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O mercado negro

O mercado negro

O mercado negro foi uma resposta ao racionamento introduzido durante a Segunda Guerra Mundial. Embora ilegal, o mercado negro tornou-se uma força motriz na Frente Interna, especialmente nas cidades - para aqueles que podiam pagar os preços.

As atividades dos submarinos alemães no Atlântico restringiram bastante a quantidade de alimentos que chegavam ao país. Portanto, o governo teve que introduzir o racionamento para que todos recebessem uma parcela justa - principalmente de alimentos. No entanto, isso levou a uma lacuna no mercado, preenchida pelos envolvidos nas atividades do mercado negro. Embora cigarros e álcool nunca fossem racionados, eles eram escassos. Ambas as mercadorias eram adquiridas invariavelmente através do mercado negro. O Ministério da Alimentação investigou queixas contra os suspeitos de estarem envolvidos no mercado negro e as penas para os presos foram severas - uma multa de 500 libras e possíveis dois anos de prisão. O governo também exigia que os infratores pagassem três vezes o valor do que foram pegos vendendo além da multa. Pelos padrões da época, uma multa de 500 libras por si só deveria ter sido um grande impedimento e muito menos uma sentença de prisão. No entanto, estes não adiaram muitos dos envolvidos. Seus clientes não tinham motivos para informar o governo, pois eles mesmos perderiam se a única maneira de adquirir o que desejassem fosse através do mercado negro. Portanto, o governo travou uma batalha interminável com os envolvidos no mercado negro e possivelmente um que eles não poderiam vencer, apesar de nomear 900 inspetores para fazer cumprir a lei.

“Você provavelmente ouviria que haveria açúcar em algum lugar, se você pudesse encontrar o caminho para isso, que 'caíra' da traseira de um caminhão. Os faisões também saíram das árvores. ”(Jennifer Davies)

As pessoas mais associadas ao mercado negro eram comumente conhecidas como 'spivs'. Na época, pensava-se que isso era 'VIPS' de trás para frente. No entanto, alguns acreditam que isso veio de uma corrida de cavalos ou da Polícia de Londres que tinha SPIVS - 'Pessoas Suspeitas e Vagantes Itinerantes'. "Spiv" também era o apelido de Henry Bagster, um infame bandido de Londres desde o início do século.

Em vários filmes do pós-guerra e na comédia dos anos 60/70, 'Dad's Army', spivs eram frequentemente retratados como malandros adoráveis. Há pouca pesquisa para determinar o quão preciso era esse retrato. No entanto, é provavelmente um mítico, simplesmente porque havia muito dinheiro em jogo e os lucros obtidos pelos envolvidos no mercado negro poderiam ser grandes. A principal fonte de alimento para o mercado negro veio dos agricultores. Eles tiraram mais proveito do relacionamento do que se fornecessem toda a comida ao governo. Nas cidades, o apagão ajudou os envolvidos no mercado negro, pois era mais fácil entrar em armazéns sem serem detectados. As docas eram outra fonte de bens ilícitos.

No entanto, como era de se esperar em tempos de guerra, quando todos deveriam 'fazer a sua parte', as atividades dos spivs e de seus fornecedores não foram bem recebidas por todos. Um membro do Parlamento chamou suas atividades de “traição do pior tipo” e houve pedidos parlamentares para que o prazo máximo de cinco anos de prisão fosse aumentado.

Setembro de 2010


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