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P-51 Mustang - História

P-51 Mustang - História

P-51 Mustang

Originalmente projetado apenas para os britânicos, o sucesso do Mustang foi comprado pelos EUA depois que os britânicos se entusiasmaram com seu desempenho. Tornou-se o principal lutador de escolta. Mais de 15.000 P-51 foram produzidos, por um custo de pouco mais de $ 50.000

US B-17

Fabricante: Boeing, Lockheed, Douglas

Motores: 4 1200HP WR

Velocidade: 317 MPH

Comprimento: 74,4 pés

Alcance: 2.400 milhas

Envergadura: 103,9 pés

Peso: 2.804 libras (máx.)

Teto: 19.700 pés


18 fatos sobre o P-51 Mustang, One of America & # 8217s Greatest Fighter Planes

Visto por muitos como um dos maiores caças de todos os tempos, o P-51 Mustang serviu bem aos militares dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial e além.

Projetado para os britânicos

O Mustang não foi originalmente construído para as forças armadas dos EUA. Ele foi projetado para atender a uma especificação fornecida pela Royal Air Force (RAF) da Grã-Bretanha durante os primeiros dias da Segunda Guerra Mundial.

Construído para velocidade

O Mustang tinha uma velocidade notável para uma máquina tão complexa e cara. O primeiro modelo foi projetado e construído em apenas 117 dias.

Mustang P-51D-5-NA norte-americano

Primeiro voo

O primeiro vôo de teste do Mustang ocorreu em 26 de outubro de 1940. Ele provou ser uma máquina impressionante, capaz de superar qualquer outro caça americano em uso na época.

Limites Antecipados

Apesar deste começo promissor, o uso do Mustang no teatro de guerra europeu foi limitado no início. Faltava potência tanto em altitude quanto em subida, por isso foi relegado a uma função de reconhecimento armado.

Mustang P-51D-5-NA norte-americano

Primeiro sobre a alemanha

Em outubro de 1942, um grupo de Mustangs da RAF se tornou o primeiro monomotor britânico da guerra a voar para os céus da Alemanha, durante um ataque a alvos ao redor do canal Dortmund-Ems.

Um Mustang norte-americano Mk III da Royal Air Force.

Mudança de motores

Os primeiros Mustangs eram equipados com motores Allison, que forneciam desempenho adequado e permitiam que o avião entrasse na guerra. Mas foi a substituição desses motores em 1942 que transformou o Mustang em um dos caças mais eficazes do mundo.

Mustangs P-51

Os novos motores Rolls-Royce Merlin permitem que o Mustang supere suas limitações anteriores. Ele agora poderia fornecer um ótimo desempenho em operações aéreas de longo alcance.

Aerodinâmica para velocidade

As linhas simples do Mustang o tornaram incrivelmente aerodinâmico. Após sua atualização, ele atingiu velocidades máximas mais rápidas do que o famoso RAF Supermarine Spitfire, que estava equipado com um motor equivalente.

P-51 Mustangs do 375º Esquadrão de Caça, Oitava Força Aérea

Transforming Bombing Runs

Em 1943, os Aliados estavam realizando uma campanha de pesado bombardeio estratégico contra a Alemanha. Enquanto a RAF voava à noite, as Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) preferiam atacar durante o dia, pois isso tornava seus ataques mais precisos.

O problema com os ataques diurnos era que era mais fácil para os pilotos alemães e artilheiros antiaéreos identificar e mirar nos aviões americanos. Não havia caças aliados que pudessem fornecer aos bombardeiros a proteção de que precisavam nesses ataques de longa distância, de modo que as perdas americanas aumentaram. Em outubro de 1943, os bombardeios foram suspensos.

Mustang Mark I, AG431, do No. 16 Esquadrão RAF. © IWM (CH 10222)

A chegada dos Mustangs com motores Merlin mudou isso. Quando equipado com tanques de combustível externos descartáveis ​​nas asas, poderia escoltar os bombardeiros em ataques até Berlim.

Lutando bem mesmo àquela distância, ele superou a maioria das aeronaves da Luftwaffe alemã, protegendo os bombardeiros de seus ataques.

Equipados com o Mustang, os Aliados podiam dominar os céus da Alemanha dia e noite. Bombas caíram sobre cidades, fábricas e meios de transporte alemães. O Mustang tornou possível uma campanha incrível para paralisar a economia do inimigo.

P 51 Mustang.

Bombardeiro de mergulho

O primeiro modelo do Mustang também foi transformado em um bombardeiro de mergulho, o A-36 Invader. Isso foi usado com grande efeito pela USAAF na Sicília, quando os Aliados começaram a conquista da Itália em 1943.

A-36A do 86º Fighter Bomber Group (Dive) na Itália em 1944.

Uma aeronave confortável

O Mustang foi projetado com o conforto e a conveniência do piloto em mente, reconhecendo a importância de apoiar o componente humano em missões longas. A cabine ergonomicamente projetada garantiu que todos os controles estivessem à mão e que houvesse excelente visibilidade.

Mustang P-51C-10-NT.

Um lutador fisicamente exigente

Embora tenha um design confortável, o Mustang nem sempre foi uma máquina fácil de voar. Em altas velocidades, o piloto teve que se esforçar fisicamente para obter o melhor desempenho do avião.

O esforço valeu a pena, proporcionando a grande capacidade de manobra que permitiu ao Mustang vencer tantos aviões inimigos.

Mustang P-51D-15-NA

Melhoria continua

Como muitos veículos, o Mustang foi continuamente refinado e aprimorado ao longo da Segunda Guerra Mundial. O P-51D, equipado com motores Merlin, era o mais numeroso, mas o melhor era o P-51H, o modelo final da guerra.

Seu peso foi reduzido em mil libras em comparação com o P-51D, dando-lhe maior velocidade. Tornou-se o avião com motor a pistão mais rápido que os Aliados utilizaram em toda a guerra, derrotado em velocidade apenas pelos caças a jato que apareceram nos meses finais.

Mustang P-51H

Produção massiva

Uma aeronave internacional

Embora originalmente construído pelos americanos e para os britânicos, o Mustang mais tarde serviu em pelo menos 55 forças aéreas em todo o mundo. Uma licença foi fornecida a um fabricante australiano para produzir seus próprios Mustangs no final dos anos 1940.

Mustangs 44-15238, 44-15053 sobre Sarasota FL.

Serviço na Coréia

O Mustang continuou em serviço após o final da Segunda Guerra Mundial, principalmente na Coréia. Lá, as forças aéreas da África do Sul e da Austrália trouxeram seus Mustangs, enquanto os EUA retiraram os P-51s restantes, agora reprojetados F-51s, fora do armazenamento.

Os aviões foram usados ​​como caças-bombardeiros e em combates aéreos contra as forças comunistas.

Mustang P-51B norte-americano. Por Alan Wilson & # 8211 CC BY-SA 2.0

Serviço na Indonésia

Os holandeses levaram Mustangs para as Índias Orientais Holandesas em 1946 como parte de seus esforços para proteger suas colônias. Quando os holandeses se retiraram, eles entregaram os aviões à força aérea da incipiente nação da Indonésia.

A Força Aérea da Indonésia usou esses aviões até a década de 1970. Em 1962, eles foram até mesmo enviados à ação contra seus antigos proprietários, quando a Indonésia lançou uma invasão fracassada da Nova Guiné Holandesa.

Mustang P-51 (F-6K-10-NT “199” 44-12223).

Guerra Árabe-Israelense

Outra nação a usar o Mustang foi Israel. Os israelenses usaram esses lutadores no conflito árabe-israelense de 1956.

Renascimento

A qualidade do design do Mustang era tão notável que a produção foi reativada em 1967, mais de 25 anos após o primeiro serviço. Desta vez, seria usado como uma aeronave de contra-insurgência.


P-51 Mustang do 332º Grupo de Caças

O emparelhamento do lendário motor Merlin e do P-51 Mustang eventualmente resultou no P-51D, que forneceu às Forças Aéreas do Exército dos EUA um caça de alto desempenho, alta altitude e longo alcance que poderia escoltar formações de bombardeiros pesados ​​por todo o caminho para Berlim e volta. As mudanças reduziram significativamente as taxas de perdas inaceitáveis ​​que as tripulações de bombardeiros sofreram desde o início da campanha de bombardeio à luz do dia no verão de 1942.

Entre 1941 e 1946, cerca de 1.000 pilotos afro-americanos foram treinados em uma base aérea segregada em Tuskegee, Alabama. Os mais famosos dos aviadores de Tuskegee foram o 332º Grupo de Caças, também conhecido como “Caudas Vermelhas” pelas marcas distintivas de seus aviões. O 99º Esquadrão de Perseguição, mais tarde rebatizado de 99º Esquadrão de Caça, também se destacou no combate. Juntos, eles voaram mais de 15.000 surtidas e perderam 66 homens no cumprimento do dever. Esta aeronave é pintada com as marcações de uma das aeronaves conhecidas por ter voado pelo esquadrão.

Tornado possível por meio de um presente da Família Ricketts

Estatisticas

Produção

Data de introdução: 1944
Fabricante: norte-americano
Número produzido: 8.000

Especificações

Tripulação: 1 (piloto)
Envergadura: 37 pés
Comprimento: 32 pés
Velocidade máxima: 437 milhas por hora
Velocidade de cruzeiro: 275 milhas por hora
Alcance máximo: 1.000 milhas
Motor: Packard Rolls Royce Merlin V-1650-7 (1.695 hp)
Carga máxima: 2.000 libras de bombas ou dez foguetes de 5 polegadas
Armamento: Seis metralhadoras calibre .50


P-51 Mustang retorna para casa para a Guarda Aérea de Kentucky após 63 anos

Por Master Sgt. Phil Speck, 123rd Airlift Wing Public Affairs / publicado em 26 de abril de 2019


LOUISVILLE, Ky. & # 8212
Um P-51 Mustang voltou à linha de vôo da Base Aérea da Guarda Nacional de Kentucky aqui em 12 de abril, mais de seis décadas depois de partir.

O Mustang, número de série 44-74202, já foi designado para a unidade como um caça militar de 1953 a 1956. Agora, ele estava voltando para casa como um warbird civil totalmente restaurado para voar no show aéreo de 2019 Thunder Over Louisville.

Os novos proprietários do P-51, R.T. Dickson Jr. e seu pai, R.T. Dickson Sr. comprou o Mustang em 2012 após mais de 50 anos de armazenamento e restauração.

O Dickson mais jovem voa aeronaves desde os 3 anos de idade, quando seu pai o deixou pegar a vara de um Globe Swift. Ele pilotou uma infinidade de aeronaves desde então, mas o residente da Carolina do Sul disse que estava especialmente satisfeito por voar no Mustang em Thunder.

“Estou muito animado com isso”, disse Dickson na pista da Base da Guarda Aérea de Kentucky, relembrando como foi sua aparição no programa.

Ele conheceu o Maj. Josh Ketterer da Guarda Aérea de Kentucky, um piloto do Hercules C-130, em dezembro de 2018, durante uma conferência de planejamento de show aéreo da qual Ketterer estava participando como coordenador do Thunder. Dickson notou o remendo de Kentucky no macacão de vôo de Ketterer e os dois puxaram conversa. Dickson contou a Ketterer como seu Mustang restaurado, agora conhecido como “Swamp Fox”, pertencera à Guarda Aérea de Kentucky.

“Começamos a falar sobre a fuselagem e Josh disse:‘ Você deveria subir para o Thunder ’”, lembrou Dickson.

Os dois adoraram a ideia de dar à aeronave um “retorno para casa”, e Ketterer conversou com a liderança da asa sobre como trazer esse pedaço da história da aviação de volta ao Kentucky.

Cauda no. 44-74202 foi fabricado pela North American Aviation e entregue à Força Aérea do Exército dos EUA em 7 de maio de 1945. Foi inicialmente atribuído ao 445º Esquadrão de Caça no Campo Aéreo do Exército de Bakersfield, Califórnia, antes de ser transferido para mais de meia dúzia de unidades na Califórnia, Colorado, Nebraska, Novo México e Texas. Chegou à Guarda Aérea de Kentucky em julho de 1953 e permaneceu aqui até outubro de 1956, quando foi transferido para a Base Aérea McClellan, na Califórnia. No ano seguinte, foi declarada propriedade excedente.

A aeronave foi comprada em leilão por um particular em 1957, mas foi danificada alguns anos depois em um acidente de pouso, de acordo com um artigo na Warbird Digest. Pelos próximos 50 anos, o avião mudou de mãos várias vezes, embora permanecesse impossível de voar até que um grande projeto de restauração o devolveu ao ar em 2012 como o Dicksons 'Swamp Fox, pintado em homenagem ao piloto da Segunda Guerra Mundial Will Foard, que era um membro do 357º Grupo de Caças.

O 357º obteve mais vitórias em combate ar-ar do que qualquer outro Grupo P-51 na Oitava Força Aérea durante a Segunda Guerra Mundial.

Dickson já viajou por todo o país com o Swamp Fox, o que lhe deu a oportunidade de aprender mais sobre a história do P-51. Enquanto em Louisville, ele parou no "Heritage Hall" da Guarda Aérea de Kentucky e viu fotos de sua aeronave quando foi atribuída aqui.

“A coisa mais inspiradora que saiu (de possuir esta aeronave) foi conhecer os homens e mulheres que as pilotaram”, disse ele.

“É uma experiência muito visceral voar. É alto, vibra e tem cheiros - o combustível, o óleo e o sistema hidráulico. É uma experiência legal para transmitir às pessoas que não estiveram dentro de algo assim. ”

Ele disse que o 169º Fighter Wing da Guarda Aérea da Carolina do Sul o adotou, em parte porque eles compartilham o nome de Swamp Fox. Recentemente, a unidade organizou um dia para a família que deu a centenas de pessoas a chance de ver a aeronave de perto.

“Tínhamos crianças rastejando por toda parte e eu tive a oportunidade de levar algumas crianças para a cabine”, disse ele. “É muito interessante inspirar a próxima geração.”

Ketterer também encontra inspiração no Swamp Fox.

“Como unidade da Guarda, temos muitos legados familiares por aí”, disse ele. “Ter uma aeronave legada aqui em que nossas famílias trabalharam é muito especial. Estamos muito satisfeitos com a generosidade de R.T. em compartilhar seu avião conosco e trazê-lo de volta às suas raízes. ”

Dois Mustangs P-51 brilham contra a rampa de estacionamento sobre a AFB Davis-Monthan, AZ, enquanto pratica vôo em formação durante um vôo de treinamento da USAF Heritage Conference 2002. A conferência do USAF Heritage reúne pilotos civis do Heritage e pilotos da Equipe de Demonstração da USAF para discutir a segurança e a formação prática do vôo em um ambiente não aéreo. As aeronaves herdadas da USAF e os caças modernos se unem rotineiramente para realizar shows aéreos na formação & # 8220Heritage Flight & # 8221, mas devem ser certificados para voar juntos antes do início da temporada de show aéreo a cada ano. Foto da USAF por SSgt. Greg L. Davis.

TINKER AIR FORCE BASE, Okla. & # 8212

O norte-americano P-51 “Mustang” era um caça monomotor de superioridade aérea e escolta de bombardeiros que serviu ao Army Air Corps durante a Segunda Guerra Mundial em todos os teatros. O design elegante foi construído em torno do enorme motor V-12 que aciona uma hélice ainda maior. A aeronave foi famosa por ser usada no teatro europeu para escoltar formações maciças de bombardeiros aliados que atacavam profundamente o coração do Terceiro Reich.

De acordo com documentos e fotografias oficiais da história da Tinker, o Oklahoma City Air Depot realizou manutenção e modificações em 25 Mustangs de janeiro de 1951 a dezembro de 1953.

O P-51 geralmente estava armado com seis .50 cal. metralhadoras, três na ponta de cada raiz da asa. Ele também pode transportar até 2.000 libras de estoques externos, incluindo bombas, foguetes e tanques de lançamento de longo alcance. O motor V-12 é muito eficiente em grandes altitudes, o que lhe permitiu permanecer com formações de bombardeiros marcantes. Havia cinco versões distintas do Mustang, começando com o P-51A, P-51B, P-51C, P-51D com canópia em forma de bolha de alta visibilidade e P-51K. Havia também várias variantes de reconhecimento e até mesmo um Twin-Mustang dois P-51s unidos por uma asa central e pilotados por um piloto, conhecido como P-82.

Os pilotos negros do 332º Grupo de Caças foram treinados em Tuskegee, Alabama, e voaram no P-47 Thunderbolt e em várias versões do P-51 Mustang. Os aviadores de Tuskegee “Red Tailed” ganharam não apenas fama, mas o respeito eterno das tripulações de bombardeiros que eles escoltaram pela Europa ao atingir uma das taxas de perda de combate mais baixas de qualquer unidade de escolta no teatro europeu.

O P-51 passou de um serviço de linha de frente para uma montaria confiável, mas envelhecida, com a Guarda Aérea Nacional e as Reservas da Força Aérea na época em que a Guerra da Coréia começou. A Força Aérea estava rapidamente mudando para a era do jato, mas logo descobriu que ainda precisava de aeronaves resistentes como o F-51, que poderia lidar com aeródromos e condições de manutenção difíceis. O F-51 Mustang foi colocado na luta voando de aeródromos no Japão e na Península Coreana em apoio às tropas das Nações Unidas. Alguns dos líderes de combate mais conhecidos da Força Aérea na época e nos anos posteriores, como o General Daniel “Chappie” James Jr., pilotaram o Mustang durante o início de suas carreiras. Os F-51s operacionais finais foram aposentados do serviço na Guarda Aérea Nacional em 1957.

Fabricante: norte-americano

Tipo de avião: P-51

Apelido: Mustang

Usina elétrica: Um motor de pistão V-12 em linha Rolls Royce / Packard-Merlin V1650 criando 1.490 cavalos de potência

Datas em serviço: 1940-1957

Número produzido: 14,068

Conexão Tinker: Manutenção e preparação para uso na Guerra da Coréia

Uma vista do North American P-51D Mustang e do Republic P-47D (Bubble Canopy Version) antes das equipes de restauração do Museu Nacional da Força Aérea dos EUA moverem a aeronave para a Galeria da Segunda Guerra Mundial em 14 de agosto de 2018. aeronaves em exibição foram temporariamente colocadas em todo o museu para fornecer espaço adequado para os eventos de abertura da exposição Memphis Belle. (Foto da Força Aérea dos EUA por Ken LaRock)

O Mustang estava entre os melhores e mais conhecidos caças usados ​​pelas Forças Aéreas do Exército dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial. Possuindo excelente alcance e capacidade de manobra, o P-51 operava principalmente como um caça de escolta de longo alcance e também como um caça-bombardeiro de ataque ao solo. O Mustang serviu em quase todas as zonas de combate durante a Segunda Guerra Mundial e, posteriormente, lutou na Guerra da Coréia. Af.mil

Visão frontal do P-51B 3/4 norte-americano chamado & # 8220Shoo Shoo Baby & # 8221 do 357th Fighter Group. (Foto da Força Aérea dos EUA)

Origens
Em 1940, os britânicos abordaram a North American Aviation para licenciar os caças Curtiss P-40 para a Royal Air Force. A norte-americana ofereceu-se para projetar um caça melhor, que voou como NA-73X em outubro de 1940. A produção da aeronave & # 8212 chamada Mustang I pelos britânicos & # 8212 começou no ano seguinte.

P-51D Mustang North American F-82 (S / N 44-83887) em vôo com o North American P-51 (S / N 44-8474). (Foto da Força Aérea dos EUA)

Mustangs para a USAAF
No verão de 1941, a USAAF recebeu dois Mustang Is sob a designação XP-51. Embora os testes de vôo do novo caça tenham se mostrado promissores, a USAAF não encomendou imediatamente o Mustang. Após a intervenção pessoal do general Hap Arnold, no entanto, a USAAF reteve 55 Mustangs de uma encomenda britânica. A maioria deles se tornou a aeronave de reconhecimento de foto F-6A, que equipou as primeiras unidades Mustang da USAAF, os 154º e 111º Esquadrões de Observação no Norte da África na primavera de 1943.

Em março de 1942, a USAAF aceitou os primeiros caças P-51A de produção. Embora excelentes em níveis mais baixos, os motores Allison P-51A e # 8217s limitaram severamente o desempenho em grandes altitudes. A USAAF empregou P-51As no teatro China-Burma-Índia, onde a maioria dos combates ocorreram em baixa altitude.

Em abril de 1942, a USAAF ordenou uma versão de ataque equipada com freios de mergulho e porta-bombas, o A-36 Apache. Os A-36 entraram em combate em junho de 1943 e serviram no Norte da África, Itália e Índia.

Uma combinação vencedora
No outono de 1942, os Mustangs nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha foram experimentalmente equipados com motores Merlin britânicos. Um nos Estados Unidos voou notáveis ​​441 mph a 29.800 pés & # 8212 cerca de 160 mph mais rápido do que o P-51A naquela altitude. A produção em massa do P-51B e P-51C com motor Merlin logo em seguida (quase idêntico, a norte-americana produziu o & # 8220B & # 8221 em Inglewood, Califórnia, e o & # 8220C & # 8221 em Dallas, Texas).

Em dezembro de 1943, os primeiros Mustangs P-51B / C entraram em combate na Europa com o 354th Fighter Group & # 8220Pioneers. & # 8221 Na época do primeiro ataque de bombardeiro pesado dos EUA contra Berlim em março de 1944, a USAAF colocou em campo cerca de 175 P- 51B / C Mustangs. Junto com os P-38 Lightnings, esses P-51s forneceram uma escolta de longo alcance e alta altitude extremamente necessária para a campanha de bombardeio dos EUA contra a Alemanha.

& # 8220Bubble-top & # 8221 Mustang
O P-51D incorporou várias melhorias e se tornou a variante mais numerosa, com quase 8.000 em construção. A mudança mais óbvia foi um novo velame & # 8220bubble-top & # 8221 que melhorou muito a visão do piloto & # 8217s. O P-51D também recebeu a nova mira K-14, um aumento de quatro para seis metralhadoras .50 e um sistema simplificado de alimentação de munição que reduziu consideravelmente o congestionamento de armas.

O P-51D chegou em grande quantidade à Europa na primavera de 1944, tornando-se o principal caça de escolta de longo alcance da USAAF & # 8217s. O versátil Mustang também serviu como caça-bombardeiro e aeronave de reconhecimento. Alguns Luftwaffeaeronaves poderiam se igualar ao P-51D e # 8212 até o final da guerra, os Mustangs haviam destruído 4.950 aeronaves inimigas no ar, mais do que qualquer outro caça da USAAF na Europa.

Os P-51Ds chegaram aos cinemas do Pacífico e do CBI no final de 1944. Na primavera de 1945, os P-51Ds baseados em Iwo Jima começaram a voar com escolta B-29 de longo alcance e missões de caça-bombardeiro de baixo nível contra alvos terrestres em Japão.

Desenvolvimento Contínuo
A norte-americana acabou desenvolvendo um Mustang consideravelmente mais leve, que se tornou o P-51H. Com uma velocidade máxima notável de 487 mph, era 50 mph mais rápido que o P-51D. Embora já estivesse em produção antes do fim da guerra, o P-51H não chegou às unidades da linha de frente a tempo de entrar em combate.

Com o último dos 555 P-51Hs concluídos em 1946, a produção do Mustang terminou com mais de 15.000 de todos os tipos construídos.

guerra coreana
Embora os Mustangs continuassem em serviço na recém-formada Força Aérea dos EUA e em muitas outras nações após a guerra, caças a jato mais avançados relegaram-nos a um status secundário. Muitos dos Mustangs da USAF & # 8217s (redesignados como F-51) foram substituídos ou transferidos para a Reserva e a Guarda Aérea Nacional (ANG).

No início da Guerra da Coréia, no entanto, o Mustang mais uma vez provou sua utilidade. Após a invasão inicial, as unidades da USAF foram forçadas a voar de bases no Japão, e os F-51Ds podiam atingir alvos na Coréia que os caças a jato F-80 de curto alcance não podiam. Os Mustangs continuaram voando com unidades de caça-bombardeiro da USAF, Força Aérea Sul-Coreana (ROKAF), Força Aérea Sul-Africana (SAAF) e Força Aérea Real Australiana (RAAF) em apoio próximo e missões de interdição na Coréia até serem amplamente substituídos pelo F-86F caças-bombardeiros a jato em 1953.

Epílogo
Os F-51 voaram na Reserva e no ANG até serem finalmente retirados em 1957. Obtido do West Virginia ANG em 1957, a aeronave em exibição foi o último Mustang designado para uma unidade tática da USAF. É pintado como o P-51D pilotado pelo Col. C.L. Sluder, comandante do 325º Grupo de Caças na Itália em 1944. O nome desta aeronave, Shimmy IV, é derivado dos nomes de sua filha, Sharon, e de sua esposa, Zimmy.

NOTAS TÉCNICAS:
Armamento: Seis .50 cal. metralhadoras e 10 5 pol. foguetes ou 2.000 libras. de bombas
Motor: Rolls-Royce Merlin V-1650 de 1.695 hp fabricado pela Packard
Velocidade máxima: 437 mph
Velocidade de cruzeiro: 275 mph
Faixa: 1.000 milhas
Teto: 41.900 pés
Período: 37 pés
Comprimento: 32 pés e 3 pol.
Altura: 13 pés 8 pol.
Peso: 12.100 libras máximo
Número de série:44-74936


Mustang P-51D norte-americano

A história clássica do Mustang P-51 é uma das maiores histórias de sucesso da aviação militar. Originalmente projetado para a Grã-Bretanha, o caça norte-americano foi adotado pela Força Aérea do Exército dos EUA e atualizado com o poderoso e confiável Rolls-Royce Merlin, que movia o Supermarine Spitfire. Com altitude, alcance e desempenho, o Merlin Mustang se tornou um campeão mundial.
Ironicamente, o P-51 deveu sua existência a uma consulta da Royal Air Force para a América do Norte construir Curtiss P-40s em um momento em que as forças britânicas estavam sendo empurradas para fora do continente europeu em 1940 e necessitavam desesperadamente de armamento adicional. A North American propôs uma aeronave de melhor desempenho e rapidamente elaborou o NA-73.
O Mustang com motor Allison voou 12 meses após a primeira consulta da RAF e registrou suas primeiras missões de combate em maio de 1942. Destinado ao reconhecimento, seu "armamento" principal era uma câmera, embora duas armas calibre .30 e duas .50 estivessem instaladas. Eventualmente, 15 esquadrões da RAF voaram desse tipo. Enquanto isso, a Força Aérea do Exército testou o XP-51 e ficou impressionada com seu desempenho, que superou o P-39 e P-40 e algumas marcas do Spitfire em desempenho de baixo nível. A partir de 1943, a USAAF começou a operar Mustangs de reconhecimento de foto (originalmente o Apache em serviço nos EUA) e bombardeiros de mergulho A-36 Invader, também com motores Allison. No entanto, a promessa de melhor desempenho em alta altitude foi observada, e um XP-51B com motor Merlin voou pela primeira vez no final de 1942. Os modelos de produção B e C começaram a sair das fábricas de Inglewood e Dallas em 1943, e no final do ano o 354º Grupo Pioneer Mustang estava escoltando bombardeiros pesados ​​sobre a Alemanha. O modelo D, com seu dossel de visão total de 360 ​​graus, apareceu em março de 1944 e substituiu os modelos "razorback" no final do ano.

Dimensões gerais do Mustang P-51

Comprimento: 32 pés 3 pol. (9,83 m)

Envergadura: 11,28 m (37 pés 0 pol.)

Altura: 13 pés 4,5 pol. (4,08 m) roda traseira no solo, lâmina da hélice vertical

Área da asa: 235 pés quadrados (21,83 m2)

Peso vazio: 7.635 lb (3.465 kg)

Peso bruto: 9.200 lb (4.175 kg)

Peso máximo de decolagem: 12.100 lb (5.488 kg) 5.490

Capacidade de combustível: 269 ​​US gal (224 imp gal 1.020 l)

Usina elétrica: 1 × Packard (Rolls Royce) V-1650-7 Merlin, motor de 12 cilindros refrigerado a líquido, 1.490 hp (1.111 kW) a 3.000 rpm, 1.720 hp (1.280 kW) em WEP

Hélices: 4 lâminas de velocidade constante, passo variável Hamilton Standard, 11 pés 2 pol. (3,40 m) de diâmetro

Especificações do motor P-51 Mustang e desempenho aéreo do amplificador

Velocidade máxima: 440 mph (708 km / h, 383 kn)

Velocidade de cruzeiro: 362 mph (583 km / h, 315 kn)

Velocidade de parada: 100 mph (160 km / h, 87 kn)

Faixa: 1.650 mi (2.656 km, 1.434 nm) com tanques externos

Teto de serviço: 41.900 pés (12.800 m)

Taxa de escalada: 3.200 pés / min (16,3 m / s)

Carregamento de asa: 39 lb / pés quadrados (192 kg / m2)

Armas: 6 × 0,50 calibur (12,7 mm) AN / M2 Browning Machine Guns com 1.840 tiros no total (380 tiros para cada um no par interno e 270 tiros para cada um dos dois pares externos)

Bombas: 1.000 libras (450 kg) no total em dois hardpoints de asa

Cada ponto difícil: 1 × bomba de 100 libras (45 kg), bomba de 1 × 250 libras (110 kg) ou bomba de 1 × 500 libras (230 kg)


Cronologia Mustang

Junho de '40 - Pedido Britânico

Na primavera de 1940, a Comissão de Compras Britânica, chefiada por Sir Henry Self, visitando os EUA pediu a Dutch Kindelberger, chefe da Aviação Norte-Americana, que construísse P-40 projetados por Curtiss para eles. Embora sua empresa nunca tivesse construído um lutador, os designers de Kindelberger, liderados por Edgar Schmued, começaram o trabalho de design de um lutador moderno. Já em 1940, o Curtiss P-40 e o Bell P-39 eram inferiores às aeronaves voadas pela Alemanha e Grã-Bretanha. Kindelberger se ofereceu para projetar e construir o primeiro protótipo do novo lutador em 120 dias. Eles assinaram o contrato de 300 aeronaves no final de maio.

O novo caça incorporou muitos dos mais recentes desenvolvimentos da aeronáutica, notadamente a asa de fluxo laminar, uma asa que era relativamente simétrica e oferecia menos arrasto em alta velocidade. As asas foram projetadas para serem fáceis de fabricar, com apenas duas longarinas. Conforme especificado pela exigência britânica, o novo avião, denominado NA-73X, empregava um motor em linha, o Allison V-1710 atendia aos requisitos, embora faltasse um turbocompressor para desempenho em alta altitude. As rodas principais foram colocadas a três metros de distância, para uma boa estabilidade no pouso.

No projeto original, os britânicos exigiam oito metralhadoras: quatro calibre .30 e quatro calibre .50. No final das contas, a maioria dos Mustangs carregaria o armamento americano usual de seis Brownings calibre .50. Ele carregava duas vezes mais combustível interno do que um Spitfire, 180 galões em tanques autovedantes de asa.

102 dias após a assinatura do contrato, em setembro de 1940, o protótipo NA-73X foi lançado. Aparentemente, ninguém questionou o fato de que não tinha motor, nem freios, nem pintura, nem suportes de canhão de verdade.

Out. '40 - Voo do Protótipo NA-73X

Outubro de '41 - Mustang Mark I chega à Grã-Bretanha

No entanto, o Mustang era tão promissor que no final de 1941 a RAF encomendou outros 300 e o USAAF 150. Conforme as exigências da guerra exigiam, 93 desses 150 (designados de fábrica NA-91) acabaram no serviço britânico, como Mustang IA, equipados com quatro canhões de 20 mm. Os 57 restantes, equipados com quatro metralhadoras calibre .50, e conhecidos como P-51, acabaram em serviço nos Estados Unidos.

Fev. '42 - Reconhecimento tático: No. 26 Sqn emitido Mark I's

Esses primeiros Mustangs com motor Allison eram rápidos, de construção forte, tinham um longo alcance e carregavam um golpe com seus oito canhões. Mas seu fraco desempenho em alta altitude os relegou ao papel de reconhecimento tático de baixo nível com o Comando de Cooperação do Exército Britânico (ACC). Equipados com uma câmera K24 atrás do piloto, os Mustangs Mark I podiam fotografar as disposições do inimigo, fornecer suporte em solo e lutar para escapar de um engarrafamento. E eles podiam fazer isso melhor do que os Tomahawks e Lysanders existentes do ACC. No verão de 1942, 15 esquadrões da RAF voavam no Mark I, fotografando alvos de invasão, atirando em trens, destruindo barcaças e sondando as defesas alemãs.

Julho de 42 - Primeira Missão de Reconhecimento de Longo Alcance

Em 27 de julho, dezesseis Mustangs da RAF empreenderam uma missão de reconhecimento de longo alcance, fotografando o Canal Dortmund-Ems.

Ago. '42 - Raid Dieppe

O "reconhecimento em vigor" em 19 de agosto rendeu pouco aos Aliados, exceto a lição cara e sangrenta de como as defesas alemãs eram resistentes, tanto no solo como no ar. A invasão, Operação Jubileu, apresentou o Typhoon e o Spitfire Mk. IX, e marcou a primeira vitória aérea do Mustang. Quatro esquadrões do Mustang, nº 26, 239, 400 e 414, forneceram reconhecimento tático para as tropas terrestres.

O oficial de vôo Hollis "Holly" Hills, um americano servindo com o No. 414 Sqn da RCAF, decolou de Gatwick na escuridão da madrugada, como "tecelão" (ala) para Flt. Tenente Freddie Clarke. Voando no nível do topo das ondas, o brilho dos holofotes e o fogo de AA em Dieppe permitiram que ele ficasse com seu líder. Uma vez sobre o alvo, eles foram imediatamente separados e ambos retornaram em segurança. Na segunda missão daquela manhã, eles viram uma enorme luta de cães enchendo o céu sobre Dieppe, e Hills avistou quatro Fw 190 à sua direita. Com seu rádio ligado e sem saber dos caças alemães, Flt. O tenente Clarke se abriu e foi atingido. Então Hollis pegou um dos FWs com uma explosão de deflexão. Começou a fumegar e a arder, depois o dossel estourou. Hollis atirou novamente e o avião caiu no chão. Ele se dirigiu para casa, pastoreando Clarke enquanto ele avançava, duelando com outro Fw 190 por quilômetros. Em sua luta com os Fw's, ele perdeu Clarke de vista. Depois disso, Hollis voou para casa sem intercorrências, para um jantar que ficou bastante sombrio com a aparente perda de Clarke. Mas na manhã seguinte, Clarke reapareceu sobre o beliche de Hollis, cheirando a algas marinhas que ele havia abandonado em Dieppe e sido resgatado. Ele testemunhou e poderia confirmar oficialmente a vitória de Hollis sobre o Focke-Wulf, a primeira de muitas vitórias aéreas para o Mustang. E Clarke teve a duvidosa honra de ser o primeiro Mustang de combate a ser abatido na guerra pelos alemães.

Leia mais sobre a missão de Clarke e Hills neste e-mail do filho de Clarke.

Mustang Ases da Nona e Décima Quinta Forças Aéreas e da RAF conta mais sobre Dieppe e o uso do Mustang pela RAF.

Outubro de 42 - o motor Merlin

Já em maio de 1942, Ronald Harker, um piloto de testes da Rolls Royce, recomendou pela primeira vez o acasalamento da fuselagem Mustang com o motor Merlin, uma ideia que transformaria o P-51 em uma arma decisiva, capaz de escoltar bombardeiros americanos até Berlim. Harker fez um teste de voo com um RAF Mustang em 30 de abril de 1942 e notou que ele era 30 MPH mais rápido que o Spitfire Mk V e tinha quase o dobro do alcance. O memorando de Harker recomendando a combinação Merlin-Mustang (no qual ele erroneamente identificou Edgar Schmued como um ex-funcionário da Messerschmitt) chamou a atenção da gerência da Rolls Royce, que emprestou cinco Mustangs RAF para testar a ideia. O voo britânico testou o Mustang X em outubro e descobriu que a nave experimental superou significativamente o Allison em grandes altitudes, gerando mais 200 cavalos de potência a 20.000 pés e quase 500 HP a 30.000 pés. Embora a pesquisa britânica fosse valiosa, o programa americano Merlin Mustang prosseguia de forma quase independente.

No verão de 1942, a Packard Motors estava negociando com a Rolls Royce para construir a licença do motor Merlin em sua fábrica em Detroit. Learning of Rolls Royce' Merlin-Mustang plans, Major Thomas Hitchcock, the American military attache in London, and others, pushed for the development of a Mustang powered by the Packard-built Merlin. Authorized in July, 1942, North American began its Merlin Mustang development in August.
The XP-51B included these changes:

  • a Packard Merlin engine, instead of the Allison V-1710
  • a four-bladed propeller
  • stronger underwing racks
  • a strengthened airframe
  • a relocated carburetor air intake, from above to below the nose, as shown below
    © Osprey Publishing Ltd, www.ospreypublishing.com
  • an intercooler radiator
  • larger ducts and doors for the radiator system
  • a deeper scoop under the rear fuselage
  • removal of the nose-mounted guns - (see illustration above)

The USAAF, desperately needing a long-range bomber escort, contracted for 2200 P-51B's. North American geared up for Mustang production, moving the B-25 program to Kansas City, dedicating the Inglewood plant to the Mustang, and expanding the Dallas plant for the Mustang (Dallas-built versions of the -B model were designated P-51C). P-51B's began rolling out of Inglewood in May, 1943 eventually 1,990 of the -B models would be made. The first of 1,750 P-51C's produced at Dallas flew in August.

After production of the B/C model began, three more changes appeared:

  • an up-rated Packard Merlin engine, the 1650-7 replacing the 1650-3, for a small increase in HP
  • an 85 gallon fuel tank installed behind the pilot, giving critically longer reach, but moving the center of gravity aft, thus reducing directional stability until most of the fuel was consumed
  • the bulbous Malcolm hood, giving much better all-around visibility (a field modification), as shown below
    © Osprey Publishing Ltd, www.ospreypublishing.com

June '43 - A-36's with USAAF in MTO, Sicily

300 A-36A's (a variant of the Mustang known as "Apache" and "Invader") made a larger impact, when the 27th and 86th Bombardment Groups began flying them. In June, 1943, the 27th BG flew missions against Pantelleria, in the build-up for the Sicily invasion. Dive bombing was a challenge, the recommended technique being a dive from 8,000 - 10,000 feet at 90 degrees, with dive brakes extended to keep speed below 400 MPH. At 3,000 feet, the pilot dropped two 500-pound bombs and pulled out at 1,500 feet. With this extended straight-in bomb run, they were vulnerable to anti-aircraft fire.

German and Italian fighters engaged also engaged them. One A-36 pilot, Lt. Mike Russo of the 27th BG, made ace, the only man to do so while flying an Allison-powered Mustang. He counted four different types among his five aerial victories: two Fw-190's, a Bf-109, a Ju-52, and a Fieseler Storch.

The 27th and 86th were reduced to three squadrons each in September, due to the heavy losses they had incurred. As the Italian campaign progressed, they increasingly used strafing and glide bombing tactics, which reduced their losses to flak. In early 1944, both Groups transitioned to P-47's and turned over their A-36's for training.


The P-51 Mustang: The War-Bird that defeated the Luftwaffe

The heroic story of the P-51 Mustang has been told before. But it’s such a remarkable story that it bears retelling. No fighter plane in World War II had more impact on the outcome of the air war in Europe as the Mustang. No fighter plane can boast of the deeds that were perpetrated by the legendary Mustang.

The P-51 Mustang helped end the war and saved thousands of lives. The Mustang made it’s appearance late in World War II in early 1944, but proved to be the catalyst that the allies needed to out-class the Luftwaffe and end their air superiority in Europe.

What the allies were in desperate need of was a long-range fighter that had the horse-power and range to effectively protect bombers flying missions over Germany.

The original P-51 Mustang had some bugs and needed to be redesigned with a better engine, “The Packard-built version of the Rolls-Royce 12-cylinder Merlin engine” before it became a serious threat to German air might.

Flying Fortresses (B-17’s) and other Allied bombers had been easy victims for Axis “War Birds” until the arrival of the P-51 Mustang. Thunderbolts and Lightning’s had been the primary escorts up until this point, but with their limited range were unable to provide protection all the way to the target and back.

The P-51’s were hot-rod’s of the air in 1944 and were well-made and durable. They sported six Browning .50 mm machine guns, and could reach speeds of up to 440 mph at 30,000 feet.

The P-51 had been designed to have the performance of a fighter plane and the long-range capabilities of a bomber. The Mustangs were faster, could out-climb, and out-perform nearly any aircraft the Luftwaffe possessed including the Junkers, Me-110’s, FW-190’s, and even had remarkable success against the advanced twin-jet Messerschmitt 262s.

The P-51 became the conflict’s most deadly and notorious aircraft and met and conquered every German plane that Hermann Goring (Luftwaffe Supreme Commander) could put in the sky.

With the accomplishments of the Mustang, the Allies were not only able to hold their own and protect Flying Fortress( B-17‘s) and other bomber’s missions, but became aggressive and began penetrating deeper into German territory.

The P-52 Mustangs were the first single-engine plane in the U.K. to breach the heart of Germany and reach Berlin and the only fighter to purposely seek out and destroy Luftwaffe “War Birds.”

The Mustang pilots started leading daring raids on German airfields and destroying Luftwaffe planes on the ground. If the Luftwaffe wouldn’t come out and play, the Allied Aces were determined to track them down and eliminate them before they reached the sky.

With the security the Mustangs offered and with the almost complete decimation of the Luftwaffe’s air force, Allied bombers were free to annihilate Germanys manufacturing capabilities thus preventing them from replenishing their air force.

Once called, “The Most Aerodynamically Perfect Pursuit Plane in Existence” the P-51 Mustang took a major role in shortening the war in Europe and defeating the German Luftwaffe, and achieved a well deserved place in aviation war history.

Today, only a hand-full of original P-51 Mustangs exist and are mostly owned by private collectors, I am fortunate and have personally born witness to their graceful, fluid motions, and spectacular dives as they soared and dipped through the morning air at Reno’s world famous Championship Air Races, which are held in my hometown every September in Reno, Nevada.


20 Facts About The P-51 Mustang – The Best US Fighter of WWII

North American Aviation (NAA) built the P-51 Mustang in factories based in Inglewood, California, and Dallas, Texas.

P-51A Mustang during a test flight near the North American Aviation plant in Inglewood, California, United States, Oct 1942

It took them 102 days to build the engineering prototype. The NA-73X prototype first flew on October 26, 1940.

P-51 Mustang fighters being prepared for test flight, North American Aviation, Inglewood, California, United States, Oct 1942

The first Mustangs were the P-51As. They had Allison V-1710 single stage V-12 engines. On November 30, 1942, the Merlin-powered XP-51B fighter was test flown.

This model added speed and a ceiling above 40,000 feet. Flight tests confirmed the potential of the new model.

P-51 Mustang fighters at rest at an airfield in Burma, date unknown

The RAF were the first to use the P-51, beginning their use in January of 1942.

Starting in late 1943, the US Army Air Force Eighth Air Force used P-51B fighters to escort bombers on raids over Germany. They later supplemented with P-51D fighters, starting in mid-1944.

US pilot Lieutenant Colonel C. H. Older in the cockpit of a P-51D Mustang fighter, China, circa Feb-Mar 1945

P-51 Mustangs were used in both the Pacific and the European theaters. After WWII, more than 55 countries used the P-51 in their militaries.

P-51D Mustang aircraft ‘Tika IV’ of the US Army 361st Flight Group, Jul-Dec 1944

The “P” in P-51 stands for “Pursuit.” This was changed in 1948 to “F” for “Fighter.”

The most widely produced version of the P-51 was the P-51D, recognizable by its bubble canopy and Rolls Royce Merlin engine.

American ground crew preparing to arm P-51 Mustang fighter at an airfield with six M2 machine guns and 0.50 caliber ammunition, date unknown

The P-51D had six .50 caliber Browning machine guns holding 1,880 rounds (400 rounds in each gun and 270 rounds in each outboard.

They also carried 10 “zero rail” rockets under each wing and were equipped with bomb racks. Each plane could carry 1000 pounds of bombs.

P-51D of the 99th Fighter Squadron, 332nd Fighter Group shows off it distinctive red tail, probably at Ramitelli Airfield, Italy, 1944-45.

The P-51D with the Rolls Royce 1650-7-1221 specs are as follows:

  • 500 -1000 mile range with drop tanks
  • 1490 horsepower at takeoff
  • 438 mph – maximum speed at level flight
  • 10,800 pounds gross weight
  • 90 gallons of fuel in each wing
  • 60 gallons per hour fuel burn (per hour average)
  • 16,776 P-51 Mustangs produced in a variety of models.

It cost $50,000 to produce a P-51 in 1944. That equals about $673,000 in today’s dollars.

P-51B and P-51C Mustang fighters of the US Army Air Force 118th Tactical Recon Squadron at Laohwangping Airfield, Guizhou Province, China, Jun 1945

The Mustang was the first single-engine fighter in Britain with enough range to escort bombers to the heart of Germany and back. The bomber crew referred to the planes as their “Little Friends.”

P-51D Mustangs of the 4th Fighter Squadron in flight, Italy, 1944

275 P-51 pilots achieved Ace status. They shot down a total of 2116 enemy planes – an average of 7.69 per ace.

Mustang pilots shot down a total of 4,950 enemy aircraft during World War II

View from the control tower at Martlesham Heath, Suffolk, England, UK, of P-51D Mustangs of the 360th Fighter Squadron in sandbag revetments, 1944.

Reichsmarschall Hermann Göring was quoted as saying, “When I saw Mustangs over Berlin, I knew the jig was up.”

P-51 planes were deployed in the Far East later in 1944. They were used for close-support, escort, and photo reconnaissance missions.

The Iowa Beaut,’ a P-51B of the 354th Fighter Squadron flown over the English countryside by Lt Robert E Hulderman, mid-1944. A different pilot in this plane was lost near Rechtenbach, Germany, Sep 11, 1944

The Mustang was the primary fighter plane of the United Nations at the beginning of the Korean War. They were replaced with jet fighters, like the F-86, later on.

P-51 Mustang fighters of the US Army Air Force 375th Fighter Squadron flying in formation, Europe, 7 Jul-9 Aug 1944

The last Mustang was retired from service in the US Air Force in 1978. The last Mustang in foreign service was retired in 1984 by the Dominican Republic Air Force.

P-51D “Janie.”

Post-World War II and Korean War, many Mustangs were converted for civilian use. They were used in air racing and, increasingly, preserved as historic warplanes flown at air shows.


P-51 Gunfighter Colonel Larry Lumpkin (P-51 Gunfighter)

Gunfighter is one of the world’s most famous P-51 Mustangs, having appeared on the airshow circuit and providing rides for over 35 years. The aircraft is a P-51 "D" model, serial number 44-73264. Of the approximately 15,000 P-51s produced in WWII, over 8,000 were “D” models. Today, only about 150 airworthy examples of Mustangs exist world-wide in museums, flying or under restoration.

Gunfighter was built in the Inglewood, California North American plant and accepted into the USAAF in March, 1945. That month, it was shipped to England, where it was assigned to the famous 'Mighty Eighth' Air Force. In July of 1945, after the War ended in Europe, it was returned to the U.S. and assigned to Olmstead Field in Pennsylvania. In 1947 it was transferred to the Air National Guard and it thereafter served with units in Wyoming, New Mexico, Illinois and Kentucky. In 1956 it was declared surplus and sold on the civilian market.

?? Today, Gunfighter is operated by the Commemorative Air Force (CAF). The CAF is the largest operator of Historic Aircraft in the world with 160 aircraft and over 9,000 members. Gunfighter is restored in the colors of the 343rd Fighter Squadron, 55th Fighter Group, 8th Air Force, USAAF. The 55th Fighter Group was the first American Air Corp unit to become operational in Europe, first to fly over Berlin and was one of the units that provided top cover over the Invasion Beaches at Normandy on "D-Day", June 6th, 1944.

Gunfighter is powered by a Packard-built Rolls-Royce Merlin engine. It is rated at 1,490 HP and has a displacement of 1650 cubic inches. Top speed is over 400 mph and ceiling is 41,000 feet. Gunfighter has been modified to include a second seat where the original radio gear and fuselage fuel tank were located. This is a perfect vantage point to enjoy the ride of a lifetime in a P-51!

Without the generous support of our members and the public at large, Gunfighter would not be able to fly. If you would like information about becoming a member or want to make a donation please contact us!

The North American Aviation P-51 Mustang is an American long-range, single-seat fighter and fighter-bomber used during World War II, the Korean War and other conflicts. The Mustang was designed in 1940 by North American Aviation (NAA) in response to a requirement of the British Purchasing Commission. The Purchasing Commission approached North American Aviation to build Curtiss P-40 fighters under license for the Royal Air Force (RAF). Rather than build an old design from another company, North American Aviation proposed the design and production of a more modern fighter.


North American P-51 Mustang

Authored By: Dan Alex | Last Edited: 05/27/2021 | Conteúdo e cópiawww.MilitaryFactory.com | O texto a seguir é exclusivo deste site.

The North American P-51 Mustang proved an invaluable addition to the Allied cause in the latter half of World War 2. The system was designed and flown in a matter of months and made such an impact that it could clearly be considered the war-winning design for the Allies. Mustangs primarily assisted in escorting bombers on long range sorties but were able to attack ground targets with bombs and machine guns and outperform any of the German fighters that were matched against it. The Mustang exuded "classic warbird" in every sense of the phrase and went on to be one of the most recognized piston engine fighters of all time.

Development

The British RAF need for more Curtiss P-40 production fighters led them to consider North American Aviation's manufacturing capabilities. North American designers Edgar Schmued and Raymond Rice, seeing this as an opportunity to market a new fighter altogether, seized the moment and produced a design for British review. The design was accepted under a new 1940 specification which required a heavily-armed fighter of considerable speed with the capability to operate at high altitude - all this with a flying prototype to be made available within a 120 day window. Development ensued and inevitably produced the NA-73X prototype within the allotted timeframe (some sources state the aircraft was completed in just 102 days whilst others say as many as 117 days). The NA-73X took to the skies on October 26th, 1940 with its 1,100 horsepower Allison V-1710-F3R (V-1710-39) inline engine and showed off its tremendous potential. The design was accepted by the British as the "Mustang" becoming an initial production model batch of 320 Mustang I's.

Mustang I's were first flown by British pilots on May 1, 1941 - these with 1,100 horsepower Allison V-1710-39 inline engines. As tactical reconnaissance platforms, these aircraft were modestly-armed with 4 x 0.50 caliber heavy machine guns. The type exhibited good response and its performance at low level was exemplary, outmatching even that of the fabled Spitfire Mark V's. Though the design proved quite functional, it was soon found that performance capabilities of the system dropped off significantly at altitudes higher than 15,000 feet. As a result, British Army Cooperation Squadrons were assigned the type and utilized them in both low-level reconnaissance and high-speed ground attack roles with its primary function being the former. The first Mustang I mission was accomplished on May 10th, 1942 with No. 26 Squadron. These Mustangs successfully strafed aircraft hangars at Berck sur Mer in German-held French territory. As more and more Mustangs became available, the aircraft would eventually field some 14 total Allied squadrons by the end of 1942 - 10 RAF, 3 RCAF and 1 Polish air group. Most early production Mustangs went to Britain as Mustang Mk.IA (4 x 20mm cannons) and Mustang Mk.II models, numbering some 620 total combined examples.

The USAAF (United States Army Air Forces) took notice of the aircraft and received two evaluation models (from the aforementioned British 620 order total) with the designation of XP-51. The type excelled in tests but the USAAF passed on an order commitment at the time. It was not until General Hap Arnold intervened that no fewer than 55 British-bound Mustangs were reserved for use in American service. These Mustangs became photo-reconnaissance models designated as F-6A and served with the 111th and 154th Observation Squadrons. These squadrons would be the first Mustang operators for the USAAF and see deployment to North Africa in early 1943.

Purchases of USAAF XP-51's full production models began with an initial block of 150 base model P-51's in March of 1942 (note that there was no model letter assigned to these). Aircraft were armed with 4 x 20mm cannons and were utilized for their inherently good low-level operational qualities thanks to their excellent airframes and under-performing Allison engines. These early-form Mustangs were utilized in the Southeast Asia Theater where most of their action took place at these optimal low altitudes.

The A-36A (known unofficially to some as "Invader") represented a dedicated ground-attack / dive-bomber version of the P-51 and was ordered by the USAAF in April of 1942. The aircraft were armed with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns, with two to a wing and two in the upper nose portion of the fuselage. Underwing bomb racks also complimented the offensive punch. The system - with their Allison engines - first flew in September of 1942, production eventually totaling some 500 examples. A-36As were assigned to the 27th and 86th Bombardment Groups (Dive) and the first A-36A models were put into action in June of 1943. The 311th Fighter Bomber Group stationed in India also took deliveries of the type.

P-51 base models were similar to these attack aircraft and were also utilized in the low-level ground attack role, though these were built with 4 x 20mm Hispano-Suiza long-barrel cannons instead of machine guns and underwing bomb shackles for bombs. The similar P-51A models represented a total of 310 examples and were fitted with 4 x 0.50 caliber heavy machine guns instead of cannons.

Despite its usefulness as a low-level intruder, the Mustang had not lived to the high-altitude specifications originally laid out in the 1940 British requirement. As such, Britain and the United States individually began testing the airframe out with the Rolls-Royce Merlin engine common to the superb Supermarine Spitfire (along with a new four-blade propeller). Results of these tests yielded tremendous performance gains to the extent that the Mustang was clocked at 441 miles per hour at nearly 30,000 feet -100 miles per hour faster than the preceding Mustang production models could ever hope to achieve. These new Merlin-powered Mustangs emerged as the Mustang Mk.III (RAF use), P-51B and the P-51C (the major difference for the American models being in place of origin - P-51B's were constructed at the Inglewood, California plant whilst the P-51C's at facilities in Dallas, Texas). Deliveries began to the 354th Fighter Group in December of 1943. Reconnaissance versions of the P-51C's were appropriately designated as F-6C models.

Having the benefit of seeing design work and production through an on-going war, changes relayed from pilots with operational experience of Mustangs could easily be incorporated in future Mustang models. Such was the result with the development of the P-51D, the most definitive in the Mustang series as a whole - inevitably giving the Mustang its classic warbird appearance. Visibility out of the "razorback", framed cockpit was noted as inadequate for the rigors of dogfighting. This was addressed with the implementation of the "tear drop" canopy (sometimes referred to as the "Bubble-Top" or "Bubble" canopy) and instantly allowed for near 360 degrees of visual awareness from the cockpit. With the loss of the razorback upper portion of the fuselage, the fuselage itself was cut down at the rear. Armament now increased to 6 x 0.50 caliber heavy caliber air-cooled machine guns (three guns to a wing) with an improved and simplified ammunition feed system to help iron out a consistent jamming issue. The P-51D incorporated the new K-14 gunsight as well, in an effort to help improve gunnery accuracy. Power was derived from the Packard-produced Merlin inline engine of 1,590 horsepower. P-51D models were produced in two major batches as P-51D-NA of which 6,502 were produced from Block 1 through Block 30 with the new bubble canopy and the P-51D-NT of which 1,454 examples were produced from Block 5 through Block 30 with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns. The P-51D also existed as a 2-seat dual-control trainer and numbered 10 examples in the form of the TP-51D-NT (TP-51D-NT). A reconnaissance platform existed as the F-6D. RAF P-51D models were Mustang Mk.IV's.

The XP-51F (the P-51E designation was reserved but never used) was produced in three examples as a "lightened" light weight test model. This led to two of the aircraft being fitted with a new engine and becoming the XP-51G. Ultimately, both of these designs led to the P-51H production model.

The P-51H (P-51H-NA) appeared as a "lightened" Mustang - proving some 1,000lbs lighter than the P-51D - and improved the overall top overall speed an astounding 487 miles per hour. This particular model never saw combat due to the end of the war, though production of the type had begun before the cessation of hostilities, totaling 555 examples. Two examples of the XP-51J model followed, these based on the XP-51F with a new engine.

The P-51K (P-51K-NT), of which 1,337 were produced, represented an "improved" D-model and fitted with an Aeroproducts propeller. Production of this model encompassed Blocks 1 through 15. A reconnaissance version of this model existed in the F-6K.

P-51L (P-51L-NA) became a single example model and represented an "improved" H-model with a new engine. Similarly, the P-51M (P-51M-NT) existed as one example based on the H-model and fitted with a different engine.

Australia became just the second Mustang producer, building the aircraft under license in the late 1940's. These Mustangs were designated simply as Mustang Mk.20, Mustang Mk.21, Mustang Mk.22, Mustang Mk.23 and Mustang Mk.24.

The type did, in one other Mustang form, fight on in Korea - this becoming the F-82 Twin Mustang. The system melded two P-51 airframes to one wing assembly with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns mounted in the center wing chord. A rectangular tailplane joined the two airframes at the rear. Each Mustang fuselage retained its respective cockpit positions with dual controls with a pilot manning the primary portside cockpit and a pilot / navigator in the starboard cockpit. The Twin Mustang concept originated in 1943 with the design being acted on in January of 1944. The system was intended for use as a long-range escort fighter in the Pacific Theater during World War 2 but the end of the war canceled the initial order of 500, leaving just 20 operational production models complete. 1947 brought about renewed interest in the design, this time as a night-fighter and the system went into production once more, just in time for use in the Korean War.

Production of all 15,469 Mustangs was completed in 1946. With the creation of the USAF in 1948, all remaining P-51 Mustangs in American service now became F-51's - the "P" for "Pursuit" dropped in favor of "F" for "Fighter". The F-51 soldiered on in the newfound air force branch though the type was slowly being relegated to supportive roles behind the new-fangled jets arriving on the scene. A limited production run of Mustangs occurred in 1967, creating a turboprop-powered variant for use in the counter-insurgency role.

Despite utilizing a traditional design approach consistent with the times, the P-51 Mustang developed a distinct look about itself by the time the design was finalized in the classic P-51D model. Early-form Mustangs were fitted with a "razorback"-type fuselage just aft of the cockpit. Couple this with the framed canopy and one can imagine vision out of the cockpit a little obstructed especially when viewing to the rear. The introduction of the bubble canopy naturally changed all this, but also shortened the fuselage somewhat to compensate.

Overall, the P-51 exhibited a clean and sleek design approach thanks to its choice of in-line engine. The pilot sat at the center of the design, just above and aft of the low monoplane straight-wing assembly. The distinct air scoop was positioned to the rear and below the pilot, giving the Mustang series its distinct look while eliminating drag in the process. All wing edges were relatively straight cuts and this design mentality continued on through the horizontal and vertical edges of the empennage. The wings themselves were of a new advanced laminar-flow design and housed the potent heavy armament. Internally, the engine coolant components were strategically placed just below and behind the pilots seating position, a deviation from traditional aircraft fighter construction philosophy. The undercarriage was consistent with the times, with two main single-wheeled landing gears recessing into the wing-root / lower fuselage and a retractable tail wheel.

Armament varied throughout the life of the Mustang. Initial versions were fitted with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns - two in the nose and four in the wings. A battery of 4 x 20mm cannons, which made it ideal in the ground attack role, or the lighter armament load of 4 x 0.50 caliber heavy machine guns (two to a wing) for tactical reconnaissance were also alternatives. Eventually, the legendary D-models would introduce the potent array of 6 x 0.50 caliber heavy machine guns (three to a wing) with a simplified feed mechanism to cut down on weapon jamming. Underwing bomb racks and rocket pylons increased potency of the platform as well. These could be deleted in favor of fuel drop tanks for improved range on those long bomber escort sorties.

The cockpit of the P-51 was regarded as comfortable for smaller pilots and ergonomically-designed overall. Some American pilots found its European-designed origins obvious when their shoulders could touch both sides of the cockpit at the same time. The instrument panel was regarded as well thought-out with all major gauges readily apparent on the large flat main panel. The K-14A (beginning with the D-models) dominated a good portion of the top forward viewing with its noticeable "No Hand Hold" message staring back at the pilot. The control column was a simple cylindrical form with a pistol grip at the top, this adorned with a red gun button. The flap control lever was activated from a low-set position within easy reach. The throttle control was a thick cylindrical shape positioned to the natural left of the pilot, leaving his right hand free to concentrate on the aircraft control column. Fuel controls were set between the pilots legs, just forward of the control column. Views forward, to the side and above were generally good through the original framed canopy but improved substantially with the addition of the tear drop canopy. As a whole, the attention given to the P-51's cockpit design made it a good fighter to be in on those long range escort trips. Its tight fit made for a perfect melding of man and machine.

Operational Service

In their first action, A-36As struck at targets on the island of Pantelleria in the Mediterranean Sea. These aircraft were called upon to undergo a variety of sortie types including strafing runs, bomber escort and bombing runs. Despite its low-altitude effectiveness, new model Republic P-47 Thunderbolts and newer P-51 Mustangs eventually overtook this role from the A-36 series thanks to the addition of underwing bomb racks, formidable machine gun firepower and better performance at low altitudes.

RAF use saw the Mustangs utilized in ground attack and escort sorties. Mustangs could now escort strike aircraft into German held territories and support the low-level strikes by keeping German fighters at bay. Their utilization against German anti-shipping groups in Norway eventually took their toll on enemy forces, keeping Allied shipping lanes open for another day. At least 31 RAF (Royal Air Force) and RCAF (Royal Canadian Air Force) squadrons were dedicated to the Mustang aircraft.

Unescorted daylight bombing raids deep into German-held territories were producing disastrous results for American warplanners of the USAAF. German interceptors knew the approximate range of the Republic P-47 Thunderbolt and Lockheed P-38 Lightning escort fighters and simply waited for the aircraft to return home to refuel, leaving the bomber formations at the mercy of the bothersome German Messerschmitt BF-109 and Focke-Wulf Fw-190 fighters. Bomber formations tried to adapt by flying special "box" formations to bring their machine gun arcs to a more productive bear but losses continued to mount to the point that daylight bombing raids had to be suspended for a time.

The arrival of the Mustang, with its speed, firepower and - most importantly - its range, soon brought the daylight bombing raid element back to the forefront. The introduction of drop tanks improved fuel and range of these little aircraft and allowed them to reach distances well past Berlin itself (drop tanks inevitably improved the range of all other American escort fighters as well). It cannot be understated the effect that the introduction of the P-51 must of had on the war, particularly the D-models. The aircraft, for all intents and purposes, single-handedly changed the course of the war in Europe - at least in the air. The closest performing German aircraft produced in any quantity was the Fw 190, an aircraft to which famed American aviator Chuck Yeager himself admitted as being the P-51's closest rival, but not matching it outright.

With the amendments in the P-51D models in tow, the aircraft was fielded for the first time in the Europe Theater in early 1944. Instantly, the D-models were pressed into service as bomber escort fighters, fighter-bombers and reconnaissance platforms wherever they could be used. P-51D Mustangs took over the aerial playing field and created lopsided advantages when squaring off against her German-produced contemporaries. The tide of the air war in Europe had officially shifted and the end of Germany's Third Reich was now in sight.

While success of the D-models in Europe unfolded, P-51D's eventually found their way into the Pacific and South East Theaters by late 1944. The primary role of P-51's in the Pacific became escorting the new, high-flying, long-range B-29 Superfortresses on their way to Japan and back. Mustangs fought on all fronts throughout the end of the war in 1945.

Issues in the Dutch East Indies in 1946 forced the Dutch to eventually disperse from their colony, leaving P-51D and P-51K models to the Indonesian Air Force. Incredibly, these Mustangs would be in operational service up until the 1970's. Israel became another post-war combat operator of the Mustang, using it in anger during their 1948 War of Independence and, later, in the 1956 Arab-Israeli War.

The Korean War brought about a clash of aviation eras as the infant jet age was thrust into the aviation world once dominated by piston-engine aircraft. Like other World War 2-era airframes, the now "F-51" Mustang was thrown into the combat mix and would see action in the early and middle years of the conflict until replaced in quantity by more capable jet-powered types. Despite their age, their proven effectiveness at ground attack and long-range qualities made Mustangs a favored component of inland strikes - positions that were beyond the reach of the fuel-thirsty new jet fighters such as the Lockheed P-80 Shooting Star. Mustangs in service with Australia, South Africa and South Korea all played roles in this early period and even scored several air-to-air kills in the process. With the arrival of the capable F-86 Sabre jets -particularly the F-86F fighter-bomber in 1953 - the role of the Mustang was all but over in the war. F-82 "Twin Mustangs" went on to play an equally vital night-fighter and all-weather attack role across the peninsula and was credited with the first USAF air victory in the war (a Yakovlev Yak-9).

American F-51 Mustangs flew up until 1957 with Air National Guard and Air Force Reserve units before being completely removed from service. Thankfully, the aircraft still exists as a prize for aviation collectors and remains a favorite at air shows across the globe.

The impressive reach of the P-51 - both in performance and in the sheer number of operators - surely says a lot about the class of this aircraft. The Mustang exceeded all specifications and allowed for a definitive shift in the direction of the air war over Europe, forcing Germany to lose all hope of ever recovering her air support. The P-51 served with at least 55 operators across the globe and was in operational service even into the 1970's - well into the jet age - and produced in excess of 15,000+ units. At any rate, the P-51 was as important to the Allied cause in the later years of World War 2 as the Supermarine Spitfire was in the early years, making her one of the most important and successful fighter aircraft platforms of all time. Her involvement in other global wars - from the Korean War to the Middle East and beyond - sure was a testament to both aircraft and pilot.

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Assista o vídeo: Documental aviones de la segunda guerra mundial Spitfire y P51 Mustang (Novembro 2021).