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Gompers promete apoio trabalhista para a Primeira Guerra Mundial

Gompers promete apoio trabalhista para a Primeira Guerra Mundial

Samuel Gompers, fundador da Federação Americana do Trabalho (AFL), discute os efeitos da Primeira Guerra Mundial nos Estados Unidos.


Gompers promete apoio trabalhista para a Primeira Guerra Mundial - HISTÓRIA

Parcialmente cego, diabético e indiferente aos conselhos dos médicos, Samuel Gompers esperava trabalhar tanto quanto sempre. “Tenho setenta e dois anos de idade”, escreveu ele em janeiro de 1922, “e nunca pensei nisso. . . aposentar-se. & quot Afinal, naquele momento crítico da história da AFL, havia muito trabalho a fazer. A Federação havia perdido quase novecentos mil membros desde 1920, o presidente Warren Harding desafiara abertamente o direito dos trabalhadores à greve e os membros do sindicato estavam perigosamente divididos sobre questões de estratégia, política e jurisdição de trabalho. Confiante de que seu conhecimento prático e ampla perspectiva eram valiosos demais para serem perdidos agora, o presidente da AFL pensou que seu dever era claro: & quotEu não poderia parar de trabalhar se quisesse. & Quot1

Poucos poderiam igualar o compromisso de Gompers com o sindicalismo ou seu histórico de quarenta anos de liderança. Mas se sua longa experiência era um ativo ou um passivo era uma questão séria na época. Pois, à medida que as corporações floresciam, as lojas sindicais declinavam e os trabalhadores não sindicalizados dominavam o mercado de trabalho na década de 1920, muitos se perguntavam se o Grande Velho do trabalho teria sobrevivido à sua utilidade. Seus princípios voluntários pareciam irremediavelmente desatualizados para os radicais estimulados pela Revolução Russa. Sua aversão à política independente e a um estado ativista parecia contraproducente para os trabalhadores ferroviários inspirados pelos planos do partido Farmer-Labour para nacionalização e reforma econômica. E seu repetido fracasso em organizar os desorganizados e gerar solidariedade em toda a classe parecia totalmente incompetente para um corpo militante de ativistas que temiam que ele não tivesse a visão e a coragem política necessárias para fazer o trabalho. Em sua avaliação, Gompers não tinha nada a oferecer a uma nova geração de trabalhadores industriais: ele era muito antiintelectual para ampliar o escopo do movimento, muito rígido para mudar com o tempo e muito determinado a manter o controle da AFL, não importava os custos para a classe trabalhadora como um todo. 2

Famintos por mudanças, muitos apoiadores sindicais dentro e fora da AFL agora recorriam a William Z. Foster para uma liderança atualizada. A personificação de sua visão de mudança, Foster foi um organizador talentoso cuja retórica militante e táticas agressivas encontraram amplo apoio no movimento trabalhista. O líder de 41 anos era tudo que Gompers não era: ele abraçou o comunismo e a Internacional Vermelha de Sindicatos ou Profintern (RILU), defendeu a ação política independente da classe trabalhadora e acreditava que a AFL teria que funcionar como um organização forte e centralizada se esperasse sobreviver e crescer.3 Enquanto Gompers presumia que a grande massa de trabalhadores aprenderia o valor da solidariedade por meio da experiência direta, Foster e seus apoiadores preferiam uma abordagem mais de cima para baixo: eles estabeleceram o Sindicato Educacional League (TUEL) para desenvolver uma rede de sindicalistas "revolucionários e progressistas", uma minoria militante que serviria como "cérebro e espinha dorsal das massas organizadas." sindicatos como seu método, a TUEL prometeu transformar as afiliadas da AFL de outra forma & quottimid e confusas em & quotizadas cientificamente construídas, c armas conscientes da moça na luta revolucionária. & quot & quotSaia da estrada rochosa do sindicalismo artesanal & quot, Foster instou seus colegas de trabalho & quot; e entre na ampla avenida do sindicalismo industrial departamentalizado, o caminho para a emancipação social. & quot4

Em um momento em que o desemprego e o assédio político tinham aparentemente paralisado o progresso do trabalho e o crescimento de grupos reacionários como a Ku Klux Klan prometia piorar as coisas, a campanha & quotAmalgamação ou aniquilação & quot da TUEL colocou a liderança de Gompers à prova: quem poderia argumentar com um plano projetado para neutralizar as batalhas jurisdicionais e unir o poder do trabalho de uma vez por todas? Em março de 1922, a Federação do Trabalho de Chicago (FOL) aprovou uma resolução convocando uma conferência da AFL para fundir os sindicatos membros e, dentro de dezoito meses, dezesseis sindicatos internacionais, dezessete federações estaduais e vários órgãos trabalhistas centrais e locais aderiram à campanha .5 "Os comunistas ganharam grande proeminência no movimento sindical", disse Foster à RILU, e o caminho para o futuro parecia claro: Amalgamação era "a questão candente da hora" e Foster o homem com um plano viável. & quot [H] e é um gênio na simplificação & quot, elogiaram seus apoiadores. & quotEle se dirige ao cerne do problema em questão e aponta o caminho para o sucesso. & quot6

Mas se os apoiadores esperavam que o líder mais jovem e visionário reestruturasse a Federação, eles logo ficaram desapontados. Como Gompers havia aprendido com o tempo, não havia nada simples sobre o amálgama, e qualquer pessoa familiarizada com a luta contínua dos ofícios de construção para unir suas forças sabia que o amálgama não podia ser imposto de cima. Eles também sabiam que não eram Gompers ou os presidentes internacionais (“déspotas petulantes” na opinião de Foster) que estavam no caminho. No passado, os trabalhadores comuns vetavam os planos de fusão por um motivo muito básico: como disse um funcionário do trabalho, eles se recusaram a ser & quotados para outra organização como se fossem propriedades pessoais por conta de alguns homens , & quot uma situação que Gompers testemunhou muitas vezes.7 & quot Podemos dizer, 'Você deve se amalgamar,' & quot disse ele a uma convenção de fabricantes de tampas em 1923. & quotE suponha que as organizações voltassem para nós e dissessem: 'Faremos como nós danado, por favor. ' O que você vai fazer a respeito? Pegar a milícia, pegar a polícia e fazê-los se amalgamar? ”Se a história servisse de guia, o plano de unidade de Foster prometia muito mais do que poderia cumprir. “Os Cavaleiros do Trabalho tiveram a ideia de amálgama mais completa que já se tentou colocar em prática”, observou Gompers. “Também tinha a palavra 'deve' e compulsão e ditadura como o princípio da administração, 'conceitos, ele acreditava, que eram tão contraproducentes na década de 1920 quanto haviam sido na década de 1880. "As pessoas não são feitas de argila que possa ser moldada em qualquer forma por aqueles que desejam mudá-la", afirmou ele. & quotÉ humano ressentir-se da compulsão. & quot8

Em última análise, foi essa visão da natureza humana, temperada por sua longa experiência no movimento trabalhista, não amalgamação, sindicalismo industrial ou mesmo seu "ódio quotinsano por tudo que é radical", como disse Foster, que separou Gompers de seus críticos: The AFL presidente acreditava genuinamente que seus métodos de cima para baixo não funcionariam. Onde Foster e seus seguidores imaginaram uma liderança enérgica e centralizada remodelando o movimento trabalhista ao longo de linhas revolucionárias, Gompers viu um futuro amargo de conflito, sindicalismo dual e desintegração. & quotA quem eles estão fazendo este apelo [amalgamação] ?, Gompers quis saber. & quotPara o desorganizado? Não por qualquer meio, mas para os trabalhadores organizados, para assim trazer, se possível, rivalidade, divisão, antagonismo e desorganização. & Quot9

Da mesma forma, foi o compromisso de Foster com o Partido Comunista, não seu desejo de mudança, ou mesmo seu desafio à liderança de Gompers, que alarmou o presidente da AFL. Gompers apreciava a paixão e as habilidades de Foster - afinal, ele havia confiado nele durante a guerra para supervisionar as importantíssimas campanhas dos trabalhadores do setor de aço e embalagem. Mas uma vez que Foster aliou a TUEL ao movimento comunista, a própria antítese da liberdade no que dizia respeito a Gompers, ele perdeu toda a credibilidade como líder trabalhista aos olhos de Gompers. & quotNão é uma pena & quot, Gompers teria perguntado ao jornalista trabalhista Benjamin Stolberg & quot; que um sujeito tão inteligente como Foster deveria fazer de si mesmo um idiota? & quot; Foster pode ter acreditado que a TUEL estava & quot trabalhando em todas as direções necessárias para colocar a vida e o espírito e poder no movimento sindical ”, mas Gompers percebeu exatamente o oposto. & quotSe houver algum. . . propósito honesto daqueles que querem uma afiliação mais próxima ou mesmo uma fusão, ”disse ele,“ deixá-los, de maneira ordenada, racional e de bom senso, nos sindicatos, falar disso, conversar com seus companheiros. Mas para organizar uma camarilha em cada sindicato para seu controle e domínio, tal esforço deve ser exposto aos homens e mulheres pensantes do movimento trabalhista na América. & Quot10

Um veterano experiente da guerra ideológica na década de 1920, Gompers não tinha intenção de entregar a Federação à minoria militante de Foster: ele aproveitava todas as oportunidades para contestar os motivos de Foster, divulgar sua conexão com o Partido dos Trabalhadores (Comunista) da América e censurar seus apoiadores "aparente hostilidade" a todas as garantias de liberdade que o trabalho americano considera fundamental. "11 Nesse último estágio de sua vida, ele também não tinha medo de jogar duro, especialmente com oponentes radicais que o subestimavam a cada passo. Foster e seus seguidores se orgulhavam de sua compreensão superior do poder e de suas proezas organizacionais, mas Gompers e o Conselho Executivo da AFL não eram tão impotentes ou insignificantes quanto seus críticos presumiam. Flexionando seus músculos organizacionais, eles cortaram um subsídio mensal para o Chicago FOL, o principal elo de Foster com os sindicatos da AFL. Eles também ameaçaram revogar os estatutos dos órgãos centrais de trabalho com inclinações radicais, incluindo o Seattle Central Labour Council e a Detroit Federation of Labor, medidas que eventualmente trouxeram esses conselhos de volta à linha. Finalmente, eles colocaram sua campanha anticomunista à prova na convenção de Portland da AFL de 1923, quando uma esmagadora maioria votou pela expulsão de um delegado do Conselho Trabalhista e Comercial Silver Bow de Montana que também carregava um cartão do Partido dos Trabalhadores. “Temos sido tolerantes demais. . . para os homens que o fizeram abertamente. . . declararam que eles são enfadonhos por dentro, pois minam os princípios e políticas sobre os quais a Federação Americana do Trabalho está fundada ”, disse Gompers. & quotEstes homens podem continuar se quiserem, mas devem fazê-lo por fora e não por dentro. & quot12

Embora os críticos culpassem a isca de Gompers pelo declínio dos radicais, em 1923 Foster já havia alienado a maioria de seus apoiadores da AFL. Envolvido na política do Partido Comunista nos bastidores, ele ajudou a lançar o Partido Trabalhista-Fazendeiro Federado - que não tinha nenhum agricultor ou apoio trabalhista para falar - e no processo humilhou publicamente e depois denunciou John Fitzpatrick, seu parceiro de longa data no Chicago FOL. Ao mesmo tempo, amargas batalhas entre facções em sindicatos como Mineiros, Carpinteiros e Garmentarias Femininas deram crédito à convicção de Gompers de que Foster era um perturbador no coração, sem lealdade aos sindicalistas e sem interesse em suas lutas diárias. O que quer que Foster tenha esperado realizar quando ele & cotou o progresso sindical subordinado ao comunismo & quot, como disse um estudioso simpático, sua campanha para revolucionar o movimento sindical na verdade fortaleceu a mão de Gompers. Pois a rápida ascensão e queda da influência da TUEL nos sindicatos da AFL, durante os anos de 1922 e 1923, demonstrou que a grande maioria dos sindicalistas não tinha interesse em estratégias revolucionárias, que a retórica militante não substituía os ganhos práticos e que Gompers e os o movimento sindical não poderia ser contado ainda.13 “Diferencie-se, se preferirem, em questões [de] como tornar sua organização uma máquina de luta melhor para os interesses dos trabalhadores em seu setor”, disse Gompers aos membros da AFL. & quotVeja uns com os outros para fazer isso, mas não injete nada que seja calculado para criar amargura, hostilidade ou divisão & quot; conselho que os sindicalistas levaram a sério, pelo menos no que diz respeito a Foster e os comunistas.14

Ninguém sabia melhor do que Gompers os & quothortcomings & quot e & quotfailures & quot que perseguiram o movimento trabalhista na década de 1920. Mas não era a estrutura da AFL, ele acreditava, que impedia a solidariedade e gerava conflito jurisdicional. Em vez disso, foi a combinação potente de empregadores & quot predatórios & quot, tribunais de & quot classe enviesados ​​& quot e legislação hostil.15 Enquanto os trabalhadores ainda tivessem que lutar pelo direito de organizar, fazer greve e negociar coletivamente com os empregadores, os trabalhadores nunca se sentiriam seguros o suficiente para reconhecer um prejuízo para alguém como preocupação de todos ou para arcar com os fardos econômicos que a solidariedade de toda a classe exigia. E enquanto até mesmo trabalhadores qualificados em boas cidades sindicais, como San Francisco, Chicago e Nova York, estivessem lutando contra o comércio aberto, seus sindicatos nunca desistiriam de trabalhar sem lutar. Gompers não se orgulhava do fato de que muitos sindicatos fechavam suas portas para novos membros ou se recusavam a arriscar fundos sindicais na organização de campanhas. Mas em uma época de alto desemprego e greves defensivas caras, envolvendo mineiros, comerciantes ferroviários, trabalhadores têxteis, trabalhadores de vestuário e cortadores de granito, para citar alguns, ele entendeu muito bem por que a autopreservação veio primeiro.

Sendo assim, Gompers e a AFL se concentraram em mudar o clima político imediato durante esses anos. O Comitê da Conferência de Representantes Legislativos Sindicais, que se reunia regularmente desde a primavera de 1921, agora monitorava milhares de projetos de lei apresentados no Congresso, pesquisando disposições que afetavam o trabalho "direta ou indiretamente" e, em seguida, pressionando os legisladores em conformidade. A AFL também lançou um Comitê de Campanha Política Nacional Não Partidária na primavera de 1922, participando das eleições primárias pela primeira vez e instando os sindicatos da AFL a apoiarem candidatos independentes quando nem os candidatos republicanos nem democratas se mostraram amigáveis. "Nenhum cidadão amante da liberdade deve votar em um candidato que não se comprometa a se opor a qualquer forma de lei de trabalho obrigatório", disse a campanha. & quotNenhum cidadão amante da justiça deve votar em um candidato a qualquer cargo que não se comprometa a se opor a injunções e procedimentos de desacato como substituto do julgamento por júri. & quot17

Com a rede de organizadores da AFL e conselhos estaduais e locais prontos para ir, a campanha apartidária se mostrou eficaz: apesar de uma grave falta de fundos, forneceu registros de votação, aconselhamento estratégico e análise legislativa para milhares de comitês apartidários locais e enviou organizadores para supervisionar campanhas cruciais em treze estados, incluindo Minnesota, Califórnia, Colorado e Indiana. O próprio Gompers fazia discursos em Nova Orleans, Nova Jersey e Connecticut, e freqüentemente se reunia com comitês locais sempre que viajava a negócios da AFL. "Demos todos os esforços ao nosso alcance", relatou o Conselho Executivo em 1923, e o trabalho valeu a pena: vinte e três senadores americanos "amigáveis", cento e setenta congressistas "amigáveis" e vários governadores "amigáveis" foram eleitos, enquanto alguns "inimigos mortais" foram eleitos totalmente derrotado.18 "O Trabalho não tem queixa a fazer contra o Sessenta e Oitavo Congresso", relatou a AFL em 1924. "Nenhuma medida contrariada pelos trabalhistas foi promulgada na primeira sessão do Congresso." meta política controversa, a restrição da imigração (que, argumentou Gompers, era a chave para melhorar os padrões salariais americanos), também foi alcançada naquele ano.

Essa vitória política, junto com o histórico de greves militantes trabalhistas em 1922, persuadiu Gompers de que era o momento certo para fazer da democracia industrial uma prioridade nacional. Pronto para neutralizar os críticos que alegavam que faltava visão à AFL, ele agora instava o Conselho Executivo a organizar uma "Comissão de Progresso e Cooperação" de dez membros para se reunir com representantes da indústria regularmente para desenvolver políticas industriais mutuamente benéficas. Ao reunir & quotthe elementos humanos produtivos essenciais na indústria & quot - trabalho, gestão, engenheiros e cientistas - Gompers acreditava que a comissão ajudaria a resolver conflitos industriais, eliminar o trabalho e desperdício administrativo e tornar o público mais consciente dos verdadeiros culpados por trás das greves e bloqueios: Desordeiros corporativos que "procuram operar a indústria meramente no interesse da especulação e do lucro" e das condições injustas "que causam inquietação e relações deficientes na indústria." Deve haver oportunidade para uma evolução progressiva dentro da indústria, conquistada por nós mesmos por nosso poder econômico , ou então devemos lidar com a revolução ”, advertiu Gompers. E cabia à AFL, disse ele, “dar um passo inicial para que voluntariamente ali desenvolvesse uma ideia de que homens e mulheres. . . devem se reunir e tentar conceber as formas e os meios pelos quais um acordo pode ser alcançado, de modo que os direitos dos homens e mulheres engajados em todas as fases de nossa vida industrial e profissional sejam o fator determinante, ao invés dos políticos que nada sabem "

Na mesma época, Gompers também estava tentando lançar uma campanha para organizar os desorganizados - especificamente as mulheres desorganizadas que anteriormente dependiam de legislação protetora para salvaguardar seus interesses. A Suprema Corte dos EUA declarou as leis de Washington, D.C. de salário mínimo para mulheres e meninas inconstitucionais, potencialmente ameaçando a subsistência de mais de um milhão de mulheres em doze estados. “É claro que houve decisões sobre trabalho infantil e outras decisões incompreensíveis”, observou Gompers, “mas quando a Suprema Corte decidiu que a compra de mão de obra feminina era como entrar em um açougue e comprar pés de porco, não poderia ser pior. & quot22 Trabalhando com Mary Anderson do Women's Bureau do Departamento de Trabalho e membros da National Women's Trade Union League (NWTUL), Gompers também questionou líderes sindicais britânicos sobre suas campanhas bem-sucedidas e pesquisou afiliados da AFL para saber qual papel, se houver, as mulheres jogado em suas indústrias e seus sindicatos. Com o trabalho de base concluído no início de 1924 e um comitê de Mulheres na Indústria nomeado, Gompers também convocou uma série de reuniões e conferências para planejar estratégias políticas e econômicas. “Há um lamentável desperdício de poder e oportunidade em não organizar as mulheres na indústria”, admitiu ele, um problema que atribuiu ao fato de os sindicalistas basicamente ignorarem suas obrigações, deixando o trabalho de organização para a NWTUL.E isso tinha que mudar, ele insistiu, porque cerca de 3,5 milhões de mulheres trabalhadoras precisavam de representação. & quotSe cada organização agir por conta própria, como fazia no passado & quot, disse ele, & quot, não chegaremos ao seu coração e alma & quot23.

Uma coisa era lançar uma campanha de organização, outra bem diferente era fazer com que os sindicatos estabelecidos abrissem suas portas para os membros femininos. Por exemplo, os Flint Glass Workers recusaram-se educadamente a participar, uma vez que "não temos nenhuma mulher em nossa indústria que nossos membros aceitem admitir". Os barbeiros estavam igualmente desinteressados, uma posição que Gompers entendia, mas não aceitava mais. "Há alguns anos, o movimento sindical se opôs à entrada das mulheres na indústria", escreveu ele a James Shanessy, presidente do sindicato dos barbeiros. “Eles se sustentaram, e eu era um deles que acreditava que a função adequada da mulher era o lar e que o homem era o ganha-pão natural. Nos primeiros dias, eu também me opus à aceitação de mulheres como membros de nossa organização e esperava com outras pessoas prevenir ou pelo menos impedir o advento das mulheres na indústria. ”Mas ele desistiu quando percebeu que as mulheres estavam lá para ficar, e que cada trabalhador se beneficiou quando eles foram organizados. & quotI. . . defendeu a aceitação da situação como a encontramos e a admissão de mulheres como membros de nossa organização & quot, e agora ele exortou Shanessy a fazer o mesmo. Seu argumento não inovou - na verdade, Gompers encorajou os Barbeiros a transigir e admitir mulheres sob a condição de que elas não trabalhassem quando estivessem em um "estágio avançado de gravidez" ou durante sua "condição periódica". Mas o fato de que ele pessoalmente apelou para Shanessy para apoiar as barbeiras mulheres teve um bom efeito: o sindicato votou para aceitar membros mulheres em sua convenção de 1924.24

Talvez se Gompers tivesse conseguido manter a luta, a campanha de organização pudesse ter florescido. Mas quando Gompers contatou Shanessy em julho de 1924, sua idade e enfermidades finalmente o alcançaram. A saúde de Gompers estava piorando desde fevereiro de 1923, quando um sério surto de gripe o levou ao hospital. Embora ele estivesse de volta ao trabalho em seis semanas, uma viagem ao Canal do Panamá no final do ano o deixou exausto. Algumas semanas depois, ele contraiu um resfriado que evoluiu para bronquite e, no início de junho de 1924, quando não conseguia mais andar sem ajuda, foi hospitalizado na cidade de Nova York com insuficiência cardíaca e uremia.25

Nas primeiras semanas, apenas alguns colegas de confiança sabiam de seu colapso, então Gompers conseguiu convalescer em silêncio. Por mais fraco que fosse, ele conseguiu seguir a convenção republicana pelo rádio e insistiu em se manter atualizado sobre as questões urgentes da AFL. Na verdade, assim que saiu de perigo imediato, ficou ansioso para voltar ao trabalho. "É fácil dizer: 'Não faça nenhum trabalho, descanse, tire o trabalho da sua mente, relaxe o jogo'", observou ele. “Mas para mim isso não é descanso que é punição. E então meus médicos decidiram que o trabalho em um grau razoavelmente moderado não me seria negado. ”26 No final de junho, ele estava de pé e pronto, presidindo reuniões do Comitê de Campanha Nacional Não Partidário e até mesmo se dirigindo ao comitê de resoluções do Partido Democrata. Em um discurso de uma hora, ele deixou claro que os trabalhadores procurariam em outro lugar se o partido se recusasse a apoiar medidas progressivas "conjuntamente", como o direito dos trabalhadores de se organizar. De volta ao seu quarto de hospital, & quothis velho vigor pareceu retornar & quot, de acordo com Lucy Robins Lang, que aparentemente estava em cena. “Em breve, políticos e líderes trabalhistas se amontoavam em sua sala para saber o que o Velho pensava sobre a convenção democrata e sobre a proposta de unir os progressistas e os trabalhadores por trás de La Follette em um terceiro partido. Os médicos protestaram, "acrescentou ela," mas Gompers disse-lhes que este era um remédio melhor para ele do que qualquer um que eles pudessem prescrever. "

Claro, isso dificilmente era verdade, e até Gompers sabia disso. Ele poderia "viver mais dez anos" se seguisse as ordens dos médicos, acreditava Frank Morrison, mas Gompers aparentemente tinha outros planos: embora ainda estivesse sob os cuidados de uma enfermeira em tempo integral, ele passou os últimos cinco meses de sua vida ajudando Robert La A campanha presidencial de Follette e a defesa da decisão da AFL de votar em protesto na eleição de 1924 - não é uma tarefa fácil, dada sua oposição de longa data à política de terceiros. Ele continuou a trabalhar com questões de trabalho infantil e tentou persuadir o Conselho Executivo a apoiar a campanha de organização para as mulheres. E ele manteve sua secretária de longa data, Rosa Lee Guard, ocupada com ditados e preocupada que ele estava prejudicando sua recuperação com muito trabalho. Quando ela o repreendeu por perder a paciência durante um acalorado debate político, entretanto, ele deixou clara sua posição. "Ele disse que percebeu que estava se 'queimando'", mas contou a história de um irlandês bêbado que percebeu tarde demais que havia colocado sua última moeda de ouro no prato de coleta em vez de guardá-la para a próxima rodada. "É pela igreja", disse o irlandês "ao inferno com isso". "Então, referindo-se ao esforço que estava colocando em risco sua saúde, Gompers acrescentou:" É pela causa, a causa que é. . . me queimando. Para o inferno com isso. '& Quot Para o bem ou para o mal, ele estava determinado a dar o que restava ao movimento trabalhista.28
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Os historiadores mais tarde avaliariam esses anos como o período mais conservador e menos produtivo da vida de Gompers, quando o presidente da AFL supostamente perdeu seu espírito militante, implorou aos empregadores que "dessem uma folga aos sindicatos" e "deixassem seu povo quase à falência". o volume final de The Samuel Gompers Papers conta uma história diferente. Começa com a luta vigorosa da AFL contra a loja aberta e a injunção trabalhista, documenta a batalha contínua de Gompers para expor os abusos de uma economia não regulamentada e demonstra que o antigo líder da AFL nunca perdeu a coragem ou a vontade de lutar.

Enquanto foi fisicamente capaz, durante esses anos, ele viajou para onde fosse necessário - visitava regularmente a Nova Inglaterra, Nova York e o meio-oeste, por exemplo, para se reunir com grevistas, resolver conflitos jurisdicionais e fazer reuniões em massa. Ele não hesitou em desafiar a autoridade de agências governamentais, como o Railroad Labour Board, ou exigir o impeachment do procurador-geral Harry Daugherty depois que ele ajudou a paralisar a greve dos comerciantes das ferrovias. E se ele estava disposto a cooperar com líderes corporativos como Daniel Willard, presidente da Ferrovia Baltimore e Ohio, ele não se juntou ao campo dos oponentes. Por exemplo, quando um investigador da AFL culpou o "capitalismo ausente" pelas péssimas condições nas Ilhas Virgens, Gompers concordou. “Acredito também que os interesses industriais dos Estados Unidos deveriam ser libertados de grande parte desse capitalismo aqui, mas como vamos realizá-lo? Acho que estamos fazendo isso gradativamente no sentido de criar maior poder nas indústrias e na agricultura. Na minha opinião, essa é a única resposta para o desenvolvimento e progresso do universo. & Quot30

Durante esses anos, Gompers também trabalhou em uma proposta de emenda constitucional para privar a Suprema Corte dos EUA de "poder autocrático" (e permitir que leis "inconstitucionais" permanecessem se fossem aprovadas novamente no Congresso por uma maioria de dois terços). Ele apoiou o Workers 'Education Bureau, que desenvolveu "classes de estudo" em economia e problemas industriais que matriculou 30.000 membros sindicais em 1924 e palestras e debates de educação em massa que envolveram cerca de 300.000 sindicalistas naquele ano. Ele manteve contato com sindicalistas europeus, continuou a trabalhar com líderes mexicanos e porto-riquenhos para construir a Federação Pan-Americana do Trabalho e encontrou tempo para trabalhar em sua autobiografia, que foi para a imprensa em 1923.31 Gompers também fez o possível para acompanhe os tempos, durante estes anos, encontrando-se com Herbert Hoover e outros sobre a questão da energia hidroelétrica, consultando cientistas sociais sobre o valor dos testes de QI, investigando a possibilidade de instalar uma estação de rádio na sede da AFL, e até mesmo encontro com os líderes da Liga dos Jovens Trabalhadores, para ver do que se tratava.32

Mesmo assim, apesar de todos os seus interesses e atividades, e de todos os amigos e apoiadores de longa data que apoiaram seus esforços, esses últimos anos da vida de Gompers foram pessoalmente difíceis. Quase todas as semanas traziam notícias da morte ou da doença de outro amigo próximo ou associado. E em 1924 sua vida doméstica e segundo casamento também eram aparentemente infelizes - na verdade, apenas um dia antes de Gompers partir em sua última viagem para a convenção da AFL em El Paso em 1924, ele mudou seu testamento para garantir que sua esposa, Gertrude , herdaria apenas o que tinha direito estrito por lei. Isso não foi muito, como se viu: Gompers não acreditava em seguro de vida e deixou uma propriedade no valor de cerca de US $ 30.000 quando morreu, dificilmente a riqueza que seus críticos imaginavam. Mas o espólio estava fora de questão, pois o testamento revisado também sugeria que ele estava iniciando o divórcio, embora nem seus filhos, nem qualquer outra pessoa, pudesse lançar luz sobre o assunto. De acordo com Lucy Robins Lang, que alegou ser confidente de Gompers, Gertrude havia fechado sua casa para amigos e colegas, e até se recusou a admitir a Srta. Guarda, que muitas vezes trazia trabalho para Gompers em casa. Como disse Lang, a primeira esposa de Gompers, Sophia, tornara sua casa e lugar adequado para um general guerreiro que buscava repouso temporário, mas agora um homem que estava velho e quase cego, e cujos dias estavam contados, não conseguia encontrar paz ali . & quot33

No final, seu verdadeiro lar foi o movimento trabalhista. E foi com seus irmãos e irmãs de união que Gompers passou seus últimos dias e desfrutou de seus triunfos finais. Fraco demais para fazer seu discurso de abertura na convenção da AFL naquele novembro, ele chamou William Green para fazer as honras. Mas foi sua voz - e sua longa experiência - que veio alta e clara. Levando os delegados de volta com ele para Pittsburgh em 1881, ele lembrou os dias inebriantes quando um grupo de trabalhadores com pouca experiência em um movimento operário nacional decidiu construir um de qualquer maneira. “Precisávamos encontrar nossos problemas e encontrar maneiras de resolvê-los”, explicou Gompers, um processo prático e frustrante que lhe ensinou as lições que agora estava determinado a transmitir. "Enquanto nos apegamos aos princípios voluntários e atuamos e inspiramos o espírito de serviço", disse ele, "sustentamos nosso progresso. . . . Onde erramos ao tentar forçar uma política ou decisão, mesmo que sábia e certa, impedimos, se não interrompemos, a realização de nossos próprios objetivos. & Quot Construir consenso levou tempo e paciência, mas Gompers não conhecia melhor maneira de mantêm uma força de trabalho diversificada unida - e ninguém mais fez na época. E então ele deixou seus amigos e familiares com a seguinte responsabilidade: “Nenhum ganho duradouro vem da compulsão. Se procuramos forçar, apenas despedaçamos aquilo que, unido, é invencível. & Quot34

Poucas semanas depois, ele viajou para a Cidade do México para assistir à posse do Presidente Plutarco El & iacuteas Calles, uma honra que estava determinado a desfrutar, fossem quais fossem as consequências. Festejado por seus anos de trabalho árduo em nome da Revolução Mexicana e do movimento trabalhista mexicano, ele também presidiu a convenção da Federação Pan-Americana do Trabalho, uma organização que ele trabalhou arduamente para construir. O esforço foi demais, entretanto, e Gompers foi levado de trem de volta para o Texas.


Gompers promete apoio trabalhista para a Primeira Guerra Mundial - HISTÓRIA

O Volume 1 mostra Gompers desde seu nascimento até sua eleição, aos 36 anos, como primeiro presidente da Federação Americana do Trabalho. Os Cavaleiros do Trabalho, o movimento trabalhista da cidade de Nova York, a campanha política de Henry George e a luta dos fabricantes de cigarro contra a produção de cortiços são os temas principais.

VOL. 2: OS PRIMEIROS ANOS DA FEDERAÇÃO AMERICANA DO TRABALHO, 1887-1890

VOL. 6: A FEDERAÇÃO AMERICANA DO TRABALHO E A ASCENSÃO DO PROGRESSIVISMO, 1902-1906

O Volume 6 cobre um período crítico da história do trabalho: a ascensão do movimento de loja aberta, a crescente importância da liminar como uma ferramenta anti-trabalho e o nascimento dos Trabalhadores Industriais do Mundo, mais conhecido como o IWW. Os documentos incluem relatórios da convenção de fundação da IWW, correspondência gerada pelo caso dos Danbury Hatters e relatórios das viagens de organização de Gompers a Porto Rico e à Costa Oeste.

Concentrando-se em triunfos e tragédias industriais - incluindo a criação do Departamento do Trabalho dos EUA, a greve da "Revolta dos Vinte Mil" do ILGWU, o desastre da mina Cherry Hill e o bombardeio do prédio do Los Angeles Times pelos irmãos McNamara - O Volume 8 conta a história da campanha de organização Labor Forward da AFL, a luta dos socialistas contra a National Civic Federation, o ressurgimento dramático da IWW e a crescente importância de novos grupos de trabalhadores, incluindo mulheres e imigrantes que não falam inglês, para o movimento trabalhista.

Abrangendo um período volátil de conflito industrial, levantes revolucionários no México e guerra cataclísmica na Europa, o Volume 9 cobre a aprovação da Lei Antitruste Clayton & # 150 da chamada Magna Carta & # 150 do Massacre de Ludlow, a crescente influência do Comissão de Relações Industriais dos Estados Unidos, a ascensão polêmica do movimento de "preparação" militar e os esforços de Gompers para manter os Estados Unidos fora dos assuntos mexicanos. Debates acalorados sobre sindicalismo industrial, legislação de oito horas e o papel dos reformadores sociais e intelectuais no movimento sindical organizado também são uma parte importante da história, assim como uma ampla gama de ativistas, incluindo Frank P. Walsh, Duncan McDonald , Morris Hillquit, "Mother" Jones, Margaret Dreier Robins, Tom Mooney, Joe Hill e o Secretário do Trabalho William B. Wilson & # 150 um ex-mineiro de carvão e líder sindical.

O volume 10 segue Gompers ao ponto alto de sua carreira, quando as demandas do tempo de guerra aumentaram a produção total e abriram novas oportunidades para o movimento trabalhista. Concentrando-se na promessa pragmática da AFL de apoiar o esforço de guerra e a emergência de Gompers como um formulador de políticas nacionais, cobre um período de intenso debate sobre o significado do patriotismo, os limites da liberdade individual e o valor da democracia. Os documentos primários mostram a evolução de uma nova relação com o governo federal e o surgimento de juntas de reajuste trabalhista que apoiavam a jornada de trabalho de oito horas, salário igual para trabalho igual e direito de sindicalização dos trabalhadores. E eles narram a viagem de Gompers & rsquo à Europa durante a guerra para elevar o moral e seus esforços contínuos para fortalecer os laços trabalhistas internacionais. Outros destaques incluem as deportações de Bisbee, a campanha de organização trabalhista dos currais, o movimento de liberdade de expressão do IWW, o caso Tom Mooney, a Revolução Bolchevique, o motim de Saint Louis e o polêmico acordo de Gompers para renunciar à luta dos trabalhadores pela loja sindical & quotclosed & quot for a duração da guerra.

Para saber mais sobre este volume e as questões significativas que ele cobre, leia nossa introdução.

O volume 11 dos Documentos de Samuel Gompers documenta um momento crucial na história do trabalho, quando a promessa de guerra de democracia industrial deu lugar a negócios como de costume no mundo do pós-guerra. Abrangendo um período turbulento de greves selvagens, agitação racial e experimentação política, este volume apresenta os esforços de Gompers e da AFL para defender a negociação coletiva, proteger ganhos duramente conquistados em tempos de guerra e promover o papel do trabalho como parceiro na prosperidade econômica e no progresso social . Os destaques incluem a greve geral de Seattle, as greves de carvão e aço de 1919, a ascensão do plano de loja aberta & quotAmerican & quot e a campanha malsucedida de John L. Lewis para substituir Gompers como presidente da AFL. Documentos também iluminam a participação de Gompers na Conferência de Paz de Versalhes, seu envolvimento com a legislação anti-imigração, a fundação do Comitê de Campanha Política apartidária da AFL e as demandas de trabalhadores negros e mulheres na era pós-guerra.

VOL. 12: ÚLTIMOS ANOS, 1922-24

Documentando os anos finais da vida de Gompers, o Volume 12 cobre um período de desafios e mudanças. Os republicanos ascendentes eram hostis. Os conflitos sobre táticas e estratégias dividiram o movimento trabalhista. E o desemprego contínuo manteve a força de trabalho sob controle. Apesar de tudo isso, Gompers "manteve a fé", ajudando a revitalizar os esforços políticos apartidários da AFL, lançando uma campanha para organizar as mulheres trabalhadoras e fortalecendo a Federação Pan-Americana do Trabalho. Ao mesmo tempo, ele desafiou agências governamentais como o Railroad Labour Board e continuou seus esforços para abolir o trabalho infantil e lutar contra as injunções trabalhistas.

Embora os historiadores frequentemente avaliem esses anos como o período mais conservador e menos produtivo da vida de Gompers, este volume final do Artigos de Samuel Gompers demonstra que, mesmo nesta época tumultuada, ele continuou sua liderança voltada para o futuro do movimento trabalhista e manteve seu aguçado senso de julgamento


Carreira da União Internacional dos fabricantes de cigarros

Gompers foi eleito presidente da União Internacional 144 dos fabricantes de cigarros em 1875.

Como foi o caso de outros sindicatos da época, o Sindicato dos Cigarros quase entrou em colapso na crise financeira de 1877, em que o desemprego disparou e a disponibilidade de trabalhadores desesperados dispostos a trabalhar por salários de subsistência pressionou os ganhos salariais e reduziu as horas de trabalho. alcançado nas lojas sindicais. Gompers e seu amigo Adolph Strasser usaram o Local 144 como base para reconstruir o Sindicato dos Produtores de Cigarros, introduzindo uma estrutura de taxas elevadas e implementando programas para pagar benefícios por desempregados, auxílio-doença e pensão por morte para membros do sindicato em situação regular.

Gompers disse aos trabalhadores que eles precisavam se organizar porque as reduções de salários eram quase uma ocorrência diária. Os capitalistas estavam interessados ​​apenas no lucro ", e chegou a hora em que devemos fazer valer nossos direitos de trabalhadores. Cada um dos presentes tem a triste experiência de que somos impotentes e isolados, enquanto os capitalistas estão unidos, portanto, é o dever de cada fabricante de charuto para se juntar à organização. Um dos principais objetivos da organização ", concluiu ele," é a elevação do trabalhador mais mal pago ao padrão do mais alto, e com o tempo poderemos garantir para cada pessoa no negocie uma existência digna de seres humanos. " [20]

Ele foi eleito segundo vice-presidente da União Internacional dos Produtores de Cigarros em 1886, e primeiro vice-presidente em 1896. Apesar do compromisso de tempo e energia decorrente de sua posição como chefe da Federação Americana do Trabalho, Gompers continuou sendo o primeiro vice-presidente dos Cigarmakers até sua morte em dezembro de 1924.


Vermelhos, Trabalho e a Grande Guerra: Ativismo anti-guerra no noroeste do Pacífico

Em setembro de 1917, em um tribunal lotado de Seattle, acusações de sedição foram lidas para Hulet Wells, Sam Sadler e Joe e Morris Pass.Eles foram acusados ​​de conspirar contra o governo dos Estados Unidos e de interferir no recrutamento militar durante um tempo de guerra. Esses homens eram apenas alguns dos milhares que foram acusados ​​de sedição ou traição nos meses após a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. A guerra opôs cidadão contra cidadão, patriota contra radical.

As divisões presentes na sala do tribunal naquele dia de setembro refletiram as frações crescentes nas ruas de quase todas as grandes cidades do país. A Primeira Guerra Mundial foi a primeira estreia dos Estados Unidos como uma potência militar global e, embora muitos americanos tenham sido arrebatados por um chamado patriótico às armas, uma pequena mas vocal minoria de socialistas, anarquistas, pacifistas e libertários civis se opôs ao militarismo americano. Os homens e mulheres que falaram contra a guerra enfrentaram algumas das maiores repressões estatais da história dos Estados Unidos. Suas histórias são um testemunho de como as liberdades civis e a liberdade podem ser frágeis quando ameaçadas pelo militarismo e pelo estado de segurança.

Embora movimentos anti-guerra posteriores, como os da Era do Vietnã, tenham atraído mais atenção acadêmica e popular, a história do primeiro movimento anti-guerra americano do século 20 é notável por sua dramática transformação organizacional e ideológica ao longo da Primeira Guerra Mundial. a oposição à Primeira Guerra Mundial começou como apenas mais uma parte do movimento pacifista do início do século XIX. Longe de ser um movimento de massa populista, o movimento anti-guerra de 1914 foi inicialmente dominado por intelectuais da classe alta, empresários proeminentes e políticos do establishment progressista. [1]

No início da guerra, as sociedades de paz americanas contaram entre suas fileiras os gostos do magnata dos negócios Andrew Carnegie, os reformadores sociais Jane Addams e Lillian Wald, vários presidentes de universidade e futuro Secretário da Guerra Newton Baker. [2] Como explica o estudioso Roland Marchand, o movimento de paz pré-guerra era um movimento de reforma & ldquoan afluente, prestigioso e & lsquoprático & rsquo & rdquo; entretanto, isso mudou nos quatro curtos anos entre 1914 e 1918. [3] os primeiros anos da guerra foram superados pela classe trabalhadora de massas e pelos crescentes movimentos antimilitaristas e anticapitalistas radicais dos últimos anos. Impulsionado por condições econômicas cada vez mais terríveis e irritado com o recrutamento em tempo de guerra, o movimento anti-guerra americano de 1917-1918 atingiu níveis quase revolucionários antes de ser suprimido pela repressão agressiva do governo. Este estudo explora a transformação fundamental e dramática desse movimento social seminal. Em nenhum lugar do país essas mudanças econômicas e ideológicas foram mais claras ou mais evidentes do que em Seattle e no noroeste do Pacífico.

Nos anos anteriores à guerra, o Noroeste do Pacífico estava em grande parte isolado da política estabelecida das sociedades de paz da Costa Leste e não tinha qualquer afiliação real com qualquer organização de paz nacional. No entanto, o que faltou em credenciais de estabelecimento ao Noroeste do Pacífico, ele compensou como um reduto da política radical da classe trabalhadora. O Partido Socialista, os Trabalhadores Industriais do Mundo e os sindicatos militantes desfrutaram de um apoio significativo em toda a região. [4] Essa base política radical revelou-se extremamente importante ao longo da guerra. Com o tempo, o Noroeste do Pacífico, e Seattle em particular, experimentaram algumas das atividades anti-guerra radicais mais incríveis do país. [5] Por essas razões, este artigo se concentrará na história de como os ativistas de Seattle e do Noroeste do Pacífico passaram a incorporar a política anti-guerra da classe trabalhadora durante a Primeira Guerra Mundial.

Os anos pré-guerra - Seattle na véspera da guerra

Para entender o ativismo anti-guerra de Seattle durante a Primeira Guerra Mundial, é importante primeiro examinar os anos anteriores à guerra que moldaram o ambiente político e econômico da cidade. Nas primeiras duas décadas do século 20, Seattle passou por mudanças dramáticas. Ao longo do período, a economia da região centrou-se tanto nas indústrias extractivas como no comércio marítimo, nomeadamente madeira serrada e transporte comercial. A corrida do ouro no Alasca no final de 1800 ao início de 1900 trouxe uma onda de imigrantes e colonos, aumentando exponencialmente a população de Seattle e as oportunidades econômicas. [6] No entanto, a nova economia agitada e a rápida industrialização transformaram fundamentalmente as condições sociais da cidade. Desemprego, condições difíceis de trabalho, baixos salários, tensões entre patrões e empregados ameaçavam desestabilizar o delicado equilíbrio político da cidade. [7]

Seattle era um ponto importante para a militância e a organização trabalhistas. Nos anos anteriores à guerra, a Federação Americana do Trabalho (AFL) estabeleceu uma série de locais cada vez mais fortes entre trabalhadores brancos e qualificados em Seattle. [8] Trabalhadores da construção civil, trabalhadores de serviços e varejo, impressores e metalúrgicos e estivadores foram todos organizados em sindicatos. Em 1915, o principal órgão representativo da AFL, o Seattle Central Labour Council, ostentava 9.000 membros sindicais em locais afiliados. [9] Juntos, esses moradores da AFL lutaram por salários mais altos, melhores contratos e se estabeleceram como uma força política poderosa na política municipal de Seattle. No entanto, os sindicatos afiliados à AFL talvez não fossem uma força verdadeiramente radical. Os sindicatos afiliados à AFL praticavam políticas racistas e excludentes de filiação, apoiando a legislação que excluía trabalhadores chineses, japoneses e negros de uma série de indústrias. [10] Apesar de pertencer ao espectro político, incluindo os socialistas, os sindicatos artesanais da AFL permaneceram comprometidos principalmente em organizar mão de obra qualificada e em buscar ganhos de & lsquobread and butter & rsquo.

Competindo com os sindicatos afiliados à AFL, estavam os Trabalhadores Industriais do Mundo (IWW) mais radicais. Os Wobblies, como eram conhecidos, organizavam tanto trabalhadores qualificados como não qualificados em grandes sindicatos industriais. O IWW ganhou um grande número de seguidores entre os trabalhadores madeireiros e agrícolas. [11] Freqüentemente oposto aos sindicatos afiliados à AFL mais conservadores, o IWW defendia estratégias agressivas de ação direta, como greves, desacelerações e sabotagem industrial. Além disso, ao contrário da AFL, o IWW fez um esforço para criar sindicatos inclusivos que cortassem as fronteiras raciais e étnicas profundamente arraigadas que separavam a classe trabalhadora de Seattle. [12] O radicalismo do IWW freqüentemente o colocava em conflito não apenas com os empresários e o governo, mas também com os outros elementos do movimento trabalhista. Isso criou tensão entre as organizações trabalhistas do Noroeste do Pacífico - uma tensão que mais tarde provou ser um impedimento à solidariedade durante a campanha de repressão governamental em 1917-1918.

Para complicar ainda mais a situação política do pré-guerra em Seattle, estava a forte presença do Partido Socialista. A interação entre os sindicatos AFL, o IWW e o Partido Socialista abrangeu a maior parte do trabalho radical e da atividade política no noroeste do Pacífico. O Partido Socialista obteve ganhos significativos nas eleições de 1910 e 1912, tanto a nível nacional como regional. Nacionalmente, o Partido Socialista ganhou duas cadeiras no Congresso e localmente, os Socialistas de Seattle ganharam uma série de cargos municipais. [13] Em 1913, o estado de Washington reivindicou 202 moradores do Partido Socialista e 3.330 membros pagantes de taxas - um número significativo, dada a população geral do estado. [14] Mas muitos dentro do partido, especialmente aqueles no noroeste do Pacífico, estavam cansados ​​da capacidade do Partido Socialista de cooperar com o IWW e a AFL. Por um lado, em Seattle, vários socialistas na era pré-guerra ocuparam cargos de alto nível em sindicatos afiliados à AFL. Por exemplo, Hulet Wells foi um socialista declarado que serviu como presidente do Conselho Central do Trabalho da AFL & rsquos de Seattle. [15] Como afirma a historiadora Dana Frank, & ldquo ... a liderança do movimento trabalhista e do Partido Socialista eram em muitos casos intercambiáveis. & Rdquo [ 16] E, no entanto, por mais pró-socialista que os moradores da AFL de Seattle possam ter sido na era pré-guerra, o Partido Socialista não tinha certeza da organização nacional AFL dominada por Gompers. Quanto à IWW e ao Partido Socialista, existia uma paz incômoda entre as duas organizações. [17] Por um tempo, os socialistas pareciam confortáveis ​​em desempenhar o papel de intermediários ideológicos entre os sindicatos mais conservadores e os mais revolucionários IWW. Unidos por seu inimigo comum na forma de empregadores capitalistas e políticos anti-trabalhistas, a esquerda do noroeste do Pacífico foi capaz de permanecer precariamente alinhada durante os anos anteriores à guerra.

O clima político e econômico de Seattle antes da guerra foi fortemente influenciado pela política radical e pelo trabalho organizado. Enquanto o IWW se limitou a organizar trabalhadores não qualificados, enquanto a AFL se concentrou no trabalho qualificado, uma trégua entre as organizações trabalhistas foi mantida. Quanto ao Partido Socialista, embora longe de ser uma força nacional poderosa, vitórias eleitorais importantes e apoio de membros graduados dos sindicatos de Seattle e rsquos, significava que a política de esquerda tinha uma forte presença no noroeste do Pacífico. [18] Além dos elementos socialistas radicais e sindicalistas, também existia uma grande presença de grupos religiosos progressistas, liberais e pacifistas. Se o ativismo radical sustentado fosse se manifestar em qualquer lugar dos EUA, seria no noroeste do Pacífico, com Seattle como epicentro.

A Foreign War - Europe in Flames, 1914

Em 28 de junho de 1914, disparos de arma de fogo ecoaram nas ruas de Sarajevo, na Sérvia. Um assassino sérvio matou o príncipe herdeiro do Império Austro-Húngaro e desencadeou uma reação em cadeia que varreu a Europa. Em menos de dois meses, toda a Europa estava em guerra. [19] Quase imediatamente, a esquerda europeia foi forçada a uma posição difícil - manter sua estrutura ideológica e se opor ao esforço de guerra como uma luta imperialista e capitalista, ou apoiar o esforço de guerra para parecer patriótica. Poucos dias depois da guerra, quase todos os partidos socialistas estabelecidos na Europa votaram a favor da guerra. [20] Do outro lado do Atlântico, porém, a reação à guerra foi muito diferente.

Nos EUA, a oposição à guerra europeia cruzou as linhas políticas e de classe. Em 1914, quase todos os setores da sociedade americana defendiam uma política de neutralidade. Logo no início, o presidente Woodrow Wilson declarou: “Existe uma nação orgulhosa demais para lutar”. [21] Organizações pacifistas e liberais proeminentes logo se apressaram em ecoar o apelo pela neutralidade dos EUA. As sociedades de paz estabelecidas centradas no Meio-Oeste e na Costa Leste apressaram-se em formar novas organizações para espalhar uma mensagem de amizade. A maior e mais importante organização para esta causa foi a União Americana contra o Militarismo (AUAM). A AUAM surgiu do Comitê de Paz de Henry Street - proeminente grupo pacifista formado por reformadores sociais de elite. [22] O novo secretário da AUAM, Roger Nash Baldwin, o proeminente assistente social e notável Progressive, observou que a adesão da AUAM no início da guerra era & ldquoso muito mais proeminente nacionalmente do que [aqueles] em qualquer outra organização de paz. & Rdquo [23] No início, o objetivo era ser uma grande organização de tendas que reunisse liberais progressistas, sindicatos e grupos religiosos em oposição ao envolvimento dos Estados Unidos na guerra.

Embora os primeiros esforços de organizações antiguerra, como a AUAM, tenham introduzido a possibilidade de uma coalizão unificada de ativistas pela paz, a retórica e a diversidade dos ativistas antiguerra eram claras tanto em nível nacional quanto local. Mesmo que as várias facções políticas do país estivessem amplamente unidas em favor da neutralidade dos EUA, os argumentos contra a guerra diferiam amplamente entre os grupos estabelecidos e os radicais de esquerda. Para organizações de paz nacionais como a AUAM, a oposição à guerra estava centrada em princípios & ldquopacifistas e libertários civis. -princípios conscientes de antimilitarismo. [25] A partir de 1914, o Partido Socialista foi a força política que mais consistentemente expressou oposição à guerra. Eugene Debs e os congressistas socialistas Meyer London e Victor Berger, todos falaram contra a guerra e a favor da neutralidade dos EUA.

A divisão entre os moderados anti-guerra nacionais na AUAM, de um lado, e os radicais do outro, foi reproduzida na retórica das primeiras atividades anti-guerra no noroeste do Pacífico. Em Seattle, os socialistas locais, sindicatos IWW e organizações militantes de fazendeiros expressaram sua oposição à guerra em termos de classe. Ao contrário das organizações nacionais, a oposição radical à guerra era vista como uma luta contra a exploração capitalista e a opressão da classe trabalhadora. Socialistas locais incluíam Hulet Wells, James Duncan e vários outros membros do Conselho Central do Trabalho de Seattle (SCLC), que falaram repetidamente contra a guerra em reuniões sindicais. Numerosas resoluções de sindicatos e declarações de partidos foram redigidas e aprovadas no noroeste do Pacífico. Em uma declaração redigida por Hulet Wells em 1914, o SCLC declarou: & ldquo ... nós prometemos nossos esforços contra qualquer tentativa de atrair nosso próprio país para uma guerra estrangeira. & Rdquo [26] Em Everett, um socialista local declarou que & ldquo ... nós, os Socialistas dos Estados Unidos concordam por meio deste: Que permitiremos que os ditos capitalistas façam patrioticamente todas as lutas e mortes por SEU país. & Rdquo [27] O argumento apresentado pelos socialistas no noroeste do Pacífico era desafiadoramente anticapitalista e antimilitarista e anti-imperialista. Em Everett, um socialista local declarou que & ldquo ... nós, os Socialistas dos Estados Unidos concordamos: Que permitiremos que os ditos capitalistas façam patrioticamente todas as lutas e mortes por SEU país & rdquo [28] Jornais trabalhistas e radicais fizeram críticas socialistas da guerra como uma luta capitalista. Por exemplo, o Seattle Herald publicou um artigo em setembro de 1915, intitulado & ldquoVocês devem acabar com a guerra, ou a guerra acabará com você & rdquo. Desafiou a classe trabalhadora americana a se opor à guerra e descreveu a guerra como a & ldquo maior calamidade que já ocorreu à raça humana. & rdquo [29 ] No início da guerra, mesmo os jornais mais moderados e conservadores como o Seattle Star e Seattle Times manteve uma postura neutra. [30] No geral, em 1914, o clima em Seattle e no noroeste do Pacífico estava mais preocupado com as lutas entre os trabalhadores organizados e os empregadores, do que com uma guerra que foi percebida como um assunto europeu.

War Clouds Gather - A Militarização da Nação, 1915-1916

Quando a guerra entrou em seu segundo ano, apelos por uma & ldquoCampanha de Preparação & rdquo foram telegrafados por todo o país. Embora desde 1914 os pedidos de rearmamento nacional e "preparação militar" tenham sido defendidos por falcões de guerra, como o ex-presidente Theodore Roosevelt, o rearmamento não foi considerado seriamente até 1915. [31] A expansão da guerra submarina irrestrita pelos alemães irritou os americanos e empurrou os sentimentos nacionais para um estado de espírito mais belicoso. Em novembro de 1915, o presidente Wilson pediu aumentos maciços do tamanho das forças armadas dos EUA, revertendo suas posições anteriormente pacifistas. [32] O que se seguiu foi uma campanha de guerra sem precedentes em tamanho e velocidade na história da nação. Centenas de campanhas pró-preparação foram palcos em cidades de todo o país. Isso marcou uma mudança decisiva no discurso público dominante. Nacionalmente, o impulso para a guerra estava começando a parecer inevitável.

Este militarismo populista renovado perturbou a liderança nacional socialista e IWW & rsquos. Os pedidos de preparação foram recebidos com uma enxurrada de denúncias anti-guerra e anti-capitalistas da esquerda americana. O Partido Socialista divulgou uma declaração declarando & ldquoNós proclamamos NEM UM DÓLAR PARA O MILITARISMO EO ASSASSINATO! & Rdquo [33] A oposição da esquerda foi clara e unida. O Partido Socialista inseriu uma linguagem anti-guerra forte em quase todos os aspectos de sua plataforma e constituição partidária. Por exemplo, durante as eleições do Partido Socialista de 1916, o historiador Philip Foner explica, & ldquothe promessa da plataforma [d] a oposição do partido & rsquos a ambas as apropriações para a guerra e militarismo, e apelou à revogação das leis que previam mais fundos para as forças armadas. & rdquo [34] A posição do Partido & rsquos diferia da AUAM, que adotou cada vez mais o que Baldwin se referia como uma plataforma nacional focada no & ldquoa papel defensivo. & rdquo [35] Além disso, o Partido Socialista era a organização nacional mais ativa, não apenas contra a entrada dos EUA para a Primeira Guerra Mundial, mas também para o militarismo e o imperialismo em larga escala.

A partir de 1915 e continuando em 1916, as sociedades de paz estabelecidas estavam começando a se concentrar menos em prevenir a guerra e mais em conter o impacto do militarismo. Esses anos marcaram o início de uma transformação radical dentro do movimento anti-guerra. Nacionalmente, as sociedades de paz liberais, de classe alta e com mentalidade reformista começaram a ficar do lado da administração Wilson & rsquos e das grandes empresas em vez de buscar atividades militantes contra a guerra. Os pacifistas e reformadores sociais estabelecidos pareciam não estar dispostos a sacrificar anos de respeitabilidade e prestígio na oposição ao militarismo dos EUA. Isso deixou um vácuo significativo no movimento nacional anti-guerra - um espaço que foi sendo cada vez mais preenchido pelos socialistas, IWW e outras organizações radicais.

Paralelamente a essas transformações políticas, 1915 e 1916 testemunharam uma mudança nas atividades anti-guerra do trabalho organizado. Inicialmente, Samuel Gompers e a liderança nacional da AFL defenderam a neutralidade dos EUA na guerra, junto com a administração Wilson. Mas quando soou o chamado para preparação militar, Gompers & rsquo aproveitou a oportunidade para garantir que ele e a liderança da AFL tivessem um papel no planejamento do esforço de guerra. Com a criação do Conselho Nacional de Defesa em 1916, Gompers garantiu seu lugar como membro do Comitê de Trabalho. [36] Para Gompers e grande parte da liderança da AFL, seu objetivo mais importante era garantir empregos sindicais para trabalhadores brancos e qualificados e proteger os ganhos da AFL nas décadas anteriores. Isso significava que, longe de estar comprometido com uma forte política anti-guerra, Gompers estava motivado a manter relações amigáveis ​​com a administração Wilson & rsquos na esperança de obter ganhos econômicos para o trabalho organizado. A guerra com a Alemanha significaria uma mobilização industrial sem precedentes e Gompers queria um pedaço dessa transformação econômica.

No entanto, mesmo enquanto Gompers e a liderança nacional da AFL apoiavam o militarismo e a preparação, seus rivais radicais, os Trabalhadores Industriais do Mundo permaneceram estranhamente ambíguos em suas atividades anti-guerra. Para o IWW, a guerra era um produto do sistema capitalista e da luta de classes. Como uma organização antimilitarista, a IWW não viu necessidade de sair de seu caminho para tentar evitar a guerra.Enquanto as relações econômicas capitalistas fundamentais permanecessem em vigor, a guerra era inevitável. Embora o IWW denuncie o patriotismo e o militarismo como produtos da sociedade burguesa, o IWW nunca criou uma estratégia nacional para combater o militarismo ou protestou contra a entrada dos EUA na guerra. Em certo sentido, uma estranha forma de fatalismo tomou conta de grande parte da liderança do IWW. Já em 1916, o IWW disse aos seus membros para se concentrarem apenas na luta de classes e desistirem das atividades anti-guerra. [37] No entanto, apesar da falta de um plano nacional de IWW para lidar com o militarismo americano, muitos membros individuais de IWW estavam na vanguarda das atividades anti-guerra locais. Evidências de atividades locais de IWW, especialmente no noroeste do Pacífico, revelam que longe de permanecerem calados, os sindicalistas e outros radicais IWW eram altamente ativos no movimento anti-guerra.

À medida que 1916 se aproximava do fim e a guerra com a Alemanha se tornava cada vez mais provável, o movimento pela paz na América estava em uma encruzilhada. Nacionalmente, organizações como a AUAM estavam perdendo o apoio de seus seguidores, antes leais, do establishment. Funcionários do governo, grandes empresas, reformadores sociais liberais e trabalhadores organizados estavam todos capitulando ao impulso de guerra - pensando que era melhor manter suas posições nos assentos de poder do que desafiar o governo dos EUA e as grandes corporações. Nos três anos seguintes, o movimento antiguerra começou a contar cada vez mais com o apoio de radicais, especialmente em fortalezas militantes como Seattle e o noroeste do Pacífico, para formar o baluarte da oposição antiguerra.

Seattle e rsquos Oposição à Preparação Militar, 1915-1916

À medida que o discurso nacional passou a favorecer a guerra e a preparação militar, a região do noroeste do Pacífico assumiu uma dimensão radical única e crescente. Ao contrário das primeiras organizações anti-guerra nacionais, o ativismo local era geralmente da classe trabalhadora e impulsionado mais pelo medo do recrutamento do que por uma adesão inerente aos princípios pacifistas. Esse tipo de antimilitarismo da classe trabalhadora foi especialmente pronunciado em Seattle e no noroeste do Pacífico. Longe das organizações de paz pré-guerra baseadas em Nova York, Boston e Chicago, o movimento anti-guerra em Seattle só começou a ganhar força após o início das campanhas de preparação. A evidência de um movimento antiguerra emergente veio principalmente das atividades do Conselho Central do Trabalho de Seattle, dos socialistas locais, da imprensa operária radical e de ativistas antimilitaristas individuais em toda a cidade. Começando na primavera de 1916, um grande movimento anti-guerra radical com consciência de classe estava se formando nas ruas e saguões sindicais de Seattle.

Em dezembro de 1915, o presidente Wilson, ainda ostensivamente contrário à entrada dos EUA na guerra, convocou o Congresso a expandir imediatamente as forças militares para fortalecer a defesa nacional. [38] Isso criou uma onda de desfiles de americanização e preparação em todos os EUA. Em Seattle, os interesses comerciais e a imprensa oficial chata estavam ansiosos para entrar no movimento da guerra. No início de 1916, os dois maiores jornais da cidade, o Seattle Times e Seattle Post-Intelligencer, ambos pressionaram agressivamente pela militarização da cidade. [39] As facções pró-guerra na cidade buscaram preparação por meio de dois locais principais em Seattle - as escolas e ligas patrióticas. O treinamento militar obrigatório foi estabelecido em escolas secundárias e na Universidade de Washington. Isso resultou em uma grande reação dos pacifistas, radicais e sindicalistas da cidade. Um dos principais representantes da oposição antimilitarista nas escolas foi uma jovem radical, Anna Louise Strong. Como filha do proeminente ministro pacifista Sydney Strong, Anna Louise Strong era popular entre a classe média liberal da cidade e a classe trabalhadora mais radical. Construindo a partir dessa base de apoio, Strong ganhou um assento no Conselho Escolar de Seattle. Junto com seu colega socialista Richard Winsor, Strong lutou contra repetidas tentativas de introduzir o treinamento militar no sistema escolar. [40] Winsor e Strong contaram com o apoio de clubes femininos, sindicais e da Associação de Pais e Professores do Estado de Washington (PTA) em sua luta contra o militarismo. Durante uma reunião do Conselho Trabalhista Central de Seattle em 10 de maio de 1916, Strong falou aos membros do sindicato e apresentou seu caso contra o militarismo e a pressão para a guerra. Apoiado pelo presidente do SCLC Hulet Wells e pelo secretário James Duncan, o argumento de Strong & rsquos contra a guerra foi sustentado por unanimidade por todos os membros do sindicato presentes. [41] Esta votação, juntamente com votos anteriores no SCLC se opondo à guerra, indica um forte compromisso anti-guerra entre os trabalhadores organizados em Seattle.

No entanto, a postura anti-guerra trabalhista não foi motivada apenas pelo pacifismo ou oposição à guerra apenas por princípio. As maiores associações de empregadores e rsquos de Seattle estavam todas apoiando a preparação e usando a retórica do patriotismo para denunciar atividades radicais e sindicais. Mesmo antes de a guerra ser declarada, os interesses comerciais de Washington levantaram acusações de traição contra trabalhadores e organizações que tentavam organizar o trabalho. Os interesses econômicos e a luta de classes foram reformulados na linguagem do patriotismo e da preparação. [42] Ser pró-negócios e anti-sindical era associado ao americanismo e dever patriótico e, alternativamente, ser anti-capitalista e pró-sindicato era equivalente a pró-germanismo e traição.

O mapeamento dos conflitos de classe sobre a questão da guerra e o militarismo americano, levou a posturas cada vez mais militantes em ambos os lados da questão da guerra. Talvez as primeiras ilustrações dramáticas dessa divisão de classes em tempos de guerra tenham sido os eventos durante a Parada de Preparação em 10 de junho de 1916. [43] Veteranos de Seattle, grupos empresariais patrióticos recém-formados e jornais pró-guerra, todos pediram aos americanos que mostrassem suas estrelas e tiras durante o desfile planejado para junho. Mas esse chamado às armas não passou sem oposição. Em 28 de maio, mais de 3.000 ativistas anti-guerra se reuniram no Dreamland Rink para protestar contra a planejada Parada de Preparação e formar uma plataforma anti-guerra. O protesto em massa foi fortemente anunciado por vários grupos religiosos pacifistas, assim como pelo SCLC.

Durante uma reunião de 24 de maio, o SCLC fez uma convocação para a reunião antimilitarismo em massa para protestar contra a preparação. Nesta reunião, os sindicalistas locais, incluindo os trabalhadores elétricos, moldadores e carpinteiros, todos se comprometeram a apoiar a posição anti-guerra do Council & rsquos. [44] Além de trabalhar com outras organizações locais para protestar contra a preparação, o SCLC redigiu uma declaração a ser enviada ao presidente Wilson e ao Congresso, denunciando o Projeto de Reorganização do Exército. No domingo seguinte, 28 de maio, os membros do SCLC e vários outros grupos antimilitaristas se encontram. [45] Apesar de Seattle Times relatou a reunião em seu típico tom de zombaria anti-radical, é claro que a reunião de 28 de maio incluiu muitos dos líderes trabalhistas, pacifistas e radicais da cidade. Os manifestantes redigiram uma resolução rejeitando o programa militarista de preparação e endossando uma série de recomendações de políticas a serem adotadas pelo Congresso. Entre as políticas incluídas na resolução estavam o sufrágio feminino, legislação federal sobre trabalho infantil, seguro-desemprego, salários mais altos, legislação para prevenir o uso de milícias durante greves e propriedade governamental das indústrias de munições. [46] Esta foi uma plataforma notavelmente ampla e ambiciosa. A natureza aparentemente díspar da resolução refletiu a diversidade dos manifestantes antimilitaristas. Para muitos no movimento anti-guerra de Seattle, a crítica e a rejeição do militarismo estavam profundamente ligadas a questões de direitos dos trabalhadores e rsquos, classe, liberdades civis e igualdade de gênero. No entanto, embora a abrangência do movimento anti-guerra inicial refletisse sua força, a falta de coesão e desacordo entre os vários elementos mais tarde provou ser desastrosa ao enfrentar a repressão governamental.

No final das contas, as ações dos manifestantes contra a preparação foram em grande parte em vão. Em 10 de junho de 1917, quase 50.000 pessoas participaram da Parada do Dia da Preparação. [47] As resoluções antimilitarismo aprovadas pelo SCLC e o ativismo no Conselho Escolar por Winsor e Strong fizeram pouco para deter a maré da guerra. No mínimo, os protestos dos socialistas, pacifistas e organizadores sindicais serviram apenas para unir ainda mais o governo e os interesses comerciais em favor da guerra. Assim, a resistência local à guerra espelhava o discurso nacional - com grande parte das classes médias e liberais do establishment progressivamente vendo a futilidade da causa antiguerra, os radicais e as organizações trabalhistas antimilitaristas se viam cada vez mais isolados e vulneráveis. Os próximos dois anos testemunharam alguns dos atos mais devastadores de repressão governamental da história dos EUA.

America Goes to War - Nationalism and Conscription, 1917-1918

Os EUA declararam guerra oficialmente em 6 de abril de 1917. Apesar de ter feito campanha com o slogan, "ele nos manteve fora da guerra", o recém-reeleito presidente Wilson quebrou sua promessa e mergulhou os Estados Unidos na guerra apenas quatro meses após sua segunda posse. A traição da neutralidade de Wilson & rsquos foi recebida com pouca indignação popular. Para vários americanos, a combinação de campanhas de preparação, fervor patriótico e imprensa chauvinista os convenceu de que a guerra era necessária e justa. Como o hiper-patriótico Seattle Star escreveu: & ldquoA guerra entre os Estados Unidos e a Alemanha significaria paz para o mundo. & rdquo [48] A guerra logo ajudou a justificar a prisão, silenciamento e deportação de milhares de dissidentes foi vendida como uma luta para preservar a liberdade e a democracia.

O público em geral não foi o único a se afastar de uma postura outrora sólida de neutralidade. Nacionalmente, Samuel Gompers e a liderança da AFL endossaram a guerra com entusiasmo e encorajaram os moradores de todo o país a enviar cartas de apoio ao Presidente Wilson. [49] Grande parte do trabalho organizado agora via a guerra como uma oportunidade de alavancar seu peso industrial em troca de melhores salários, mais empregos e um assento mais seguro na mesa de negociações. O trabalho organizado viu uma chance de avanço e a agarrou. No entanto, todos os locais da AFL não seguiram a reversão dramática de Gompers e da liderança da AFL em apoio à guerra. O movimento trabalhista estava cada vez mais dilacerado pela guerra. Sindicatos de trabalhadores qualificados e conservadores estavam do lado de Wilson e Gompers em favor da guerra, enquanto os sindicatos de imigrantes mais radicais permaneceram firmemente contra a guerra. [50] Isso minou a solidariedade nacional dos trabalhistas durante a guerra e enfraqueceu qualquer poder de barganha que Gompers & rsquo esperava obter ao se aliar a Wilson e ao governo.

Além do abandono da AFL do movimento anti-guerra, muitas das organizações pacifistas nacionais ruíram com a declaração de guerra dos EUA. O historiador Robert Marchand explica que "à medida que a nação foi absorvida no processo de mobilização para a guerra, eles [ativistas pela paz e assistentes sociais] muitas vezes descobriram que as circunstâncias de emergência nacional ofereciam oportunidades para avanços sem precedentes em muitos de seus programas sociais." Os ativistas da paz que haviam defendido a neutralidade apenas alguns anos antes, agora não estavam dispostos a perder seu prestígio e posição. Muitos dos defensores anti-guerra mais francos e bem-sucedidos foram rapidamente cooptados para a campanha de guerra. Lillian Wald, Florence Kelley, Grace Abbott e várias outras figuras anti-guerra nacionais foram colocadas em comitês do Conselho de Defesa Nacional. [52] A perda de tais proeminentes figuras pacifistas devastou as organizações de paz estabelecidas, como a American Union Against Militarism. Tendo perdido muitos de seus membros mais influentes, a AUAM deixou de tentar evitar a guerra para simplesmente minimizar seus efeitos. Ainda assim, sob a liderança de Roger Baldwin, a AUAM também parecia mais disposta a alcançar os radicais e perseguir um programa anti-guerra muito mais militante. A ascensão da recém-radicalizada AUAM em abril - maio de 1917, também coincidiu com a formação de organizações revolucionárias e radicais antimilitaristas da guerra. [53]

A resposta do Partido Socialista e dos trabalhadores radicais à declaração de guerra foi muito diferente da maioria do establishment anti-guerra. Em vez de recuar ou mudar de posição, os socialistas dobraram seu radicalismo. Os socialistas nunca ficaram satisfeitos com as principais objeções moralistas das sociedades de paz à guerra. Para os socialistas, o argumento anti-guerra mais poderoso era que a guerra era um produto do sistema capitalista. Acusaram que a classe trabalhadora luta e morre para que a indústria possa lucrar. Em 7 de abril de 1917, apenas um dia depois que os EUA declararam guerra oficialmente, o Partido Socialista realizou uma convenção de emergência em St. Louis. Longe de se esquivar de suas resoluções anti-guerra anteriores, os delegados, incluindo Kate Sadler, do estado de Washington, decidiram continuar a resistência ativa ao esforço de guerra e ao recrutamento. Os membros foram chamados a agitar abertamente e em massa. Os socialistas foram instruídos a organizar coalizões de radicais para se opor ao esforço de guerra e interromper o recrutamento militar. Nos meses seguintes, os socialistas locais imprimiram panfletos anti-recrutamento e realizaram reuniões em massa denunciando os males da guerra. Mas, embora os socialistas individuais possam ter causado um impacto local, os eventos mundiais estavam remodelando ainda mais o movimento anti-guerra radical americano.

Completando a coalizão recém-formada, grupos de movimentos anti-guerra radicais incluíam o Conselho Popular da América pela Paz e pela Democracia. O Conselho do Povo foi formado em maio de 1917, parcialmente como uma resposta americana à Revolução Russa. O Conselho incorporou organizações de paz existentes, além de trazer influências de imigrantes mais radicais. A Baldwin & rsquos AUAM enviou delegados à reunião inicial do People & rsquos Council em Nova York e começou a se transformar no braço de defesa das liberdades civis do movimento radical emergente. No entanto, apesar da participação de vários liberais notáveis ​​e da AUAM, o Conselho do Povo era principalmente uma mistura de vários socialistas revolucionários. [54] Nos próximos meses, a AUAM e o Conselho do Povo e Rsquos desempenhariam os papéis duplos de defender as liberdades civis daqueles que falaram contra a guerra enquanto, ao mesmo tempo, protestavam contra o recrutamento. Juntas, essas organizações conduziriam o movimento anti-guerra até os estágios finais da guerra.

& ldquoResist! Recuse! & Rdquo - Repressão e Resistência em Seattle, 1917-1918

Em uma carta datada de 26 de abril de 1917, Roger Baldwin escreveu a Anna Louise Strong parabenizando-a por estabelecer a sede da AUAM em Seattle. Em sua carta, ele pede a Strong uma lista de sindicatos e organizações de agricultores que apóiam o movimento antimilitarista. Baldwin também indaga sobre o estado dos socialistas locais e expressa esperança de que a sede da AUAM em Washington D.C. possa continuar a fornecer informações do Congresso. [55] Esta carta indica que Anna Louise Strong, assim como seu pai, Sydney Strong, permaneceram os principais representantes da AUAM após a declaração de guerra. Mas esta carta foi apenas a ponta da resistência antimilitarista organizada de Seattle.

Por sua vez, o trabalho organizado de Seattle continuou a desempenhar um papel importante na oposição à guerra. As notas da reunião de abril mostram que, apesar do apoio de Gompers & rsquo à guerra, o Conselho Central do Trabalho de Seattle, afiliado à AFL, telegrafou com urgência ao Congresso e ao presidente Wilson para interromper o impulso em direção à guerra. No primeiro mês após a declaração, o SCLC também enviou várias cartas expressando oposição aos senadores e congressistas anti-guerra. [56] Resoluções de apoio em protesto contra a guerra e o alistamento militar chegaram em todo o estado - Tacoma, Spokane e sindicatos associados questionaram o esforço de guerra. Mas a questão da guerra estava agora decidida e em uma carta de resposta do senador Wesley Jones ao SCLC, o senador pediu & ldquolealdade & rdquo à causa da guerra. O clima de guerra já havia começado a exigir demonstrações abertas de patriotismo. Mesmo em sua agitação, o SCLC estava se tornando cada vez mais consciente dos riscos de parecer não americano. Na reunião de 11 de abril, o conselho sindical arranjou tempo para uma demonstração da bandeira e o canto de hinos & lsquopatriotic & rsquo. [57]

O clima de medo e anti-radicalismo era agora ainda mais pronunciado do que durante as campanhas de Preparação. Mais uma vez, o pró-guerra Seattle Times e Seattle Star pressionou pela marginalização e perseguição de quaisquer radicais anti-guerra. Em uma história contada apenas alguns dias após a declaração de guerra, o Seattle Star escreveu: & ldquoHoje, nesta nossa terra, existem apenas duas classes de pessoas. Uma classe consiste em americanos. Eles apoiarão solidamente o presidente Wilson. Todos os outros são TRAIDORES. & Rdquo [58] E em junho de 1917, a linguagem dos traidores não era apenas retórica. O Congresso aprovou a Lei de Espionagem que essencialmente criminalizou os protestos contra a guerra. A Lei de Sedição posteriormente fortaleceu a repressão do tempo de guerra em 1918. [59] Juntas, essas leis legalizaram o esmagamento violento de qualquer organização ou indivíduos que se opusessem ao esforço de guerra dos EUA. Em Seattle, a repressão governamental e a violência da turba patriótica durante a guerra dizimaram a resistência radical local à guerra.

Apesar da ameaça de detenção e violência de forças pró-guerra e do governo, a comunidade antimilitarista de socialistas, pacifistas, professores, pregadores e membros do IWW publicou panfletos, realizou reuniões na prefeitura e organizou fundos legais para apoiar a defesa do anti-guerra dissidentes. [60] Os ativistas anti-guerra de Seattle incluíam o ex-presidente do SCLC Hulet Wells, a socialista Kate Sadler, a organizadora da AUAM Anna Louise Strong e a autoproclamada anarquista Louise Olivereau. Um dos primeiros, e talvez o mais famoso caso de ativismo anti-guerra durante este período, foi o panfleto anti-guerra de Hulet Wells. Escrito por um colega socialista e veterano da guerra hispano-americana, Bruce Rogers, o folheto intitulado & ldquoNo Conscription! Nenhum serviço involuntário! & Rdquo foi um protesto aberto contra o projeto de lei então pendente. [61] Diz:

Resistir! Recusar! Não dê o primeiro passo para o recrutamento. Melhor estar preso do que renunciar à liberdade de consciência ... procure aqueles que estão sujeitos ao primeiro esboço. Diga a eles que estamos nos recusando a registrar-se ou ser recrutados e permanecer conosco como homens, e diga aos mestres: & ldquothou não prussianizará a América! & Rdquo

Estamos menos preocupados com a autocracia que está no exterior e remota do que com a que é imediata, iminente e em casa. Se quisermos lutar contra uma autocracia, o lugar para começar é onde a encontramos pela primeira vez. Se quisermos quebrar as correntes de alguém, devemos primeiro quebrar as nossas na forja. Se devemos lutar e morrer, é melhor que o façamos em solo que nos é caro contra nossos senhores, do que para eles, onde terras estrangeiras beberão nosso sangue.Melhor o motim, o desafio e a morte de homens valentes com a luz da manhã sobre nossas sobrancelhas, do que a ignomínia de escravos e a morte com a marca de Caim e nossa mão respingada com o sangue daqueles que não temos razão para odiar. [62]

Por seu papel em ajudar a publicar e distribuir o panfleto, Hulet Wells, Sam Sadler e Joe e Morris Pass foram acusados ​​de sedição. Em 13 de setembro de 1917, o julgamento de Wells e seus co-conspiradores começou. O famoso advogado do trabalho George Vanderveer representou os réus contra o promotor Allen Clay. [63] Durante o julgamento, foram apresentadas evidências de que a polícia local havia sido usada durante todo o período anti-guerra para espionar organizações trabalhistas e de esquerda e reuniu evidências de atividades "patrióticas". Isso confirmou a atmosfera de medo da esquerda - os agentes de negócios e do governo haviam se infiltrado em muitos sindicatos locais e organizações de esquerda. Apesar de vários esforços malsucedidos de Vanderveer para anular o caso e de um discurso apaixonado de Wells, o primeiro julgamento terminou com uma divisão do júri. [64] No entanto, esse revés não impediu o promotor estadual de realizar um segundo julgamento em fevereiro de 1918. Desta vez, o mesmo juiz exaltou o júri por cumprir seus deveres patrióticos e declarou: “Existem apenas dois lados na guerra. Um lado é a favor deste país, o outro é contra. & Rdquo [65] Após um curto julgamento, Wells e seus co-conspiradores foram condenados por sedição e sentenciados a dois anos.

O julgamento de Wells e seus co-conspiradores tornou-se um ponto de encontro para os esquerdistas anti-guerra de Seattle e rsquos e foi coberto de perto pela propriedade do SCLC Seattle Union Record e o recém-publicado Seattle Daily Call. o Chamada Diária em si foi um produto do movimento anti-guerra. [66] Em uma época de recuo radical, o Chamada Diária era descaradamente socialista e talvez apresentasse algumas das críticas anti-guerra mais fortes do país. Quando o primeiro número saiu em 28 de julho de 1917, o jornal era a publicação mais abertamente & ldquoRed & rdquo da cidade. A linha editorial era fortemente anticapitalista e antimilitarista. Thorwald G. Mauritzen, o novo editor, contratou Anna Louise Strong para cobrir o julgamento de Wells e outras atividades anti-guerra para o jornal. A história da primeira página da primeira edição publicou uma história de & ldquoPawnbroker & rsquos Patriotism & rdquo, que denunciou a Washington Employers Association por usar a guerra como cobertura para atacar o trabalho organizado e o SCLC. [67] Apesar de ser cronicamente subfinanciado e forçado a pagar taxas de postagem comercial após ter sido negado o status de segunda classe do governo, o Chamada Diária ganhou seguidores de 15.000 leitores em seu pico de circulação. Principalmente concentrado entre os locais socialistas e trabalhadores da IWW nos estaleiros e campos de extração de madeira, o próprio número de leitores foi uma prova do tamanho do movimento anti-guerra em Seattle. [68] Além disso, parecia que os leitores poderiam ser mobilizados para protestar contra a guerra. Além de editoriais anti-guerra, o Chamada Diária incitou reuniões em massa contra o recrutamento. Um incidente precoce e notável relatado pelo Chamada Diária ocorreu em 30 de julho de 1917, quando o braço de Seattle do People & rsquos Council convidou o socialista James H. Maurer para dar uma palestra sobre o estado do movimento nacional anti-guerra e a resistência ao recrutamento. Sua palestra intitulada, & ldquoIs Conscription Constitutional, & rdquo foi promovida pela Chamada Diária em todas as questões que levam a uma reunião em massa. [69] Os eventos daquela noite da palestra tipificaram a crescente violência governamental e a repressão pró-guerra.

Na noite da palestra, cerca de quinze minutos depois de Maurer começar sua palestra, soldados e estudantes pró-guerra da Universidade de Washington subiram ao pódio e interromperam a palestra. O caos alarmou as quase 5.000 pessoas presentes. No dia seguinte, 31 de julho, o Chamada Diária publicou uma manchete furiosa: & ldquoSOLDADOS Rompem REUNIÃO DE PAZ EM SEATTLE - 5.000 CIDADÃOS INSULTADOS & rdquo. [70] O artigo que se seguiu foi uma crítica devastadora à guerra, ao militarismo e ao sistema capitalista.

A reunião foi convocada pela filial de Seattle do People & rsquos Council of America, e não foi para impedir o governo nos esforços para formar um exército, mas para instar o povo a fazer grandes esforços para preservar sua liberdade do militarismo ameaçado, uma amostra do qual foi mostrado na noite passada pelas mesmas táticas a serem temidas. [71]

Isso deu o tom para o resto do Chamada e rsquos diários questões. O jornal foi a única publicação consistente contra a guerra na cidade até o fim da guerra. Edições posteriores continuaram a denunciar a histeria da guerra publicando caricaturas e artigos críticos ao esforço de guerra. Ainda assim, o Chamada e rsquos diários postura franca e radical acabou atraindo a ira dos Homens Minutos. Na noite de 5 de janeiro de 1918, o Chamada e rsquos diários A gráfica foi atacada por uma multidão de militantes pró-guerra que quebrou o equipamento de impressão e destruiu as caixas de tipos móveis, causando US $ 15.000 em danos. [72] Embora o SCLC tenha condenado a ação e uma série de ativistas anti-guerra simpatizassem com o Chamada Diária, pouco foi feito para lidar com esse tipo de violência contra a esquerda em Seattle.

À medida que a perseguição política aumentava, as atividades anti-guerra foram contidas, pois os principais ativistas foram presos, deportados ou demitidos de seus empregos. Kate Sadler, a principal socialista da cidade foi presa várias vezes, assim como seu marido Sam Sadler. [73] Anna Louise Strong enfrentou uma eleição revogatória em março de 1918, depois que os Minute Men coletaram assinaturas se opondo às suas políticas radicais como parte do Conselho Escolar de Seattle. A eleição de revogação serviu como um referendo para demonstrar a divisão da cidade - Strong foi derrotado por pouco, com 21.447 contra 27.167 votos. [74] Strong foi apoiado por sindicatos e socialistas organizados, enquanto a oposição reuniu interesses comerciais e o establishment de Seattle para derrotar Strong.

Além de Wells, Sadler e Strong, outros ativistas foram perseguidos durante este período, incluindo o membro e anarquista da IWW - Louise Olivereau. Ela havia sido ativa na redação e distribuição de panfletos anti-recrutamento que encorajavam os jovens a se recusarem a servir na guerra. Um digitador e possivelmente um professor primário, Olivereau levou uma vida bastante normal antes da guerra. No entanto, em setembro de 1917, durante uma invasão local a um salão de reuniões IWW que também fazia parte de um esforço nacional, a polícia descobriu panfletos anti-guerra pertencentes a Olivereau. [75] Em vez de negar que os panfletos eram dela, Olivereau declarou que eram sua propriedade privada. O que se seguiu foi um drama de tribunal raramente visto desde então. Olivereau se recusou a denunciar suas crenças radicais e declarou abertamente que ela era antiguerra e anarquista. & ldquoOs direitos de liberdade de expressão, liberdade de reunião e imprensa livre são garantidos ao povo desta nação em sua Constituição & rdquo Olivereau declarou, & ldquobut nunca tivemos realmente liberdade de expressão, nem uma imprensa realmente livre, nem uma liberdade de reunião realmente sempre foi limitado à liberdade dentro da lei, & rsquo que não é liberdade de forma alguma. & rdquo [76] Essa defesa estimulante do radicalismo e da liberdade fez pouco para ajudar a influenciar o júri. Condenado a 10 anos de prisão federal, Olivereau rapidamente foi reconhecido como um dos prisioneiros do movimento anti-guerra. [77]

Olivereau foi apenas um das centenas de Wobblies eventualmente presos ou deportados. Embora a liderança do IWW tenha aconselhado seus membros a não se agitarem contra a guerra e direcionarem todas as suas energias para a luta de classes, muitos formaram uma parte importante da esquerda anti-guerra em Seattle. No entanto, independentemente do envolvimento de IWW & rsquos em atividades anti-guerra, eles não foram capazes de evitar a controvérsia. O governo e os interesses comerciais planejaram usar a guerra para destruir o IWW, o principal alvo subversivo sob as Leis de Sedição e Espionagem. [78]

Isso levou a um nível sem precedentes de repressão do IWW durante a guerra. Em Seattle e no noroeste do Pacífico, salas de reuniões foram destruídas, líderes presos e membros estrangeiros da IWW deportados. Esta repressão do tempo de guerra ao IWW é narrada no livro de Albert Gunn & rsquos, Civil Liberties in Crisis: The Pacific Northwest, 1917-1940. Em seu estudo sobre a repressão do IWW durante a guerra, Gunn descobriu que durante um período de seis meses de 1º de maio a 1º de novembro de 1918, o IWW foi processado com mais frequência do que qualquer outra organização. [79] A divisão de Seattle da Liga Protetora Americana, uma organização patriótica pró-guerra, trouxe 1.198 casos a julgamento sob a acusação de "agitação do IWW". todas as partes do governo municipal e estadual, bem como organizações de vigilantes como os Minute Men. Na primavera de 1918, os Minute Men ajudaram a prender mais de 200 Wobblies que foram marcados para deportação. Ao contrário dos socialistas ou outros grupos radicais visados ​​durante a guerra, os Wobblies foram sistematicamente erradicados e atacados com acusações excepcionais. O resultado dessas acusações era freqüentemente deportação e o desmantelamento das salas de reunião da IWW. [81] Como resultado dessa repressão concentrada, o IWW emergiu da Primeira Guerra Mundial irreparavelmente danificado tanto como organização quanto ideologicamente.

A Primeira Guerra Mundial em Perspectiva - América e rsquos Movimento Anti-Guerra da Primeira Classe Trabalhadora

O movimento anti-guerra americano durante a Primeira Guerra Mundial deve ser lembrado tanto por seus sucessos quanto por seus fracassos. A história lembra a oposição à entrada americana na guerra como resultado do trabalho de alguns radicais e ativistas sociais. Os princípios libertários civis de Roger Baldwin e seu National Civil Liberties Bureau vivem no trabalho da ACLU. A postura pacifista de Jane Addams e a pressão por reformas sociais ajudaram a pavimentar o caminho para os assistentes sociais contemporâneos. O discurso de Eugene V. Debs & rsquo, agora famoso em Canton, Ohio, é considerado uma obra-prima da desobediência civil americana. Mas essa narrativa da história, essa catalogação de grandes líderes do movimento anti-guerra, ignora o heroísmo cotidiano de pessoas comuns em resistir ao militarismo americano. O movimento da classe trabalhadora que se opôs à guerra durante os tempos mais repressivos e perigosos articulou uma visão não apenas para parar a guerra, mas para reestruturar fundamentalmente a sociedade americana. O movimento antimilitarista radical de 1917 a 1919, especialmente em Seattle, é indiscutivelmente o mais próximo que os EUA chegaram de uma revolução de massa de esquerda no século XX. Em uma época em que a nação se encontra lutando para encontrar o fim da Guerra Global contra o Terror e de um crescente complexo militar-industrial, pode ser hora de relembrar mais uma vez aquela velha manchete de um diário socialista - & ldquoVocês trabalhadores devem acabar com a guerra, ou a guerra vai acabar com você. & rdquo


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Gompers promete apoio trabalhista para a Primeira Guerra Mundial - HISTÓRIA

Samuel Gompers nunca foi favorável à guerra, mas quando ela veio, ele sabia de que lado estava. Como americano, ele estava do lado de seu país - não havia outra escolha, ele acreditava, uma vez que a guerra era iminente. E como sindicalista, ele estava do lado da Federação Americana do Trabalho - as demandas do tempo de guerra aumentaram a produção total, abrindo novas oportunidades para o movimento trabalhista. “Esta guerra é uma guerra popular”, proclamou Gompers. & quotO resultado final será determinado nas fábricas, moinhos, oficinas, minas, fazendas, indústrias e agências de transporte de vários países. & quot A vitória no exterior exigiria paz industrial em casa, ele sabia, mas exigiria também requerem algumas mudanças fundamentais nas relações industriais. Como disse o Conselho Executivo da AFL na primavera de 1917, a justiça econômica era a pedra angular da defesa nacional. "A guerra nunca acabou com a necessidade de lutar para estabelecer e manter os direitos industriais", observou o Conselho. & quotOs assalariados em tempos de guerra devem. . . fique de olho nos exploradores em casa e o outro no inimigo que ameaça o governo nacional. & quot1

Este volume dos Documentos de Samuel Gompers enfoca a luta da AFL para servir à nação e ao movimento trabalhista durante um período crítico da história americana, quando a política oficial de neutralidade deste país deu lugar às forças de guerra. Começando com o esforço de última hora de Gompers para persuadir os trabalhadores alemães a ajudar a prevenir a guerra com os Estados Unidos, segue o debate interno do movimento trabalhista sobre o significado da participação americana e a pragmática - e em alguns casos relutante - promessa de apoio do Conselho Executivo , oferecido apenas algumas semanas antes da guerra ser declarada. O consenso não veio facilmente, uma vez que a oposição à entrada na guerra era generalizada na época. Líderes dos sindicatos do comércio de seringas, da Federação do Trabalho de Chicago e da Federação do Trabalho do Estado da Pensilvânia, por exemplo, todos se opuseram ao envolvimento americano. Depois que os Estados Unidos se juntaram às forças aliadas em abril, no entanto, o debate ficou menos acirrado, especialmente depois que o Partido Socialista da América denunciou sua participação na guerra. Como o partido socialista perdeu credibilidade com a maioria do movimento trabalhista, Gompers foi capaz de solidificar o apoio da AFL ao esforço de guerra, um passo crucial em sua campanha para "render um serviço construtivo que não terá apenas sua influência em situações de guerra", como ele disse o Conselho Executivo, & quot mas também afetará a posição dos assalariados em tempo de paz. & quot2

Este volume também traça a evolução de uma nova relação entre o trabalho organizado e o governo federal, que começou com a promessa polêmica de Gompers de renunciar à luta dos trabalhadores pelo sindicato "fechado" e deu origem a uma série de conselhos de ajuste trabalhista que apoiaram o período de oito horas dia, salário igual para trabalho igual e direito do trabalhador de se organizar e negociar coletivamente com os empregadores. Assim, pela primeira vez na história americana, o trabalho organizado foi reconhecido como um parceiro vital no esforço de guerra, uma mudança radical na política nacional que o presidente Woodrow Wilson reconheceu quando discursou na convenção da AFL no outono de 1917. Louvando Gompers por & quothis patriótico coragem, sua ampla visão e seu senso de estadista do que deve ser feito ”, Wilson admitiu francamente que,“ Enquanto lutamos pela liberdade, devemos ver. . . esse trabalho é gratuito. . . que as condições de trabalho não se tornam mais onerosas com a guerra. . . [e] que os instrumentos pelos quais as condições de trabalho são melhoradas não sejam bloqueados ou controlados. & quot 3

Esta combinação potente de demanda de guerra e apoio governamental revitalizou o movimento trabalhista em todo o país. Os empregos eram abundantes, as expectativas altas e a rotatividade da mão de obra generalizada, condições que alimentaram a crescente demanda popular por democracia industrial. Conforme a produção relacionada à guerra aumentou entre 1916 e 1917, os trabalhadores convocaram um número recorde de greves - na verdade, mais de 2.000 greves eclodiram durante os primeiros seis meses da guerra, geralmente por questões de regras de trabalho e reconhecimento sindical. Em 1918, mais de 2,7 milhões de trabalhadores declararam ser membros da AFL - um aumento de 31,5% desde 1916 e 86% desde o surgimento do movimento de lojas abertas em 1903. 4 Com novos afiliados tão variados quanto a Federação Nacional de Empregados Federais e o Sindicato Internacional dos Trabalhadores da Madeira, a AFL também lançou campanhas de organização em tempos de guerra entre os trabalhadores do aço, empacotamento, fabricação de eletricidade e ferrovias, e se reuniu com representantes da comunidade negra para estimular a organização entre os trabalhadores do estaleiro e outros. Ao mesmo tempo, a Federação manteve sua campanha contínua para organizar as trabalhadoras que estavam entrando rapidamente nas fábricas de ferro e aço, vidro, couro e produtos químicos. Durante a guerra, as mulheres estavam produzindo bombas, operando exercícios, lendo plantas e dirigindo guindastes, bem como costurando tendas e uniformes, mudando a face da indústria - embora não necessariamente as mentes dos colegas de trabalho do sexo masculino - quase da noite para o dia. 5

Para Gompers, esses anos foram o ponto alto de sua carreira. Há muito reconhecido como um talentoso administrador, negociador, organizador e orador público dentro do movimento trabalhista, ele agora se juntou às fileiras dos formuladores de políticas nacionais, servindo como membro da Comissão Consultiva do Conselho de Defesa Nacional (CND) e presidente do seu Comitê de Trabalho. Como elo oficial entre o governo federal e os trabalhadores organizados, Gompers estava diretamente envolvido em questões de mobilização econômica, particularmente mobilização de mão de obra, e desempenhou um papel central no desenvolvimento de políticas trabalhistas em tempo de guerra, com vistas a aumentar a produção, reduzindo o conflito industrial e o avanço dos padrões de horas e salários do trabalho. Trocando ideias e, em alguns casos, críticas veementes, com colegas do CND, incluindo o financista Bernard Baruch, o presidente da ferrovia Daniel Willard e o chefe do American College of Surgeons Franklin Martin (que inicialmente considerou Gompers um & quot`agitador, 'anarquista. .e o homem mau completo & quot), Gompers defendeu zelosamente o caso dos trabalhadores a favor da jornada de oito horas, condições seguras de trabalho, padrões de salários sindicais e acordos coletivos. Ele também defendeu a legislação federal para proteger as famílias dos militares e melhorar as condições de vida em tempos de guerra & quotboomtowns & quot e fez lobby para a representação trabalhista nos conselhos de recrutamento distrital, a Railroad Wage Commission, o War Industries Board e o Committee on Taxation of War Profits, entre muitos outros. “Não vamos abrir mão de nossa liberdade. Não vamos abrir mão de nossos direitos ”, disse ele ao CND. & quotO que importa para os homens de trabalho, se, na luta pela liberdade e democracia dos Estados Unidos. . . cadeias disfarçadas de escravidão são fixadas nelas? & quot 6

Gompers apreciou a atenção do público e o acesso ao poder governamental que veio com a presidência de seu comitê. Mas ele tinha plena consciência de que sua nomeação para a Comissão Consultiva era um meio, não um fim, para o trabalho organizado. Desde o início, o líder da AFL estava na defensiva, lutando contra os esforços do Estado para recrutar mão de obra qualificada, renunciar à legislação protetora duramente conquistada e ressuscitar o trabalho infantil, tudo sob o pretexto da necessidade de tempo de guerra. Ao mesmo tempo, Gompers usou sua posição no CND para educar seus novos colegas, pois, como o Dr. Martin reconheceu, & quot ele teve que convencer aqueles de nós associados a ele de que as condições entre os trabalhadores do país eram tão desesperadoras quanto elas depois provou que sim. & quot 7 Pela maioria dos relatos, ele se saiu bem. "De todos os lados, chega-me a palavra de uma nova apreciação, não apenas do próprio Sr. Gompers", observou o secretário de Comércio William Redfield no verão de 1917, "mas também da grande causa da qual ele é o líder hábil." outros comissários concordaram. “Ele sempre falou direto ao ponto, ele sempre se interessou, ele sempre finalmente se convenceu”, observou o Dr. Martin."Sua influência cresceu desde o primeiro dia de nosso encontro até o fim da guerra." Mesmo seu antigo inimigo, Daniel Willard, teve de admitir que Gompers estava fazendo um bom trabalho. & quotSe alguém tivesse me dito que meu antagonismo pessoal contra Samuel Gompers mudaria dentro de 1 semana para admiração ardente e afeto real, & quot confessou, & quot, eu teria declarado aquele indivíduo um candidato adequado para um asilo de loucos. & quot 8

No processo de provar sua competência e confiabilidade, entretanto, Gompers nunca abandonou seus objetivos sindicais. Ao contrário, ele se manteve firme, sozinho ou não, em uma série de questões controversas, desde proteger os padrões sindicais vigentes até se opor à proibição dos soldados em tempos de guerra. 9 E de acordo com Ralph Easley, seu associado de longa data na National Civic Federation - e um dos primeiros proponentes e organizadores do CND - Gompers não buscou aconselhamento externo quando se tratava de assuntos como & quotmediação, restrições, produção e padrões. "Na verdade, ele estava fazendo" melhor progresso do ponto de vista do trabalho do que se todos estivéssemos nele ", relatou Easley," porque certamente não teríamos concordado com todas as proposições que o AF de L. pessoas fizeram para o Governo. & Quot 10 Durante esse período, Gompers também trabalhou nos bastidores para ganhar um novo julgamento para Tom Mooney, um radical trabalhista e suposto atirador de bombas, e endossou publicamente a idéia de deixar de existir impostos sobre os lucros da guerra corporativa. Na verdade, sua avaliação contundente do fracasso do capital em igualar as contribuições do trabalho durante a guerra atraiu apoio crescente - e pedidos de ajuda - de uma ampla gama de assalariados. Cidadãos enfurecidos o convocaram para lutar contra os custos altíssimos de comida e moradia. Trabalhadores germano-americanos, injustamente difamados como agentes inimigos, procuraram Gompers para ajudá-los a recuperar seus empregos. Trabalhadores desorganizados de todos os tipos - negros, mulheres e imigrantes - pediam conselhos e ajuda a ele.

Conseqüentemente, Gompers estava trabalhando mais duro do que nunca - uma proeza nada fácil para um homem que já era conhecido por agendar reuniões no trem para não perder tempo de viagem. Embora pudesse contar com uma equipe extremamente competente, liderada por Frank Morrison e R. Lee Guard no escritório da AFL, e James Sullivan e Gertrude Beeks Easley no Comitê de Trabalho da CND, o presidente da AFL estava sempre em demanda. As mães imploravam a ele para salvar seus filhos do campo de batalha, e amigos e conhecidos o importunavam por empregos, adiamentos de recrutamento ou ajuda para ser colocado no exército. Os Trabalhadores do Vestuário Unido o mantiveram ocupado em sua luta contra os Trabalhadores do Vestuário Amalgamados pelo direito de costurar uniformes militares. Os Carpenters desafiavam regularmente sua autoridade para fazer acordos com o governo ou interferir em seu direito de greve. E a ascensão do Conselho Popular da América pela Democracia e Paz - que pediu negociações de paz imediatas e atraiu o apoio de trabalhadores estrangeiros e líderes sindicais socialistas - levou Gompers a participar na fundação da Aliança Americana para o Trabalho e a Democracia (AALD ), uma organização de sindicalistas e socialistas pró-guerra financiada pelo governo, determinada a & quotAmericanizar & quotar a força de trabalho imigrante e garantir seu apoio durante a guerra. 11

Ao mesmo tempo, Gompers estava tentando resolver lutas sérias que ameaçavam os laços frágeis entre governo e trabalho. Em Bisbee, Arizona, mineiros de cobre em greve foram carregados em vagões de gado e & quotdeportados & quot para o Novo México em acampamentos madeireiros do noroeste. Os ataques IWW recorrentes induziram um oficial do exército a lançar seu próprio sindicato - a Legião Leal de Madeireiros e Lenhadores e em estaleiros ao longo da Costa do Pacífico , os conselhos de mediação do governo falharam repetidamente em satisfazer os trabalhadores em greve. O líder da AFL também deveria assumir um papel de liderança nas campanhas de organização de guerra. Como disse Edward Nockels - quando ele quis a ajuda de Gompers para "apertar" a campanha dos trabalhadores da embalagem em Chicago - "Tudo o que precisamos é Sam."

Em qualquer medida, esses foram anos importantes. Na Rússia, os bolcheviques estavam subindo ao poder, e em toda a Europa novas alianças socialistas de trabalho estavam começando a tomar forma. Nos Estados Unidos, os negros americanos estavam iniciando a grande migração das fazendas para as cidades que acabariam por refazer a sociedade americana, e as mulheres jovens - especialmente as mulheres trabalhadoras - estavam reivindicando uma medida de liberdade pessoal que as tornaria "novas mulheres" em público. Ao mesmo tempo, porém, uma reação contra muitas mudanças na frente do trabalho também estava começando a se estabelecer. A prisão e condenação de militantes IWW e líderes anti-guerra, incluindo Bill Haywood e Eugene Debs, anunciaram os primeiros - e na época, quase despercebidos - passos de um Pânico Vermelho que teria um grande impacto no movimento trabalhista nos anos vir. Essas e outras questões críticas estavam na mente de Gompers durante a guerra, e ele foi mantido atualizado por uma ampla gama de correspondentes, incluindo William Appleton e Arthur Henderson na Inglaterra, os organizadores John Fitzpatrick e Emmett Flood em Chicago, CO Young em Seattle e Ernest Bohm em Nova York, ex-membros do partido socialista John Spargo e Chester Wright, que trabalharam com ele na AALD, e uma série de funcionários do governo e reformadores de todos os matizes.

Para Gompers, esses anos foram profundamente significativos também em um nível pessoal. Em 1917, o presidente da AFL comemorou cinquenta anos de serviço ao movimento trabalhista e cinquenta anos de casamento com Sophia Julian Gompers - a ex-stripper de charutos de dezesseis anos do Brooklyn que fugiu com ele um dia após seu décimo sétimo aniversário. No ano seguinte, Gompers viajou orgulhosamente para a Europa, a pedido do governo Wilson, participando do Congresso Sindical Britânico em Derby e da Conferência Inter-Aliada do Trabalho e Socialista em Londres. Ele então viajou para a Bélgica, França e Itália, onde viu o poder destrutivo da guerra em primeira mão. Fazendo o possível para promover os Quatorze Pontos do Presidente Wilson onde quer que ele fosse convidado a falar, Gompers debateu publicamente os pacifistas e "Bolcheviki" europeu, como ele mesmo disse, e tentou "travessamente". . . [para colocar] algum endurecimento na espinha dorsal das pessoas. . . [para fazê-los] apoiarem seus países pelo menos até depois que a guerra fosse vencida. & quot 13

No meio do cumprimento desse dever por seu país, entretanto, Gompers recebeu notícias surpreendentes de sua casa. Sadie, seu filho mais novo e querido & quotpet, & quot morreu inesperadamente, vítima da epidemia de gripe espanhola de 1918. Esta não foi a primeira vez que ele perdeu um parente próximo enquanto estava fora de casa, e não foi a primeira vez em que enterrou uma criança - sua mãe e sua filha Rose morreram enquanto ele viajava em nome da AFL, e seu filho Abraham morrera em 1903 de tuberculose. Mas Sadie ainda morava em casa, onde tornara a vida familiar "feliz, alegre e musical" para seus pais, e sua morte foi um golpe do qual eles nunca se recuperaram de verdade. Sem ela, "não havia música", escreveu Gompers alguns anos depois, acrescentando que sua esposa, Sophia, "nunca mais voltou a si depois da morte de nossa Sadie." 14

Uma reunião de "bem-vindo a casa" foi marcada em Chicago para homenagear o serviço de Gompers, mas o presidente interino da AFL, John Alpine, deu por certo que seria cancelada ou pelo menos adiada para que Gompers tivesse tempo para lamentar. Seria "humano", pensou ele, esperar de Gompers "o que todo mundo parece esperar, que seria um alívio para seus sentimentos" continuar com as coisas como planejado. Mas talvez por ser a única maneira que ele conhecia de sobreviver, Gompers fez exatamente isso. Seguindo o mesmo conselho que deu a tantos outros durante a guerra, ele "endureceu sua espinha dorsal" e foi para Chicago e depois Laredo, Texas, dando palestras, conduzindo reuniões e demonstrando a força de caráter e autodisciplina que, por melhor ou pior, moldou sua liderança de longa data na AFL. 15

Firme em sua convicção de que a guerra foi uma cruzada por "justiça, liberdade e democracia", Gompers lembrou à torcida em Chicago que a luta dos trabalhadores ainda não havia acabado. “Os princípios da democracia não brilham no ar, não são fantasiosos, não são teóricos. . . . A democracia deve ser praticada e posta em prática todos os dias de nossas vidas para ser verdadeira ”, explicou ele. “Como resultado desta guerra, devem surgir novas relações não apenas entre nação e nação, mas entre homem e homem. . . . Nós queremos . . . o direito à vida, à liberdade e à busca da felicidade não são meras generalidades, mas as regras da vida cotidiana. & quot Esta foi a visão que o impulsionou durante esses anos, a ideia de que a destruição da guerra daria lugar a & quotnew ideais e condições baseadas em conceitos mais amplos e verdadeiros de direitos humanos. & quot E agora que a guerra havia terminado triunfantemente, como ele escreveu ao presidente Wilson no dia em que o armistício foi assinado, Gompers estava confiante de que uma & quotnova era na vida dos povos e as nações do mundo & quot estavam para começar, em que ele e a AFL estavam determinados a desempenhar um papel. 16


Documentos Primários - Samuel Gompers sobre a Política de Conscrição dos EUA, maio de 1917

Samuel Gompers foi um importante líder sindical dos EUA nos anos anteriores e durante a Primeira Guerra Mundial. Como presidente da Federação Americana do Trabalho (AFL) desde seu início em 1888, Gompers era um sindicalista moderado, acreditando que as relações com os empregados poderiam ser mais bem incentivadas por meio de um diálogo eficaz entre a gerência e os trabalhadores.

Tais opiniões inevitavelmente levaram a AFL a ser associada, na mente de muitos, ao Partido Democrata - e de fato a AFL publicamente apoiou o candidato presidencial democrata de 1908, William Jennings Bryan, por conta de suas políticas pró-sindicato.

Embora um pacifista comprometido, ele reconheceu as possibilidades vantajosas abertas ao trabalho dos EUA como consequência da declaração de guerra na Europa em agosto de 1914. Apesar de suas opiniões pessoais, ele estava, no entanto, interessado em que a filiação ao seu sindicato - composta por cerca de 2,4 milhões de trabalhadores qualificados predominantemente brancos - deve se beneficiar do boom de encomendas feitas pelas potências beligerantes na Europa.

Os EUA não entraram na guerra até abril de 1917, no entanto, Gompers foi um dos muitos ativistas que encorajaram um estado de prontidão para a guerra em 1916. Consequentemente, ele foi nomeado conselheiro do Conselho de Defesa Nacional em outubro de 1916.

Gompers trabalhou em estreita colaboração com o propagandista americano George Creel para encorajar o apoio doméstico ao esforço de guerra assim que o presidente Wilson declarou formalmente as hostilidades em abril de 1917.

Reproduzido abaixo, está o texto de um discurso de Gompers apoiando uma política de recrutamento nos EUA.

Samuel Gompers sobre a Política de Conscrição dos EUA, 1917

Me considero feliz na companhia de homens e mulheres que se autodenominam pacifistas. Não havia um Estado ou sociedade de paz nacional ou internacional da qual eu não fosse membro e, em muitos casos, oficial. Como sindicalista, com suas práticas e filosofias, estou de acordo com nosso movimento pela paz internacional.

Em uma grande reunião em Faneuil Hall, Boston, alguns anos atrás, expressei a convicção de minha alma de que havia chegado o tempo em que as grandes guerras internacionais haviam sido encerradas e expressei a opinião de que, em última análise, se aqueles que são os fomentadores de lucro por & quotwar & quot se comprometeram a criar uma guerra, os trabalhadores dos países do mundo parariam de trabalhar simultaneamente, se necessário, a fim de evitar a guerra internacional.

Fui enviado como delegado da Federação Americana do Trabalho ao Congresso Internacional do Trabalho em 1909, realizado em Paris, França, e lá naquela conferência, incidentalmente, foi organizada uma das maiores reuniões de massa de que já participei , na qual os representantes do movimento operário de cada país declararam que não haveria outra guerra internacional.

E fui para casa feliz com a nova prova de que o tempo da paz universal havia chegado. E participei de mais conferências de paz. Eu ainda estava firmemente convencido de que a hora havia chegado e até 1914 eu estava naquele Paraíso dos Tolos.

Duvido que houvesse muitos que ficaram tão chocados nas profundezas de seu ser quanto eu fiquei com o início da Guerra da Europa. Mas havia chegado!

E à medida que avançava, implacavelmente, vimos um conflito terrível em que o espírito dominante era que as pessoas atacadas deveriam ser subjugadas à vontade do grande autocrata de seu tempo, independentemente de como nossas simpatias corressem, e que os homens que haviam dado o melhores anos de suas vidas no esforço de encontrar algum meio, algum segredo da ciência ou da natureza, para que o mais leve mal ou dor dos mais insignificantes da raça pudesse ser amenizado, voltado para fins de destruição.

A pedido deste autocrata, Sua Majestade Imperial, o Imperador da Alemanha, homens foram colocados em ataque, e descobrimos que esses mesmos homens estavam se agarrando nas gargantas uns dos outros e buscando a destruição uns dos outros.

Os Estados Unidos declararam que ela não pode mais viver em segurança quando está espreitando por toda a terra esta máquina estrondosa de assassinato. Os Estados Unidos declararam com autoridade que a paz é desejável e deve ser alcançada, mas que a paz é impossível enquanto a vida e a liberdade forem desafiadas e ameaçadas.

A República dos Estados Unidos lançou sua sorte com os países aliados lutando contra a maior máquina militar já erguida na história do mundo.

Eu fico doente quando vejo ou ouço alguém sofrendo a menor dor ou angústia, e ainda assim considero essencial que o sacrifício seja feito para que a humanidade nunca mais seja amaldiçoada por uma guerra como aquela que foi lançada sobre nós.

Fonte: Fonte de Registros da Grande Guerra, vol. V, ed. Charles F. Horne, National Alumni 1923

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

O ás da guerra russo Alexander Kozakov obteve 20 vitórias durante a guerra, seu compatriota mais próximo, Vasili Yanchenko, obteve 16.

- Você sabia?


Conteúdo

Lewis nasceu em ou perto de Cleveland, Condado de Lucas, Iowa (distinto do atual município de Cleveland no Condado de Davis), filho de Thomas H. Lewis e Ann (Watkins) Lewis, imigrantes de Llangurig, País de Gales. Cleveland era uma cidade corporativa, construída em torno de uma mina de carvão desenvolvida a uma milha a leste da cidade de Lucas. [3] Sua mãe e avós eram membros da Igreja Reorganizada de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (RLDS), e o menino foi criado na visão da igreja em relação ao álcool e à propriedade sexual, bem como a uma ordem social justa que favorecia os pobres . Embora seu avô materno fosse um pastor RLDS e Lewis periodicamente doasse para sua igreja RLDS local pelo resto de sua vida, não há nenhuma evidência definitiva de que ele se juntou formalmente à denominação Mórmon do Meio-Oeste. [4]

Lewis cursou três anos do ensino médio em Des Moines e, aos 17 anos, foi trabalhar na mina Big Hill em Lucas. Em 1906, Lewis foi eleito delegado para a convenção nacional dos Trabalhadores das Minas Unidas (UMW). Em 1907, ele concorreu à prefeitura de Lucas e lançou uma distribuidora de alimentos e grãos. Ambos foram fracassos e Lewis voltou à mineração de carvão.

Ele se mudou para o Panamá, Illinois, onde em 1909 foi eleito presidente da UMW local. Em 1911, Samuel Gompers, chefe da AFL, contratou Lewis como organizador sindical em tempo integral. Lewis viajou pela Pensilvânia e pelo Meio-Oeste como organizador e solucionador de problemas, especialmente nos distritos de carvão e aço. [5]

Depois de servir como estatístico e depois como vice-presidente da UMWA, Lewis tornou-se o presidente interino desse sindicato em 1919. Em 1 de novembro de 1919, ele convocou a primeira greve sindical importante do carvão e 400.000 mineiros abandonaram seus empregos. O presidente Woodrow Wilson obteve uma liminar, à qual Lewis obedeceu, dizendo às pessoas comuns: "Não podemos lutar contra o governo". Em 1920, Lewis foi eleito presidente da UMWA. Ele rapidamente se afirmou como uma figura dominante naquele que era então o maior e mais influente sindicato do país. [ citação necessária ]

Os mineiros de carvão em todo o mundo eram simpáticos ao socialismo e, na década de 1920, os comunistas tentaram sistematicamente tomar o controle dos habitantes da UMWA. William Z. Foster, o líder comunista, se opôs aos sindicatos duais em favor da organização dentro da UMWA. Os radicais foram mais bem-sucedidos nas regiões de carvão betuminoso (macio) do Meio-Oeste, onde usaram iniciativas de organização local para obter o controle dos moradores, buscaram um partido político trabalhista nacional e exigiram a nacionalização federal da indústria. Lewis, comprometido com a cooperação entre trabalhadores, administração e governo, assumiu o controle rígido do sindicato. [6]

Ele colocou os distritos outrora autônomos sob administração centralizada, encheu a burocracia sindical com homens que lhe deviam diretamente e usou as convenções e publicações da UMWA para desacreditar seus críticos. A luta foi acirrada, mas Lewis usou a força armada, a isca vermelha e o enchimento de urnas e, em 1928, expulsou os esquerdistas. Como mostra Hudson (1952), eles criaram um sindicato separado, o National Miners 'Union. No sul de Illinois, em meio à violência generalizada, os Progressive Mine Workers of America desafiaram Lewis, mas foram derrotados. [7] Depois de 1935, Lewis convidou os organizadores radicais para trabalhar para seus esforços de organização de CIO, e eles logo ganharam posições poderosas em sindicatos de CIO, incluindo trabalhadores automotivos e elétricos.

Lewis foi frequentemente denunciado como um líder despótico. Ele expulsou repetidamente seus rivais políticos da UMWA, incluindo John Walker, John Brophy, Alexander Howat e Adolph Germer. Os comunistas do Distrito 26 (Nova Escócia), incluindo a lenda trabalhista canadense J. B. McLachlan, foram proibidos de concorrer à direção do sindicato após uma greve em 1923. McLachlan o descreveu como "um traidor" da classe trabalhadora. [8] Lewis, no entanto, comandou grande lealdade de muitos de seus seguidores, mesmo aqueles que ele exilou no passado.

Um poderoso orador e estrategista, Lewis usou a dependência da nação do carvão para aumentar os salários e melhorar a segurança dos mineiros, mesmo durante várias recessões severas. Ele planejou uma greve de cinco meses, garantindo que o aumento dos salários ganhos durante a Primeira Guerra Mundial não fosse perdido. Em 1921, Lewis desafiou Samuel Gompers, que havia liderado a AFL por quase quarenta anos, para a presidência da AFL. William Green, um de seus subordinados dentro dos Mineiros na época, nomeou-o William Hutcheson, o Presidente dos Carpinteiros, o apoiou. Gompers venceu. Três anos depois, com a morte de Gompers, Green o sucedeu como presidente da AFL. [9]

Em 1924, Lewis, um republicano, [10] elaborou um plano para um contrato de três anos entre a UMWA e as operadoras de carvão, prevendo uma taxa de pagamento de $ 7,50 por dia (cerca de $ 111 em dólares de 2019 quando ajustados pela inflação). O presidente Coolidge e o então Secretário de Comércio Herbert Hoover ficaram impressionados com o plano, e Lewis foi oferecido o cargo de Secretário do Trabalho no gabinete de Coolidge.Lewis recusou, uma decisão da qual se arrependeu mais tarde. Sem o apoio do governo, as negociações do contrato fracassaram e os operadores de carvão contrataram mineiros não sindicalizados. O tesouro da UMWA foi drenado, mas Lewis foi capaz de manter o sindicato e sua posição dentro dele. Ele teve sucesso ao vencer a greve dos mineiros de antracita (carvão duro) em 1925 por suas habilidades oratórias.

Edição da Grande Depressão

Lewis apoiou o republicano Herbert Hoover para presidente dos EUA em 1928 em 1932, quando a Grande Depressão afetou brutalmente os campos de mineração, ele apoiou oficialmente Hoover, mas apoiou discretamente o democrata Franklin D. Roosevelt. Em 1936, seu sindicato fez a maior contribuição individual, mais de US $ 500.000, para a campanha bem-sucedida de Roosevelt pela reeleição.

Lewis foi nomeado membro do Conselho Consultivo do Trabalho e do Conselho Nacional do Trabalho da Administração de Recuperação Nacional em 1933. Ele usou essas posições para aumentar os salários dos mineiros e reduzir a concorrência. Ele apostou em uma campanha massiva de adesão e venceu, ao aproveitar a popularidade de FDR: "O presidente quer que você se junte ao UMW!" Os mineiros de carvão representavam muitos grupos étnicos, e Lewis astutamente percebeu que eles compartilhavam uma fé em Roosevelt. Ele tomava o cuidado de não hostilizar nenhum dos grupos étnicos de imigrantes e apelava também aos membros afro-americanos.

Ele garantiu a aprovação da Lei Guffey Coal em 1935, que foi substituída pela Lei Guffey-Vinson em 1937 depois que a lei de 1935 foi declarada inconstitucional pela Suprema Corte dos Estados Unidos. Ambos os atos foram favoráveis ​​aos mineiros. Lewis tinha há muito tempo a ideia de que a indústria altamente competitiva do carvão betuminoso, com seus altos e baixos agudos e competição acirrada, poderia ser estabilizada por um poderoso sindicato que estabelecesse uma escala salarial padrão e pudesse manter os proprietários recalcitrantes na linha de greves seletivas. Os atos tornaram isso possível e os mineiros de carvão entraram em uma era de ouro. Em todos os momentos, Lewis rejeitou o socialismo e promoveu o capitalismo competitivo. [11]

Com o apoio aberto da AFL e o apoio tácito da UMWA, Franklin D. Roosevelt foi nomeado e eleito presidente em 1932, e Lewis se beneficiou dos programas do New Deal que se seguiram. Muitos de seus membros receberam alívio. Lewis ajudou a garantir a aprovação do Guffey Coal Act de 1935, que aumentou preços e salários, mas foi declarado inconstitucional pela Suprema Corte. [12] Graças à Lei Nacional de Relações Trabalhistas de 1935, a filiação sindical cresceu rapidamente, especialmente na UMWA. Lewis e a UMW foram os principais financiadores da reeleição de Roosevelt em 1936 e estavam firmemente comprometidos com o New Deal.

Na convenção anual da AFL em 1934, Lewis obteve o endosso deles do princípio do sindicalismo industrial, em oposição às limitações aos trabalhadores qualificados. Seu objetivo era sindicalizar 400.000 trabalhadores do aço, usando seus recursos da UMWA (aumentados pelos esquerdistas que ele expulsou em 1928). Com os líderes de outros nove grandes sindicatos industriais e da UMWA em novembro de 1935, Lewis formou o "Comitê para a Organização Industrial" para promover a organização dos trabalhadores em toda a indústria. Os principais aliados eram Philip Murray (o homem da UMWA que Lewis escolheu para chefiar o sindicato do aço) Sidney Hillman, presidente da Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA) e David Dubinsky do International Ladies 'Garment Workers' Union (ILGWU). [13]

Todo o grupo CIO foi expulso da AFL em novembro de 1938 e tornou-se o Congresso de Organizações Industriais (CIO), com Lewis como o primeiro presidente. O crescimento do CIO foi fenomenal em aço, borracha, carne, automóveis, vidro e equipamentos elétricos. No início de 1937, seus afiliados CIO ganharam contratos de negociação coletiva com duas das mais poderosas corporações anti-sindicais, General Motors e United States Steel. A General Motors se rendeu como resultado da grande Flint Sit-Down Strike, durante a qual Lewis negociou com os executivos da empresa, o governador Frank Murphy de Michigan e o presidente Roosevelt. A U.S. Steel cedeu sem greve, já que Lewis negociou secretamente um acordo com Myron Taylor, presidente da U.S. Steel. [14]

O CIO ganhou enorme força e prestígio com as vitórias nos automóveis e no aço e intensificou seus esforços de organização, visando setores que a AFL havia muito reivindicado, especialmente frigoríficos, têxteis e produtos elétricos. A AFL lutou e ganhou mais membros, mas os dois rivais gastaram muito de sua energia lutando entre si por membros e pelo poder dentro das organizações democratas locais. [14]

Retórica de Lewis Editar

O jornalista C. L. Sulzberger descreveu a habilidade retórica de Lewis no discurso "Crosta de Pão". Os operadores que se opunham a um contrato muitas vezes concordavam com vergonha pelas acusações de Lewis. Um discurso típico de Lewis para os operadores seria: "Senhores, falo com vocês pelas famílias dos mineiros. As crianças estão reunidas em torno de uma mesa vazia, sem nada para comer. Eles não estão pedindo um iate de $ 100.000 como o seu, Sr." (aqui, ele gesticulava com seu charuto em direção a uma operadora), ". ou para uma limusine Rolls-Royce como a sua, Sr." (olhando para outra operadora). Eles estão pedindo apenas uma fina crosta de pão. "[15]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Na eleição presidencial de 1940, Lewis rejeitou Roosevelt e apoiou o republicano Wendell Willkie. As razões para a amargura de Lewis sobre FDR e seu New Deal ainda são contestadas. Alguns citam sua frustração com a resposta de FDR às greves da General Motors e "Little Steel" de 1937, ou a suposta rejeição do presidente à proposta de Lewis de se juntar a ele na chapa democrata de 1940. Outros apontam as lutas pelo poder dentro do CIO como a motivação para as ações de Lewis. [16] Lewis atraiu críticas ferozes da maioria dos líderes sindicais. Reuben Soderstrom, presidente da Federação do Trabalho do Estado de Illinois, destruiu seu ex-aliado na imprensa, dizendo que ele se tornou "o mais imaginativo, o mais eficiente, o mais experiente fanfarrão de torcer a verdade que esta nação já produziu". [17] Lewis não conseguiu persuadir seus companheiros. No dia da eleição, 85% dos membros do CIO apoiaram Roosevelt, rejeitando assim a liderança de Lewis. Ele renunciou ao cargo de presidente do CIO, mas manteve o controle da UMWA.

Antes do ataque japonês a Pearl Harbor, Lewis se opôs veementemente à entrada americana na Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, ele explorou o antimilitarismo que animou a ala esquerda do CIO. [18] Ele se opôs publicamente à perspectiva de um alistamento em tempos de paz como "associado ao fascismo, totalitarismo e ao colapso das liberdades civis", alegando em seu discurso do Dia do Trabalho de 1940 que havia "algo sinistro na tentativa de forçar o recrutamento em nossa nação, sem nenhuma revelação dos propósitos para os quais o recrutamento é procurado. " [19] [20] A oposição de Lewis à intervenção americana continuou depois que a coalizão esquerdista contra ela se fragmentou. Em agosto de 1941, ele se juntou a Herbert Hoover, Alfred Landon, Charles Dawes e outros conservadores proeminentes em seu apelo ao Congresso para deter a "projeção passo a passo dos Estados Unidos em uma guerra não declarada" do presidente Roosevelt. [21] [22] Esta ação lhe rendeu a inimizade dos de esquerda, incluindo Lee Pressman e Len De Caux. [22]

Após o ataque japonês a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, Lewis deu todo o seu apoio ao governo de FDR, declarando "Quando a nação é atacada, todo americano deve se unir em seu apoio. Todas as outras considerações tornam-se insignificantes. Com todos os outros cidadãos, eu me uno o apoio de nosso governo até o dia de seu triunfo final sobre o Japão e todos os outros inimigos. " [23]

Em outubro de 1942, Lewis retirou o UMWA do CIO. Seis meses depois, ele violou substancialmente a promessa dos sindicatos sindicais de não greve, estimulando o presidente Roosevelt a confiscar as minas. [17] A greve prejudicou a percepção do público sobre o trabalho organizado em geral e Lewis, especificamente, a pesquisa Gallup de junho de 1943 mostrou 87% de desaprovação de Lewis. [24] Alguns afirmaram que as ações de Lewis produziram escassez que paralisou a produção em tempo de guerra na indústria de defesa. [25]

Edição pós-guerra

Nos anos do pós-guerra, Lewis continuou sua militância, seus mineiros faziam greves ou "paralisações de trabalho" anualmente. Em 1945 a 1950, [26] ele liderou greves que o presidente Harry S. Truman denunciou como ameaças à segurança nacional. Em resposta, a indústria, as ferrovias e os proprietários de casas mudaram rapidamente do carvão para o petróleo. [27]

Depois de se afiliar brevemente à AFL, Lewis rompeu com eles novamente ao assinar os juramentos não comunistas exigidos pela Lei Taft-Hartley de 1947, tornando a UMW independente. Lewis, que nunca foi comunista, ainda se recusou, por princípio, a permitir que qualquer um de seus funcionários fizesse o juramento não comunista exigido pela Lei Taft-Hartley à UMW, portanto, foram negados os direitos legais protegidos pelo National Labor Relations Board. Ele denunciou Taft-Hartley como autorizando o "governo por liminar" e se recusou a seguir suas disposições, dizendo que não seria mandado. [28]

Lewis garantiu um fundo de bem-estar totalmente financiado pelas empresas de carvão, mas administrado pelo sindicato. Em maio de 1950, ele assinou um novo contrato com as operadoras de carvão, encerrando nove meses de greves regionais e abrindo uma era de negociações pacíficas que trouxeram aumentos salariais e novos benefícios médicos, incluindo hospitais regionais nas montanhas. [29]

Na década de 1950, Lewis ganhou aumentos periódicos de salários e benefícios para os mineiros e liderou a campanha para o primeiro Ato Federal de Segurança de Minas em 1952. Lewis tentou impor alguma ordem a uma indústria em declínio por meio de negociação coletiva e mantendo os padrões para seus membros, insistindo que os pequenos operadores concordam com os termos do contrato que efetivamente colocam muitos deles fora do mercado. A mecanização, no entanto, eliminou muitos dos empregos em seu setor, enquanto as operações não sindicais dispersas persistiram. [ citação necessária ]

Lewis continuou a ser tão autocrático dentro da UMWA, preenchendo as folhas de pagamento do sindicato com seus amigos e familiares, ignorando ou suprimindo as demandas por uma voz comum nos assuntos sindicais. Finalmente, em 1959, a aprovação da Lei Landrum-Griffin forçou a reforma. Isso acabou com a prática em que a UMWA mantinha vários de seus distritos sob custódia por décadas, o que significa que Lewis nomeou dirigentes sindicais que, de outra forma, teriam sido eleitos pelos membros. [ citação necessária ]

Lewis se aposentou no início de 1960. O número de membros bem pagos caiu para menos de 190.000 por causa da mecanização, mineração a céu aberto e competição do petróleo. Ele foi sucedido como presidente por Thomas Kennedy, que serviu brevemente até sua morte em 1963. Ele foi sucedido pelo sucessor ungido de Lewis, W. A. ​​Boyle, conhecido como Tony, um mineiro de Montana. Ele era considerado tão ditatorial quanto Lewis, mas sem nenhuma das habilidades ou visão do líder de longa data. [ citação necessária ]

  • Em 14 de setembro de 1964, quatro anos após sua aposentadoria da UMWA, Lewis foi premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo presidente Lyndon B. Johnson, conforme sua citação:

"[Um] porta-voz eloqüente do trabalho, [Lewis] deu voz às aspirações dos trabalhadores industriais do país e liderou a causa dos sindicatos livres dentro de um sistema saudável de livre empresa."

Lewis retirou-se para a casa de sua família, a Casa Lee-Fendall em Alexandria, Virgínia, onde viveu desde 1937. Ele viveu lá até sua morte em 11 de junho de 1969. Seu falecimento suscitou muitas palavras gentis e lembranças afetuosas, até mesmo de antigos rivais . "Ele era meu amigo pessoal", escreveu Reuben Soderstrom, presidente da AFL-CIO de Illinois, que certa vez criticou Lewis como um "fanfarrão imaginativo", após a notícia de sua morte. Lewis, disse ele, seria para sempre lembrado por "tornar quase meio milhão de mineiros de carvão mal pagos e mal protegidos os mineiros mais bem pagos e protegidos de todo o mundo". [32] Ele está enterrado no cemitério de Oak Ridge, Springfield, Illinois.


Gravação de áudio Serviço trabalhista para a liberdade

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Samuel Gompers

Samuel Gompers (né Gumpertz 27 de janeiro de 1850 - 13 de dezembro de 1924) [1] foi um fabricante de charutos americano nascido na Grã-Bretanha, líder sindical e uma figura-chave na história do trabalho americano. Gompers fundou a American Federation of Labor (AFL), e serviu como presidente da organização de 1886 a 1894, e de 1895 até sua morte em 1924. Ele promoveu a harmonia entre os diferentes sindicatos de ofícios que compunham a AFL, tentando minimizar as batalhas jurisdicionais. Ele promoveu, por meio da organização e da negociação coletiva, para garantir menos horas de trabalho e salários mais altos, os primeiros passos essenciais, acreditava ele, para a emancipação do trabalho. Ele também encorajou a AFL a tomar medidas políticas para "eleger seus amigos" e "derrotar seus inimigos". Ele apoiou principalmente os democratas, mas às vezes os republicanos. Ele se opôs fortemente aos socialistas e, em particular, aos imigrantes da China, espalhando argumentos racistas sobre sua suposta inferioridade. Durante a Primeira Guerra Mundial, Gompers e a AFL apoiaram abertamente o esforço de guerra, tentando evitar greves e elevar o moral ao mesmo tempo que aumentava os salários e expandia o número de membros.

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