Linhas do tempo da história

Antuérpia e Segunda Guerra Mundial

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Antuérpia era um porto vital para os Aliados, quando avançavam para a Alemanha após o sucesso do Dia D em 1944. Para começar, Antuérpia não era considerada muito importante, pois Montgomery queria ir ao Ruhr o mais rápido possível . Sua crença de que um ataque a Arnhem traria um fim rápido à guerra não teve êxito - e foi somente após o fracasso da Operação Market Garden que Montgomery percebeu a importância de Antuérpia em resolver as crescentes dificuldades de suprimento que os Aliados tinham como suprimento. as linhas se tornaram cada vez mais ampliadas quando se aproximaram da Alemanha.


Búfalos transportando tropas para Walcheren

Desde 8 de setembro de 1944, Winston Churchill havia escrito a seus chefes de gabinete sobre a importância da área de Walcheren e do porto de Antuérpia. Setembro também foi o mês em que os britânicos começaram a sofrer problemas de suprimento - o que foi chamado de "fome de suprimento". Ironicamente, foi o grande sucesso dos Aliados que causou esse problema. Os alemães haviam resistido fortemente à Normandia - mas isso também levou à perda do VII Exército alemão. Uma vez que a fuga da Normandia ocorreu, os Aliados aceleraram muito mais rápido do que haviam planejado. Paris foi libertada 55 dias antes do previsto e, em meados de setembro, os americanos estavam se aproximando de Aachen, o que eles esperavam fazer em meados de maio de 1945. Tal avanço colocou uma pressão enorme sobre os suprimentos que ainda chegavam principalmente via Cherbourg . Alguns suprimentos foram transportados, mas apenas se pudessem ser transportados de avião - e isso limitou muito o que era transportado. O American Red Ball Express (caminhões pesados ​​convertidos para transportar lojas) começou no final de agosto. Mas os alemães ainda estavam em Calais, Boulogne, Dunquerque e Le Harve, portos que poderiam ter sido usados

A captura de Antuérpia teria resolvido todos os problemas de fornecimento. O porto poderia lidar com 1.000 navios por vez, pesando até 19.000 toneladas cada. Antuérpia tinha 16 quilômetros quadrados de docas, 32 quilômetros de frente para o mar e 600 guindastes. Os comandantes seniores dos Aliados contavam com a entrega de 40.000 toneladas de suprimentos por dia em Antuérpia - quando foi capturado. Antuérpia ficava a cerca de 130 quilômetros do mar aberto, no rio Scheldt. Entre o porto e o mar, ficavam as ilhas de Walcheren e Beveland do Norte e Beveland do Sul, que estavam ligadas à Holanda continental por um pequeno istmo - todas mantidas pelos alemães que podiam fazer muito para atrapalhar o fluxo de transporte para o porto.

Em 3 de setembro, Montgomery ordenou que o general Dempsey, chefe do 2º Exército britânico, ocupasse Antuérpia. A 11ª Divisão Blindada fez exatamente isso em 4 de setembro. Houve alguma resistência, mas, com a ajuda da Resistência da Bélgica, isso foi esmagado com alguma facilidade. No entanto, deter Antuérpia não era suficiente. Os Aliados precisavam controlar o oeste e o leste de Scheldt - áreas do mar a noroeste de Antuérpia.

Ironicamente, essa era exatamente a mesma área que os alemães haviam escolhido usar para evacuar seus homens do Pays de Calais. 100.000 soldados alemães embarcaram em Breskens, na Holanda, e cruzaram para Flushing, no Walcheren. A partir daqui, eles deveriam retornar à Alemanha para ajudar a se defender do ataque aliado esperado. No entanto, Hitler ordenou que os Walcheren se tornassem uma fortaleza para impedir o avanço dos Aliados. A 64ª Divisão recebeu ordens de ficar lá para combater os Aliados.

Em 14 de setembro, o general Crerar do 1º Exército canadense recebeu ordens de Montgomery para atacar a área ocupada pelos alemães ao norte de Antuérpia. Nisso, ele foi assistido pela 1ª Divisão Blindada polonesa. O ataque foi tudo menos fácil. Em várias ocasiões, tanto o canadense quanto os poloneses foram recuados pela feroz resistência alemã. A geografia da região não era adequada para armaduras (terras baixas e planas inundadas divididas por canais) e os canadenses tinham suas unidades de infantaria amarradas em Boulogne e Calais. Onde quer que os canadenses e poloneses avançassem, enfrentavam forte oposição alemã.

No final de setembro, os Aliados tentaram uma abordagem diferente. Em vez de atacar os alemães ao longo da linha do Canal de Leopold, na Bélgica continental e na Holanda, e seguir para o norte, os Aliados avançaram para o norte, saindo de Antuérpia, em direção a Roosendaal e Breda na Holanda. Ao fazer isso, eles cortariam os alemães nos dois Bevelands e Walcheren. Os alemães teriam então a opção de lutar até o fim ou se render.

O novo ataque começou em 2 de outubro. Fez progressos, mas enfrentou feroz resistência alemã aonde quer que fosse. Essa resistência garantiu que, por enquanto, os Aliados não capturassem Woensdrecht, que teria cortado os alemães no istmo. No entanto, no mesmo período, Calais caiu para os Aliados em 1º de outubro, liberando muitas tropas canadenses. Isso permitiu aos canadenses relançar seu ataque na área ao redor do Canal de Leopold, no interior da Bélgica / Holanda. Mesmo assim, eles encontraram forte resistência alemã, apesar de estarem equipados com a chama 'Wasp' britânica, atirando em carregadores de armas Bren. Em 9 de outubro, Montgomery deu à abertura do Scheldt "total prioridade sem qualquer qualificação". Em 20 de outubro, os Aliados fizeram um esforço conjunto para atacar os alemães em todas as frentes da região. O terreno ainda apresentava muitos problemas para os Aliados. Veículos anfíbios de búfalo foram usados ​​com bom efeito na área - eles transportaram homens e equipamentos.

Os alemães não foram apenas atacados no chão, o Comando de Bombardeiros os mirou do ar - usando sua superioridade aérea para bombardear Walcheren e inundar a ilha, destruindo os diques lá. Em 3 de outubro, 247 bombardeiros de Lancaster e mosquitos do Comando de Bombardeiros atacaram Walcheren. No total, entre 8000 e 9000 toneladas de bombas foram lançadas sobre Walcheren e os diques foram destruídos. O ataque precisou do apoio do governo holandês, pois toda a economia da ilha foi destruída pela invasão de água salgada. Após a rendição alemã, o povo de Walcheren disse que a água salgada era preferível à ocupação alemã.

Um ataque de comandos garantiu o fim do controle alemão de Walcheren. No entanto, o Scheldt teve que ser varrido por minas e não foi até 26 de novembro que os primeiros barcos leves puderam navegar livremente pelo Scheldt até Antuérpia. Em 28 de novembro, os primeiros grandes barcos usaram o porto. Em 14 de dezembro, 19.000 toneladas de suprimentos estavam sendo descarregadas em Antuérpia todos os dias.

A campanha para liberar Antuérpia custou aos Aliados queridos. Eles haviam perdido 703 policiais e 12.170 outras fileiras mortas, feridas ou perdidas em ação, presumivelmente mortas. Mais da metade dessas vítimas eram homens canadenses. No entanto, a captura de Antuérpia e a capacidade de usar suas instalações portuárias foram vitais para os Aliados enquanto seguiam para a Alemanha.