Fundos Spitfire

O Supermarine Spitfire veio para simbolizar a determinação do Comando de Caças durante a Batalha da Grã-Bretanha e o avião, projetado por Reginald Mitchell, está para sempre associado à batalha - provavelmente para grande desgosto dos pilotos que pilotaram o Hawker Hurricane, projetado por Sidney Camm , e aos historiadores militares que sabem que a maioria das manobras durante a batalha realizada pelo Comando de Caças foi feita nos furacões e a maioria das 'mortes' foram feitas pela mesma aeronave. No entanto, foi o Spitfire que se tornou o avião 'glamour' da batalha. Mesmo na década de 1970, o mesmo se aplicava. Na popular série de comédia da Segunda Guerra Mundial 'Dad's Army', a Guarda Nacional de 'Walmington-on-Sea' participou em dois eventos para arrecadar dinheiro para um Spitfire - e não um furacão!

Em 1940, o 'Spitfire Funds' se tornou a norma. As quantias coletadas variavam de apenas centavos a milhares de libras. Garfield Weston, deputado de Macclesfield, apresentou 100.000 libras ao fundo Spitfire. O Nizam de Hyderabad doou tanto que o 152 (Hyderabad) Squadron foi nomeado em sua homenagem. Os eventos da comunidade foram realizados para levantar o que poderia ser poupado em uma casa. Em Brighton, £ 400 foram arrecadados durante uma corrida de cães especialmente organizada. Lorde Beaverbrook insistiu para que a idéia fosse divulgada em todo o país. A recompensa por arrecadar dinheiro era ter seu nome (pessoal ou empresa) ou uma legenda escrita em letras de dez centímetros de altura em tinta amarela na fuselagem.

Esses eventos locais não apenas fizeram muito para arrecadar dinheiro, mas também serviram a outro propósito importante - fizeram as pessoas sentirem como se estivessem realmente fazendo algo pelo esforço de guerra. Spitfires poderia ter o nome de uma cidade que havia levantado dinheiro suficiente para comprar uma. Foi permitido às preocupações comerciais arrecadar dinheiro para um Spitfire que poderia ser usado para fazer propaganda dessas empresas. Os bancos se mostraram hábeis em fazer isso. O Comando de Caça conseguiu a aeronave enquanto o negócio obteve a publicidade necessária que desejava. Ninguém perdeu.

A Commonwealth como um todo desempenhou seu papel. A Costa do Ouro levantou £ 25.000 que pagaram por cinco Spitfires. Essa soma de dinheiro era muito grande para um país tão pobre. - 25.000 libras esterlinas em 1940 valeriam quase 4 milhões de libras em 2010. No entanto, assim como as pessoas na Grã-Bretanha queriam sentir como se estivessem fazendo algo pelo esforço de guerra, o mesmo acontecia na Comunidade como um todo.

Um sistema semelhante foi usado para outras aeronaves usadas pela RAF, mas havia mais Spitfires de "apresentação" do que qualquer outra aeronave usada pela RAF. Ninguém sabe ao certo quantos Spitfires de “apresentação” foram construídos, mas estima-se que o número seja de cerca de 1500 aeronaves.

Setembro de 2010

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