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Primeira Batalha de Ypres

Primeira Batalha de Ypres


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Em 19 de outubro de 1914, perto da cidade belga de Ypres, as forças aliadas e alemãs iniciam a primeira de três batalhas para controlar a cidade e suas posições vantajosas na costa norte da Bélgica durante a Primeira Guerra Mundial.

Depois que o avanço alemão através da Bélgica e da França oriental foi restringido por uma vitória aliada decisiva na Batalha do Marne no final de setembro de 1914, a chamada "Corrida para o Mar" começou, com cada exército tentando flanquear o outro em seu caminho para o norte, construindo rapidamente fortificações de trincheiras à medida que avançavam. A corrida terminou em meados de outubro em Ypres, a antiga cidade flamenga com suas fortificações que guardam os portos do Canal da Mancha e acesso ao Mar do Norte além.

Depois que os alemães capturaram a cidade belga de Antuérpia no início de outubro, as forças belgas restantes de Antuérpia, juntamente com as tropas da Força Expedicionária Britânica (BEF), comandadas por Sir John French, retiraram-se para Ypres, chegando à cidade entre 8 e 19 de outubro para reforçar as defesas belgas e francesas lá. Enquanto isso, os alemães se preparavam para lançar a primeira fase de uma ofensiva com o objetivo de romper as linhas aliadas e capturar Ypres e outros portos do canal, controlando assim as saídas para o Mar do Norte.

Em 19 de outubro, um período prolongado de combate feroz começou, quando os alemães abriram sua ofensiva na Flandres e os Aliados resistiram firmemente, enquanto buscavam suas próprias chances de partir para o ataque sempre que possível. A luta continuou, com pesadas perdas de ambos os lados, até 22 de novembro, quando a chegada do inverno obrigou a paralisação da batalha. A área entre as posições estabelecidas por ambos os lados durante este período - de Ypres no lado britânico a Menin e Roulers no lado alemão - tornou-se conhecida como Saliente de Ypres, uma região que ao longo dos próximos anos veria alguns dos as lutas mais amargas e brutais da guerra.


As primeiras forças a chegar a Ypres foram uma patrulha de cavalaria alemã em 13 de outubro de 1914. No dia seguinte, a 7ª Divisão britânica e a 3ª Divisão de Cavalaria chegaram. Eles pegaram o cume a leste de Ypres, que apresentava a Menin Road. A 2ª Divisão de Cavalaria mudou-se para Messines Ridge ao sul.

A intenção britânica era continuar avançando e libertar os belgas dos alemães. Para proteção de curto prazo, eles começaram a se aprofundar.

Diagrama mostrando as posições dos exércitos aliados e alemães na Flandres em 19 de outubro de 1914.


Batalha

O comandante-em-chefe francês Joseph Joffre considerava a área ao redor da cidade belga de Ypres como o portal pelo qual as forças aliadas avançariam para libertar o norte da França e a Bélgica da ocupação alemã. Para o chefe do Estado-Maior alemão Erich von Falkenhayn, era a rota pela qual suas forças poderiam tomar os portos de Dunquerque, Calais e Boulogne, no Canal da Mancha - ligações da Grã-Bretanha com os campos de batalha. Falkenhayn conseguiu reunir forças superiores aos Aliados, em parte por convocar corpos de jovens voluntários entusiasmados, muitos deles ainda estudantes, que haviam se alistado nos primeiros dias da guerra. Esses reservistas - cujos números incluíam o jovem Adolf Hitler, um austríaco alistado nas forças da Baviera - haviam recebido apenas dois meses de treinamento militar.

Nesta fase da guerra, os britânicos foram capazes de colocar sete divisões de infantaria mais três divisões de cavalaria, que lutaram desmontadas, ao lado dos soldados de infantaria. Depois de alguns combates iniciais, a principal ofensiva alemã foi lançada em 20 de outubro. Por causa da inferioridade dos Aliados, a batalha se transformou em uma defesa anglo-francesa desesperada de um saliente em torno de Ypres, com tropas britânicas mantendo posições na frente da cidade e os franceses defendendo os flancos.

Perdas pesadas em ambos os lados

Os britânicos e franceses improvisaram posições defensivas, cavando trincheiras rasas e explorando a proteção de paredes de pedra, valas e casas de vilarejos. Os britânicos estavam cronicamente carentes de artilharia pesada e metralhadoras, mas seu rápido tiro de rifle, que os alemães sempre confundiram com o fogo de metralhadoras, impôs pesadas perdas à infantaria alemã concentrada.

A matança de tropas alemãs marchando para tiros enquanto cantavam canções patrióticas em Langemarck, perto de Ypres, em 22 de outubro, tornou-se uma das histórias alemãs mais conhecidas da guerra. Na verdade, esta era uma meia verdade, já que as tropas cantavam apenas para se identificarem na névoa da manhã.

No final de outubro, os Aliados cederam terreno, mas a ofensiva alemã inicial estagnou. Falkenhayn então lançou um novo ataque em direção a Ypres ao longo da Menin Road. Suas expectativas de sucesso eram altas, pois as forças britânicas haviam sido severamente esgotadas. Quando o Kaiser Wilhelm avançou para a sede em 31 de outubro, era na esperança de comemorar uma grande vitória. Na verdade, os alemães conseguiram um avanço potencialmente importante na aldeia de Gheluvelt, nos arredores de Ypres. Suas armas pesadas atingiram o quartel-general de uma divisão britânica em Hooge Chateau, a leste da vila, acrescentando de forma incomum os oficiais do estado-maior à extensa lista de vítimas.

Os Aliados perderam o terreno elevado vital que dominava Ypres, mas restos de batalhões britânicos meio destruídos foram reunidos para montar um contra-ataque e, com a ajuda de apenas um punhado de reforços franceses, uma linha foi mantida. Os britânicos estavam desesperadamente com falta de soldados e munições. A chegada de forças da Índia ajudou a aliviar o problema e vários batalhões territoriais foram enviados através do Canal pela primeira vez. No entanto, a renovação da ofensiva alemã na segunda semana de novembro chegou perigosamente perto de esmagar a linha britânica.

Contra-ataque britânico

No clímax da batalha, em 11 de novembro, a elite da Guarda Prussiana a pé foi combatida apenas por cozinheiros britânicos armados às pressas e servos de oficiais. Ao final daquele dia, entretanto, um contra-ataque da infantaria leve britânica em Nonnebosschen conseguiu repelir os Guardas, e Falkenhayn sabia que a ofensiva de Ypres havia fracassado. Embora alguns combates continuassem em torno de Ypres até 22 de novembro, a data oficial do fim da batalha, os exércitos alemães não ameaçavam mais um avanço.

Para os britânicos, First Ypres era o cemitério do exército pré-guerra - os "Velhos Desprezíveis", assim chamados por causa de uma suposta referência irônica do Kaiser à sua fraca força de combate. As tropas BEF originais que desembarcaram na França em agosto de 1914 sofreram cerca de 90% de baixas, com uma grande proporção das perdas em Ypres.

Revés alemão

Estrategicamente, a ofensiva fracassada em Ypres foi um sério revés para a Alemanha. Falkenhayn informou ao Kaiser que não havia mais chance de obter uma vitória antecipada na Frente Ocidental. O alto comando alemão acabou concluindo que era melhor criar um forte sistema de trincheiras defensivas na Frente Ocidental enquanto tomava a ofensiva contra os russos no leste. Irreprimível em sua busca pela ofensiva, o general Joffre continuou a ordenar que suas tropas atacassem em Champagne e Artois em dezembro, mas em outras partes da Frente Ocidental a luta diminuiu. Os soldados haviam se enfiado nas trincheiras o melhor que podiam, sempre que a luta havia parado. Com o passar do tempo, essas linhas de trincheira foram gradualmente reforçadas, unidas e ampliadas. As tropas de ambos os lados se instalaram.

À medida que as semanas finais de 1914 se aproximavam, era evidente que não haveria uma vitória rápida para os Aliados ou os alemães. A guerra certamente não terminaria no Natal.


Batalhas - A Primeira Batalha de Ypres, 1914

Com o fracasso da ofensiva alemã contra a França na Batalha do Marne, e a contra-ofensiva aliada, a chamada 'corrida para o mar' começou, um movimento em direção à costa do Mar do Norte conforme cada exército tentava flanquear o outro movendo-se progressivamente para o norte e para o oeste. À medida que avançavam, cada exército construía uma série de linhas de trincheira, começando em 15 de setembro, que viriam a caracterizar a guerra na Frente Ocidental até 1918.

Enquanto isso, o comandante-em-chefe francês Joseph Joffre empreendeu um intenso ataque aliado combinado em 14 de setembro contra as forças alemãs em terreno elevado ao norte do rio Aisne. Com as defesas alemãs muito fortes, o ataque foi cancelado em 18 de setembro. O impasse havia se estabelecido.

Em outubro, os Aliados alcançaram o Mar do Norte em Niuwpoort, na Bélgica. As forças alemãs forçaram o exército belga a sair de Antuérpia, acabando em Ypres. A Força Expedicionária Britânica (BEF), sob o comando de Sir John French, assumiu a linha de Ypres ao sul de La Bassee, na França, de onde o exército francês continuou a linha até a fronteira com a Suíça.

Esse foi o pano de fundo da Primeira Batalha de Ypres, que começou em 14 de outubro, quando Eric von Falkenhayn, o Chefe do Estado-Maior Alemão, enviou seu Quarto e Sexto exércitos para Ypres.

A batalha começou com uma ofensiva alemã de nove dias que só foi interrompida com a chegada de reforços franceses e a inundação deliberada da frente belga. As tropas belgas abriram as comportas dos diques que impediam o mar dos países baixos.

A inundação atingiu os últimos dezesseis quilômetros de trincheiras no extremo norte, e que mais tarde se mostrou um obstáculo ao movimento das tropas e equipamentos aliados.

Durante o ataque, os fuzileiros britânicos mantiveram suas posições, sofrendo pesadas baixas, assim como as forças francesas que guardavam o norte da cidade.

A segunda fase da batalha viu uma contra-ofensiva lançada pelo General Foch em 20 de outubro, sem sucesso. Foi encerrado em 28 de outubro.

Em seguida, von Falkenhayn renovou sua ofensiva em 29 de outubro, atacando mais fortemente no sul e no leste - mais uma vez sem sucesso decisivo. O Quarto Exército Alemão do duque Albrecht conquistou Messines Ridge e Wytschaete em 1º de novembro.

Também levou Gheluvelt e conseguiu quebrar a linha britânica ao longo da estrada Menin em 31 de outubro. A derrota era iminente, e o Kaiser alemão, Guilherme II, chegaria em breve para testemunhar pessoalmente a tomada da cidade. No entanto, a chegada de reforços franceses salvou a cidade, os britânicos contra-atacaram e recapturaram Gheluvelt.

O autor John Buchan (de Os 39 Passos fama) escreveu mais tarde em sua história da guerra:

Entre duas e três horas do sábado, dia 31, foi a hora mais crítica de toda a batalha. A 1ª Divisão recuou de Gheluvelt para uma linha que ficava no cruzamento da estrada Frezenberg com a rodovia Ypres-Menin. Ele sofrera terrivelmente e seu general ficara gravemente ferido. À sua direita, a 7ª Divisão havia sido dobrada de volta para o cume Klein Zillebeke, enquanto as duas brigadas de Bulfin apenas se seguravam, assim como Moussy à sua direita. A cavalaria de Allenby estava travando uma batalha aparentemente sem esperança em uma longa linha, e parecia que a menor pressão para frente destruiria a defesa de Ypres. O inimigo estava começando a passar pela fenda de Gheluvelt e, ao mesmo tempo, pressionava com força todo o arco da saliência.

Não havia reservas, exceto um ou dois batalhões estranhos e alguns regimentos de cavalaria, todos os quais já haviam sido duramente testados nos últimos dias. French enviou uma mensagem urgente a Foch para reforços, mas foi recusada. No final da batalha, ele aprendeu o motivo. Foch não tinha ninguém para enviar, e suas próprias perdas foram maiores do que as nossas. Entre 2h e 14h30, Haig estava na estrada de Menin, lutando contra a crise. Parecia impossível parar a lacuna, embora em seu lado norte alguns Fronteiros do Sul de Gales estivessem galantemente segurando uma estrada afundada e irritando o flanco do avanço alemão. Ele deu ordens para retirar-se para uma linha um pouco a oeste de Hooge e ficar lá, embora soubesse muito bem que nenhuma posição, por mais heróica que fosse, poderia salvar a cidade. Ele previu uma aposentadoria a oeste de Ypres, e French, que se juntou a ele, concordou.

E então, de repente, do nada veio uma história estranha. Um oficial de rosto branco relatou que algo estranho estava acontecendo ao norte da estrada Menin. O avanço do inimigo havia parado! Então veio a notícia de que a 1ª Divisão estava se reformando. Os ansiosos generais mal podiam acreditar no que ouviam, pois parecia um puro milagre. Mas logo veio a prova, embora não tenha se passado meses que toda a história foi conhecida. O Brigadeiro-General Fitz-Clarence, comandando a 1ª Brigada (de Guardas) na 1ª Divisão, enviou seus últimos reservas e não conseguiu impedir o avanço. Ele então foi até o quartel-general da divisão para explicar o quão desesperadora era a posição. Mas no caminho, no canto sudoeste da Floresta do Polígono, ele tropeçou em um batalhão esperando para apoiá-lo.

Eram os 2º Worcesters, que faziam parte da brigada direita da 2ª Divisão. Fitz-Clarence viu neles sua última chance. Eles pertenciam a outra divisão, mas não era hora de fazer cerimônia, e o oficial no comando imediatamente os colocou à sua disposição. Os Worcesters, sob fogo de artilharia muito pesado, avançaram em uma série de arremetidas por cerca de mil jardas entre a direita da fronteira do Gales do Sul e a borda norte de Gheluvelt. Como os fuzileiros de Cole em Albuera, eles se depararam súbita e inesperadamente com o inimigo. Lá eles se cavaram, dividiram o avanço alemão em grupos, envolveram-no pesadamente e o paralisaram. Isso permitiu que a 7ª Divisão retornasse à sua linha anterior e a 6ª Brigada de Cavalaria para preencher a lacuna entre a 7ª e a 1ª Divisões. Antes que a noite caísse, o avanço alemão a oeste de Gheluvelt foi detido e a frente britânica estava fora de perigo imediato.

A ofensiva alemã continuou pelos dez dias seguintes, o destino de Ypres ainda em jogo. Uma nova injeção de reforços franceses chegou em 4 de novembro. Mesmo assim, a evacuação da cidade parecia provável em 9 de novembro, enquanto as forças alemãs pressionavam seu ataque, tomando St. Eloi em 10 de novembro e despejando tudo em uma tentativa de recapturar Gheluvelt em 11-12 de novembro, sem sucesso.

Um último grande ataque alemão foi lançado em 15 de novembro, embora Ypres estivesse sob controle de britânicos e franceses. A essa altura, o outono belga havia começado com a chegada de fortes chuvas seguidas de neve. Von Falkenhayn cancelou o ataque.

Estava se tornando evidente que a natureza da guerra de trincheiras favorecia o defensor em vez do atacante. Em suma, a tecnologia da guerra defensiva era mais avançada do que a da guerra ofensiva, esta última se revelando extremamente cara em termos de mão de obra.

O BEF tinha mantido Ypres, como continuaram a fazer até o final da guerra, apesar dos repetidos ataques alemães, os Aliados também mantiveram um saliente estendendo-se por 6 milhas nas linhas alemãs.

O custo foi enorme para os dois lados. As baixas britânicas foram relatadas em 58.155, a maioria soldados profissionais do pré-guerra, uma perda que os britânicos mal podiam suportar. As baixas francesas foram estimadas em cerca de 50.000 e as perdas alemãs em 130.000 homens.

Clique aqui para ver um mapa da retirada alemã após a batalha de Marne e a subsequente corrida para o mar.


Batalha começa

O ataque alemão inicial, uma parede de homens que avançavam usando os famosos capacetes Pickelhaube, ganhou terreno, tomando a aldeia de Passchendaele entre outras posições. Os soldados britânicos receberam ordens desesperadas de cavar para sobreviver ao ataque, mas muitos haviam descartado as ferramentas de escavação com as quais foram fornecidos - e tiveram que confiar nas características da paisagem local, especialmente suas sebes pitorescas, para se proteger. No entanto, eles mantiveram a linha magnificamente durante os ataques alemães que continuaram dia e noite durante os próximos dias.

Ambos os lados sofreram pesadas baixas, pois a intensidade da luta não diminuiu, e houve alguns relatos de soldados alemães oprimindo as posições britânicas onde os homens estavam literalmente cansados ​​demais para resistir ou até mesmo acordar. Como resultado, os reforços que haviam chegado de trem através do campo intocado foram enviados direto para a linha de frente.

Em 24 de outubro, um ataque alemão explorou uma lacuna nas linhas britânicas e criou uma cabeça de ponte potencialmente decisiva. O único batalhão capaz de enfrentá-los agora era o 2º Worcesters, que acabara de ser retirado da linha por estarem exaustos demais para continuar. Vendo essa ameaça emergir por entre as árvores, o comandante de Worcester, Major Edward Hankey, os liderou em um ataque de baioneta corajoso quase suicida, que, surpreendentemente, limpou a floresta dos alemães e restaurou a linha britânica.


Primeira Batalha de Ypres, 1914

Ypres estava estrategicamente localizado ao longo das estradas que conduzem aos portos do Canal na Flandres belga. Esta cidade belga foi palco de inúmeras batalhas desde o século XVI. Com o fracasso alemão na Batalha do Marne em setembro de 1914 e os subsequentes contra-ataques dos Aliados, a & # 8216Race to the Sea & # 8217 começou. Cada exército flanqueava o outro movendo-se para o norte e oeste. A chamada corrida terminou na costa do Mar do Norte. Esta área da Flandres continha a última lacuna através da qual qualquer um dos lados poderia lançar um golpe decisivo.

Em outubro de 1914, os Aliados chegaram a Nieuport, na costa do Mar do Norte. Os alemães, como um prelúdio para a Ofensiva do General Erich von Falkenhayn & # 8217s Flanders, capturaram Antuérpia e forçaram seus defensores belgas a voltar para Nieuport, perto de Ypres.

Após a queda de Antuérpia, a Força Expedicionária Britânica (BEF) sob o comando do Marechal de Campo Sir John French (retratado à direita) recuou para Ypres. Eles chegaram lá entre 8 e 19 de outubro e começaram a reforçar a defesa belga e francesa. A posição defensiva dos Aliados em torno de Ypres assumiu a forma de uma saliência porque poderia ser mais bem defendida a partir da crista baixa de terreno mais elevado a leste. No entanto, era vulnerável à artilharia alemã superior. Uma linha de trinta e cinco milhas de comprimento no centro da protuberância foi mantida pelo BEF enquanto o Exército Francês na área, comandado pelo General Ferdinand Foch (foto abaixo à esquerda), tripulou os flancos ao sul da cidade.

Os dois comandantes aliados, Sir John French e o general Foch, ambos mantiveram a esperança de lançar uma ofensiva, acreditando que um ataque coordenado permitiria aos Aliados recapturar a cidade industrial de Lille, seguida rapidamente por Bruxelas. Mas, o Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão, Falkenhayn, logo reprimiu suas crenças otimistas.

A Primeira Batalha de Ypres começou em 18 de outubro, quando Falkenhayn ordenou um avanço para romper a linha aliada e capturar os portos de Dunquerque, Calais e Boulogne, atacando primeiro as defesas belgas no rio Yser entre Dixmude e Nieuport.

Apesar de lutar bravamente, o enfraquecido Exército Belga começou a recuar e o Rei da Bélgica, Albert, abriu as comportas que impediam o mar em 27 de outubro, inundando a terra ao longo da faixa de 32 quilômetros entre Dixmude e Nieuport, criando assim um barreira de água com quilômetros de largura que forçou Falkenhayn a parar e reconsiderar seus planos.

O recém-formado Quarto Exército Alemão sob o comando do Duque de Wurttemberg e o corpo de cavalaria do Sexto Exército da Baviera comandado pelo Príncipe Rupprecht agora começou a atacar a cidade de Ypres (retratado à direita) Essas forças deram aos alemães uma vantagem numérica considerável sobre as sete divisões de infantaria do BEF & # 8217s (uma sendo mantida na reserva) e três divisões de cavalaria. Sir John French só podia contar com algumas divisões de tropas indianas já a caminho como reforços. Essas unidades indianas provariam ser excelentes lutadores tanto no ataque quanto na defesa.

As forças alemãs enfrentaram o General Douglas Haig & # 8217s First Corps na extremidade norte do saliente em Bixschote e Langmark. Um feroz contra-ataque britânico repeliu os alemães e, graças ao fogo superior dos rifles britânicos, eles foram capazes de segurar este setor. Os rifles britânicos eram tão rápidos e mortais que mais uma vez os alemães erroneamente acreditaram que estavam enfrentando metralhadoras britânicas.

Outros ataques ocorreram em torno da saliência, empurrando os britânicos para fora e para baixo nas cristas orientais. Em uma frente estreita em 30 e 31 de outubro, os alemães expulsaram uma unidade de cavalaria desmontada menor de sua posição em Zandvoorde, na extremidade sul do saliente, e então ameaçaram a cidade de Gheluvelt.

O pequeno vilarejo e castelo de Gheluvelt era defendido por uma força de cerca de 2.000 homens de diversos batalhões. Repelindo o primeiro ataque alemão após um grande bombardeio de artilharia, a força de trabalho superior alemã começou a se manifestar. Rompendo a linha no "ângulo" mantido por duas companhias do King’s Royal Rifle Corps e as Rainhas, os alemães avançaram para a cidade e o castelo apenas para serem repelidos por uma carga de baioneta conduzida pelos Worcesters e, assim, restabelecer a linha.

A luta continuou em torno da saliência. Em 11 de novembro, duas divisões alemãs importantes contendo a Guarda Prussiana de elite tentaram quebrar as linhas britânicas ao norte da Menin Road em Non Bochen (Nuns & # 8217 Woods) a apenas seis quilômetros de Ypres. Extremamente confiantes, os alemães marcharam contra os canhões britânicos que esperavam. Membros da Guarda Negra, disparando em seus flancos, os fizeram quebrar e correr para a floresta, onde foram expulsos por outra carga de baioneta da Infantaria Ligeira de Boi e Bucks auxiliada por uma coleção heterogênea de soldados (cozinheiros, oficiais e servos # 8217s, auxiliares de enfermagem, balconistas e engenheiros). Quando eles saíram da floresta novamente, o fogo do rifle da Guarda Negra cobrou um novo preço. Isso efetivamente encerrou a Primeira Batalha de Ypres.

A luta ao redor de Ypres duraria até 22 de novembro, quando o início do inverno forçou o fim das hostilidades. O combate durante esse combate foi extremamente confuso e implacável. Após a luta, os sobreviventes britânicos ficaram contentes em dizer que eles estiveram em & # 8220First Ypres & # 8221 nenhuma outra informação foi necessária para explicar o que eles sofreram.

Um soldado, o soldado Donald Fraser, explicou da seguinte maneira: & # 8216 um [um homem] não era um soldado a menos que tivesse servido na frente de Ypres & # 8217. Menos da metade dos 160.000 homens que o BEF enviou à França saiu ileso do confronto. Depois de novembro de 1914, os britânicos permaneceriam como guardiões de Ypres & # 8217 pelo resto da guerra.


Primeira Guerra Mundial, primeiro ataque com gás bem-sucedido, Segunda Batalha de Ypres

Em abril de 1915, as linhas aliadas no início da Segunda Batalha de Ypres iam da encruzilhada em Broodseinde, a leste de Zonnebeke, na estrada Ypres-Moorslede, até a encruzilhada meia milha ao norte de St. Julien, em Ypres -Poelkapelle Road, seguindo aproximadamente a crista do que é conhecido como Grafenstafel Ridge.

Em 22 de abril, os alemães atacaram entre o canal e a estrada Ypres-Poelkapelle. A princípio, não parecia nada incomum no ataque, já que os movimentos das tropas e do transporte atrás de sua linha de frente haviam sido monitorados por alguns dias. No entanto, houve uma picada desagradável na cauda para esta ação, pois os alemães secretamente trouxeram aparelhos que emitiam um vapor ou gás asfixiante, e este havia sido distribuído ao longo de sua frente a oeste de Langemarck.

Naquela quinta-feira, o vento soprou sem parar do norte e, à tarde, todos prontos, os alemães colocaram seu plano em execução. Em algum momento entre 16h e 17h os alemães iniciaram as operações liberando cerca de 150 toneladas de vapor venenoso que rolou velozmente antes do vento de suas trincheiras em direção às do oeste francês de Langemarck e mantidas por uma parte da Divisão Colonial Francesa. Depois de dar tempo suficiente para que os vapores fizessem seu efeito total, os alemães avançaram sobre o inimigo praticamente sem resistência e, penetrando pela abertura, avançaram silenciosa e rapidamente para o sul e o oeste.

Ataque de gás fotografado do ar. Kadel e Herbert, da Nova História Fotográfica da Guerra Mundial de Collier, Nova York, 1918

A primeira indicação de que nem tudo estava bem foi comunicada às tropas britânicas entre as 17h00 e as 18h00. ao verem as tropas francesas da Martinica recuando diante de uma parede de vapor. Atrás da parede de vapor, que tinha varrido campos, bosques e cercas vivas, vinha a linha de fogo alemã, as bocas e narizes dos homens, afirma-se, protegidos por almofadas embebidas em uma solução de bicarbonato de sódio. Os alemães usaram gás em várias ocasiões depois disso, incluindo: Ypres em 26 de abril, em 2 de maio perto da fazenda Mouse Trap e em 5 de maio contra os britânicos em Hill 60.

O gás usado neste engajamento foi o resultado de experimentos anteriores feitos com o Bromo, um halogênio que tem sete elétrons em seu nível de energia externo e fragmenta elementos mais fracos, como o carbono, para obter o oitavo. Já em agosto de 1914, os franceses atiraram contra os alemães com granadas carregadas de bromo, mas o vento o soprou antes que os alemães percebessem qualquer ataque.

Mas foi o programa de armas químicas do alemão comandado por Friz Haber, o criador do fertilizante químico, que realmente impulsionou a guerra do gás para o centro das atenções. No final de 1915, Haber e a máquina de guerra científica e industrial alemã desenvolveram uma cápsula que manteria sua trajetória mesmo quando preenchida com bromo de xyxlyl - eles a chamavam de ‘weisskreuz’ ou ‘cruz branca’.

Em 31 de janeiro de 1915, na Batalha de Bollimov, 18.000 desses projéteis foram lançados contra os russos, mas a temperatura estava tão baixa que o gás congelou e o ataque foi um fracasso. Haber então decidiu mudar para o primo químico do bromo, o cloro, que é ainda mais agressivo quando se trata de adquirir aquele elétron extra. O cloro torna a pele das vítimas amarela, verde e preta e os óculos sobre os olhos com catarata. A morte geralmente é o resultado de afogamento devido ao acúmulo de líquido dentro dos pulmões. Esses gases azuis, verdes e amarelos à base de cloro que flutuaram pela zona de guerra foram os que finalmente causaram o caos e a destruição como as das trincheiras francesas em Ypres.

Ironicamente, Haber em 1919 recebeu o Prêmio Nobel da Paz de 1918 por seu processo que converte nitrogênio em fertilizante, e na década de 1930 suas raízes judaicas o exilaram da Alemanha pelos nazistas.

Geoff Barker, Coordenador de Pesquisa e Serviços de Coleta, Centro do Patrimônio da Câmara Municipal de Parramatta, 2014


Messines Ridge

Ao mesmo tempo, combates ferozes ocorriam em Messines Ridge. Aqui, as tropas do Exército Territorial Britânico - reservistas em vez de soldados profissionais - viram sua primeira ação. Eles se agarraram a uma noite sangrenta de luar de armas emperradas e sombras de luta em uma paisagem de chão com crateras e árvores estilhaçadas.

Os britânicos foram forçados a sair do cume, mas a 32ª Divisão francesa interveio para impedir o avanço alemão. Em poucos dias, os Aliados conquistaram o terreno mais uma vez.


Ypres, Batalhas de

Ypres, Batalhas de Várias batalhas da Primeira Guerra Mundial travaram-se em torno da cidade belga de Ypres. O primeiro (outubro & # x2013Novembro de 1914) parou a corrida alemã & # x2018 ao mar & # x2019 para capturar os portos do Canal, mas resultou na quase destruição da Força Expedicionária Britânica. A segunda (abril & # x2013 maio de 1915), a primeira batalha em que gás venenoso foi usado, resultou em vítimas ainda maiores, sem vitória de nenhum dos lados. O terceiro (verão de 1917) foi uma ofensiva predominantemente britânica. Ela culminou na campanha de Passchendaele, a campanha mais cara da história militar britânica, que continuou até novembro.

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A Batalha de Ypres: Canadá e # 039s Crazy Entry Into WWI

Foi um batismo de fogo sangrento de quatro dias para a 1ª Divisão canadense. Metade de seus homens, cerca de 6.036, foram vítimas. No entanto, em sua primeira batalha, a divisão não testada ajudou a evitar um grande desastre Aliado.

Aqui está o que você precisa lembrar: Os canadenses lutaram com unhas e dentes pelo controle do Saliente de Ypres, um dos lugares mais perigosos de toda a Frente Ocidental. Depois de quatro dias, o segurou - por pouco.

Apesar do incessante bombardeio alemão que estava martelando as linhas francesas imediatamente à esquerda, perto da cidade repleta de escombros de Ypres, no noroeste da Bélgica, os soldados em grande parte não testados da 1ª Divisão canadense encontraram no início da primavera, dia 22 de abril de 1915, surpreendentemente quente e agradável. Desgastados de uma longa noite de arame farpado e consertando trincheiras no infame Saliente de Ypres da frente aliada, os homens relaxaram à vontade em suas posições avançadas. Atrás das linhas, as tropas de reserva jogavam futebol casual, enquanto seus oficiais desfrutavam de uma partida de pólo para cavalheiros. Mesmo quando o bombardeio mudou para a posição canadense no final da tarde, as tropas não ficaram indevidamente alarmadas. Por fim, o bombardeio acabou e os aviões alemães que circulavam na linha de frente desapareceram abruptamente.

De repente, por volta das 17h, disparos de rifle pesado e novos bombardeios irromperam no setor francês do saliente. Então, uma nuvem verde-amarelada ameaçadora começou a se mover em direção às linhas francesas, empurrada por uma brisa quente do oeste. O que tinha sido um lindo dia estava prestes a ficar muito feio.

Os canadenses que compunham a 1ª Divisão eram todos voluntários ansiosos, jovens ansiosos que se aglomeraram em escritórios de recrutamento em todo o país depois que a notícia chegou às várias províncias em 4 de agosto de 1914, de que a Grã-Bretanha estava em guerra com a Alemanha. Embora fosse um domínio autônomo que cuidava de seus próprios assuntos internos, o Canadá ainda fazia parte do império britânico e quando a Grã-Bretanha estava em guerra, o Canadá estava em guerra. Planos foram feitos rapidamente para levantar uma divisão de 25.000 homens para correr em ajuda da Grã-Bretanha. Em 8 de setembro, quase 33.000 homens haviam se alistado para lutar. Outros 2.000 chegariam em breve ao recém-construído Camp Valcartier de Quebec.

Em um mês, os voluntários foram organizados em três brigadas de infantaria - 12 batalhões ao todo - e outras tropas foram para unidades de cavalaria, artilharia, engenharia, sinalização e médicas. Em 3 de outubro, cerca de 31.000 soldados canadenses embarcaram em 30 navios de transporte para a passagem para a Inglaterra. Onze dias depois, o comboio, acompanhado por um navio de guerra e cruzador da Marinha Real, atracou em Plymouth, recebendo uma recepção calorosa de uma multidão animada. Aguardando a 1ª Divisão estava seu novo comandante, o tenente-general Edwin Alderson, um veterano de 36 anos no exército. Um homem gentil e gentil, Alderson comandou as tropas canadenses na Guerra dos Bôeres. Ele se tornaria popular com os homens em seu novo comando também.

Entrando na Frente de Flandres

Os canadenses recém-chegados foram enviados para Salisbury Plains, 160 quilômetros a nordeste de Plymouth, onde começaram quatro meses de treinamento intensivo perto do famoso santuário druida em Stonehenge. Choveu durante 89 dos 123 dias seguintes e muitos dos recrutas contraíram gripe, dor de garganta e meningite. Vinte e oito homens acabariam morrendo desta última doença. Finalmente, em fevereiro de 1915, chegou a tão esperada ordem para que a 1ª Divisão navegasse para a França. Antes de partirem, Alderson substituiu as botas desconfortáveis ​​masculinas e as túnicas ásperas por produtos britânicos de melhor qualidade. Much to their chagrin, however, the men retained the widely despised .303-caliber Ross Rifle, which had an unfortunate tendency to jam when fired rapidly or loaded with British ammunition.

Once in France, the 1st Division was sent to a quiet sector of the Flanders front and paired with a veteran British unit for advanced training. Officers and men rotated into the front-line British trenches for 48 hours at a time to gain a little first-hand experience. The division then moved on to Fleurbaix, where it enjoyed a front-row seat at the Battle of Neuve Chapelle on March 10-13. There, the British 1st Army under General Douglas Haig nearly achieved a startling breakthrough of the German lines, only to falter from faulty communications and lack of support. The Canadians’ sole contribution to the fighting was to provide some diversionary fire while British and Indian troops unavailingly attacked the enemy trenches.

Despite their comparative uninvolvement at Neuve Chapelle, the Canadians found their first taste of trench warfare a good learning experience. They were praised by their superiors for being “magnificent men … very quick to pick up new conditions and to learn the tricks of the trade.” It was good that the Canadians were quick learners, for they were soon transferred to General Sir Horace Smith-Dorrien’s 2nd Army, stationed in the center of the 17-mile-deep Ypres Salient held by Allied troops in northwest Belgium. In mid-April the Canadians moved into line to take over from the French 11th Division. The position they were entrusted with holding was 4,250 yards wide. The 2nd Brigade held the right half of the sector, the 3rd Brigade the left, and the 1st Brigade was held in reserve.

The Dreaded Ypres Salient

To their dismay, the Canadians found the French trenches an absolute mess. Not only were they widely scattered and unconnected, but they had little in the way of barbed-wire defenses, and the existing parapets were not thick enough to stop an enemy bullet. The newly arrived defenders did not see how the sector could possibly be held if a determined effort was made to take it by a strong force. The trenches also stank since the French had been using them as latrines. Adding to the overall foulness were hundreds of dead German bodies lying between the lines in no-man’s-land. More rotting corpses were discovered when the Canadians began improving their own positions. In one part of their trench the men in the 10th Battalion found a human hand sticking out of the mud. The men took to shaking it wryly as they passed.

By the spring of 1915, the Ypres Salient was considered one of the most dangerous places on the Western Front. It had already seen more than its share of fighting and death. In October and November 1914, a thin line of British regulars repeatedly beat back massive German assaults. By the time the fighting stopped for the winter, almost a quarter of a million men had been killed or wounded. Tactically speaking, the Ypres Salient held no particular military significance for the Allies. The ground, located on the Flanders flood plain, was low and flat, broken here and there by a handful of long, shallow ridges. What terrain advantage there was around Ypres was held by the Germans, who manned the higher ridges overlooking the salient. With excellent observation posts and clear lines of sight, German artillerists were able to rain down torrents of accurately placed shells on the exposed Allied position. The real reason for holding the salient was symbolic, as it was the last remaining piece of contested Belgian real estate still lying in Allied hands. As such it represented their unyielding determination to win the war.

Although the Germans had been stopped in 1914 from taking the salient, they had by no means given up on closing the bulge. General Erich von Falkenhayn, chief of the German General Staff, planned another limited offensive against Ypres in April 1915. Falkenhayn believed the coming attack would act as a diversion from the Germans’ main push against the Russians on the eastern front. It would also give them a better strategic position along the English Channel. Last but not least, it would provide them with a golden opportunity to try out a new and terrible offensive weapon: lung-destroying chlorine gas.

The Debut of Chlorine Gas

The Germans had already experimented with less deadly forms of gas warfare at the first battle of Neuve Chapelle in October 1914, and at Bolymov on the Eastern Front in January 1915. Those attempts, sneezing powder at Neuve Chapelle and tear gas at Bolymov, had been ludicrous failures. In both cases, the chemical agents had failed to disperse, and the Allied troops had not even noticed they were under attack. Later that winter, Nobel Prize-winning German chemist Fritz Haber, then serving in the army reserve, suggested that the German high command consider using chlorine gas, which Haber said could be delivered through a relatively simple system of compressed-air cylinders discharged through exhaust pipes dug into the ground. Such a delivery system, besides being more efficient than gas pellets packed into traditional artillery shells, had the added advantage of not expressly violating the Hague Convention prohibiting the use of gas-loaded projectiles.

With typical Teutonic industry, the Germans began installing Haber’s chlorine-gas cylinders in their trenches along the south side of the Ypres Salient in early March. The cylinders, each five feet tall and weighing 190 pounds, were grouped in banks of 10. They were joined through a manifold to a single discharge pipe controlled by a chemically trained pioneer. By March 10, some 6,000 cylinders were in place. Interestingly enough, the first casualties were three German soldiers who were killed when Allied shells struck some of the cylinders, releasing the gas behind German lines. After two frustrating weeks of waiting for the weather to cooperate and the wind to blow in the right direction, Duke Albrecht of Wurttemberg, commander of the German 4th Army at Ypres, changed the battle plan.


Assista o vídeo: Verdun PS4 - Primeira Batalha de Ypres 1914. (Junho 2022).


Comentários:

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