Podcasts de história

Georges Catroux

Georges Catroux

Georges Catroux, filho de um general, nasceu na França em 1877. Durante a Primeira Guerra Mundial foi capturado enquanto comandava uma companhia de tirailleurs argelinos.

Após a guerra, Catroux foi comandante de um corpo de exército na Argélia. Apoiador da reforma militar, foi demitido pelo general Maurice Gamelin. Ele foi chamado de volta em agosto de 1939, quando foi nomeado governador geral da Indochina. Em junho de 1940, ele rejeitou o armistício e continuou a apoiar os Aliados.

Em julho de 1940, Henri-Philippe Petain ordenou que Catroux voltasse para a França. Ele recusou e, em vez disso, juntou-se ao general Charles De Gaulle em Londres. Após a bem-sucedida Operação Torch Catoux foi nomeado comandante-chefe das forças da França Livre no Oriente Médio. Enquanto estava neste cargo, Catroux entrou em conflito com o general Charles De Gaulle por causa de suas opiniões de que a Síria e o Líbano deveriam ter a independência concedida após a guerra.

Catroux foi nomeado governador-geral da Argélia em 4 de junho de 1944. Ele imediatamente anunciou que planejava conceder a cidadania francesa a certas categorias de pessoas no país.

Após a guerra, Catroux foi embaixador em Moscou (1945-48) e depois de se aposentar foi chamado para se tornar governador-geral da Argélia em fevereiro de 1956. Seu anúncio de que apoiava a ideia de que algumas colônias francesas deveriam receber a independência causou enorme polêmica e após quatro dias no cargo foi forçado a renunciar. Georges Catroux morreu em 1969.


Aniversários na História em 29 de janeiro

    Emmanuel Swedenborg, líder religioso sueco (sabedoria angélica) Hubert K Poot, poeta holandês Daniel Bernoulli, matemático (prêmio francês 10 vezes), nascido em Basel, Suíça Jeffrey Amherst, governador inglês da América / marechal Paul Rabaut, pastor huguenote francês ( d. 1794)

Thomas Paine

1737 Thomas Paine, ensaísta político inglês-americano (Common Sense, Age of Reason), nascido em Thetford, Inglaterra (falecido em 1809)

    Rei Cristão VII da Dinamarca (falecido em 1808) Moses Cleaveland, fundador de Cleveland (falecido em 1806) Henry & quotLight Horse Harry & quot Lee III, congressista, governador da Virgínia e general americano Albert Gallatin, político suíço-americano, Secretário do Tesouro (1801 -14), nascido em Genebra, Suíça (falecido em 1849) Johann Gottfried Seume, escritor alemão (Spaziergang nach Syrakus), nascido em Poserna, Saxônia-Anhalt, (falecido em 1810) Vasili A Zjukovski, poeta popular / tradutor russo (Homerus ) [NS = 9 de fevereiro] Henry Neele, poeta, nascido em Londres, Inglaterra James Outram, Bulterley Hall Derbyshire, general

William McKinley

1843 William McKinley, 25º Presidente dos EUA (Republicano: 1897-1901), nascido em Niles, Ohio (falecido em 1901)

    Karol Olszewski, cientista polonês (falecido em 1915) Ebenezer Howard, pioneiro das cidades-jardins, nascido em Londres, Inglaterra Lawrence Hargrave, inventor (pipa de papelão) Willem PC Knuttel, bibliógrafo / bibliotecário holandês

Anton Chekhov

1860 Anton Chekhov, dramaturgo russo (Cherry Orchard), nascido em Taganrog, Rússia (falecido em 1904)

    Romain Rolland, escritor francês (Jean-Christophe) (Nobel 1915) Vicente Blasco Ibáñez, escritor espanhol (4 Cavaleiros do Apocalipse) Príncipe Luigi Amedeo, Duque dos Abruzos, explorador / escalador italiano (Monte St Elias)

John D. Rockefeller Jr

1874 John D. Rockefeller Jr, financista e filantropo americano, nascido em Cleveland, Ohio


11. Síria Francesa (1919-1946)

Fase de crise (2 de julho de 1919 a 17 de julho de 1925): Nacionalistas sírios, reunidos em Damasco em 2 de julho de 1919, pediram a independência do território sírio da França. As tropas francesas assumiram o controle do território sírio em 15 de setembro de 1919, e o general Henri Gouraud foi nomeado alto comissário francês em 9 de outubro de 1919. Os nacionalistas sírios se rebelaram contra o governo francês a partir de dezembro de 1919. Os nacionalistas sírios declararam a independência da Síria em 8 de março , 1920, e proclamou Faisal Hussein como Rei da Síria em 11 de março de 1920. Durante o Conferência San Remo realizada em San Remo, Itália, de 19 a 26 de abril de 1920, a Conselho Supremo de Poderes Aliados (SCAP) atribuiu um mandato sobre o território sírio ao governo francês. Em 14 de julho de 1920, o general Henri Gouraud emitiu um ultimato de rendição ao rei Faisal Hussein, que logo se rendeu às autoridades francesas. As tropas francesas tomaram o controle da cidade de Aleppo em 23 de julho de 1920. As tropas francesas comandadas pelo General Mariano Goybet entraram em confronto com rebeldes sírios comandados por Yusuf al - & # 8216Azma perto da cidade de Maysalun em 23 e 24 de julho de 1920, resultando no mortes de cerca de 400 rebeldes sírios e 42 soldados franceses. As tropas francesas assumiram o controle da cidade de Damasco em 25 de julho de 1920. O rei Faisal Hussein renunciou formalmente ao trono da Síria em 25 de julho de 1920. A França estabeleceu os estados de Damasco e Aleppo, junto com o território alauita autônomo, dentro do mandato francês da Síria em 1 de dezembro de 1920. A França estabeleceu o território druso autônomo na parte sul do estado de Damasco em 1 de maio de 1921. As tropas francesas reprimiram uma rebelião no estado alauita liderada por Shaykh Saleh al-Ali em 15 de junho de 1921 Em 4 de março de 1922, o governo francês transformou o território druso autônomo no estado de Souaida (estado druso de Jabal). A polícia do governo reprimiu as manifestações nacionalistas sírias em Damasco em 8 e 12 de abril de 1922, resultando na morte de três indivíduos. França estabeleceu o Federação Síria em 1o de julho de 1922, compreendendo o estado de Damasco, o estado de Aleppo e o território alauita autônomo. Subhi Bay Barakat al-Khalidi foi eleito presidente da Federação Síria. o Liga das Nações (LoN) O Conselho aprovou formalmente o Mandato Francês da Síria em 24 de julho de 1922. O General Maxime Weygand foi nomeado Alto Comissário Francês para a Síria em 19 de abril de 1923. O Mandato da Liga das Nações da Síria e do Líbano sob administração francesa entrou formalmente em vigor em setembro 23 de novembro de 1923. O general Maurice Sarrail foi nomeado alto comissário francês para a Síria em 29 de novembro de 1924. O governo francês dissolveu o Federação Síria, e combinou os estados de Damasco e Aleppo para formar o Estado de sírio em 1 de janeiro de 1925. O Festa do Povo (Hizb al-sha'b), um grupo nacionalista sírio liderado por Abd al-Rahman Shahbandar e Faris al-Khuri, foi formalmente estabelecido em 5 de junho de 1925. Em 11 de julho de 1925, a polícia do governo prendeu três xeques drusos em Damascas e os prendeu em Palmyra, no centro Síria.

Fase de conflito (18 de julho de 1925 a 1 ° de junho de 1927): Tribos drusos liderados pelo sultão Pasha el-Attrash se rebelaram contra o governo francês no estado de Souaida a partir de 18 de julho de 1925, e rebeldes drusos assumiram o controle da cidade de Salkhad em 20 de julho de 1925. Rebeldes drusos emboscaram cerca de 160 soldados liderados por franceses comandado pelo capitão Gabriel Normand perto de Al-Kafr (Kafer) em 21 de julho de 1925, resultando na morte de cerca de 115 soldados franceses. Cerca de 500 rebeldes drusos e tribos beduínas comandados pelo sultão al-Atrash atacaram as tropas do governo francês perto da cidade de Al-Mazra & # 8217a em 2-3 de agosto de 1925, resultando na morte de cerca de 600 soldados franceses. Cerca de 600 tropas francesas comandadas pelo major Kratzert ocuparam a aldeia de Al-Musayfirah (Mousseifré) em 15 de setembro de 1925. Rebeldes drusos atacaram as tropas francesas na aldeia de Al-Musayfirah (Mousseifré) em 16-17 de setembro de 1925, resultando no mortes de 47 soldados franceses e mais de 300 rebeldes drusos. As tropas francesas retiraram-se da cidade de Al-Suwayda (Soueida), capital do estado de Jabal al-Druze, em 24 de setembro de 1925. As tropas do governo francês reprimiram uma rebelião liderada por Fawzi al-Qawuqji em Hama, no estado de Damasco, em 4 a 5 de outubro de 1925, resultando na morte de 344 civis e 76 rebeldes sírios. Rebeldes drusos comandados por Hassan al-Kharrat e Nasib al-Bakri atacaram as tropas francesas e assumiram o controle de Damasco em 18 de outubro de 1925. A força militar francesa bombardeou Damasco em 18-20 de outubro de 1925, resultando na morte de 1.416 civis e 137 Soldados franceses. Cerca de 15.000 pessoas foram deslocadas como resultado do bombardeio de Damasco. O governo francês declarou lei marcial em Damasco em 20 de outubro de 1925. Rebeldes drusos capturaram Hasbaya em 9 de novembro de 1925, mas as tropas francesas recapturaram a cidade em 5 de dezembro de 1925. O presidente Subhi Bay Barakat al-Khalidi renunciou em 21 de dezembro de 1925. Henry de Jouvenel foi nomeado alto comissário francês para a Síria em 23 de dezembro de 1925. As tropas do governo francês capturaram Al-Suwayda (Soueida) em 25 de abril de 1926. Ahmad Nami foi eleito presidente do Estado da Síria em 28 de abril, 1926. As tropas francesas entraram em confronto com os rebeldes drusos no bairro Maydan (Midan) de Damasco em 6 de maio de 1926, resultando na morte de vários soldados franceses. As forças militares francesas bombardearam o bairro Maydan (Midan) de Damasco em 7 a 9 de maio de 1926, resultando na morte de cerca de 500 civis e 100 rebeldes drusos. As tropas francesas lançaram uma ofensiva militar contra os rebeldes drusos na região de Ghuta em 18 e 26 de julho de 1926, resultando na morte de cerca de 1.500 indivíduos. Auguste Henri Ponsot foi nomeado alto comissário francês para a Síria em agosto de 1926. As tropas francesas reprimiram a rebelião drusa em 1 de junho de 1927. Vários milhares de indivíduos, incluindo cerca de 2.000 soldados franceses e 6.000 rebeldes sírios, foram mortos durante o conflito. Cerca de 100.000 pessoas foram deslocadas durante o conflito.

Fase pós-conflito (2 de junho de 1927 a 17 de abril de 1946): O governo francês renomeou o estado de Souaida como estado de Jabal Druze em 2 de junho de 1927. Bloco Nacional (al-Kutla al-Waṭaniyya), uma aliança de grupos nacionalistas liderados por Ibrahim Hannanu e Hashim Atassi, foi estabelecida em 1928. O alto comissário Auguste Henri Ponsot nomeou Taj al-Din al-Hasani como chefe de estado (chefe de governo) da Síria em 15 de fevereiro de 1928. As eleições para uma assembleia constituinte de 70 membros foram realizadas em 10 e 24 de abril de 1928. A Assembleia Constituinte foi convocada em 9 de junho de 1928 e apresentou um projeto de constituição à assembleia síria em 7 de agosto de 1928. Várias partes do projeto de constituição eram inaceitáveis ​​para o governo francês. André François-Poncet, o alto comissário francês, dissolveu a Assembleia Constituinte em 14 de maio de 1930. O alto comissário francês promulgou uma constituição para o Estado sírio em 22 de maio de 1930, que previa um parlamento e um presidente eleitos. As eleições legislativas foram realizadas em 20 de dezembro de 1931 e 4 de janeiro de 1932, e o Bloco Nacional conquistou 17 das 69 cadeiras na Câmara dos Deputados da Síria. A Câmara de Deputados da Síria elegeu Mohammed Ali al-Abid como presidente em 11 de junho de 1932. Estado sírio foi renomeado para Republic da Síria em julho de 1932. Damien de Martel foi nomeado alto comissário francês para a Síria em 16 de julho de 1933. Os governos da França e da Síria assinaram o Tratado Franco-Sírio em 16 de novembro de 1933, prometendo o apoio francês a uma Síria independente dentro de quatro anos. Em 3 de novembro de 1934, o alto comissário francês suspendeu a Câmara dos Deputados na qual havia forte oposição ao Tratado Franco-Sírio. Após o fechamento do Bloco Nacional escritório em Damasco e a prisão de dois Bloco Nacional líderes (Fakhri al-Barudi e Sayf al-Din al-Ma & # 8217min) pela polícia do governo, o Bloco Nacional convocou uma greve geral a partir de 20 de janeiro de 1936. A polícia do governo matou dois manifestantes em Allepo em 21 de janeiro de 1936. As tropas do governo mataram quatro manifestantes em Damasco em 21 de janeiro de 1936. e mataram dois indivíduos em uma procissão fúnebre em Damasco em janeiro 22 de janeiro de 1936. As tropas governamentais mataram três manifestantes em Homs em 22 de janeiro de 1936. Cerca de 40 manifestantes foram mortos por tropas do governo em Hama em 6 de fevereiro de 1936. Três manifestantes foram mortos por tropas governamentais em Homs em 8 de fevereiro de 1936. Cinco manifestantes foram mortos pela polícia do governo em Dayr al-Zur em 10 de fevereiro de 1936. O governo francês declarou a lei marcial em Damasco em 10 de fevereiro de 1936 e declarou a lei marcial em Aleppo, Homs e Hama em 12 de fevereiro de 1936. Jamil Mardam e Nasil al-Bakri, líderes da Bloco Nacional, foram presos pela polícia do governo e deportados em 11 de fevereiro de 1936. Em 2 de março de 1936, o governo francês concordou em negociações com o Bloco Nacional, que cancelou a greve geral em 6 de março de 1936. Representantes dos governos francês e sírio assinaram o Tratado de Amizade e Aliança Franco-Síria em 9 de setembro de 1936, que previa o término do mandato em três anos. As eleições legislativas foram realizadas em 30 de novembro de 1936. A Câmara dos Deputados da Síria elegeu Hashim al-Atassi do Bloco Nacional como presidente em 21 de dezembro de 1936. Em 26 de dezembro de 1936, a Câmara dos Deputados ratificou o Tratado de Amizade e Aliança Franco-Síria (embora o tratado nunca tenha sido ratificado pelo governo francês). O presidente Hashim al-Atassi renunciou em 7 de julho de 1939. Gabriel Puaux, o alto comissário francês para a Síria, suspendeu a constituição síria em 10 de julho de 1939. No mesmo dia, o alto comissário Gabriel Puaux dissolveu a Câmara dos Deputados e nomeou um Conselho de Comissários chefiados por Bahij al-Khatib para administrar a Síria. O Mandato Francês da Síria ficou sob o controle de & # 8220Vichy France & # 8221 em 10 de julho de 1940. Henri Dentz foi nomeado Alto Comissário Francês de Vichy para a Síria em 6 de dezembro de 1940. & # 8220Free French & # 8221 tropas britânicas libertadas Síria da França de Vichy em 14 de junho de 1941. Georges Catroux foi nomeado Delegado Geral da & # 8220Free France & # 8221 (liderado pelo General Charles de Gaulle) para a Síria em 24 de junho de 1941. O General Charles de Gaulle nomeou Taj al-Din al -Hasani como presidente da Síria em 12 de setembro de 1941. Georges Catroux, Delegado Geral da & # 8220Free France & # 8221 para a Síria, declarou a independência da República da Síria em 27 de setembro de 1941. Presidente Taj al-Din al-Hasani morreu de um ataque cardíaco em 17 de janeiro de 1943. Georges Catroux, o Delegado Geral da & # 8220Free France & # 8221 para a Síria, restaurou a constituição da República da Síria em 25 de março de 1943. Jean Helleu foi nomeado Delegado Geral da & # 8220Free France & # 8221 para a Síria em junho e 7 de 1943. Uma Câmara dos Deputados recém-eleita se reuniu e um presidente eleito em 17 de agosto de 1943. Yves Chataigneau foi nomeado Delegado Geral da & # 8220Free France & # 8221 para a Síria em 23 de novembro de 1943. Etienne Beynet foi nomeado como Delegado Geral da & # 8220Free France & # 8221 para a Síria em 23 de janeiro de 1944. Em 17 de maio de 1945, as tropas francesas desembarcaram em Beirute, Líbano, a fim de restaurar a administração francesa sobre o Líbano e a Síria após o fim da Segunda Guerra Mundial. As tropas francesas bombardearam o parlamento sírio e tentaram prender líderes do governo sírio em Damasco em 29 e 31 de maio de 1945, resultando na morte de cerca de 500 pessoas. O primeiro ministro Winston Churchill da Grã-Bretanha exigiu um cessar-fogo em 31 de maio de 1945. Liga dos Estados Árabes (LAS) O Conselho expressou apoio à independência da Síria em 6 de junho de 1945 e exigiu a retirada das tropas francesas da Síria em 8 de junho de 1945. O governo francês concordou em transferir o comando dos militares sírios para o República da Síria em 1 de agosto de 1945. O República da Síria alcançou a independência quando as últimas tropas francesas restantes se retiraram em 17 de abril de 1946.

[Fontes: Bercovitch e Jackson, 1997, 50-51 Brogan, 1992, 358-367 Clodfelter, 1992, 629-630, 1031-1032 Jessup, 1998, 712-716 Langer, 1972, 1088-1090, 1298-1300 Pesquisa de Assuntos Internacionais (SIA), 1928, 328-332.]

Bibliografia Selecionada

Arslan, Emir Chekib. 1924. & # 8220 Oposição sírio ao domínio francês. & # 8221 História Atual 20 (maio): 239-247.

Khoury, Philip S. 1987. Síria e o Mandato Francês: The Politics of Arab Nationalism, 1920-1945. Princeton, NJ: Princeton University Press.


Nota Editorial

Membros Principais das Delegações à Quarta Sessão do Conselho de Ministros das Relações Exteriores, Moscou, 10 de março a 24 de abril de 1947 88

George C. Marshall, Secretário de Estado

Robert D. Murphy, conselheiro político dos Estados Unidos para a Alemanha

General Mark W. Clark, Alto Comissário dos Estados Unidos na Áustria

Walter Bedell Smith, Embaixador na União Soviética

Benjamin V. Cohen, Conselheiro, Departamento de Estado

General Lucius D. Clay, Comandante-em-Chefe Governador Militar da Europa pela Alemanha

Major General William H. Draper, Conselheiro Econômico do Governador Militar da Alemanha

H. Freeman Matthews, Diretor, Escritório de Assuntos Europeus, Departamento de Estado

Charles E. Bohlen, Assistente Especial do Secretário de Estado

James Riddleberger, Chefe, Divisão de Assuntos da Europa Central, Departamento de Estado

John G. Erhardt, Ministro da Áustria

delegação do reino unido

Ernest Bevin, Secretário de Estado das Relações Exteriores

Sir William Strang, Conselheiro Político do Comandante-em-Chefe das Forças Britânicas de Ocupação na Alemanha

Lord Samuel Hood, Adjunto do Secretário de Estado dos Negócios Estrangeiros para o Tratado de Paz com a Áustria

Sir Maurice Drummond Peterson, Embaixador na União Soviética

Sir Edmund Lee Hall-Patch, Subsecretário de Estado Adjunto para Relações Exteriores

William Henry Bradshaw Mack, Conselheiro Político do Comandante-em-Chefe das Forças Britânicas de Ocupação na Áustria

Tenente-General Sir Brian Hubert Robertson, Comandante-em-Chefe das Forças Britânicas de Ocupação na Alemanha Governador Militar da Alemanha

Major General T. J. W. Winterton, Vice-Alto Comissário britânico para a Áustria

Vyacheslav Mikhailovich Molotov, Ministro das Relações Exteriores

Andrey Yanuaryevich Vyshinsky, vice-ministro das Relações Exteriores

Fyodor Tarasovich Gusev, Vice-Ministro dos Negócios Estrangeiros

Marechal da União Soviética Vasiliy Danilovich Sokolovsky, Chefe da Administração Militar Soviética na Alemanha

General Vladimir Vasilyevich Kurasov, Alto Comissário Soviético na Áustria

Vladimir Semenovich Semenov, Conselheiro Político da Administração Militar Soviética na Alemanha

Yevgeniy Dmitriyevich Kiselev, Conselheiro Político do Alto Comissariado Soviético para a Áustria Representante Diplomático Soviético na República Federal da Áustria

Andrei Andreyevich Smirnov, Chefe, Terceira Divisão Europeia (Europa Central), Ministério das Relações Exteriores

Georges Bidault, Ministro das Relações Exteriores

Maurice Couve de Murville, Diretor-Geral de Assuntos Políticos, Ministério das Relações Exteriores

Jacques-Camille Paris, Ministro do Reino Unido

Général d'Armée Georges Catroux, Embaixador na União Soviética

Hervé Alphand, Diretor Geral de Assuntos Econômicos e Financeiros, Ministério das Relações Exteriores

Tarbé de Saint-Hardouin, Conselheiro Político do Comandante-em-Chefe francês na Alemanha

Louis de Monicault, Conselheiro Político do Comissário Francês na Áustria, Ministro da Áustria


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Dien Bien Phu Hoje

Amigos do Mundo Padre Steve,

Sessenta e seis anos atrás, os restos esfarrapados e famintos de uma Força expedicionária francesa estava morrendo de uma morte dolorosa em Dien Bien Phu. Eles foram vítimas de uma guerra errada, de uma estratégia fracassada e da arrogância de seu alto comando. Eles foram sacrificados na falsa crença de que se derrotassem a Força Principal do Viet Minh em uma batalha convencional, eles ganhariam a guerra e ditariam os termos de paz. Mas foi uma batalha em que escolheram terreno ruim e não puderam receber todos os benefícios de seu armamento mais avançado porque foram enviados para lutar em uma área muito longe de suas forças de apoio. Da mesma forma, eles estavam lutando contra um adversário com muito mais recursos e melhor liderado, que não estava lutando pelo império, mas pela independência. Algo que os americanos que realmente conhecem nossa história deveriam entender.

Dien Bien Phu foi uma batalha épica em uma guerra trágica. Infelizmente, a maioria das pessoas hoje não sabe nem se importa com o que aconteceu no vale, onde o pequeno posto de fronteira chamado Dien Bien Phu se tornou sinônimo de sacrifício fútil e esquecido.

Com o passar dos anos, ocorreram cada vez menos lembranças. Alguns estão no Vietnã e outros na França. Em 2018, o primeiro-ministro francês Edouard Philippe depositou uma coroa de flores no monumento francês em Dien Bien Phu, acompanhado por vários veteranos da batalha. Os veteranos franceses foram recebidos com gentileza por seus ex-adversários.

O primeiro-ministro francês, Edouard Philippe, em francês de Dien Bien Phu Memorial

General Vo Nguyen Giap em 2011

Anos antes, em 7 de maio de 2011 em Hanói, uma pequena lembrança foi realizada para marcar a queda de Dien Bien Phu e homenagear o vencedor, 101 anos General Vo Nguyen Giap na casa dele. Giap era o último comandante sênior de ambos os lados na época e morreu um ano e meio depois, aos 102 anos.

Aquela cerimônia de 2011 foi uma das poucas lembranças mantidas em qualquer lugar, marcando aquela batalha que foi uma das bacias hidrográficas do século XX. A meio mundo de distância, em Houston, Texas, um pequeno grupo de veteranos, expatriados e historiadores franceses depositou uma coroa de flores no Memorial da Guerra do Vietnã. Em Paris, um número cada vez menor de sobreviventes franceses costumava se reunir a cada ano em 7 de maio às 1815 horas para um serviço religioso na Igreja de Saint Louis des Invalides para lembrar os mortos e desaparecidos do Corpo Expedicionário Francês que foram perdidos na Indochina. Um pequeno número de outras pequenas cerimônias foram realizadas no final de 2014. Parece não haver serviços em homenagem a sua memória este ano, especialmente desde COVID 19 garantiu que nenhum memorial público significativo seja possível, mas mesmo antes deste ano as fileiras de poucos homens que deixaram a batalha praticamente condenaram tais cerimônias,

Legionários do Batalhão de Pára-quedas da Segunda Legião Estrangeira em Dien Bien Phu

Esta batalha está quase esquecida com o tempo, embora ela e a guerra que ela simbolizou sejam provavelmente aquela que precisamos aprender. Não os aprendemos no Iraque ou no Afeganistão.

Soldados franceses capturados marcham pelos campos após sua rendição em Dien Bien Phu em 1954. Mais de 10.000 soldados franceses foram capturados após um cerco de 55 dias. A derrota francesa encerrou quase um século de ocupação francesa da Indochina. (AP Photo / Agência de Notícias do Vietnã)

Prisioneiros franceses

Em 8 de maio de 1954, a guarnição francesa de Dien Bien Phu rendeu-se ao Viet Minh. Foi o fim do malfadado Operação Castor em que os franceses planejaram atrair o Regulares de Viet Minh para a batalha aberta e use poder de fogo superior para dizimá-los. A estratégia que havia sido usada em menor escala no ano anterior na Na Son.

Os franceses pensaram que haviam criado um modelo para a vitória com base em sua batalha em Na Son em como envolver e destruir o Viet Minh. O plano era baseado no que os franceses chamavam de “Base aérea-terrestre.” Envolvia colocar forças fortes em uma posição facilmente defensável bem atrás das linhas inimigas fornecidas pelo ar.

No Na Sono plano funcionou conforme o planejado. Os franceses estavam em terreno elevado, tinham artilharia superior e apoio aéreo à mão. Da mesma forma, eles foram abençoados pelo General Giap usando ataques de ondas humanas contra sua fortaleza, o que tornou as tropas do Viet Minh bucha de canhão para os defensores franceses. Apesar disso, Na Sonquase não teve efeito nas operações do Viet Minh em outros lugares, ao mesmo tempo em que prendia o equivalente a uma divisão leve e uma grande parte do poder aéreo francês.

Regulares de Viet Minh

Os franceses tiraram a lição errada de Na-Son e tentaram repetir o que pensavam ser sucesso em Dien Bien Phu. Os franceses desejavam usar Dien Bien Phu como base de operações contra o Viet Minh. Infelizmente, os franceses escolheram mal. Em vez de terreno elevado que escolheram Na Son, eles escolheram ocupar um vale pantanoso cercado por colinas cobertas por uma densa selva. Eles foram para a batalha leve com a artilharia, e o cabeçote aéreo que estabeleceram estava na extremidade do alcance das aeronaves francesas, especialmente as forças aéreas táticas que estavam em falta. Para piorar as coisas, General Navarre, comandante das forças francesas na Indochina foi informado de que o governo francês iria iniciar negociações de paz e que ele não receberia mais reforços. No entanto, ele decidiu continuar a operação.

Paras franceses caem em Dien Bien Phu

Uma vez no solo, as necessidades de logística da França eram maiores do que a Força Aérea Francesa e seus contratados americanos podiam fornecer. As posições francesas em Dien Bien Phu foram expostas a um inimigo que dominava o terreno elevado e tinha uma artilharia mais poderosa. Eles também colocaram suas unidades em posições defensivas que não se apoiavam mutuamente e estavam sob constante vigilância da Viet Minh.O terreno era tão pobre que as unidades francesas eram incapazes de qualquer operação ofensiva significativa contra o Viet Minh. Como tal, eles só podiam cavar e esperar pela batalha. Apesar disso, muitas de suas posições não eram adequadamente fortificadas, e sua artilharia estava em posições colocadas que eram facilmente alvejadas pela artilharia Viet Minh, que não eram endurecidas contra o fogo de artilharia e estavam completamente expostas ao inimigo assim que abriam fogo.

Major Marcel Bigeard

A guarnição francesa era uma força militar de boa qualidade composta por unidades veteranas. Era composta por pára-quedistas franceses e vietnamitas, conhecidos como Paras, unidades de pára-quedas e infantaria da Legião Estrangeira, coloniais franceses (fuzileiros navais), norte-africanos e tropas vietnamitas. Normalmente, em uma batalha campal com uma escolha melhor de batalha, essas forças teriam se saído bem. Mas esta não era uma batalha comum e seus oponentes do Viet Minh estavam igualmente endurecidos pelo combate, bem liderados e bem abastecidos e lutando por sua independência.

Muitos dos oficiais franceses, incluindo Tenente Coronel Langlais e Major Marcel Bigeard comandante do 6º Batalhão Colonial de Pára-quedas estava entre os melhores líderes do Exército francês. Outros que serviram na Indochina, incluindo David Galulae Roger Trinquier escreveria livros e desenvolveria táticas de contra-insurgênciaque ajudaria os americanos no Iraque. Infelizmente, o Alto Comando francês subestimou muito as capacidades e recursos de General Giape suas divisões de crack em tal campo de batalha. Esta não foi uma campanha de contra-insurgência, mas uma batalha convencional na qual os franceses descobriram que não estavam em posição de vencer.

Coluna de abastecimento de Viet Minh

Giap rapidamente concentrou suas forças e construiu um excelente suporte logístico. Ele colocou sua artilharia em posições bem escondidas e fortificadas que podiam usar fogo direto contra as posições francesas. Giap também tinha mais artilharia e mais pesada do que os franceses acreditavam que ele tivesse. Além disso, ele trouxe um grande número de baterias antiaéreas cujo poder de fogo, efetivamente usado em posições bem escondidas, permitiu que o Viet Minh cobrasse um grande número de aeronaves francesas que tentavam abastecer a base.

Ao contrário de Na-Son, Giap não jogou seus homens fora em ataques humanos. Em vez disso, ele usou o seu Sapadores (engenheiros de combate) para construir trincheiras de proteção que conduzam até o fio das posições defensivas francesas. Essas trincheiras forneciam ocultação e proteção contra os franceses. Com o tempo, essas trincheiras passaram a se assemelhar a uma teia de aranha que envolvia a base francesa.

Sem aprofundar meu ponto de vista, os franceses lutaram muito, assim como o Viet Minh. No entanto, uma após a outra, as posições francesas foram dominadas por uma artilharia precisa e ataques bem planejados. Os franceses esperavam em vão pela intervenção aérea dos EUA, mesmo diante da possibilidade de os Estados Unidos usarem armas nucleares contra o Viet Minh. O presidente Dwight Eisenhower era realista e, apesar do conselho de homens como o general Curtis LeMay, recusou-se a exercer uma resposta convencional ou nuclear para resgatar os franceses de um desastre de sua própria autoria. Eisenhower entendeu que o povo americano não estava prestes a entrar em outra guerra asiática tão logo após o armistício na Coréia.

Francês ferido aguardando Medivac

As forças de socorro não conseguiram passar pelo Viet Minh e pelo terreno mais árido, o que limitou seus movimentos e impediu o uso de unidades blindadas e mecanizadas. Assim, a guarnição em Dien Bien Phu morreu, apesar da bravura dos paraquedistas. Coloniais e Legionários.

A guarnição francesa foi decepcionada por seu alto comando e seu governo e perdeu a batalha devido à logística e poder aéreo inadequados. Os sobreviventes suportaram uma marcha forçada brutal de quase 400 milhas a pé até os campos de prisioneiros de guerra em que muitos morreram. Muitos soldados que sobreviveram ao inferno de Dien Bien Phuforam submetidos a tortura, incluindo uma prática que chamamos “Embarque na água”.

O general Georges Catroux, que presidiu a investigação oficial sobre o desastre em Dien Bien Phu, escreveu em suas memórias: “É óbvio que havia, por parte de nossa estrutura de comando, um excesso de confiança no mérito de nossas tropas e na superioridade de nossos meios materiais.”

Apesar da tortura que suportaram, poucas tropas francesas cederam aos interrogatórios e torturas do Viet Minh, mas alguns saíram com a crença de que era preciso usar esses meios para lutar contra os revolucionários. Alguns líderes franceses, unidades e seus camaradas argelinos aplicariam essas lições uns contra os outros dentro de um ano de sua libertação do cativeiro Viet Minh. Soldados e oficiais franceses foram despachados diretamente da Indochina para a Argélia para travar outra contra-insurgência prolongada, muitas vezes contra argelinos que haviam servido ao lado na Indochina. A campanha da Argélia provou ser ainda mais brutal e foi perdida politicamente antes mesmo de começar. O filme Comando Perdido, e o romance Os centuriões por Jean Lartenguyexpôs esta verdade brutal, assim como De Alistair Horne Clássico Uma guerra selvagem de pazfez bem.

A marcha para o cativeiro

As guerras na Indochina e na Argélia arrancaram o coração do exército francês. As derrotas infligiram um tributo terrível. Na Indochina, muitos soldados franceses de carreira sentiram que o governo “Falta de interesse no destino de milhares de prisioneiros franceses desaparecidos e norte-vietnamitas leais ... tão desonroso”. Divisões surgiram entre aqueles que serviram e aqueles que permaneceram servindo OTANna França ou Alemanha. Isso criou uma inimizade amarga entre os soldados que já haviam sofrido as consequências do Primeira Guerra Mundial, a derrota de 1940 pela Alemanha, a divisão da Forças francesas gratuitas, e os dos aliados nazistas Governo de vichy.

Essas divisões nas forças armadas e na sociedade francesas permaneceram bem depois da guerra e essas divisões estavam totalmente à mostra em Indochina e Argélia.

Como resultado, a França suportaria um golpe militar fracassado que envolveu muitos que haviam lutado no Vietnã e na Argélia. Tendo vencido militarmente aquela guerra, esses homens chamaram de “Os Centuriões ” por Jean Lartenguy foram transformados em mentirosos por seu governo. Pelos padrões militares, eles usaram com sucesso contra-insurgência táticas para vencer a guerra no sentido militar, embora seus oponentes ainda permanecessem. Esses homens foram forçados a abandonar aqueles por quem haviam lutado e quando Presidente De Gaulle declarou que a Argélia teria a independência concedida, os homens que tanto sacrificaram se amotinaram contra seu governo.

Mas o motim teve pouco apoio popular, o povo se reuniu em torno de De Gaulle e ele falhou. Muitos dos líderes, incluindo generais e almirantes que participaram, apoiaram ou souberam do motim foram julgados, presos, exilados ou desgraçados. o Colonial troops from Indochina, or North Africa who remained loyal to France were left without homes in their now “independent” nations. many Algerians fled to France as they were French citizens. Those from Vietnam, Laos, and Cambodia fled to wherever they could find refugee.

The French and their colonial ally survivors of Dien Bien Phu saw the battle as a defining Moment in their lives. . “They responded with that terrible cry of pain which pretends to free a man from his sworn duty, and promises such chaos to come: ‘Nous sommes trahis!’-‘We are betrayed.’

The effects of the wars in French Indochina, Algeria and Vietnam on the French military establishment were long lasting and often tragic. The acceptance of torture as a means to an end sullied even the hardest French officers. Men like Galula and Marcel Bigeard refused to countenance it, while others like General Paul Aussaresses never recanted.

One of the most heart rending parts of the Dien Bien Phu story for me is that of Easter 1954 which fell just prior to the end for the French:

“In all Christendom, in Hanoi Cathedral as in the churches of Europe the first hallelujahs were being sung. At Dienbeinphu, where the men went to confession and communion in little groups, Chaplain Trinquant, who was celebrating Mass in a shelter near the hospital, uttered that cry of liturgical joy with a heart steeped in sadness it was not victory that was approaching but death.” A battalion commander went to another priest and told him “we are heading toward disaster.” (The Battle of Dienbeinphu, Jules Roy, Carroll and Graf Publishers, New York, 1984 p.239)

Like many American veterans of Vietnam, many of the survivors of Dien Bien Phu made peace and reconciled with the Vietnamese soldiers who opposed them. While many still regretted losing they respected their Vietnamese opponents and questioned the leadership of their country and army. Colonel Jacques Allaire, who served as a lieutenant in a battalion under the command of Major Marcel Bigeardreflected on his thoughts to a Vietnamese correspondent in 2014:

“I am now 92 years old and not a single day has gone by since the Dien Bien Phu loss that I haven’t wondered to myself about why the French army lost…Victory was impossible and too far away from us. The aircrafts were not able to give us relief. The French Government changed 19 times in nine years and that messed everything up. General Navarre did not know anything about the battlefield in Vietnam. After the Na San battle, the French commanders thought they could win and decided to attack at Dien Bien Phu, but they were wrong. It was Vietnamese soldiers who owned the hills, because it was their country… I respect my own enemies, who fought hard for national independence…Vietnam Minh soldiers were true soldiers with the will, courage and morality…”

As a veteran of Iraq whose father served in Vietnam I feel an almost a spiritual link to our American and French brothers in arms who fought at Dien Bien Phu, a Street Without Joy, Argel and places like Khe Sanh, Hue City, a Ia Drange a Mekong. When it comes to this time of year I always have a sense of melancholy and dread as I think of the unlearned lessons and future sacrifices that we may be asked to make, and not just military when it comes to the novel Coronavirus Pandemic.

Legionairs on the Street Without Joy

The lessons of the French at Dien Bien Phue em Indochina were not learned by the United States as it entered Vietnam, Iraq or Afghanistan. Nor were the lessons of The French Algeria. It was an arrogance for which Americans paid dearly. I do not think that many in our political, media and pundits or military have entirely learned or that we in the military have completely shaken ourselves. We lost 54,000 dead in Vietnam, nearly 4500 in Iraq and so far over 2400 in Afghanistan, and 20,000 wounded which does not count many of the PTSD or TBI cases. Add the casualties suffered by our NATO allies the number of allied dead is now over 3500. Some 36,000 Afghan National Army soldiers and Police officers have been killed. Afghan civilian deaths are estimated between 100,000 and 400,000, not counting the wounded or those killed in Pakistan. In January 2018 the Pentagon classified data on Afghan military, police, and civilian casualties.

The Afghan debacle has spanned three Presidential administrations, so there accountability for it must be shared between Presidents Bush, Obama, and Trump, their administrations, the military high command, the Congress, and the civilian population of the United States which remained for the most part in a state of peace, despite a few inconveniences in domestic and international air travel. President Trump has shifted gears from the time he was a candidate when he pronounced the war “lost” to when addressed it as President on August 21st 2017. In his speech at fort Myer Virginia he said:

“When I became President, I was given a bad and very complex hand, but I fully knew what I was getting into: big and intricate problems. But, one way or another, these problems will be solved — I’m a problem solver — and, in the end, we will win.”

“Someday, after an effective military effort, perhaps it will be possible to have a political settlement that includes elements of the Taliban in Afghanistan, but nobody knows if or when that will ever happen…”

There are those even as we have been at war for almost 19 years in Afghanistan who advocate even more interventions in places that there is no good potential outcome, only variations on bad outcomes. I do not know how the President who calls himself a “Problem solver” ou ”Wartime President” who will define winning, in war, or in the midst of a pandemic which has killed more Americans than were lost in combat in every military operation since the 1958 Lebanon Intervention. Bur now, in 2020, how many more American Soldiers, Sailors, Marines and Airmen will need die for a “victory” that we cannot even define? Likewise, how many Americans will have to die from a virus because their President and many other leaders minimize its potential for mass death, social and economic disruption, and division?

French Navy F-8 Bearcat at Dien Bien Phu

Like the French our troops who returned from Vietnam were forgotten.The U.S. Army left Vietnam and returned to a country deeply divided by the war. Vietnam veterans remained ostracized by the society until the 1980s. Como Lieutenant General Harold Moore who commanded the battalion at the Ia Drang immortalized in the film We Were Soldiersrecounted “in our time battles were forgotten, our sacrifices were discounted, and both our sanity and suitability for life in polite American society were publicly questioned.”

I think that will be the case for those of us who served in Iraq, Afghanistan, or Syria. Americans love to say they support the troops and are overwhelmingly polite and even kind when they encounter veterans. But that being said even as they do that they don’t are ignorant about our campaigns, battles, and sacrifices and even worse fail to hold the government regardless of administration accountable for sending American troops into wars that they cannot win. That being said the Trump administration is talking up and ramping up for a possible showdown with Iran.

I guess that is why I identify so much with the men of Dien Bien Phu.The survivors of that battle are now in their nineties and dissolved their Veterans of Dien Bien Phu association in 2014 due to the difficulties most had in traveling.

For those interested in the French campaign in Indochina it has much to teach us. Good books on the subject include The Last Valley by Martin Windrow, Hell in a Very Small Place by Bernard Fall The Battle of Dien Bien Phuby Jules Roy and The Battle of Dien Bien Phu – The Battle America Forgot by Howard Simpson. For a history of the whole campaign, read Street Without Joy by Bernard Fall. A novel that has some really good insights into the battle and the French Paras and Legionnaires who fought in Indochina and Algeria is Jean Larteguy’s The Centurions.

I always find Fall’s work poignant. The French journalist served as a member of the French Resistance in the Second World War and soldier later and then became a journalist covering the Nuremberg Trials and both the French and American wars in Vietnam. He was killed on February 21st 1967 near Hue by what was then known as a “booby-trap” and what would now be called an IED while covering a platoon of U.S. Marines.

Sadly, most of the leaders in the Trump Administration, Congress, business, the greater civil population, and even some in the military ignore about COVID 19. The battle is not a conventional war. It is a battle against an unseen enemy that is not fighting a conventional war. We haven’t even understood how to wage such a war over the long term, much less how to deal with a non ideological, non religious, or non nationalistic enemy, such as a virus during a pandemic.

Now humanity is waging an asymmetrical conflict between an inhuman virus which adapts, infects, and kills without thinking, while human beings are divided between their desire to preserve life and those who do not care how many people die so long as their way of life is preserved, in the way that they knew it. However, the keys to defeating the virus, are similar to counterinsurgency doctrine. The Virus has to be identified, its victims quarantined, their contacts tracked, effective treatments developed, especially a vaccine that will protect people, and allow the resumption of normal life.

This isn’t rocket science. Until virologists and epidemiologists can develop effective vaccines and medicines to alleviate and mitigate the worst symptoms, governments and citizens must be willing to do practice non-pharmaceutical interventions (NPI) such as social distancing and wearing face masks, which are proven by history and science to slow rates of infection and death, whether compliance is voluntary or mandated by criminal law. No person has the right to prioritize their personal freedoms over the lives of others. This is part of the social contract developed in the earliest of human civilizations, and in the teachings of Jesus the Christ who told his disciples This is my commandment, that you love one another as I have loved you. No one has greater love than this, to lay down one’s life for one’s friends. You are my friends if you do what I command you.”

If the Trump Administration choses to ignore science and history regarding the COVID 19 pandemic, it will experience the same humiliation that France encountered in Indochina and Algeria, as well as the American experience in Vietnam, Iraq, and Afghanistan. If it does so for purely economic reasons, being willing to sacrifice people for comics and profits, than its immorality and vice is too great to reconcile with any human understanding of the sacred value of all human life.

I do pray that we will learn the lessons before we enter yet another hell somewhere else, but then we already have doe so, since COVID 19 has already claimed as many American lives as were lost in every conflict since the 1958 intervention in Lebanon and every war, conflict, incident, or operation since.

Whether you understand it or not, the French debacle at Dien Bien Phu isn’t something that we cannot learn from today. One can never underestimate one’s enemy, or overestimate their ability to defeat it. Nor can they ignore the advice of historians, scientists, sociologists, physicians, and military leaders. Sadly, it seems to me that Donald Trump and his Administration and followers are more than willing to follow in the footsteps of all who in their interest willing to sacrifice the lives of the innocent, be they soldiers, Medical personnel, civilians, or others deemed life unworthy of life. So why not lead more people to death in order to maintain power and profits.

I won’t say anything else tonight, as Imam tired but anxious about the results of a COVID 19 test that Judy and I took late Monday afternoon as a result of a possible exposure Judy might have had last Friday. While I do not think that either of us will test positive, the current situation where so many Americans do not seem to give a damn about the lives of others in the midst of a highly infectious and deadly pandemic are now personal. As are the histories of those who promote their stupidity: leaders who dodged the draft, or never served at all, either on the front lines of combat or in the battle against infectious diseases decide that human lives are worth less than short term profits of their corporations or economic interests.

I am not a man of violence, but I agree with Dietrich Bonhoeffer who wrote: “If I sit next to a madman as he drives a car into a group of innocent bystanders, I can’t, as a Christian, simply wait for the catastrophe, then comfort the wounded and bury the dead. I must try to wrestle the steering wheel out of the hands of the driver.”

Likewise I believe like General Ludwig Beck who died in the attempt to kill Hitler and seize control of Germany from the Nazi regime that those entrusted with high office must live up to it. Beck said:

“Final decisions about the nation’s existence are at stake here history will incriminate these leaders with bloodguilt if they do not act in accordance with their specialist political knowledge and conscience. Their soldierly obedience reaches its limit when their knowledge, their conscience, and their responsibility forbid carrying out an order.”

For me the testimony of both men is relevant today.

How can I be silent and retain any sense of morality today? My heart goes out to all the French, and their Colonials, and Foreign Legion Troops who died for an awful cause in Indochina, including those who fought for South Vietnam and lost everything by doing so, as well as the Americans sent their to prop up a regime that had little popular support, and was based on power religious and economic elites more than its own people.

Now we are faced with a pandemic that kills without discrimination. A pandemic that kills without remorse because it is not human, and which adepts itself to killing more people. This is especially true when human beings and their governments ignore or willingly break the basics of non pharmaceutical interventions, such as social distancing and face masks because they value their personal convenience over the life of others.


Lebanon - History

After the Vichy government assumed power in France in 1940, General Henri-Fernand Dentz was appointed high commissioner of Lebanon. This appointment led to the resignation of Emile Iddi on April 4, 1941. Five days later, Dentz appointed Alfred Naqqash as head of state. The Vichy government's control ended a few months later when its forces were unable to repel the advance of French and British troops into Lebanon and Syria. An armistice was signed in Acre on July 14, 1941.

After signing the Acre Armistice, General Charles de Gaulle visited Lebanon, officially ending Vichy control. Lebanese national leaders took the opportunity to ask de Gaulle to end the French Mandate and unconditionally recognize Lebanon's independence. As a result of national and international pressure, on November 26, 1941, General Georges Catroux, delegate general under de Gaulle, proclaimed the independence of Lebanon in the name of his government. The United States, Britain, the Soviet Union, the Arab states, and certain Asian countries recognized this independence, and some of them exchanged ambassadors with Beirut. However, even though the French technically recognized Lebanon's independence, they continued to exercise authority.

General elections were held, and on September 21, 1943, the new Chamber of Deputies elected Bishara al Khuri as president. He appointed Riyad as Sulh as prime minister and asked him to form the first government of independent Lebanon. On November 8, 1943, the Chamber of Deputies amended the Constitution, abolishing the articles that referred to the Mandate and modifying those that specified the powers of the high commissioner, thus unilaterally ending the Mandate. The French authorities responded by arresting a number of prominent Lebanese politicians, including the president, the prime minister, and other cabinet members, and exiling them to the Castle of Rashayya. This action united the Christian and Muslim leaders in their determination to get rid of the French. France, finally yielding to mounting internal pressure and to the influence of Britain, the United States, and the Arab countries, released the prisoners at Rashayya on November 22, 1943 since then, this day has been celebrated as Independence Day.

The ending of the French Mandate left Lebanon a mixed legacy. When the Mandate began, Lebanon was still suffering from the religious conflicts of the 1860s and from World War I. The French authorities were concerned not only with maintaining control over the country but also with rebuilding the Lebanese economy and social systems. They repaired and enlarged the harbor of Beirut and developed a network of roads linking the major cities. They also began to develop a governmental structure that included new administrative and judicial systems and a new civil code. They improved the education system, agriculture, public health, and the standard of living. Concurrently, however, they linked the Lebanese currency to the depreciating French franc, tying the Lebanese economy to that of France. This action had a negative impact on Lebanon. Another negative effect of the Mandate was the place given to French as a language of instruction, a move that favored Christians at the expense of Muslims.

The foundations of the new Lebanese state were established in 1943 by an unwritten agreement between the two most prominent Christian and Muslim leaders, Khuri and Sulh. The contents of this agreement, later known as the National Pact or National Covenant (al Mithaq al Watani), were approved and supported by their followers. The National Pact laid down four principles. First, Lebanon was to be a completely independent state. The Christian communities were to cease identifying with the West in return, the Muslim communities were to protect the independence of Lebanon and prevent its merger with any Arab state. Second, although Lebanon is an Arab country with Arabic as its official language, it could not cut off its spiritual and intellectual ties with the West, which had helped it attain such a notable degree of progress. Third, Lebanon, as a member of the family of Arab states, should cooperate with the other Arab states, and in case of conflict among them, it should not side with one state against another. Fourth, public offices should be distributed proportionally among the recognized religious groups, but in technical positions preference should be given to competence without regard to confessional considerations. Moreover, the three top government positions should be distributed as follows: the president of the republic should be a Maronite the prime minister, a Sunni Muslim and the speaker of the Chamber of Deputies, a Shia Muslim. The ratio of deputies was to be six Christians to five Muslims.

From the beginning, the balance provided for in the National Pact was fragile. Many observers believed that any serious internal or external pressure might threaten the stability of the Lebanese political system, as was to happen in 1975. Lebanon became a member of the League of Arab States (Arab League) on March 22, 1945. It also participated in the San Francisco Conference of the United Nations (UN) and became a member in 1945. On December 31, 1946, French troops were completely withdrawn from the country, with the signing of the Franco-Lebanese Treaty.

The history of Lebanon during the 1943-75 period was dominated by prominent family networks and patron-client relationships. Each sectarian community had its prominent family: the Khuris, Shamuns, Shihabs, Franjiyahs, and Jumayyils for the Maronites the Sulhs, Karamis, and Yafis for the Sunnis the Jumblatts, Yazbaks, and Arslans for the Druzes and the Asads and Hamadahs for the Shias. Notable events of this era included the expulsion of large numbers of Palestinian guerrillas from Jordan in late 1970 and 1971, as a result of severe clashes between the Jordanian army and the PLO, had serious repercussions for Lebanon, however. Many of the guerrillas entered Lebanon, seeing it as the most suitable base for launching raids against Israel. The guerrillas tended to ally themselves with existing leftist Lebanese organizations or to form various new leftist groups that received support from the Lebanese Muslim community and caused further splintering in the Lebanese body politic. Clashes between the Palestinians and Lebanese right-wing groups, as well as demonstrations on behalf of the guerrillas, occurred during the latter half of 1971. PLO head Arafat held discussions with leading Lebanese government figures, who sought to establish acceptable limits of guerrilla activity in Lebanon under the 1969 Cairo Agreement.

The October 1973 War overshadowed disagreements about the role of the guerrillas in Lebanon. Despite Lebanon's policy of noninvolvement, the war deeply affected the country's subsequent history. As the PLO's military influence in the south grew, so too did the disaffection of the Shia community that lived there, which was exposed to varying degrees of unsympathetic Lebanese control, indifferent or antipathetic PLO attitudes, and hostile Israeli actions. The Franjiyah government proved less and less able to deal with these rising tensions, and by the onset of the Civil War in April 1975, political fragmentation was accelerating.


About Yves Saint Laurent

“Love at first sight. An extraordinary meeting of minds. Yves was a big brother figure, we shared identical streaks of laid-back self-destructiveness and from moral and psychological points of view, we were absolutely identical. We were tremendous together, and bipolar, as it’s now known, always up and down. And of course, we were both anti-bourgeois and decadent to our cores.”

Betty & Yves Saint Laurent


HISTORY: How Lebanon gained its independence

(BEIRUT, LEBANON) — The Lebanese Independence Day, on November 22, 1943, is a national day celebrated in remembrance of the liberation from the French Mandate which was exercised over Lebanese soil for over 23 years.

When the Vichy government assumed power over French territory in 1940, General Henri Fernand Dentz was appointed as high commissioner of Lebanon. This new turning point led to the resignation of Lebanese president Emile Edde on April 4, 1941.

After 5 days, Dentz appointed Alfred Naccache for a presidency period that lasted only 3 months and ending with the surrender of the Vichy forces posted in Lebanon and Syria to the Free French and British troops.

On July 14, 1941, an armistice was signed in Acre ending the clashes between the two sides and opening the way for General Charles de Gaulle’s visit to Lebanon, thus ending Vichy’s control.

Having the opportunity to discuss matters of sovereignty and independence, the Lebanese national leaders asked de Gaulle to end the French Mandate and unconditionally recognize Lebanon’s independence.

After national and international pressure, General Georges Catroux, a delegate general under de Gaulle, proclaimed in the name of his government the Lebanese independence on November 26, 1941.

Countries such as the United States, the United Kingdom, the Arab states, the Soviet Union, and certain Asian countries recognized this independence, and some of them even exchanged ambassadors with Beirut. However this didn’t stop the French from exercising their authority.

On November 8, 1943, and after electing president Bechara El Khoury and appointing prime Minister Riad al-Solh, the Chamber of Deputies amended the Lebanese Constitution, which abolished the articles referring to the Mandate and modified the specified powers of the high commissioner, thus unilaterally ending the Mandate.

The French responded by arresting the president, the prime minister, and other cabinet members, and exiling them to an old citadel located in Rashaya. This incident, which unified the Christian and Muslim opinion towards the mandate, led to an international pressure demanding the Lebanese leaders’ release and massive street protests.

After the imprisonment of the Lebanese officials, the Lebanese MPs reunited in the house of the speaker of parliament, Sabri Hamadé, and assigned the two uncaught ministers Emir Majid Arslan and Habib Abou Chahla to carry out the functions of the government.

The two ministers then moved to Bechamoun and by so their government became known as the Government of Bechamoun. The Government was provided shelter and protection in the residence of Hussein El Halabi.

Finally, France yielded to the augmenting pressure of the Lebanese people, as well as the demand of numerous countries and released the prisoners from Rashaya in the morning of Monday November 22, 1943.

Since then, this day has been celebrated as the Lebanese Independence Day. This historic site of Lebanese Independence and residence of the Halabi’s continues to welcome tourists and visitors throughout the year to celebrate national pride.

In 1945, Lebanon became a member of the Arab League (March 22) and a member in the United Nations (UN San Francisco Conference of 1945). On December 31, 1946, French troops withdrew completely from Lebanon, with the signing of the Franco-Lebanese Treaty.

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Georges Catroux - History

The outbreak of World War I in August 1914 brought Lebanon further problems, as Turkey allied itself with Germany and Austria Hungary. The Turkish government abolished Lebanon's semiautonomous status and appointed Jamal Pasha, then minister of the navy, as the commander in chief of the Turkish forces in Syria, with discretionary powers. Known for his harshness, he militarily occupied Lebanon and replaced the Armenian mutasarrif, Ohannes Pasha, with a Turk, Munif Pasha.

In February 1915, frustrated by his unsuccessful attack on the British forces protecting the Suez Canal, Jamal Pasha initiated a blockade of the entire eastern Mediterranean coast to prevent supplies from reaching his enemies and indirectly caused thousands of deaths from widespread famine and plagues. Lebanon suffered as much as, or more than, any other Ottoman province. The blockade deprived the country of its tourists and summer visitors, and remittances from relatives and friends were lost or delayed for months. The Turkish Army cut down trees for wood to fuel trains or for military purposes. In 1916 Turkish authorities publicly executed twenty-one Syrians and Lebanese in Damascus and Beirut, respectively, for alleged anti-Turkish activities. The date, May 6, is commemorated annually in both countries as Martyrs' Day, and the site in Beirut has come to be known as Martyrs' Square.

Relief came, however, in September 1918 when the British general Edmund Allenby and Faysal I, son of Sharif Husayn of Mecca, moved into Palestine with British and Arab forces, thus opening the way for the occupation of Syria and Lebanon. At the San Remo Conference held in Italy in April 1920, the Allies gave France a mandate over Greater Syria. France then appointed General Henri Gouraud to implement the mandate provisions.

On September 1, 1920, General Gouraud proclaimed the establishment of Greater Lebanon with its present boundaries and with Beirut as its capital. The first Lebanese constitution was promulgated on May 23, 1926, and subsequently amended several times it was still in effect as of late 1987. Modeled after that of the French Third Republic, it provided for a unicameral parliament called the Chamber of Deputies, a president, and a Council of Ministers, or cabinet. The president was to be elected by the Chamber of Deputies for one six-year term and could not be reelected until a six-year period had elapsed deputies were to be popularly elected along confessional lines. The first and only complete census that had been held in Lebanon as of 1987 took place in 1932 and resulted in the custom of selecting major political officers according to the proportion of the principal sects in the population (see The Basis of Government, ch. 4). Thus, the president was to be a Maronite Christian, the prime minister a Sunni Muslim, and the speaker of the Chamber of Deputies a Shia Muslim. Theoretically, the Chamber of Deputies performed the legislative function, but in fact bills were prepared by the executive and submitted to the Chamber of Deputies, which passed them virtually without exception. Under the Constitution, the French high commissioner still exercised supreme power, an arrangement that initially brought objections from the Lebanese nationalists. Nevertheless, Charles Dabbas, a Greek Orthodox, was elected the first president of Lebanon three days after the adoption of the Constitution.

At the end of Dabbas's first term in 1932, Bishara al Khuri (also cited as Khoury) and Emile Iddi (also cited as Edde) competed for the office of president, thus dividing the Chamber of Deputies. To break the deadlock, some deputies suggested Shaykh Muhammad al Jisr, who was chairman of the Council of Ministers and the Muslim leader of Tripoli, as a compromise candidate. However, French high commissioner Henri Ponsot suspended the constitution on May 9, 1932, and extended the term of Dabbas for one year in this way he prevented the election of a Muslim as president. Dissatisfied with Ponsot's conduct, the French authorities replaced him with Comte Damien de Martel, who, on January 30, 1934, appointed Habib as Saad as president for a one-year term (later extended for an additional year).

Emile Iddi was elected president on January 30, 1936. A year later, he partially reestablished the Constitution of 1926 and proceeded to hold elections for the Chamber of Deputies. However, the Constitution was again suspended by the French high commissioner in September 1939, at the outbreak of World War II.

After the Vichy government assumed power in France in 1940, General Henri-Fernand Dentz was appointed high commissioner of Lebanon. This appointment led to the resignation of Emile Iddi on April 4, 1941. Five days later, Dentz appointed Alfred Naqqash (also given as Naccache or Naccash) as head of state. The Vichy government's control ended a few months later when its forces were unable to repel the advance of French and British troops into Lebanon and Syria. An armistice was signed in Acre on July 14, 1941.

After signing the Acre Armistice, General Charles de Gaulle visited Lebanon, officially ending Vichy control. Lebanese national leaders took the opportunity to ask de Gaulle to end the French Mandate and unconditionally recognize Lebanon's independence. As a result of national and international pressure, on November 26, 1941, General Georges Catroux, delegate general under de Gaulle, proclaimed the independence of Lebanon in the name of his government. The United States, Britain, the Soviet Union, the Arab states, and certain Asian countries recognized this independence, and some of them exchanged ambassadors with Beirut. However, even though the French technically recognized Lebanon's independence, they continued to exercise authority.

General elections were held, and on September 21, 1943, the new Chamber of Deputies elected Bishara al Khuri as president. He appointed Riyad as Sulh (also cited as Solh) as prime minister and asked him to form the first government of independent Lebanon. On November 8, 1943, the Chamber of Deputies amended the Constitution, abolishing the articles that referred to the Mandate and modifying those that specified the powers of the high commissioner, thus unilaterally ending the Mandate. The French authorities responded by arresting a number of prominent Lebanese politicians, including the president, the prime minister, and other cabinet members, and exiling them to the Castle of Rashayya (located about sixty-five kilometers east of Sidon). This action united the Christian and Muslim leaders in their determination to get rid of the French. France, finally yielding to mounting internal pressure and to the influence of Britain, the United States, and the Arab countries, released the prisoners at Rashayya on November 22, 1943 since then, this day has been celebrated as Independence Day.

The ending of the French Mandate left Lebanon a mixed legacy. When the Mandate began, Lebanon was still suffering from the religious conflicts of the 1860s and from World War I. The French authorities were concerned not only with maintaining control over the country but also with rebuilding the Lebanese economy and social systems. They repaired and enlarged the harbor of Beirut and developed a network of roads linking the major cities. They also began to develop a governmental structure that included new administrative and judicial systems and a new civil code. They improved the education system, agriculture, public health, and the standard of living. Concurrently, however, they linked the Lebanese currency to the depreciating French franc, tying the Lebanese economy to that of France. This action had a negative impact on Lebanon. Another negative effect of the Mandate was the place given to French as a language of instruction, a move that favored Christians at the expense of Muslims.

The foundations of the new Lebanese state were established in 1943 by an unwritten agreement between the two most prominent Christian and Muslim leaders, Khuri and Sulh. The contents of this agreement, later known as the National Pact or National Covenant (al Mithaq al Watani), were approved and supported by their followers.

The National Pact laid down four principles. First, Lebanon was to be a completely independent state. The Christian communities were to cease identifying with the West in return, the Muslim communities were to protect the independence of Lebanon and prevent its merger with any Arab state. Second, although Lebanon is an Arab country with Arabic as its official language, it could not cut off its spiritual and intellectual ties with the West, which had helped it attain such a notable degree of progress. Third, Lebanon, as a member of the family of Arab states, should cooperate with the other Arab states, and in case of conflict among them, it should not side with one state against another. Fourth, public offices should be distributed proportionally among the recognized religious groups, but in technical positions preference should be given to competence without regard to confessional considerations. Moreover, the three top government positions should be distributed as follows: the president of the republic should be a Maronite the prime minister, a Sunni Muslim and the speaker of the Chamber of Deputies, a Shia Muslim. The ratio of deputies was to be six Christians to five Muslims.

From the beginning, the balance provided for in the National Pact was fragile. Many observers believed that any serious internal or external pressure might threaten the stability of the Lebanese political system, as was to happen in 1975.

Lebanon became a member of the League of Arab States (Arab League) on March 22, 1945. It also participated in the San Francisco Conference of the United Nations (UN) and became a member in 1945. On December 31, 1946, French troops were completely withdrawn from the country, with the signing of the Franco-Lebanese Treaty.

At the end of World War I, the Allied forces put Lebanon under French military occupation.

In 1923, the League of Nations (forerunner to the United Nations) formally gave Lebanon and Syria to France. The Maronite Christians, pro-French by tradition, welcomed this development. During the next 20 years, while France ruled, the Maronites were favored.

However, the redefinition of Lebanon changed the demographic makeup of the country. Muslims and Christians were about equally divided, and many residents didn't want to be ruled by France or to be independent. They wanted to be part of a larger Syrian or Arab country.

To ease tensions, the constitution provided that the president would normally be a Maronite, the prime minister a Sunni Muslim and the speaker of the chamber a Shi`ite Muslim.

Under French rule, education, public utilities and communication improved. Beirut prospered as a trade center. As the middle class of Beirut grew, so did a frail sense of common national interest and a desire for more independence.

But France was having troubles at home. Its neighbor Germany had slipped into the rule of the Nazis. When France fell to Germany in 1940 during World War II, British and Free French tropps occupied Lebanon. These troops proclaimed Lebanon and Syria independent, but because their own status was so precarious, the Free French continued to occupy Lebanon.

In 1943, they allowed elections to take place. Under the new president, the legislature adopted changes in the constitution that did away with French influence. The French objected. On Nov. 11, 1943, the French arrested almost the entire Lebanese government, leading to war. The British intervened, and the French restored the government and transferred power to it.

In 1945, after more insurrection and as World War II reached its climax, the British and French began withdrawing from Lebanon. By 1946, the withdrawal was complete, and Lebanon became officially independent.

Source: Federal Research Division - Library of Congress (Edited by Thomas Collelo, December 1987)


12 - Indochina at war

As the Sino-Japanese War raged just over the northern border and as war in Europe shifted from threat to reality, a fresh upsurge of religious excitement spread in western Cochinchina. In July of 1939, in a village near the Seven Mountains near the Khmer border, a sickly but charismatic young man named Huynh Phu So (1919–1947) claimed to be a Buddha and attracted large numbers of followers. By the summer of 1940, the resulting uproar prompted the French to take him into custody. After nearly a year of confinement in a Cholon psychiatric hospital, he was allowed to return to the countryside under house arrest. In 1942, the Japanese, who had meanwhile entered southern Indochina, gained possession of him and thereafter cultivated his following as a pro-Japanese force. This movement came to be known by the name of Huynh Phu So’s home village, Hoa Hao. The Hoa Hao religion arose from the millenarian traditions of western Cochinchina, but instead of being an ephemeral movement as previous millenarian episodes had been, it gained coherence in the peculiar conditions of the Franco-Japanese wartime relationship.

The French Popular Front faded away during the course of 1938 and was replaced by a more conservative government that began to prepare for war. In August 1939, General George Catroux (1877–1969), the commander of French military forces in Indochina, replaced Brévié as governor general. Catroux had served in Indochina prior to the First World War and more recently had held colonial commands in Morocco, Algeria, and Syria. Within weeks of his appointment, the Indochina Communist Party was deprived of its legal status. Catroux focused on military preparations and enforced strict internal security, arresting many communists and other anti-colonial activists and confiscating their property.

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