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Memórias de 'The Few'

Memórias de 'The Few'

'The Few', o título dado aos pilotos que lutaram na Batalha da Grã-Bretanha por Winston Churchill, é aclamado pelo papel que desempenhou na Segunda Guerra Mundial. Muitos dos "The Few" estavam no final da adolescência ou no início dos vinte anos e aqueles que sobreviveram à Batalha da Grã-Bretanha forneceram aos historiadores muitas lembranças vívidas daqueles dias entre julho e outubro de 1940.

Richard Jones foi tenente de vôo durante a Batalha da Grã-Bretanha. Agora com 91 anos, lembrou que muitos dos homens que conhecia não sobreviveram à batalha.

“Fomos todos voluntários. Nós sabíamos o que estávamos enfrentando e quão importante era. Nós queríamos continuar. Nossa expectativa de vida era de sete a oito dias, mas aprendemos a não demonstrar muito medo. Havia apenas uma coisa a fazer: tínhamos que vencer os alemães. ”

Em uma cerimônia realizada em Capel-le-Ferne em julho de 2010 para comemorar os 70º aniversário da batalha, o chefe do marechal Sir Michael Graydon declarou:

"Os poucos são tesouros nacionais."

O príncipe Michael de Kent, patrono do Memorial da Batalha da Grã-Bretanha, declarou na mesma cerimônia:

“No verão de 1940, toda a população da Grã-Bretanha e da Europa estava em suas mãos. Nós saudamos você."

Nenhum homem do 'The Few' sabia sobre o radar e o impacto que teria na batalha.

“Nós, como pilotos, não sabíamos nada sobre isso. Disseram-nos que eram algo eletrônico, mas realmente não sabíamos que efeito teriam sobre nós até o início da batalha. ”(Billy Drake, esquadrão 213, tenente de vôo)

“Ele (Dowding) entendeu a regra do radar. Ele reconheceu que aqui era a arma para derrotar a Luftwaffe. Sem o radar, estaríamos tão em desvantagem que não teríamos nenhuma chance. ”(Edward Fennessy, 60, Grupo, Líder de Esquadrão)

Pilotos realizada Keith Park é o mais alto dos cumprimentos.

“Keith Park estava na primeira gaveta. Ele liderou de frente. Ele era um homem muito bom. ”(Geoffrey Wellum, 92º esquadrão, oficial piloto)

“Ele (Keith Park) era um homem acessível. Um homem de combate. ”(Tom Neil, esquadrão 249, oficial de piloto)

Os pilotos tinham um procedimento simples para evitar serem abatidos:

“Um piloto sempre quer ficar acima e atrás do inimigo. (Se isso aconteceu com você) a única coisa era tomar uma ação evasiva com o que era conhecido como 'turno da bunda'. Significava subir abruptamente e virar para um lado ou para o outro. Você realmente não teve tempo de se assustar. Seu foco principal era garantir a sobrevivência; não faz sentido ser um herói morto. ”(Jimmy Corbin, tenente de vôo)

“Os psiquiatras e psicólogos estavam em falta e o aconselhamento era desconhecido, ou poderíamos ter ficado de castigo devido ao combate ao estresse. Em vez disso, alguns copos no pub fizeram o truque. ”(Bob Foster, Piloto Oficial)

- Você sabe que alguém vai ser morto - você só espera que não seja você ... Você se arrependeu de ter perdido um amigo, mas havia uma guerra em andamento, e você só tinha que esquecer isso. (Anon)

Julho de 2010

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