 1500. E não perca o Up Helly Aa em Lerwick, um dos maiores festivais de fogo da Europa. Descendentes Viking seguem um navio Viking em uma enorme procissão, todos carregando tochas, e no final do percurso, o barco é incendiado.

Ilhas Faroe

Embora o nome das próprias Ilhas Faroe, F & # 248royar, seja derivado do idioma nórdico antigo Viking, na verdade elas não foram & # 8217t as primeiras a encontrar a região. & # 8220As ilhas foram fundadas por monges irlandeses, & # 8221 Gunnar, um guia turístico na ilha principal de Streymoy, disse ao Smithsonian.com. & # 8220Então os vikings chegaram e de repente não havia mais monges. & # 8221 Os vikings chegaram no século 9 e rapidamente estabeleceram um local de reunião parlamentar na ponta do que hoje é a capital, T & # 243rshavn.

Esse ponto da cidade agora é conhecido como Cidade Velha, conhecida mundialmente por seus prédios vermelhos com telhados de turfa e ruas de paralelepípedos. Coincidentemente, o parlamento das Ilhas Faroé ainda se reúne nesses edifícios, dando ao T & # 243rshavn a distinção de ser o parlamento em funcionamento mais antigo do mundo. Não deixe de ver a rosa dos ventos esculpida por Viking e as runas no final da península rochosa da Cidade Velha e # 8217, perto do mastro da bandeira.

O que ver: Das Ilhas Faroe & # 8217 capital, T & # 243rshavn, é fácil chegar de carro à beira-mar Kv & # 237v & # 237k, onde você pode encontrar um assentamento Viking do século X. As ruínas estão bem no meio da vila & # 8212 também uma das mais antigas vilas das ilhas & # 8212 e contêm fundações de malocas e celeiros. O extremo sul do local foi arrastado pelo mar.

Islândia

Os vikings estabeleceram-se na Islândia e na capital da década de 8217, Reykjavik, nos anos 800. Eles deixaram os deuses decidirem exatamente onde deveriam se estabelecer, fazendo flutuar uma cadeira de madeira sobre a água de um dos escaleres: onde quer que a cadeira pousasse, a cidade deveria estar. Por volta de 900 DC, Goodness disse, mais de 24.000 pessoas viviam lá. Foi uma época de paz para os saqueadores vikings.

& # 8220A Islândia era considerada um paraíso para os colonos & # 8221 Bondade disse. & # 8220Por causa da pilhagem e ataques, eles começaram a encontrar resistência. Você só pode saquear um lugar tantas vezes antes que as pessoas [comecem] a lutar. Os vikings viram isso e pensaram, pessoas estão morrendo, isso não é mais divertido. Eles não estavam mais interessados ​​em lutar. Era hora de eles viverem em paz. Este foi um grande período de transição para eles na Islândia. & # 8221

Hoje, mais de 60 por cento dos islandeses são nórdicos e o restante é, em sua maioria, de herança escocesa ou irlandesa, muitos de seus ancestrais foram trazidos para a Islândia como escravos pelos vikings.

O que ver: Vestígios da herança viking estão por toda a Islândia e # 8212o país ainda tem uma trilha viking que você pode seguir & # 8212 mas para uma boa olhada, vá ao Museu do assentamento no centro de Reykjavik. Aqui, as ruínas de um assentamento Viking são preservadas em uma exposição subterrânea. E do outro lado do corredor da maloca, manuscritos de antigas sagas também estão em exibição.

Groenlândia

Em 982, Erik, o Vermelho, cometeu um assassinato na Islândia e, como resultado, foi exilado por três anos. Ele navegou para o oeste, encontrando a Groenlândia e passando seu tempo no exílio lá. Durante esse tempo, Goodness diz, a Groenlândia pode realmente ter sido verde, coberta com florestas e vegetação, como o Viking teria pousado durante o Período Quente Medieval (acredita-se ser cerca de 900 a 1300) quando o gelo marinho diminuiu e as safras tiveram mais tempo para crescer . Depois que sua sentença terminou, Erik, o Vermelho, navegou de volta para a Islândia para convencer outros colonos a segui-lo para esta nova terra prometida. Em 985, ele e uma frota de 14 barcos longos chegaram para colonizar as costas sul e oeste.

Os vikings continuaram a viver na Groenlândia por cerca de 500 anos. Os vestígios do assentamento de Erik, o Vermelho & # 8217s datam de cerca do ano 1000, junto com as ruínas de cerca de 620 fazendas. No pico da população, os nórdicos somavam cerca de & # 16010.000 pessoas no país. E então, de repente, a comunidade desapareceu sem nenhuma explicação e nenhum registro escrito explicando o porquê. No entanto, os historiadores acabaram conseguindo explicar: & # 8220Era muito difícil viver na Groenlândia e eles se cansaram disso & # 8221 Goodness disse. & # 8220Eles acharam melhor ir embora do que ficar em um clima tão severo. & # 8221 Com o tempo, a temperatura foi ficando mais fria, de modo que as fazendas não eram mais viáveis ​​e os vikings nunca aprenderam a caçar efetivamente na região. Os inuítes eram lutas inóspitas que aconteciam com frequência. Ao mesmo tempo, a Noruega foi atingida pela peste, tantas fazendas lá foram deixadas abandonadas. Um grupo de colonos da Groenlândia foi conhecido por ter voltado para a Noruega para assumir o controle da terra, e outro navegou para o Canadá.

O que ver: A Igreja de Hvalsey é a ruína viking mais bem preservada da Groenlândia. A maioria das pessoas escolhe Qaqortoq como base para viagens para ver a igreja. Parece ter sido construído por volta de 1300, e apenas as paredes de pedra permanecem. Hvalsey tem uma história única, também & # 8212 em 1408, um casamento foi realizado na igreja, com muitos participantes nórdicos. O relato escrito desse evento é a última palavra que veio da população viking da Groenlândia & # 8217s.

Canadá

To see the first Viking settlements in North America—found 500 years before Christopher Columbus set foot there—head to L’Anse Aux Meadows. The Vikings first arrived here from Greenland in the late 10th century, led by Leif Erikson. He initially called the land Vinland (though the exact location of Vinland is disputed), because when the Vikings arrived they found grapes and vines. Spurred by Erikson’s success, more than 100 Vikings followed to settle at this spot. Prior to its discovery in the 1960s, this North American settlement was only referenced in two ancient sagas.

What to see: The archaeological site at L’Anse Aux Meadows has two main components: the actual ruins (visitors can stand inside the foundation of Leif Erikson’s own house) and a recreated Viking trading port nearby called Norstead. Here, you’ll see a unique juxtaposition of what life was believed to have been like for the Vikings and what rubble remains today.


Vikings and Native Americans

Although once thought preposterous, it has now been proven that the Vikings reached North America 500 years before Columbus. It also appears that they not only traded with the local Native American inhabitants but shipped some of these goods back to Europe. Learn more below:

The Viking seafarers who explored the North American coast a thousand years ago likely searched, as Ohthere did, for trading partners. In Newfoundland, a region they called Vinland, the newcomers met with a hostile reception. The aboriginal people there were well armed and viewed the foreigners as intruders on their land. But in Helluland small nomadic bands of Dorset hunters may have spotted an opportunity and rolled out the welcome mat. They had few weapons for fighting, but they excelled at hunting walruses and at trapping fur-bearing animals, whose soft hair could be spun into luxurious yarn. Moreover, some researchers think the Dorset relished trade. For hundreds of years they had bartered avidly with their aboriginal neighbors for copper and other rare goods. “They may have been the real entrepreneurs of the Arctic,” says Sutherland.

With little to fear from local inhabitants, Viking seafarers evidently constructed a seasonal camp in Tanfield Valley, perhaps for hunting as well as trading. The area abounded in arctic fox, and the foreigners would have had two highly desirable goods to offer Dorset hunters for their furs: spare pieces of wood that could be carved and small chunks of metal that could be sharpened into blades. Trade in furs and other luxuries seems to have flourished. Archaeological evidence suggests that some Dorset families may have prepared animal pelts while camping a short stroll away from the Viking outpost.


The Vikings in North America

Ah, the Vikings. Those ruthless men and women who plundered far and wide. Returning home to Norway only after their holds were filled with ill-gotten booty and damsels in distress.Is this the way you understand the Vikings? Would it surprise you to know that the Vikings were some of the best and most prolific explorers of their day?

Our story begins not in Norway but rather in Iceland in 982 AD. A Norwegian-born settler (yes the Vikings were also farmers!), Eirik the Red, is involved in a feud with some neighbors and ends up killing two of the neighbors’ sons. In 986 (4 years, so much for quick justice) he is banished from Iceland and sails off to find new land.

Eventually he lands at a place, now called Eiriksfiord, in Greenland. It is here that Eirik and his band of merry Vikings establish their community base. With Eirik are his four children. Of his brood, Leif, soon to be named Leif the Lucky, was bitten by the exploration bug.

At the same time as Eirik leaves Iceland, a young Viking named Bjarni Hejolfson sets sail, also from Iceland, to visit his father who already lives in Greenland. Unfortunately, Bjarni is caught in a bad storm while at sea. When the sky clears it is obvious to him that he isn’t in Greenland (psychologists now call this the “Dorothy-not-in-Kansas” revelation).

Rather than the great fiords and distant mountains and glaciers he was expecting, he sees a low-lying coast line covered with trees. As any good son who is already late for Father’s Day would do, he left the area immediately (without exploring or even landing on the shore) sailing north for two days past more coastline and trees. He continued on for three more days ultimately running into mountains and glaciers, but no fiords. Figuring that he must have overshot Greenland during the storm, Bjarni sailed northeast for four more days and landed just in time for dinner with good old Dad.

He told the settlers of his trip and the new land he sighted. Guess who listened in on the stories? None other than – Leif Eirikson – aka: Leif the Lucky.

On or about 1001 AD, Leif, with Bjarni at the helm, set sail from Greenland to find the lands described by Bjarni, by back-tracing Bjarni’s steps. On the first leg of the journey he found a location with flat stones and glaciers. He called this Helluland , which meant “Land of Flat Stones”. Historians now believe that this was the coast of Baffin Island.

He sailed south for three more days and came across a narrow white sandy beach which stretched to the horizon. Behind the beach lay forest-clad slopes. He called this location Markland or “Land of Woods”. This is believed to be the forty mile beach at Cape Porcupine on the coast of Labrador.

Following two more days, he sailed into a natural harbor and a land of gassy meadows. He found (what he believes to be) wild grapes in the vicinity and called the place Vinland.

Here in Vinland, Leif and his crew set up camp and eventually built a settlement. Archaeologists and historians are in general agreement that the site of Vinland is now called L’ans aux Meadows in northwestern Newfoundland.

Vinland was inhabited by a series of explorers, including the brothers and sister of Leif, for the next seven or eight years.

The story of the Vikings in Newfoundland is well documented and great reading. The uncovered ruins of the Vinland community at L’ans aux Meadows can be visited near St Anthony (pronounced “Sane Ant knee” by the locals) at the tip of the Western Peninsula on Newfoundland.

One interesting note to this story is that the Vikings during their stay in Vinland were the first Europeans (don’t forget their roots to Norway) to meet the native peoples of North America. It is not for sure but some historians believe that these natives were Beothuk Indians who are the subject of another Mystery of Canada.


Location, Location, Location

Who’s your daddy. ” Parcak shouts at the ground as her muddy boot pushes down on a shovel, cutting its way through thick turf to the soil beneath. It’s a joyous sound, the primal yell of an archaeologist in her natural habitat, doing fieldwork. “Digging makes us better people,” she tells me.

Parcak is far afield of her usual stomping grounds in Egypt. But this project has clearly captivated her imagination, drawing her into Viking history and lore.

One afternoon, we cautiously make our way down a steep path—created by a small landslide and gully—to a narrow beach. As we stroll along the shoreline, Parcak speculates on why this tiny peninsula would have made an ideal Norse outpost.

“They were quite nervous about their safety, threats by locals,” she says. “They needed to be in a place where they could have good access to the beaches but also a good vantage point. This spot is ideally situated—you can see to the north, west, and south.”

After studying the area and researching prior land surveys, the archaeologists have identified other characteristics that would have made Point Rosee an optimum site for Norse settlers: The southern coastline of the peninsula has relatively few submerged rocks, allowing for anchoring or even beaching ships the climate and soil in the region is especially well-suited for growing crops there’s ample fishing on the coast and game animals inland and there are lots of useful natural resources, such as chert for making stone tools and turf for building housing.


Comentários

Interesante artículo, pero creo que se están confundiendo los términos, no se trata de quien llegó primero al Nuevo Mundo. Seguramente quienes primeros llegaron a América fueron los Amerindios en la Cuarta Glaciación de Würz cuando bajó el nivel del mar y entonces pudieron pasar a pie desde Siberia a América siguiendo la caza. Hay muchas teorías que hablan de que pudieron llegar los Sumerios, estos tienen muchas posibilidades, también se habla de Chinos, Fenicios, Griegos, Romanos, etc.. Pero insisto se confunden los términos. Si vamos al Diccionario de la Real Academia Española y buscamos la palabra “Descubrir”, vemos que aparecen las siguientes acepciones: “1º . Destapar”. “2º. Dar a conocer”..Pues ese precisamente es el mérito de Cristobal Colón, que dió a conocer al entonces mundo conocido (Europa, Asia, África) la existencia de un nuevo continente, América hasta ese momento desconocido. Y, desde ese mismo momento quedó incluido en el mundo conocido. Los demás pudieron haber llegado antes a América, pero, no lo dieron a conocer al resto del mundo conocido. Por favor, a Cristobal Colón, se le conoce no como el primero que llegó a América, sino, “EL QUE LA DIÓ A CONOCER”.

I guess you could say I’m living proof this story is more than a story. Recently I had my genetics done and found that there is Peruvian running threw my veins dating back to their guesstimate of around the year 1100 to 1175. After that it was back to Europe. So did the Vikings sail to Peru, settled down with the locals, statyed awhile and then came back with family? From my perspective, YES!

Is the Vikings travelling to South America, thus far evidence free, more likely than the pre-existing American continental trade networks leading to those dogs ending up in Peru? European women ended up in Africa via similarly scaled trade networks historically, so why not dogs? Also, what if some dogs escaped and made their own way down there? The italicizing of "must" seems to overcompensate for the lack of reason in the argument, so I think the author knows that he's being illogical with this point, despite trying to portray otherwise. I get it though, it's a job, Ancient Aliens style.

For all the important stuff, the links and sources just dry up in this article, and the link to the article about the Norse temple is devoid of any info about the runes the supposedly exist there.

I mean, cool story bro, but there's a helluva lotta conjecture in this piece. Too much.

Swedish Vikings left Birka for Gotland and EAST to the Gulf of Riga in the ninth century. The Vikings in Paraguay came from Schleswig and the Danelaw (Danish-occupied England) WEST. I am thinking about offering an article on the Swedish Viking expansion.

Hi, here is not Mentioned Curonian Vikings from Baltic Sea nowaday Lithuania and Latvia. They there also was.


Viking Places in North America

Three place names are given in the Vinland sagas for sites the Norse inhabited on the North American continent:

  • Straumfjörðr (or Straumsfjörðr), "Fjord of Currents" in Old Norse, mentioned in Eirik the Red's Saga as a base camp from which expeditions left in the summers
  • Hóp, "Tidal Lagoon" or "Tidal Estuary Lagoon", mentioned in Eirik the Red's Saga as a camp far south of Straumfjörðr where grapes were collected and lumber harvested
  • Leifsbuðir, "Leif's Camp", mentioned in the Greenlander's Saga), which has elements of both sites

Straumfjörðr was clearly the name of the Viking base camp: and there's no arguing that the archaeological ruins of L'Anse aux Meadows represent a substantial occupation. It is possible, perhaps likely, that Leifsbuðir also refers to L'Anse aux Meadows. Since L'Anse aux Meadows is the only Norse archaeological site discovered in Canada to date, it is a little difficult to be certain of its designation as Straumfjörðr: but, the Norse were only on the continent for a decade, and it doesn't seem likely that there would be two such substantial camps.

But, Hóp? There are no grapes at L'anse aux Meadows.


Leif Erikson’s voyage to Vinland

The second Monday of October is a federal public holiday in the United States. Known as Columbus Day, it marks the anniversary of Christopher Columbus’s arrival in the Americas in 1492 – an event that, without doubt, marked a turning point in the fortunes of the conjoined continents, north and south of where he landed.

But despite popular perceptions, the Italian explorer wasn’t the first European to set foot on American soil. Não por um tiro longo.

Almost five centuries before Columbus crashed into the Bahamas, a boatload of flaxen-haired white men had made landfall in North America. And while the Vikings’ initial discovery of what would become known as the New World was almost certainly a fluke, within a short time Norse explorers led by Leif Erikson and his siblings were deliberately pointing their longboats at the fertile western land. By the early 1000s, a Viking colony was attempting to put down roots in the earthly Valhalla they called Vinland, a place of wine-grapes and wheat.

Leif was from a long line of adventurers, some of whose wanderings were not undertaken entirely voluntarily. His grandfather, Thorvald Asvaldsson, was banished from Norway for manslaughter, a punishment that prompted him to seek a new home for his young family. This he found in Iceland, a land originally discovered by his relative Naddodd. Some 22 years later, Thorvald’s son (and Leif’s father), Erik the Red, was in turn turfed out of Iceland for killing Eyiolf the Foul. During his exile, he found and settled Greenland.

So Leif had a lot to live up to, but sewing the seeds for the foundation of the first European settlement in the Americas isn’t a bad legacy – even if it went unnoticed by most of the world for the next millennium.

But how did this Viking vagabond find his way right across the angry Atlantic with no navigational aids, and what did he hope to find there? Was he even the first white man to set foot on American soil, or did some of his kinsmen get there earlier?

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Norse code

It’s never easy accurately tracing a tale that begins over a thousand years ago, but luckily the Vikings left a legacy of sagas – detailed written accounts of their heroes’ exploits.

However, in the case of Leif and the great American adventure, about two hundred years passed between the action happening and the events being transcribed into the written word. During this time, the stories would have been passed down orally across generations and around the societies of Greenland and Iceland (which became increasingly culturally separated from the Norse homeland of Norway) with inevitable distortions, exaggerations and elaborations being introduced.

35 | The number of crew in Leif’s expedition to Vinland in AD 1000, as described in the Saga of the Greenlanders

The result is not one, but two separate accounts – the Grænlendinga saga (Saga of the Greenlanders) e o Eiríks saga rauða (Saga of Erik the Red). Collectively, they’re known as the Vinland Sagas, and contain differing versions about who did what and when. According to the Grænlendinga saga, the very first person to spot North American soil was a Viking merchant called Bjarni Herjólfsson, who was blown off course by a storm and became lost while attempting to follow his father’s route from Iceland to Greenland in around AD 986.

Bjarni never made landfall on the strange new continent, and no-one seemed overly interested in his story for over a decade, until it reached the restless ears of young Leif Erikson. Enthused by the tale, Leif set off on an expedition to explore the mysterious western land, to be followed later by his brothers Thorvald and Thorstein, and his sister Freydis Eriksdottir, along with the Icelandic explorer Thorfinn Karlsefni.

No entanto, no Eiríks saga rauða, Leif has a lesser role, simply spotting the coast of North America in much the same way as Bjarni (blown off course and lost while returning from Norway), and it’s Thorfinn Karsefni who leads the main expedition to the area named in both books as Vinland.

The main players

Leif Erikson

Viking explorer and early Christian evangelist, born sometime between AD 960 and 970, and the second of three sons of Erik the Red and Thjohild. He was also known as ‘Leif the Lucky’, famed for discovering America.

Leif’s older servant – a foster-father figure (possibly a freed German slave), who accompanied the explorer during his American adventure and discovered the ‘grapes’ that gave the continent the name Vinland.

Erik the Red

Leif’s father, who, exiled from Iceland for killing Eyiolf the Foul around the year AD 982, was the first to settle Greenland.

Thorvald Asvaldsson

Leif’s grandfather, who, banished from Norway in AD 960 for manslaughter, went into exile in Iceland, a land first discovered by his relative Naddodd.

Bjarni Herjólfsson

Possibly the very first European to sight the Americas, in circa AD 986. Although unmentioned in the Eiríks saga rauða, in the Grœnlendinga saga Bjarni is blown off course while attempting to reach Greenland, and spots land far to the west, but he chooses not to land.

Thorfinn Karlsefni

Icelandic explorer and prominent character in the Saga of Erik the Red, in which he is credited with leading the first major expedition to explore North American soil and with establishing a settlement.

Although both stories are heavily peppered with fantastic flourishes, historians have long believed they were originally spun with fact-based threads, a theory that was proved correct when a Viking-era settlement was discovered at L’Anse aux Meadows in Newfoundland, Canada, in the early 1960s by Norwegian explorer Helge Ingstad and his archaeologist wife Anne Stine Ingstad.

Some scholars consider the Grænlendinga saga, written slightly earlier than the Eiríks saga rauða, to be the more reliable of the two accounts, although the respective stories do share several aspects and characters, and many of the events described are not mutually exclusive of one another.

Who was Leif Erikson?

According to the Viking tradition, as a child Leif was looked after and taught outside the family unit. His tutor and minder was a man called Tyrker, thought to have been a freed German thrall (or slave) captured years earlier by Erik the Red. Tyrker became more of a foster-father figure than a servant to Leif, later accompanying him on his far-ranging expeditions.

Doubtless having heard his father and grandfather’s tales of adventure from a young age, by the time he was in his early 20s, Leif was experiencing a strong urge to explore. His initial escapade saw him depart from Greenland in AD 999 on a trip to Norway, where he intended to serve the king, Olaf Tryggvason.

En route, however, Leif’s ship was blown off course and extreme weather forced him to take shelter in the Hebrides, off the northwest coast of mainland Scotland. The heavy conditions continued for a month or more, preventing the Vikings from setting sail, but Leif kept himself busy and ended up impregnating the daughter of the local lord who was hosting him. The woman, Thorgunna, gave birth to a son, Thorgils, but not before Leif had left for Norway.

Leif made a good impression on Olaf and the King invited him to join his retinue as a hirdman, one of a close circle of armed soldiers. During his stay in Norway, which lasted for the winter, Leif and his entire crew were converted to Christianity, a faith followed by Olaf, and baptised. In the spring, Leif was given a mission: to introduce Christianity to the people of Greenland. It was a challenge he would eventually set about with enthusiasm, but he hadn’t yet sated his appetite for adventure.

The stories surrounding Leif’s first encounter with the Americas differ significantly. No Eiríks saga rauða, storms again blow the returning Viking off course after he leaves Norway, this time taking him so far west he veers close to the coast of a continent that is unfamiliar to all aboard, but which appears promisingly fertile.

No Grænlendinga saga, however, Leif learns about this mysterious land from Bjarni Herjólfsson, and is so intrigued that he buys Bjarni’s knarr (a Viking ship) and determines to retrace his route. According to this account, with a crew of 35 men, and armed only with a secondhand boat and a verbal description of the route to follow, Leif sets off on his 1,800-mile journey to a completely new world sometime in AD 1000.

Leif Erikson’s voyage to Vinland: a timeline

The exact chronology and geography of Leif Erikson’s adventures are debatable subjects, with the two primary sources offering differing accounts, but the following is a representation of events primarily described in the Grænlendinga saga (Saga of the Greenlanders), which most scholars accept as being the more reliable text.

1 | Spring/early summer AD 999 – Greenland

Leif departs Greenland, heading for the Norse homeland of Norway, where he intends to serve the King, Olaf Tryggvason. His boat is blown off course, however, and he makes a forced landfall in the Hebrides.

2 | Summer – Hebrides, Scotland

Confined to the islands for a month or more by extreme weather, Leif is shown hospitality by a local chief and begins an affair with his daughter, Thorgunna, which results in the birth of a son, Thorgils.

3 | InvernoNidaros (present-day Trondheim), Norway

Upon reaching Norway, Leif is well received by Olaf Tryggvason. While spending the winter in Norway, Leif adopts the Christian faith followed by his host, and is sent back to Greenland on a mission to convert his brethren. According to the Eiríks saga rauða (Saga of Erik the Red), Leif’s boat is blown off course again during his return trip, taking him past the area of North America that would later become known as Vinland. Reports differ about whether this happened at all, and, if it did, whether he landed.

4 | AD 1000Brattahlíð (Brattahlid), Greenland

Having either been inspired by the tales of Bjarni Herjólfsson (a Viking trader who spotted the American coast after becoming lost in AD 986) or seeking to return to the fertile land he’d glimpsed while recently returning from Norway (depending on which saga you believe), Leif deliberately sails northwest to locate and explore the mysterious continent.

5 | Helluland (believed to be Baffin Island in the present-day Canadian territory of Nunavut)

After crossing the icy waters now known as the Davis Strait, Leif encounters a barren and frostbitten coast, which he names Helluland (‘stone-slab land’).

6 | Markland (probably part of the Labrador coast, Canada)

Sailing on, tracing the coastline south, Leif finds forested terrain skirted by white shoreline. Leif calls this Markland (‘wood land’), but he doesn’t dwell there long.

7 | Winter AD 1000Vinland (L’Anse aux Meadows, Newfoundland, Canada)

Pushed along by a northeasterly wind for two days, Leif finally finds the sort of landscape he’s been looking for – fertile and full of food including grapes (although these may have been gooseberries). They overwinter here, in a small settlement called Leifsbúðir (‘Leif’s shelters’). In spring, Leif and his crew sail back to Greenland, carrying a precious cargo of grapes and wood. En route, they chance upon some shipwrecked Vikings, whom they save.

Erik, who reportedly harboured reservations about the expedition, was prepared to accompany his son, but pulled out of the trip after falling from his horse not long before departure, which he interpreted as a bad omen. Undeterred, Leif set sail and followed Bjarni’s AD 986 homecoming route in reverse, plotting a course northwest across the top end of the Atlantic. The first place they encountered is described as a barren land, now believed to be Baffin Island. Leif called it as he saw it, and named the place Helluland, meaning ‘the land of the flat stones’.

He continued, heading south and skirting the coast of the country we know as Canada. The next place of note, where the landscape changed to become heavily wooded, Leif branded Markland – meaning ‘land of forests’ – which was likely the shore of Labrador. The country looked promising, not least because of the abundance of trees, something sorely lacked by Greenland (despite its name, which Erik the Red chose to make it sound appealing to the people he wanted to lure there from Iceland). Although wood was in high demand for building homes and boats, Leif kept sailing south.

Why is Vinland known as the ‘land of wine’?

Eventually, the explorers came to a place, thought to be Newfoundland Island, that ticked all Leif’s boxes. The expedition set up camp in a place that would come to be called Leifsbúðir (literally Leif’s Booths) near Cape Bauld, close to present-day L’Anse aux Meadows on the northern tip of Newfoundland. Here they spent at least one winter, enthusing about the comparatively mild climate, fertile conditions and abundance of food. One day, Tyrker apparently went missing from a group gathering supplies, and when Leif located him, he was drunk and babbling happily about some berries he’d found.

These are referred to in the saga as grapes, although modern experts think it unlikely that grapes as we know them would have grown so far north, and speculate that Tyrker had been scrumping naturally fermenting squashberries, gooseberries or cranberries. Either way, this discovery was greeted with delight, and the place was subsequently named Vinland, meaning ‘land of wine’.

Why was Leif Erikson called Leif the Lucky?

At some point in 1001, laden down with supplies of precious wine ‘grapes’ and wood, Leif and his men made the return journey to Greenland, full of tales about a western land of bounty and beauty. On their way home, they chanced upon and rescued a group of shipwrecked Norse sailors, an adventure that added to the captain’s fame and led to him acquiring the nickname ‘Leif the Lucky’.

Leif subsequently remained in Greenland, enthusiastically espousing Christianity, while his brother Thorvald undertook a second expedition to Vinland, during which he was killed. Unlike Greenland and Iceland, Vinland had a population of indigenous people – known to later Viking explorers as the Skrælings – who were less than impressed at the sudden arrival of the Scandinavians. Thorvald earned the unfortunate honour of becoming the first European to die on the continent when he was killed in a skirmish with the Skrælings.

His other brother, Thorstein, attempted to retrieve Thorvald’s body, but died following an unsuccessful voyage. His wife, Gudrid Thorbjarnardóttir, then met and married Thorfinn Karlsefni, an Icelandic merchant who subsequently led an attempt to establish a bigger, more permanent settlement on the new continent. This failed, but the couple did give birth to a son, Snorri Thorfinnsson, the first European to be born on the American continent.

Freydis Eiriksdottir, Leif’s sister, also travelled to Vinland, either with Thorfinn Karlsefni or as part of an expedition with two other Icelandic traders, who she subsequently betrayed and had killed (depending on which saga you read). Ultimately, although the terrain offered a good supply of wood and supplies, operating a permanent settlement so far from home proved too hard for the Vikings.

The American chapter of the Vikings’ saga had begun by accident, and their subsequent attempts to deliberately colonise the continent were doomed to fizzle out. Ferocious attacks from First Nation peoples, climate change and distance from their Norse brethren have all been blamed for their failure.

But these intrepid and fearsome folk knew how to wield pens as well as battleaxes and oars, and news of the Norsemen’s globe-bending discovery percolated through European ports over the centuries, influencing the ambitions of later European explorers, including Columbus, who claimed to have visited Iceland in 1477.

When is Leif Erikson day?

Very belatedly, Leif’s achievements are now being recognised in the land he explored more than 1,000 years ago, with Leif Erikson Day being celebrated on 9 October – the same day that the first organised immigration from Norway to the US took place in 1825. Today, there are more than 4.5 million people of Norwegian ancestry living in the United States the saga continues.

Pat Kinsella is a freelance writer specialising in the travel and history


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