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Locmariaquer

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Locmariaquer é um local da Idade da Pedra no noroeste da França, que se distingue por seus dois grandes túmulos de pedra e uma maciça pedra em pé de granito ou menir. As estruturas monumentais, todas construídas a poucos metros umas das outras, foram construídas no 5º milênio AC pela comunidade agrícola sedentária local e estão entre os monumentos neolíticos mais impressionantes em qualquer lugar.

Grão-menir

O enorme monólito de pedra ígnea conhecido como Grande-Menir era uma única peça de granito de 20 metros de altura e mais de 280 toneladas de peso. As habilidades de engenharia empregadas para mover e erguer uma pedra tão grande são impressionantes, especialmente porque a fonte mais próxima dessa pedra fica a 10 km de distância. O menir foi cuidadosamente posicionado, provavelmente usando rampas de terra, no final de um alinhamento de 18 pedras entrelaçadas c. 4.500 AC, agora destruído, mas indicado no local hoje. O menir teria sido acabado e teria uma superfície lisa usando martelos de quartzo. Outro grande menir ou estela ficava perto do Grande-Menir e duas grandes peças dele - identificadas por suas esculturas de bois - foram reutilizadas na tumba de Table-des-Marchands (tumulus) próxima (veja abaixo) e a tumba de pedra na pequena Ilha de Gavrinis no Golfo de Morbihan 4 km de distância. A superfície do Grande-Menir mostra marcas deliberadas de cravo e um encaixe foi feito na base da pedra para aumentar sua estabilidade quando em pé. No entanto, o gigante posteriormente tombou e se partiu em quatro grandes pedaços. Se isso foi devido a causas naturais, como ventos fortes, relâmpagos ou um terremoto, ou devido a uma quebra deliberada, não está claro. Mais certo é que a queda provavelmente ocorreu apenas algumas centenas de anos após sua ereção, por volta de 4.000 aC.

Devido à acidez do solo, nenhum resto humano foi encontrado na tumba, mas as escavações revelaram ferramentas de sílex, joias e um prato de cerâmica.

Er-Grah Tumulus

O tumulus Er-Grah (ou Er Vinglé na língua bretã local, significando 'pedreira' e indicando o papel do local como fonte de material de construção em tempos posteriores), localizado a poucos metros do Grande-Menir, foi provavelmente construído por volta de 4.200 BCE. A tumba individual mede 140 metros de comprimento e varia de 16 a 26 metros de largura. Em forma de trapézio, a altura é relativamente modesta, não mais do que 2 metros. A estrutura evoluiu ao longo do tempo, começando em c. 4.500 aC como um grupo de pequenos túmulos e valas com algumas moradias. Posteriormente, um marco retangular foi construído sobre o local, que incorporou uma enorme laje de pedra como telhado e que ainda hoje faz parte da estrutura. Em c. 4.000 AC o cairn foi estendido usando calcário coberto com uma camada de superfície que combina com as pedras existentes. Devido à acidez do solo, nenhum resto humano foi encontrado na tumba, mas as escavações revelaram ferramentas de sílex, joias e um prato de cerâmica.

Table-des-Marchands Tumulus

A grande tumba de pedra conhecida como Table-des-Marchands foi construída c. 4.000 aC. O nome do monumento (Mesa dos Mercadores) deriva da enorme laje de pedra incorporada na cobertura da câmara interior (dolmen) que mede 7 x 4 me tem 80 cm de espessura. A laje foi, de fato, totalmente escavada pela primeira vez na época romana e faz parte da pedra cuja outra peça foi usada no túmulo em Gavrinis. O monte de pedra em Locmariaquer mede 30 x 25 metros, mas sua altura atual é menos da metade do original. O túmulo de pedra interno e o corredor de entrada são feitos de grandes pedras verticais achatadas encimadas por lajes horizontais e alvenaria seca. O corredor permitiu que enterros adicionais fossem adicionados à tumba ao longo do tempo. O túmulo interno tem uns impressionantes 2,5 metros de altura e inclui uma grande pedra pontiaguda posicionada de frente para a entrada, considerada uma divindade. Esta grande estela de arenito é coberta com esculturas em relevo linear e foi originalmente colocada perto do Grande-Menir antes de ser usada dentro do túmulo. Outras esculturas nas pedras interiores incluem vigaristas, bois e cabeças de machado.


Locmariaquer - História

Em setembro de 1944, com poucos suprimentos, o 3º Exército de Patton parou em Lorraine sem capturar a Linha Siegfried e sem cortar totalmente as forças alemãs que se retiravam do sul da França. O 1º Exército de Hodges é similarmente parado na frente da Linha Siegfried perto de Aachen. Eisenhower deu prioridade de abastecimento aos britânicos, que tentam, mas não conseguem, capturar uma cabeça de ponte através do Reno em Arnhem. Embora tenham capturado o porto de Antuérpia intacto, ilhas a jusante como Walcheren permaneceram nas mãos dos alemães, bloqueando o uso do porto por algum tempo. E se os Aliados pudessem continuar o avanço? Eles poderiam ter avançado para a Alemanha e encerrado a guerra em 1944? Isso era mesmo possível? Por que os Aliados encontraram problemas de abastecimento tão graves?

Esses problemas de abastecimento poderiam ter sido evitados? Alguns dizem: "Sim!" Os planos originais do Overlord previam a libertação da Bretanha, seguida por seu desenvolvimento como base logística aliada. Os portos de St. Malo, Brest, Lorient e St. Nazaire foram vistos como portos importantes a serem capturados e desenvolvidos. Considerando as fortes defesas construídas em torno deles e a história alemã de destruição total dos portos que caíram nas mãos dos Aliados, os Aliados consideraram outra alternativa - um porto artificial. Em abril de 1944, um plano para um porto artificial foi aprovado para o rio Auray perto do Morbihan, um corpo de água conectado à baía de Quiberon. Esta operação, codificada Chastity, nunca foi implementada. Existem várias razões. Embora o alto comando aliado estivesse familiarizado com o plano, os níveis inferiores de comando - exército, corpo de exército e divisão - nunca foram informados da importância da região. A descoberta do Cobra em 25 de julho abriu um buraco para o Exército dos EUA explorar. Em 31 de julho, a 4ª Divisão Blindada capturou a ponte em Pontaubault, abrindo a Bretanha para exploração. A 4ª Divisão Blindada avançou em direção a Lorient, mas de acordo com as ordens, a divisão parou em frente à cidade portuária em 3 de agosto. O comandante do corpo Troy Middleton ordenou a parada, pois ele havia sido instruído por Patton para usar a força mínima para tomar a Bretanha. O movimento para o leste na retaguarda do exército alemão na Normandia era agora uma prioridade mais alta. O comandante alemão de Lorient diria mais tarde que um rápido ataque americano teria capturado o porto. O Quarto Blindado ficou na área por um total de nove dias, mas não libertou a Península de Quiberon, uma necessidade para implementar a Operação Castidade. Ansiosa para entrar na briga pelo leste, a 4ª Divisão Blindada juntou-se ao impulso de Patton para o leste e foi substituída pela 6ª Divisão Blindada. Dada a oportunidade, os cerca de 30.000 alemães em Quiberon fortaleceram sua posição e resistiram até o fim da guerra. A libertação de Belle Ile ao largo da costa era importante para permitir a passagem segura de navios para o porto, e o controle alemão de Brest era uma ameaça à navegação costeira da Inglaterra para Quiberon. Na época em que os Aliados enfrentavam os mais graves problemas de abastecimento, o clima no Golfo da Biscaia tornava perigoso o acesso por mar à Baía de Quiberon. Um plano alternativo, 'Operação Lucky Strike' foi posto em prática - a liberação e abertura de Le Havre e os portos do Sena, e quanto mais a leste os Aliados avançavam, mais distantes a Baía de Quiberon e os portos da Bretanha se tornavam.

Se o plano tivesse sido implementado, este estreito teria visto incontáveis ​​navios de abastecimento aliados indo e vindo.

Esta é a localização aproximada da ponte planejada da cidade até o cais flutuante, que deveria ser conectado pela ponte Bailey. Duas calçadas conectariam o continente ao cais flutuante, que seria feito com as partes remanescentes do programa Mulberry Harbor. Na Mulberry, o procedimento ditava o tráfego de mão única, portanto, presumivelmente, em Locmariaquer, uma passagem seria para o tráfego de saída e outra para a entrada. Cinco navios diretos da América poderiam descarregar de uma vez por 2.500 toneladas por dia, e outras 7.500 toneladas por dia poderiam ser descarregadas de pequenos barcos transportando suprimentos de 30 navios ancorados nas proximidades. Mais acima, além de onde os navios oceânicos poderiam atracar, uma toupeira com um guindaste seria conectada à costa por uma linha férrea.


Para garantir a segurança dos navios aliados, a Península de Quiberon teve que ser libertada. A península foi contornada porque o comandante da divisão foi detido e não foi informado da importância da área. Ainda hoje, a longa península arenosa abriga muitos vestígios da Muralha do Atlântico.

Apenas no mar, os canhões alemães em Belle Ile também representavam uma ameaça aos navios aliados em potencial. Uma operação anfíbia e aerotransportada foi planejada, mas nunca foi realizada. Não consegui encontrar planos detalhados desta operação nos Arquivos Nacionais.

Embora as defesas da Segunda Guerra Mundial possam ser encontradas, Belle Ile é mais conhecida por sua cidadela projetada por Vauban.


Com uma base de abastecimento de Quiberon Bay parecendo menos prática, os planejadores consideraram Cancale, na costa norte da Bretanha. Em comparação com a baía de Quiberon, a navegação costeira para Cancale não precisaria passar por Brest ou Lorient ocupada pelo inimigo, e era uma distância menor até a Grã-Bretanha. Após o desembarque, os suprimentos também podem ser transportados na ferrovia próxima. No final, Cancale também foi rejeitado como um porto potencial.

No final de agosto, o alto comando ficou menos entusiasmado com o uso de Brest e Quiberon Bay, e eles voltaram sua atenção para portos menores da Bretanha. A tonelagem que um porto podia manusear não era a única consideração, o tipo de carga que ele podia manusear também era um fator. Os portos pequenos podiam descarregar apenas pequenas embarcações costeiras, e essas embarcações não podiam manusear todos os tipos de materiais e eram vitais para a economia britânica. No primeiro trimestre de setembro, os planejadores de logística se inclinaram para encerrar os ataques a Brest e aconselharam sua contenção, já que a captura de Le Havre e Antuérpia estava à vista. A batalha por Brest continuou até cair nas mãos dos Aliados em 19 de setembro. Brest nunca foi usado como porto pelas forças aliadas. Em 9 de setembro, com as linhas de frente a 4-500 milhas da Bretanha, Eisenhower decidiu que os portos em Quiberon, Lorient, St Nazaire e Nantes eram desnecessários e as guarnições alemãs poderiam ser contidas. Também no início de setembro, os planejadores de logística sugeriram que os recursos de desenvolvimento portuário dos EUA fossem usados ​​em portos do setor britânico ao norte do Sena. Em 27 de setembro, foi decidido não desenvolver os portos de St.Malo e Cancale. Brittany, antes no centro do planejamento aliado, agora era um retrocesso, irrelevante para o resultado da guerra.

A questão da Operação Castidade e sua potencial utilidade permanece, mas é uma questão difícil de responder definitivamente. Uma coisa é certa, entretanto, o planejamento de logística dos Aliados foi fatalmente falho e muitas pessoas morreram como resultado.


Em 1943, o Corpo de Transporte estimou que um total de 240 empresas de caminhões dos EUA seriam necessárias para abastecer a Força Expedicionária Aliada durante a invasão dos próximos anos. A Sede Suprema queria que esse número fosse reduzido para 100, mas um número de compromisso de 160 empresas foi aprovado. Originalmente, 2/3 dessas empresas seriam pesadas com semirreboques adequados para o longo curso, mas no final esse percentual foi reduzido para cerca de 1/3 do total - apenas 59 empresas pesadas. Portanto, desde o início, o alto comando falhou em avaliar a importância do abastecimento. No final de julho, enquanto a descoberta do Cobra estava ocorrendo, apenas 94 das 130 empresas de caminhões planejadas estavam disponíveis - um número adequado para a situação pré-descoberta - mas não a exploração pós-descoberta. Por que um avanço foi planejado, mas não seu suporte logístico adequado?
Sistema de depósito D + 90 - as setas indicam a distância da divisão ao depósito

No entanto, em 12 de setembro, D + 98, os exércitos aliados estavam na linha de fase D + 350. De 25 de agosto a 12 de setembro, os Aliados avançaram de D + 90 para D + 350 em apenas 19 dias. Sérios problemas surgiram e não havia solução fácil.

No início de setembro, um plano do 21º Grupo de Exércitos - não implementado - teria paralisado 19 divisões enquanto 5 corpos aliados avançavam em Berlim. Este plano precisava de 489 empresas de caminhões aliadas, mas apenas 347 estavam disponíveis, portanto, caminhões orgânicos para as 19 divisões ociosas compensariam o déficit, bem como o transporte aéreo. O plano exigia a captura e uso de Antuérpia até 15 de setembro, então o plano era impraticável e tentado. Isso mostra o desespero da época em que o alto comando havia considerado esse plano - imobilizar metade da Força Expedicionária Aliada para que a outra metade pudesse vencer a guerra!

Embora Montgomery afirmasse que as linhas de fase não limitariam o avanço, elas eram usadas para planejar o fornecimento - e assim, na verdade, limitaram o avanço. As linhas de fase eram a base para o número de empresas de transporte, o número de unidades de despacho portuário, o número de unidades de reparo de ferrovias e o número de unidades de reparo de rodovias. Se o avanço ocorresse conforme o planejado, haveria caminhões, despachantes portuários, reparadores de estradas e ferroviários, quando necessário. Mas se o avanço foi mais lento do que o planejado, os homens ficaram ociosos. E se o avanço fosse mais rápido do que o planejado, não haveria caminhões suficientes, nem reparadores de estradas, nem reparadores de ferrovias, nem para abrir os portos. Foi precisamente a lenta taxa de avanço projetada que pressupôs uma liberação relativamente tardia dos portos do Sena que tornou os portos bretões importantes.


Conteúdo

Acredita-se que o menir quebrado, erguido por volta de 4700 aC ao mesmo tempo que outros 18 quarteirões próximos, tenha sido quebrado por volta de 4000 aC. Medindo 20,60 metros (67,6 pés) e pesando 330 toneladas, [2] a pedra é de um afloramento rochoso localizado a vários quilômetros de Locmariaquer. As impressionantes dimensões deste menir ainda dividem os especialistas sobre as técnicas utilizadas para o transporte e a montagem, mas o fato de isso ter sido alcançado durante o período Neolítico continua a ser notável.

Trabalhado em toda a sua superfície, o monumento ostenta uma escultura que representa um "arado de machadinhas". Infelizmente, hoje isso está seriamente corroído e é muito difícil de ver.

Edição de destruição

Não se sabe o que fez com que o menir tombasse e se partisse nos quatro pedaços que agora são vistos. Houve um tempo em que se acreditava que a pedra nunca ficara em pé, mas achados arqueológicos provaram que sim. A teoria mais popular é que a pedra foi deliberadamente puxada para baixo e quebrada. Certamente outros menires que o acompanharam foram removidos e reutilizados na construção de tumbas e dolmens nas proximidades. No entanto, nos últimos anos, alguns arqueólogos têm favorecido a explicação de um terremoto ou tremor, e essa teoria é apoiada por um modelo de computador.


Conteúdo

Edição da Idade da Pedra

Edição Paleolítica

O período Paleolítico da Bretanha varia de 700.000 a 10.000 anos AC. Vestígios das indústrias mais antigas foram encontrados no vale médio do rio Vilaine, identificados como seixos dispostos em uma pedreira em Saint-Malo-de-Phily. [1]: 9 Os vestígios de habitat mais antigos estão localizados em Saint-Colomban, em Carnac, e assumem a forma de assentamentos construídos em abrigos naturais (falésias criadas pela erosão ao longo da costa). Além de seixo, bifaces são encontrados lá, e o local data de 300.000 aC. J.-C. Bifaciais acheulianos desse período são encontrados ao longo da costa marítima, como Treguennec, Hôpital-Camfrout ou Pléneuf. [1]: 11 Os vestígios mais antigos de uso do fogo (na região, mas também na Europa ocidental) são encontrados no sítio de Menez Dregan com uma data que os torna até 400 000 anos AC. [1]: 13 Os poucos grupos humanos são então compostos de caçadores-coletores. [2]: 34

Do período Mousteriano Médio, permanecem dois locais de destaque na região, em Mont-Dol, onde raspadores foram encontrados em um local datado de 70.000 aC. , bem como em Goaréva na ilha de Bréhat. [1]: 11

O Paleolítico Superior é caracterizado por ferramentas refinadas como lâminas e lamelas encontradas no local de Beg-ar-C'Hastel em Kerlouan, ou em Plasenn-al-Lomm na ilha de Bréhat. Nenhuma caverna pintada é identificada na área, provavelmente por causa da elevação do nível do mar durante as águas do próximo período, mas a caverna mais próxima desse tipo é conhecida em Saulges. O fim do período Paleolítico na região é por volta de 10.000 aC. J.-C. [1]: 12

Edição Mesolítica

O período mesolítico abrange na região um período de 10.000 aC. a 5000 AC. , correspondendo ao fim da última Idade do Gelo e ao aumento resultante no nível da água. A vegetação de estepe é substituída por uma vegetação de bétula e pinheiro, e grandes mamíferos de aveleira, carvalho e olmos dão lugar a animais de menor porte, como veados ou javalis. Os homens abandonam a caça para serem colhidos e surgem as primeiras provas de domesticação. [1]: 12 A população é principalmente costeira e maior na costa sul. Os esqueletos encontrados neste período atestam um tamanho médio de 1,59 m para os homens e 1,52 m para as mulheres. [2]: 35

A tecnologia humana continua a progredir com uma redução no tamanho das ferramentas de pedra para formar micrólitos. [1]: 12 As sociedades humanas são mais estruturadas, com certo grau de especialização das atividades em uma determinada comunidade (como indicam os estudos do cemitério de Téviec) [2]: 35 e o início de uma expressão artística. [2]: 36 Traços de mortes causadas por ferramentas como flechas também são visíveis em alguns esqueletos, atestando conflitos às vezes violentos entre diferentes comunidades. [1]: 15

Edição Neolítica

O período Neolítico (que se estende de 5.000 aC a 2.000 aC) viu a chegada de uma agricultura baseada na derrubada e queima: a terra é recuperada da floresta após o fogo e é então usada para reprodução antes de borrifar grama. [1]: 24 Essa evolução foi possibilitada pelo desenvolvimento de métodos de extração de pedras e sua conformação. Numa pedreira em Plussulien, foram extraídos cerca de 5000 eixos de dolerite por ano, o que representa 40% dos eixos da península bretã. A disseminação dessas ferramentas se estendeu até a bacia de Paris, e 10 cópias desses eixos foram encontradas na Bélgica e no sul da Inglaterra. A região também importou lâminas de sílex amarelo-louro da Touraine. [1]: 25

Este período também se destaca pelo desenvolvimento de monumentos megalíticos, auxiliado por um significativo crescimento econômico. Dois dos locais mais antigos, o monte de Barnenez e o Petit-Mont, cujas construções datam de 5000 aC, evidenciadas por suas semelhanças com uma unidade de cultura na península. [1]: 15 Este tipo de construção irá eventualmente evoluir e fornecer mais variantes regionais. [3] Nestes cemitérios foram encontradas gravuras semelhantes às observadas em locais irlandeses como Newgrange. [4]

Para além destes túmulos estão também presentes menires, sendo o mais alto conhecido na região de Leão onde o maior, o de Kerloas, se eleva a 9,50 m. O maior já erguido está localizado no sul da Bretanha, em Locmariaquer: os megálitos Locmariaquer com 18,5 m. Gravações também podem ser encontradas lá e suas funções são múltiplas: Indicador de sepultamentos, características astronômicas e topográficas, ou refletindo uma adoração à água. Os últimos menires foram erguidos por volta de 1800-1500 aC. Eles podem ser combinados em uma ou várias linhas, ou em semicírculos ou círculos. [5]

Edição de Protohistória

Idade do Ferro Editar

Uma variedade de tribos são mencionadas em fontes romanas, como Veneti, Armoricani, Osismii, Namnetes e Coriosolites. Estrabão e Poseidônio descrevem os Armoricani como pertencentes aos Belgae.

As moedas de ouro armoricanas foram amplamente exportadas e podem ser encontradas até mesmo na Renânia.

Salterns são comuns na Armórica do Norte, por exemplo em Trégor, Ebihens e Enez Vihan perto de Pleumeur-Bodou (Côtes-d'Armor) e na ilha de Yoc'h perto de Landuvez (Finistère) do final da data de La Tène.

Estima-se que 40–55 kg de sal por forno foram produzidos em Ebihens. Cada forno tinha cerca de 2 m de comprimento. O local data do final do início do período La Tène ou do meio do período La Tène. Numerosos restos de briquetagem foram encontrados. Em Tregor, Boudins de Calage (tijolos à mão) eram a forma típica de briquetagem, entre 2,5 e 15 cm de comprimento e com um diâmetro de 4 a 7 cm. Nas salinas de Landrellec e Enez Vihan em Pleumeur-Bodou foram escavados os restos de fornos retangulares com 2,5–3 m de comprimento e cerca de 1 m de largura, construídos com pedras e argila. No Golfo de Morbihan, cerca de 50 salinas foram encontradas até agora, datando principalmente do período final de La Téne.

Em 56 aC, a área foi conquistada pelos romanos sob o comando de Júlio César. A principal resistência veio dos Veneti. Após a derrota, seus líderes foram mortos e a tribo vendida como escravos. Os romanos chamavam o distrito Armórica (a latinização de uma palavra celta que significa "região costeira"), parte da Gallia Lugdunensis província. O moderno departamento de Côtes-d'Armor assumiu o nome antigo. Após as reformas de Diocleciano, fazia parte do Diocesis Galliarum.

A revolta dos Bagaudae no século 3 levou à agitação e ao despovoamento, várias aldeias foram destruídas. As espessas camadas de terra negra nas cidades também apontam para o despovoamento urbano. O governo de Constantino (307–350) levou a um certo renascimento. Inúmeras moedas foram cunhadas. No tractus Armoricanus, novos fortes foram construídos, por exemplo em Brest, Avranches e Le Yaudet. O Notitia Dignitatum (cerca de 400 DC) menciona uma série de unidades locais tripulando o Tractus armoricanus et nervicanus, por exemplo, as tropas mauritanas no território do Veneti e Osismii. Os laeti francos estiveram presentes em Rennes. A cristianização é comumente datada do final do século IV, mas as evidências materiais são raras.

Início da Idade Média Editar

Chegada dos bretões Editar

Na década de 380, um grande número de britânicos no exército romano pode ter estado estacionado na Armórica. A Historia Brittonum do século 9 afirma que o imperador Magnus Maximus, que retirou as forças romanas da Britânia, instalou as tropas lá. Outros autores britânicos e galeses (Nennius e Gildas) mencionam uma segunda onda de britânicos do sudoeste da Dumnônia, estabelecendo-se em Armórica no século seguinte para escapar dos invasores anglo-saxões e irlandeses. A arqueologia moderna apóia uma migração de duas ondas. [6]

Esses britânicos deram à região seu nome atual e contribuíram com a língua bretã, Brezhoneg, uma língua irmã de galês e cornish. (Brittany costumava ser conhecida em inglês como Little Britain para distingui-lo da Grã-Bretanha).

Conan Meriadoc, o mítico fundador da casa de Rohan, é mencionado por fontes medievais galesas como tendo liderado a colonização da Bretanha por mercenários que serviam a Máximo. O texto galês O Sonho de Maxen, que contém informações semifatuais sobre a usurpação de Máximo, afirma que eles se casaram com mulheres nativas depois de cortar suas línguas para preservar a pureza de sua língua. [7] Isso pode ser interpretado como uma lenda formulada para explicar o nome galês (britônico) para a Bretanha, Llydaw, como originário de lled-taw ou "meio silencioso". Na verdade, o termo "Llydaw" ou "Ledav" no início do bretão provavelmente deriva do nome celta Litavis.

Existem numerosos registros de missionários migrando da Britânia durante a segunda onda, especialmente os Sete Santos-fundadores da Bretanha e São Gildas. Muitas cidades bretãs têm o nome desses primeiros santos. O santo irlandês Colombanus também evangelizou a Bretanha, comemorada em Saint-Columban em Carnac.

O texto mais antigo conhecido na língua bretã, um tratado botânico, data de 590 (para comparação, o texto mais antigo em francês data de 843). [8] A maioria dos primeiros manuscritos medievais em língua bretã foram perdidos durante as invasões vikings.

The Petty Kingdoms Edit

No início da Idade Média, a Bretanha foi dividida em três reinos -

Os primeiros dois reinos derivam seus nomes das terras natais dos britânicos migrantes (Devon e Cornwall). Bro Waroc'h ("terra de Waroch") deriva do nome de um dos primeiros governantes bretões conhecidos, que dominou a região de Vannes (Gwened). Os governantes de Domnonia, como Conomor, procuraram expandir seu território (incluindo propriedades no Devon britânico e na Cornualha), reivindicando a soberania sobre todos os bretões, embora houvesse uma tensão constante entre os senhores locais.

Resistência à regra externa Editar

Durante o século 9, os bretões resistiram à incorporação no Império Carolíngio franco. O primeiro Ducado da Bretanha unificado foi fundado por Nominoe. Os bretões fizeram aberturas amigáveis ​​aos vikings dinamarqueses para ajudar a conter as ideias expansionistas francas.

Quando o império carolíngio foi dividido em 843, Nominoe aproveitou a confusão para consolidar seu território. Em aliança com Lamberto II de Nantes e o senhor da guerra Viking Hastein, o filho de Nominoe, Erispoe, derrotou os francos na Batalha de Messac. Em 845, o exército bretão sob Nominoe derrotou as forças de Carlos, o Calvo, rei da Francia Ocidental (França), na Batalha de Ballon, na parte oriental da Bretanha perto de Redon e da fronteira franca. Nominoe ganhou controle sobre as principais cidades de Rennes e Nantes, que anteriormente faziam parte da zona de fronteira franca conhecida como "Marcha Breton".

O controle sobre Rennes, Nantes e o Pays de Retz foi assegurado quando o exército franco foi derrotado mais uma vez em 851 na Batalha de Jengland pelos bretões sob Erispoe. Consequentemente, Carlos, o Calvo, reconheceu a independência da Bretanha e determinou as fronteiras que definiam o ducado histórico e depois província. Sob o sucessor de Erispoe, Salomon, os vikings de Hastein e os bretões se uniram em 865 para derrotar um exército franco na Batalha de Brissarthe, perto da atual Le Mans. Dois líderes francos, Robert the Strong e Ranulf, foram mortos pelos Vikings. Os francos foram forçados a confirmar a independência da Bretanha dos reinos francos e expandir o território de Salomão. Os vikings ajudaram taticamente seus aliados bretões, fazendo ataques devastadores de pilhagem nos reinos francos. Infelizmente, isso se tornou uma faca de dois gumes nas décadas seguintes, quando os vikings se voltaram contra os bretões e saquearam a Bretanha, eventualmente ocupando-a. Essa situação só foi revertida com o retorno dos bretões exilados e uma aliança com os francos. A partir deste ponto, a Bretanha tornou-se um ducado com vários níveis de lealdade à Francia Ocidental e, eventualmente, à França.

Alta Idade Média Editar

Os bretões participaram da Revolta de 1173–1174, aliando-se aos rebeldes contra Henrique II da Inglaterra. O filho de Henrique, Geoffroy II, então herdeiro aparente do Ducado da Bretanha, resistiu às tentativas de seu pai de anexar a Bretanha às possessões da Coroa inglesa. Arthur, filho de Geoffroy, fez o mesmo durante seu reinado (1186-1203) até sua morte, talvez por assassinato sob as ordens do rei John.

Em 1185, Geoffroy II assinou o "Assise do Conde Geoffrey", que proibia a subdivisão de feudos, reforçando assim o sistema feudal bretão.

Após a suposta morte do duque Arthur I, com a irmã mais velha completa de Arthur, Eleanor, cativa sob o comando de João da Inglaterra, os bretões apoiaram a meia-irmã mais nova de Arthur, Alix. O rei Filipe Augusto da França casou-se com Alix com o príncipe capetiano Pedro Mauclerc de Dreux, estabelecendo Pedro como regente de Alix.

Em 1213, com o objetivo de fortalecer seu poder na Bretanha, Filipe Augusto apresentou Pedro como administrador do ducado e tutor de seu filho, o duque Jehan da Bretanha. Foi Peter Mauclerc quem introduziu o uso de arminhos no brasão de armas da Bretanha e veio a defender a causa da independência de seu feudo em relação à França. Enquanto John tentava reconquistar a Bretanha em nome de Eleanor, ele foi derrotado em 1214 e finalmente reconheceu Alix e Peter. Eleanor acabou na prisão inglesa sem problemas, com sua reclamação nunca levantada desde então.

Os séculos 14 e 15 viram o reconhecimento da distinção entre os que falam galo Britannia gallicana (agora chamado de Alta Bretanha) e um que fala bretão Britannia britonizans (agora Baixa Bretanha). [9]

A Guerra de Sucessão da Bretanha foi travada entre 1341 e 1364. As partes eram o meio-irmão do último duque, João de Montfort (apoiado pelos ingleses) e sua sobrinha, Joanna de Penthièvre, que era casada com Carlos de Blois, sobrinho do rei da França. Este conflito prolongado, um componente da Guerra dos Cem Anos, tornou-se uma lenda (ver, por exemplo, o Combate dos Trinta e Bertrand de Guesclin). Seu desfecho foi decidido na Batalha de Auray em 1364, onde a Casa de Montfort venceu o partido francês. Após o primeiro Tratado de Guérande, Joanna de Penthièvre abdicou de suas reivindicações ao ducado em favor de João, o Conquistador. Como resultado, uma forma modificada da lei sálica foi introduzida na Bretanha.

Em meio ao conflito, em 1352, o États de Bretagne ou Estates of Brittany foram estabelecidos. Eles iriam se desenvolver no parlement do Ducado.

Abandonado por seus nobres, o duque João IV partiu para o exílio na Inglaterra em 1373. A alta nobreza daquela época, como a casa de Coetmen-Penthièvre, ou a casa de Rougé, descendentes dos ex-reis da Bretanha, apoiava fortemente o lado de Penthièvre e quase extinto nas lutas repetidas entre Montfort e as tropas de Penthièvre. O rei da França Carlos V nomeou como tenente-general da Bretanha seu irmão, o duque de Anjou (também genro de Joanna de Penthièvre). Em 1378, o rei da França procurou anexar a Bretanha, o que levou os bretões a retirar João IV do exílio. O segundo Tratado de Guérande (1381) estabeleceu a neutralidade da Bretanha no conflito anglo-francês, embora João continuasse a jurar homenagem a Carlos VI.

Em 1420, o duque João V foi sequestrado pelo conde de Penthièvre, filho de Joanna de Penthièvre. A esposa de John, a duquesa Joanna de France, sitiou os rebeldes e libertou seu marido, que confiscou os bens do Penthièvre.

Em 1464, o Catholicon, um dicionário bretão-latim-francês de Jehan Lagadeuc, foi publicado. Este livro foi o primeiro dicionário trilíngue do mundo, o primeiro dicionário bretão e também o primeiro dicionário francês.

O exército do Reino da França, com a ajuda de 5.000 mercenários da Suíça e da Itália, derrotou o exército bretão em 1488, e o último duque independente da Bretanha, Francisco II, foi forçado a submeter-se a um tratado que concedia ao rei da França o direito de determinar o casamento da filha do duque, uma menina de 12 anos, herdeira do ducado. A duquesa Anne foi a última governante independente do ducado, pois foi obrigada a se casar com Luís XII da França. O ducado passou sua morte para sua filha Claude, mas o marido de Claude, Francisco I da França, incorporou o ducado ao Reino da França em 1532 por meio do Édito da União entre a Bretanha e a França, que foi registrado com o Estates of Brittany.

Edição do início do período moderno

Após 1532, a Bretanha manteve uma certa autonomia fiscal e regulatória, que foi defendida pela Propriedades da Bretanha apesar da maré crescente do absolutismo real. A Bretanha permaneceu em geral fortemente católica durante o período dos Huguenotes e das Guerras Religiosas, embora o Protestantismo tenha feito algum progresso em Nantes e em algumas outras áreas. De 1590 a 1598, durante a Guerra da Liga Católica, Philippe Emmanuel, duque do Mercœur (governador da Bretanha e marido da condessa de Penthièvre) procurou ser proclamado duque da Bretanha e aliado de Philip II da Espanha. The latter, on the other hand, considered establishing his daughter Isabella at the head of a reconstituted Brittany. Henry IV, however, brought Mercœur to an honourable surrender.

During the era of Colbert, Brittany benefited from France's naval expansion. Major ports were built or renovated at Saint-Malo, Brest, and Lorient, and Bretons came to constitute a leading component of the French navy. Bretons played an important role in the colonization of New France and the West Indies (Vejo French colonisation of the Americas).

In 1675, insurgents in the diocese of Cornouaille and elsewhere rose up in the Revolt of the Bonnets Rouges. The rebels, in contact with Holland, were expecting assistance that never came. Sébastian Ar Balp, the leader of the rebellion, was assassinated by the Marquis de Montgaillard whom Ar Balp was holding prisoner. The rebellion was repressed by the duc de Chaulnes, and hundreds of Bretons were hanged or broken on the wheel. Madame de Sévigné claimed that French soldiers garrisoned in Rennes had roasted a Breton infant on a spit. A whole street in Rennes, suspected of seditiousness, was demolished leaving the inhabitants homeless. [10]

In the conspiracy of Pontcallec of 1720, members of the petty nobility in contact with Spain led a tax revolt against the Régence. The marquis de Pontcallec and three others were tried and executed in Nantes for the uprising.

During the 18th century, Nantes rose to become one of the most important commercial centres of France. The backbone of Nantes's prosperity was the Atlantic slave trade.

On 4 August 1789, the National Constituent Assembly in Paris unanimously proclaimed the abolition of feudal privileges. These included the privileges of the provinces such as Brittany. Brittany thus lost the juridical existence, autonomy, Parlement, and administrative, fiscal and legal peculiarities guaranteed since the Edict of Union of 1532. Although the Breton Club (better known as the Jacobins) in Paris had initiated the move to abolish feudal distinctions, the decision proved increasingly unpopular in Brittany, where the loss of local autonomy and the increasingly anti-clerical character of the Revolution were resented. Many Bretons took part in the Chouannerie, the royalist insurgency assisted by Great Britain and allied with the revolt in the Vendée. Brittany thus became a hotbed of resistance to the French Revolution.

The territory of Brittany was divided in 1789 into five départements, partially on the basis of earlier divisions called présidiaux which in turn had issued from medieval bailliages.

Revolutionary period Edit

Many Bretons, especially members of the merchant class, were sympathetic to the monarchy during the French Revolution. In 1791, Bretons began to plan a re-establishment of the Estates General of the province, and a return to the three-tiered system. The Marquis de la Rouërie was a significant figure in this plot but ultimately ended up in hiding after a secret agent divulged his participation to Georges Danton. [11]

Despite the obstacle posed by one of the plot's major architects going into hiding, the insurrection continued on aided by the English, as they desired access to the ports on Brittany's coast. Brittany was especially vulnerable to the British since the Breton naval fleet was weakened by September 1793 due to previous mutinies and the restructuring of the military. [12] Brittany, with its weak infrastructure, was poorly connected to the rest of France. The British only wanted to end the war with the goal of preserving "the old balance of power on the Continent.” [13] Normally, cities in Brittany were used for their naval importance, but they eventually became industrialized because of the Republic, which prepared them for war. The Committee of Public Safety was preparing to attack England as the English had significant influence in the towns of Saint-Malo and Brest, and some revolutionaries feared that these towns would give themselves up to the English as Toulon had done. [14] [11]

In light of these mounting foreign threats, the Committee of Public Safety sent Republican forces known as ‘Representatives on a Mission’ to local regions—such as Brittany—to ensure the preservation of national unity within France. [15] The function of these Representatives, by order of the National Convention, was to replace the local government leaders. In doing so, the Representatives were meant to quell anti-revolutionary sentiment. [16] The order of the National Convention on August 14, 1793 declared that these Representatives “take every measure of interior and exterior defense which they may consider necessary” contributed to the nation-wide violence experienced during the Terror. [17] Jean-Baptiste Carrier, one prominent Representative on a Mission, who had been sent to Brittany, dutifully reported to the Committee of Public Safety that he would “arrest those declared guilty of the counter-revolutionary disorders committed by this company.” [18] Pierre Louis Prieur, another such Representative on a Mission, was involved in extinguishing the uprisings in the coastal towns of Brittany such as Lorient and Vannes.

The peasants in Brittany were royalist and opposed the new government. Prieur sought to implement the authority of the Convention by arresting suspected counter-revolutionaries, removing the local authorities of Brittany, and making speeches. In Vannes, there was an unfavorable attitude towards the Revolution with only 200 of the city's population of 12,000 accepting the new constitution. Prieur declared Brittany's countryside overcome by fanaticism in order to justify terror as the new order. Prieur then infiltrated cities with troops and conducted house searches to locate and silence rebellious aristocrats and peasants. [19] While arrests were the first defense of the newly established government against counter-revolutionaries, fear quickly mounted concerning the power of this group. Quickly, leaders such as Carrier had moved from ordering arrests to ordering executions of anyone found guilty of treason against the state. [20]

Post-Revolutionary period Edit

In the 19th-century Brittany acquired a reputation for timeless autarky, as Romantics developed an image of the province as a bastion of peasant traditionalism, religious festivals, and wild landscapes. At the same time, Breton life became increasingly integrated with that of the rest of France, particularly under the Third Republic.

However, the image of Brittany as anti-republican led French politicians to doubt the reliability of Breton soldiers during the military actions that followed the collapse of the Second French Empire, as resulted from the disastrous French defeat in the Battle of Sedan during the Franco-Prussian War. Fearing Breton separatist sentiments, the soldiers were interned in a military camp, Camp Conlie, outside Le Mans. Because of bad conditions, worsened by mud and rain, several hundreds died from disease. The camp has been described as a "concentration camp" and became a significant atrocity story within Breton nationalism. In 1871 the camp was closed and the French military decided to incorporate the remaining 19,000 Breton soldiers into the 2nd Army of the Loire. They participated in the Battle of Le Mans, but poorly equipped, they were crushed by the Prussians and also blamed for the defeat by the French commanders.

Brittany has had its own regionalist and separatist movements which have experienced varying success at elections and other political contests. Modern Breton nationalism developed at the end of the 19th and beginning of the 20th century. The main body of these movements situated themselves within the Catholic traditionalist current. After 1944, Breton nationalism was widely discredited thanks to the collaboration of a number of prominent nationalists (such as Roparz Hemon) with the Nazis, who occupied Brittany along with most of the rest of the French state during the Second World War. On the other hand, other Breton nationalists took part in the Resistance. Brittany played a particularly important role in the Resistance thanks to its proximity to Great Britain, the relatively rugged landscape, and the presence of important naval installations. However, during the Second World War the Allies bombed Brittany along with the rest of Northern France with such ferocity that many towns such as Lorient nearly ceased to exist. The act involved the killing of many thousands of French citizens. In the case of Lorient, the town was not freed until the end of the war and the submarine pens were not destroyed unlike the civilian areas which had been wiped out.

When France was divided into administrative regions by the Vichy government, the official Brittany Region included only four of the five departments traditionally understood to comprise the Breton territory. This removal of Loire-Atlantique, which contains Nantes (one of the two traditional Breton capitals) from the Breton region has been a matter of much controversy.

An experimental nuclear power station was constructed at Brennilis in the Monts d'Arrée during the 1960s. This was in operation for about ten years, and since 1988 it has been in the process of being dismantled. This is the first time that a nuclear power station has been dismantled in France.

Since the 1960s in particular Breton nationalism has developed a strong leftist character, alongside the Catholic traditionalist strain. Certain groups such as the FLB and the ARB, marginal even within nationalist circles, made headlines through sabotage against highly symbolic targets.

In March 1972, workers at the Joint Français, a factory in Saint-Brieuc, went on strike to obtain a wage increase. The strike lasted eight weeks.

Since the 1940s, use of the Breton language has declined precipitously. In most Breton-speaking communities, it has become uncommon for children born since 1945 to acquire much of the language as French becomes universalized. On the other hand, Breton has enjoyed increasing support among intellectuals and professionals since the 1970s, and the relatively small, urban-based Diwan movement has sought to stem the loss of young Breton speakers through bilingual immersion schools. Breton music has also become more widely known through the work of musicians such as Alan Stivell.

On 16 March 1978, the supertanker Amoco Cadiz ran aground a few hundred metres from the shores of the small port of Portsall in Ploudalmézeau. The result was the fifth-largest oil spill in world history which severely affected the north and northwest coasts of Brittany.

In February and March 1980, the population of Plogoff, the commune containing the Pointe du Raz, demonstrated to prevent the construction of a nuclear power generator in their commune, despite the paratroopers and helicopters sent by the government. They received a wide support from the media. The power station project was abandoned after the presidential elections of 1981, which brought François Mitterrand to power.

In 2014, the Bonnets Rouges destroyed hundreds of highway speed cameras, tax portals, and tax bureau offices in their successful direct action campaign to have the "ecotaxe" abolished.


Conteúdo

When mature, O. edulis adults range from 3.8 to 11 centimetres (1.5 to 4.3 in) across. [5]

Shells are oval or pear shaped, white, yellowish or cream in colour, with a rough surface showing pale brown or bluish concentric bands on the right valve. The two valves are quite different in shape and size, as the left one is concave and fixed to the substratum, while the right one is almost flat and fits inside the left. The inner surface is smooth, whitish or bluish-grey. [6]

Ostrea edulis are gregarious molluscs that start their lives as males. They mature sexually after eight–ten months and may change sex depending on the water temperature. Usually the lifespan can reach about six years, with a maximum of 15 years. Adult oysters feed by filtration. [7]

The species naturally ranges along the western and southern coasts of Europe from Norway to Morocco and including most of the British Isles and the Mediterranean coast. [8] Naturally viable populations have appeared in eastern North America from Maine to Rhode Island subsequent to artificial introduction in the 1940s and 1950s. [8]

Ostrea edulis can be found in estuarine and shallow coastal water with hard substrata of mud and rocks. [9]

Ostrea edulis has been harvested throughout Europe as an important food source since prehistory. [10] During Roman occupation of Britain O. edulis oysters were exported in large quantities back to Italy. [11] However, due to their robust nature and ease of cultivation the Pacific oysters, Crassostrea gigas, account for more than 75 percent of Europe's oyster production.

European flat oysters are famously grown in Brittany, France. The true Belon oyster is cultivated in the Belon River, France, and has the AOC protected name. [12] In the 1950s, Dutch scientists artificially introduced Belon oyster seed into the waters around Maine in hopes to establish a viable stock. The initial project was abandoned but ten years later natural colonies of flat oysters were found in the wild. [3] Many North American suppliers use the name 'Belon' to species that are found in the wild throughout the United States.

Ostrea edulis is now also being maricultured in the states of California, Maine, and Washington in the United States. The species once dominated European oyster production but disease, pollution, and overfishing sharply reduced the harvest. [8]

U.S. oyster growers farm O. edulis in small quantities on both coasts. They are prized for their unique tannic seawater flavour, sometimes described as dry and metallic, and are more expensive than other American oysters. [8] The flavour is considered excellent for eating raw on the half shell. [13] [14]

The abductor muscle of the European flat in combination with the shape of the shell results in a somewhat weaker seal compared with other oyster species. It is common practice to use rubber bands to prevent oysters from spilling their liquor and dehydrating in storage before consumption. [15]


Adaptation strategy workshops

Entirely turned towards the sea, Brittany's maritime traditions are linked to various activities such as coastal fishing, and the merchant and national navy but also recreational as testifies the reconstruction of many traditional Breton sailboats. Breton landscapes and seascapes are also full of signs of past activities, evidence of the prehistoric human settlements in Brittany: standing stones, megaliths, cairns, etc. Within the Breton culture and its Celtic tradition, the tangible and intangible maritime heritage is vast and is subject to many risks mainly related to climate change (sea level rise, storms, erosion, etc.) and to the anthropic pressures (tourism activities, population renewal, economic development, diversification of activities, etc.). In Brittany the first actions towards the promotion of maritime heritage were initiated by local associations (groups) and were concerning mainly the “reconstruction of old boats”, organization of sailboats festivals (Brest), and then the buildings (lighthouses, harbours, etc.) showing the maritime life of Brittany. The knowhow of traditional maritime activities (construction of boats, fishers, shellfish farmers) as intangible heritage still under construction. The different actions for the recognition and classification of the coastal cultural heritage are based on citizen initiatives or action research results.

Demos

B.1 Climate change, coastal risks and CH

B.2 I nventory and mapping of cultural heritage in the Gulf of Morbihan

B.3 Preserving and promoting the heritage of Brittany seaweed tradition

B.4 Tangible cultural heritage and landscape in land planning, urbanisation and marine spatial planning

B.5 Social history of women in fisheries as a cultural heritage in Brittany ​

What we do

B1 focuses mainly on the municipality of Locmariaquer in the Gulf of Morbihan, which has a rich maritime and coastal heritage (dikes, windmills, coastal paths, natural areas, Neolithic and Gallo-Roman remains, etc.). In this community the PNRGM has already realised the inventory the built heritage (tangible) and also produce maps of vulnerability to natural hazards in participatory approach. In consultation with the inhabitants, the objective of the DEMOS is to select two threatened sites according to their importance as heritage, emotional value as well environmental, in order to propose different collaborative scenarios for the management of this maritime heritage. The two selected sites should be located in the two different area of the municipality of Locmariaquer: one to the west of the municipality facing the Atlantic Ocean, and the second to the east of the municipality enclosed in the Gulf of Morbihan.

The objective of B3 is to trace the history of seaweed harvesting activity and the processing industry in collaboration with seaweed foot harvesters (association and working groups of professional fisher organisation) and processing industries. During last years, seaweed harvesters on foot concentrate their efforts to the recognition of this activity by the national fisheries law. Such recognition allows harvesters to manage their own activity. For the moment the “right do manage” seaweed resources is given informally. The promotion of these traditional activities as intangible cultural heritage would make possible the conservation of the resources, the continuation of this professional activity as well the preservation of Breton identity. This DEMO is mainly implemented in Finistère and partly in Côtes-d’Armor districts where harvesting and processing activities are found. In order to deeper understand the harvesting and the processing activities a bibliographic research work is undertaken at the departmental archives, as well as in the literature. This work will be complemented by a series of interviews which will provide information about the current situation.

The implementation of the DEMO B4 aims to analyse if the concepts of territory and landscape have been taken into account in the current management and planning instruments, focusing mainly on the territory of the Gulf of Morbihan. After the initial phase of identification of available tools, more in-depth interviews will be conducted with the public administrations responsible for implementation. The objective is to understand if CH is included or not in these documents. This is implemented through a master’s thesis in environmental law under the supervision of law professor involve in PERICLES. This assessment will allow the characterization of ideal of “sustainable governance” and to suggest recommendations for better integration of heritage into management and planning tools. The results of this work h will be presented at the regional workshop planned in autumn with regional and local stakeholders and administrations.

The objective of DEMO B5 is to highlight this women role of women and if possible to classify it as intangible cultural heritage in order to promote it among the younger generations. Raising awareness among citizens and stakeholders of the women invisible role played in fisheries and oyster farming will support the promotion of gender equality within these male dominated sectors. In addition, sharing of experiences between shellfish farmers’ women of good practices related to the diversification of activities will provide new material and information for them to improve their competences. Host tourist at shellfish farm is an activity providing complementary income but also of employment of the wives of oyster farmers. To achieve this objective, discussion groups and exchanges of experience between women shellfish farmers involved in tourism activities will be organised at regional level. These exchanges will help improve women skills and encourage other women to do so.


History of the monument

The Locmariaquer Megaliths consist of three separate monuments, each a major part of the megalithic heritage of the Côtes-d'Armor region: the Broken Menhir, the only remaining vestige of a vast complex of steles the Table des Marchands, which is the main capstone of a family burial chamber featuring a remarkable number of passage graves and the Er-Grah tumulus, a prestigious and monumental burial structure.

A series of archaeological digs in the late 20th century revealed much more about the chronology of the site. As a result of this scientific campaign, a range of new theories have emerged about the engraved art, architecture and history of the site during the Neolithic period.

The Broken Menhir, the most iconic of the three monuments, is the most popular attraction among visitors. Its extraordinary size, measuring around 21 metres in length and weighing an estimated 300 metric tonnes, stands testament to the incredible skill and expertise of the builders in the 5th millennium B.C.

This extraordinary monolith is a feat of incredible skill, particularly given that we now know where the stone came from: the current northern coastline of the Rhuys Peninsular, some 10 km from its current location!


The Gulf Of Morbihan – Brittany, France

Sacred places often exist in the wider context of a sacred environment that might stretch for miles around, and include a number of different sites that are places of pilgrimage or worship. The region around the Gulf of Morbihan is one such place, whose 500 and more sites represent one of the most striking examples&hellip

The Gulf Of Morbihan – Brittany, France

by Philip Carr-Gomm
We can never be born enough. We are human beings for whom birth is a supremely welcome mystery, the mystery of growing: the mystery which happens only and whenever we are faithful to ourselves.

Sacred places often exist in the wider context of a sacred environment that might stretch for miles around, and include a number of different sites that are places of pilgrimage or worship. The region around the Gulf of Morbihan is one such place, whose 500 and more sites represent one of the most striking examples of the achievements of the megalithic culture of the Neolithic period – the New Stone Age that began around 9,000 years ago.
There are so many sites to see, that a visitor must make a choice. Here we look at three of the most striking: the chambered passage-grave of Gavrinis, that now stands on its own island and boasts entrancing carvings on most of the stones that line its walls the beautifully carved Table des Marchands that lies beside the Great Broken Menhir that once stood over 20 metres (65 ft) high and was part of an alignment of 19 stones and the famous massed rows of stones at nearby Carnac, which continue to baffle researchers.
Although these monuments retain their secrets there is one element that seems clearly present in the alignments of the standing stones and the tumuli: somehow the builders of these sites were marrying their observations of the heavens with their constructions. Star, moon and sunlight was used to position massive stones to create sites that may have served as observatories in addition to any other function.
In creating tombs within mounds of earth, there is the inescapable feeling that our ancestors were also creating temples to life rather than death. Emerging from Gavrinis at dawn on the Winter solstice, or from the Table des Marchands on the summer solstice, who could fail to feel reborn?
You may forget but
Let me tell you
this: someone in
some future time
will think of us.
Sappho 6th cent BC
The whole of Brittany is filled with megalithic remains, which stand as silent witnesses to its magical past peopled by Druids, King Arthur and the wizard Merlin, whose legends migrated from Great Britain to the Little Britain of Brittany with the Norman conquest. Not far south from the forest of Broceliande, the focus of these legends, lies ‘Ar Mor Bihan’ – Breton for ‘the little sea’.
Legends state that there were once 365 islands in this great natural harbour, but today only 40 or so can be seen at low tide. 25 of these are inhabited. If you take one of the tourist boats out into this sea you will have the opportunity to visit one of the most remarkable chambered tombs in the world.
Step off the boat on to the island of Gavrinis and you find yourself face to face with the ancestors. Only the most insensitive visitor will fail to be moved as they enter the great mound that stands not far from the jetty, and that draws them in to its heart with a pull that is primal, magnetic.
Gavrinis is just one of 500 prehistoric monuments that can be found within this area of Brittany that stretches from Carnac on the west coast to the eastern shores of the Morbihan, but if you had to choose just three of these sites to visit it would be wise to experience Gavrinis, the Table des Marchands in nearby Locmariaquer, and the great stone avenues of Carnac to the west.
A Great Coastal Plain
7000 years ago the whole area provided the perfect environment for human settlement. Since the polar ice-caps were larger than today, the sea level was 7 to 8 metres lower than it is now and the Gulf was a great coastal plain, ideal for cultivation, that contained a much smaller and shallow inland sea that would have been ideal for fishing.
It was only as sea levels rose that Gavrinis became marooned on its own island, and this dramatic change in the landscape can be seen on the island adjacent: half of a stone circle lies above the high tide on the shore while its other half is submerged in the water.
The cairn of Gavrinis is remarkable because many of the stones, 23 in all, that line the tomb and its entrance passage are ornately carved with great swirls and shapes that have intrigued scholars for over 150 years. Amongst the patterns they have identified highly schematised human figures, snakes, arrows and axes. Entering only by the torch light provided by the guide, the swirling lines are reminiscent of giant fingerprints, and some researchers believe that these shapes, along with many others found in megalithic temple-tombs, act as ‘entoptic phenomena’ – images designed to induce trances or altered states of consciousness.
The entrance to the tomb is orientated to the winter solstice sunrise, just like its counterpart in Ireland, Newgrange, which was built at about the same time, and whose kerbstone is similarly engraved with swirling spiral shapes.
The Secrets of the Capstone
In 1984 archaeologists examined the upper, hidden, side of the capstone of the of Gavrinis and found carvings on it that married with two other great lengths of stone that were 4 km (2.5 miles) away in Locmariaquer.
Initially these three lengths formed one great standing stone, known as a menhir in France, that was 14m (46 ft) high. At some time in prehistory it was broken or broke into three sections that were used to cover three different tombs. Near to this soaring menhir was another even taller – Le Grand Menhir Brise (the Great Broken Menhir) whose 355 tons have now fallen into 4 pieces. It was originally the highest of an alignment of 19 menhirs, and stood over 20 metres (66 ft) tall, making it one of Europe’s greatest megalithic achievements.
While one section of its smaller twin came to form the roof of Gavrinis, another capped the roof of a tumulus built beside the Great Broken Menhir. The entrance to this tomb is orientated to the summer solstice sunrise, and is known as the Table des Marchands, after the extraordinary stone of the same name that faces you once you enter its inner sanctum.
Originally this stone may well have been displayed in the open air, since both sides are carved. Hidden from view today is a central image of a square with a crescent moon shape beneath and two semi-circles above. At its base, now buried in the earth, are those symbols found in many examples of rock art: squiggly lines with ‘heads’ resembling sperm, and circles like ova. Although invisible to the human eye it is tempting to believe that Stone Age people somehow intuited these primal forms.
The side of the stone that faces you is vibrant and emanates a sense of fertility, as if drawing upon the primal images concealed in the earth. No-one knows what, if anything, the rows of lines represent: it could be shepherd’s crooks, which have been identified on other stones as far away as Portugal, plants or trees, or perhaps a depiction of the avenues of stones at Carnac.
The Great Avenues of Stone
Carnac is near the Atlantic coast, 13km (8 miles) from the Table des Marchands. Here more than 3,000 standing stones are laid out in long lines, prompting the local legend that they are a Roman legion turned to stone by Merlin. Certainly they are reminiscent of the great stone army of China where 6,000 terracotta men and horses protect the tomb of the Emperor in Xi’an city.
The great rows of stones were erected in the Neolithic period, with the greatest period of activity probably being around 3,300 BC. Today the existence of roads, fences around sections of the site, and a village diminish the experience of being amongst the stones, but a day spent exploring the alignments is still rewarding.
As with so many features of the megalithic culture we can only guess at the motivation and technology of the builders. Mysteriously, no trace of neolithic dwellings remain in the area, and there was an abrupt cessation of activity in around 3,000 BC perhaps prompted by warfare or climate change. Some scholars have suggested that successive generations might have erected stones in honour of their ancestors, so that the site represent a vast tribute to the dead. Sacred sites researcher Paul Devereux speculates that the lines of stones, like their smaller cousins in England on Dartmoor, are ‘Spirit paths’ or roads for the dead, built to help guide souls out of this world, or to assist the soul-flight of shamans during their trances. Quite why so many lines would be needed remains unclear, but what is certain is that this whole area was one vast sacred site for over a thousand years, and can still be for pilgrims today who wish to visit these places with an attitude of reverence and awe.

To receive vital energies and legitimize the activities of earthly life, Neolithic peoples in western Europe turned to the maternal principle, representing the creative spirit. They also called on male authority, symbolized by attributes of the power of intercession. Finally, they sought the secrets of astral, solar and lunar cycles, thus seeking some form of participation in the dynamics of time and eternal renewal.
Jean-Pierre Mohen, The World of Megaliths
TIMELINE
4500-c.3000 BC Carnac alignments built.
3900 -3800 BC – Table des Marchands tumulus probably built around this time.
3500 BC – Gavrinis probably built around this time.
3300 BC – Peak period of Carnac activity.
1811 AD First investigation of Table des Marchands in modern times. Objects found have since disappeared.
1832 – The owner of the Gavrinis island starts to explore the monument
1883, 1937, 1985, 1991 – Table des Marchands restored
1889 – Table des Marchands classed as a historic monument
1979 -1984 – Gavrinis fully excavated and restored


Unlock the secrets of the great megalithic sites

Not many people know that Morbihan is home to a priceless treasure: the world’s largest concentration of megalithic sites all in one place. This heritage is surrounded by stories and legends that make visitors of all ages keen to find out more.

© Emmanuel Berthier © Emmanuel Berthier

Carnac and its mysterious alignments of menhirs

Arriving by road, you can’t miss seeing fields of menhirs stretching out for 4 km. These stones are perfectly aligned and were deliberately placed there sometime in the Neolithic period. The mystery surrounding their original function is fascinating. If you want to find out more, visit the discovery centre, the ‘Maison des Mégalithes’, where you’ll find exhibitions, films and interactive displays explaining the various aspects of the stones. Guided tours will help you to appreciate the complexity of the site, while children can join in role-playing activities based on every day and prehistoric scenarios. From sunrise to sunset, the atmosphere changes and the stones work their magic.

© Alexandre Lamoureux © Les Globe Blogueurs © Les Globe Blogueurs

Locmariaquer, a super-size menhir

Visiting the Locmariaquer megalithic site is a moving experience. One of the stones, the great Er Grah broken menhir, is very curious. It lies on the ground in four pieces but once stood 20 metres high and weighed 300 tonnes. The stone always amazes visitors, whatever their age. It’s incredible to imagine how it was transported back then, and the same goes for the other 18 monumental standing stones. The ‘Table des marchands’ (Merchants’ Table) looks like a great hiding-place for kids playing hide-and-seek, but it’s actually a fine example of a collective tumulus passage grave, decorated with astonishing carvings. Together with the Er Grah tumulus, a monumental example of funerary architecture, it forms a remarkable site that will give you plenty of food for thought.

© Les Globe Blogueurs © Alexandre Lamoureux

The Gavrinis tumulus, a hidden treasure

Some of the Morbihan megaliths are hidden away, which is the case for the Gavrinis tumulus. When it was erected, its position on a high point meant that it was easily seen, but today it is hidden by pine-trees and can only be accessed by boat. When you enter the site, you’ll immediately notice the beauty of the carved stelæ, the ancient gravestones. Although some of the designs are used several times, each stone reveals the work of an artist with a unique style. Your visit will let you step out of time, giving you a lesson in prehistory in a pastoral setting.

A surprising bit of trivia is that one of the stones in the tumulus roof is part of a gravestone from the ‘Table des Marchands’ passage grave at Locmariaquer. It just goes to show that even back then they were thinking about recycling!

To visit nearby: the Château de Suscinio

This medieval castle rising up out of the marshes and woodland is a perfect place for a family outing. Rooted in its own time, the castle offers an interactive exhibition about local history and legends. If you take a walk or bike ride along one of the pathways across the marshland that surrounds the castle, you’ll find an unexpected wealth of plants and wildlife.

© Les Globe Blogueurs

Museu J. Paul Getty

(Verso, mount) inscribed in blue ink, at left center, by Strand: "Maisons. Lochmariaquer. Finestere [sic] / 1950" in pencil, at upper right: "#371" in pencil,at upper right corner: "P.S." (sideways) in pencil, at upper left edge: "FR-ARCH-1062 [space] TI" at upper left corner, in blue ballpoint ink: "10 [encircled and crossed-out in pencil]" in pencil, at upper left: "4 [encircled]" in pencil, at upper center: "4 (written sideways) / mat 15 3/8 x 19 1/8 [underlined]"

Departamento:
Classificação:
Tipo de objeto:
Exhibitions
Exhibitions
Three Roads Taken: The Photographs of Paul Strand (May 10, 2005 to June 10, 2006)
  • The J. Paul Getty Museum at the Getty Center (Los Angeles), May 10 to September 4, 2005
  • Musée d'Art Américain (Giverny), April 1 to June 10, 2006

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