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Registros oficiais da rebelião

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[191] No dia 3, meu sucessor, Dr. Letterman, tendo relatado, entreguei o departamento a ele. Os relatórios de mortos e feridos nesta série de conflitos, presumo, foram feitos ao Dr. Letterman. Deixei o exército antes que houvesse tempo para prepará-los.

Durante esta campanha, o exército foi favorecido com excelente saúde. Nenhuma doença epidêmica apareceu. Esses flagelos dos exércitos modernos - disenteria, tifo, cólera - eram quase desconhecidos. Tivemos um pouco de febre tifóide e mais febre da malária, mas mesmo essas nunca prevaleceram contra tais [192] uma medida para criar qualquer alarme. Os relatórios de doenças às vezes eram maiores do que esperávamos, mas a grande maioria dos casos relatados não ameaçavam a vida ou incapacidade permanente. Lamento não ter antes de mim as cópias retidas dos relatórios mensais, para poder fornecer estatísticas precisas. Esforcei-me para recuperá-los, mas não tive sucesso. Minha lembrança é que todo o relatório de doença nunca excedeu 8 por cento, da força, e isso incluía todos os tipos de casos, tanto os triviais quanto os graves. Deve-se reconhecer que o Exército do Potomac foi o exército mais saudável a serviço dos Estados Unidos.

Ao refletir sobre a história da administração médica do Exército do Potomac, muitos defeitos são percebidos. Alguns deles podem ser corrigidos no futuro; outros, temo, não podem. Pela primeira vez, os Estados Unidos reuniram exércitos muito grandes. Nosso sistema de equipe foi severamente testado. Não sou chamado nem estou preparado para dizer se os outros departamentos tiveram sucessos ou fracassos. Meu próprio departamento não foi um sucesso total nem um fracasso decidido. O mais sério impedimento no caminho do seu sucesso foi, sem dúvida, a falta de hábitos militares e treinamento dos oficiais médicos. A impressão geral entre as pessoas parece ser que um bom cidadão médico é totalmente competente para cumprir as funções de um cirurgião regimental, e não tenho ideia de que qualquer coisa que eu possa dizer será eficaz para desiludir a mente do público de uma noção que eu conheço ser tão travesso quanto errôneo. Na minha opinião, é impossível improvisar uma equipe médica eficiente. Nenhuma nação do mundo, exceto a nossa, jamais tentou isso. Tão pouco se sabia entre nós sobre um departamento médico para um exército quando a atual rebelião se tornou séria, que no primeiro projeto de um grande exército um cirurgião assistente foi fornecido para um regimento de 1.200 homens, e de tão pouca importância foi o personagem mesmo daquele considerado ser, todos os tipos de médicos - charlatães ecléticos, vaporosos e até publicitários - às vezes eram comissionados como oficiais médicos; homens inocentes de quaisquer aquisições vulgares como ortografia; homens que nunca tinham visto, muito menos realizado, uma operação cirúrgica. A grande maioria dos oficiais médicos eram certamente membros altamente respeitáveis ​​da profissão, mas ainda havia o suficiente de ignorantes e analfabetos para provar o que eu disse, que, na medida em que a noção pública do que era necessário para um oficial médico era interessado, qualquer um chamado “Doutor” era competente para exercer as funções de cirurgião militar. Não vejo remédio para isso, a menos que um grande exército permanente seja mantido no futuro.

Em um estabelecimento tão vasto como o Exército do Potomac, sem uma adesão rígida ao sistema, nada poderia ter sido realizado. Teria sido impossível fornecê-lo; saber se foi fornecido ou não; reduzir seus suprimentos a um volume mínimo, para que pudessem ser transportados; de modo a limitar a extensão dos trens de forma que os vagões de abastecimento sejam acessíveis. Agora, esse sistema foi inteligentemente denominado "burocracia, e médicos recém-chegados da vida civil, que deveriam ter sido alunos, foram encorajados por filantropos externos a desconsiderar uma restrição que consideraram enfadonha e a afirmar uma independência prática dela como uma marca de uma “mente forte”. Com firmeza e a ajuda de cirurgiões de brigada mais inteligentes, um progresso razoável foi feito no controle e correção desse mal, mas havia alguns que eram incorrigíveis.

Transporte de suprimentos médicos foi fornecido, mas, como vimos, eles foram em muitos casos deixados para trás, porque não havia [193] transporte; os coronéis haviam pegado a carroça do "médico" para carregar outras bagagens - pelo menos essa foi a desculpa oferecida.

A falta de disciplina foi sentida seriamente na dificuldade de obter relatórios dos médicos. Era inconveniente fazê-los; inconveniente para enviá-los; a necessidade deles não era aparente. O hábito de obedecer às ordens, quer a razão para elas seja compreendida ou não, é de crescimento lento, especialmente entre os médicos criados na vida civil. Nunca consegui obter relatórios completos, mesmo quando estávamos em Washington. Depois que entramos em campo, essa dificuldade aumentou muito. Ainda assim, para o sucesso da administração do departamento, esses relatórios eram absolutamente necessários.

O número de médicos oficiais era muito limitado. Um cirurgião e um assistente foram autorizados a um regimento. Nenhuma provisão foi feita para uma equipe a partir da qual detalhes para abastecer hospitais poderiam ser feitos, ou todos os oficiais destacados para fornecer uma vaga por doença, morte ou demissão. Este foi um grande descuido. O diretor médico não conseguiu remediar.

Havia, sem dúvida, uma deficiência de tendas hospitalares na Península, mas se tudo o que foi entregue aos regimentos em Washington tivesse sido cuidadosamente transportado por eles, eles teriam o suficiente. Eles também foram deixados para trás em muitos casos, tanto no Potomac quanto em Yorktown. A falta de transporte foi novamente a desculpa.

Alguém vai perguntar: 'Por que você não prendeu, julgou e demitiu os médicos que estavam abandonados? Devíamos estar bem melhor naquele resort? Quem deveria ocupar seus lugares? Quando eles nos alcançariam? O novo enxame teria sido melhor do que o antigo, nomeado sob os mesmos auspícios, retirado das mesmas fontes de tempo e sem experiência alguma?

A culpa não era deles; foi culpa do sistema. O vício original não pode ser expiado, nem suas consequências evitadas pela repetição. “Os males que fluem de conselhos imprudentes raramente podem ser removidos pela aplicação de severidades parciais.”

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Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.191-193

página da web Rickard, J (25 de outubro de 2006)


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