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Jeannette Rankin, primeira mulher eleita para o Congresso dos EUA, assume o cargo

Jeannette Rankin, primeira mulher eleita para o Congresso dos EUA, assume o cargo


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Jeannette Pickering Rankin, a primeira mulher eleita para o Congresso, assume seu assento no Capitólio dos EUA como representante de Montana.

Nascida em um rancho perto de Missoula, Território de Montana, em 1880, Rankin foi assistente social nos estados de Montana e Washington antes de ingressar no movimento sufragista feminino em 1910. Trabalhando com vários grupos sufragistas, ela fez campanha pelo voto feminino em nível nacional e em 1914 foi fundamental para a aprovação da legislação de sufrágio em Montana. Dois anos depois, ela concorreu com sucesso ao Congresso em Montana em uma plataforma republicana progressista, que clama pelo sufrágio feminino total, legislação que protege as crianças e neutralidade dos EUA na guerra europeia. Após sua eleição como deputada, a entrada de Rankin no Congresso foi adiada por um mês, pois os congressistas discutiam se uma mulher deveria ser admitida na Câmara dos Representantes.

LEIA MAIS: 7 coisas que você pode não saber sobre Jeannette Rankin

Finalmente, em 2 de abril de 1917, ela foi apresentada ao Congresso como sua primeira mulher. No mesmo dia, o presidente Woodrow Wilson discursou em uma sessão conjunta do Congresso e pediu uma declaração de guerra contra a Alemanha. Em 4 de abril, o Senado votou pela guerra por ampla maioria e em 6 de abril a votação foi para a Câmara. Citando a opinião pública em Montana e suas próprias crenças pacifistas, Jeannette Rankin foi uma dos 50 representantes que votaram contra a declaração de guerra americana. Durante o restante de seu primeiro mandato no Congresso, ela patrocinou uma legislação para ajudar mulheres e crianças e defendeu a aprovação de uma emenda por sufrágio federal.

Em 1918, Rankin concorreu sem sucesso a uma cadeira no Senado e, em 1919, deixou o Congresso para se tornar uma figura importante em várias organizações de sufrágio e pacifistas. Em 1940, com a entrada dos EUA em outra guerra mundial iminente, ela foi novamente eleita como representante pacifista de Montana e, após assumir o cargo, argumentou veementemente contra os preparativos de guerra do presidente Franklin D. Roosevelt. Em 7 de dezembro de 1941, os japoneses atacaram Pearl Harbor e, no dia seguinte, a pedido de Roosevelt, o Congresso aprovou uma declaração formal de guerra contra o Japão. O representante Rankin deu o único voto dissidente. Esta ação criou furor e Rankin se recusou a buscar a reeleição. Depois de deixar o cargo em 1943, Rankin continuou a ser um importante porta-voz do pacifismo e da reforma social. Em 1967, ela organizou a Brigada Jeannette Rankin, uma organização que organizou uma série de protestos amplamente divulgados contra a Guerra do Vietnã. Ela morreu em 1973 com 93 anos.


Como a primeira mulher foi eleita para o escritório nacional dos EUA, exatamente 100 anos atrás

Na véspera do dia da eleição que culminará na campanha de Hillary Clinton e rsquos como a primeira mulher indicada para presidente dos Estados Unidos por um grande partido, os EUA marcam um aniversário importante na história que tornou possível a corrida de Clinton e rsquos. Foi precisamente há um século, em 7 de novembro de 1916, que Montana e Jeannette Rankin foi eleita para a Câmara dos Representantes. Ela foi a primeira mulher eleita para um cargo nacional dos EUA.

A carreira de Rankin e rsquos continuaria a ser notável por muitas razões, notadamente, ela votou contra a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial e na Segunda Guerra Mundial. Mas pouco poderia se comparar com o fato importante de sua eleição. Alguns líderes do movimento sufragista nacional preferiam que outra pessoa quebrasse essa barreira específica, dizem James Lopach e Jean Luckowski, os autores de Jeannette Rankin: uma mulher política, mas apenas Rankin tinha cada um dos raros ingredientes políticos necessários para chegar lá.

Então, o que foi necessário para colocar Rankin no cargo? E o que esses fatores nos dizem hoje?

Um dos primeiros fatores, dizem Lopach e Luckowski, foi a campanha que Rankin fez pelo sufrágio feminino em Montana. Esse trabalho não apenas resultou na expansão bem-sucedida do voto em 1914 em seu estado natal, permitindo que as mulheres ajudassem a votá-la no cargo logo depois, anos antes de receberem o direito de votar em todo o país, mas também a apresentou aos eleitores como uma figura política poderosa. Apesar da relativa dificuldade de atravessar o grande estado na época, Rankin viajou de uma ponta a outra fazendo campanha por sua causa. (Um cisma interno entre os trabalhadores do sufrágio sobre se fazia mais sentido ir de um estado para outro ou começar com uma mudança na Constituição dos EUA foi um dos motivos pelos quais alguns líderes nacionais não apoiaram Rankin até depois que sua eleição foi bem-sucedida.)

& ldquoS Ela construiu uma base enorme de mulheres que eram muito leais. Eles tinham clubes e ela os organizava ”, diz Luckowski. & ldquoFoi uma experiência muito pessoal para ela neste grande estado. & rdquo

Em segundo lugar, ela tinha a vantagem de um grande problema nacional para o qual poderia direcionar sua campanha. O movimento sufragista da época estava intimamente ligado ao movimento de temperança e proibição & mdashbut, dizem Lopach e Luckowski, os abstêmios tinham muito mais publicidade e preocupação pública do seu lado. O álcool era uma questão decisiva que poderia sobrecarregar o resto das preocupações do eleitor. Ao se alinhar com os ativistas da temperança, independentemente de suas próprias opiniões sobre a proibição, Rankin foi capaz de capitalizar essa onda de sentimento do eleitor.

Em seguida, ela teve a vantagem das estruturas políticas incomuns de Montana. O estado foi representado na Câmara por dois membros gerais do Congresso. Em outras palavras, todos votaram em duas pessoas, ao invés de metade das pessoas votando em uma pessoa e a outra metade em outra. Rankin, diz Lopach, sabia que era improvável que ela recebesse a maioria dos votos no estado & mdash, mas ela também sabia que, dada a estrutura geral, ela ainda poderia chegar a Washington como a segunda escolha favorita. Ela até fez questão, em sua campanha, de reconhecer que os eleitores poderiam votar em seu homem favorito e apenas colocá-la em segundo lugar. (Ao longo de sua vida, diz Lopach, ela defendeu distritos parlamentares com vários membros como uma forma de abrir a Câmara para candidatos que poderiam ter dificuldade em entrar em primeiro lugar.)

E, finalmente, ela tinha a rede de apoio para sustentar suas esperanças políticas. O irmão de Rankin, Wellington, era um dos homens mais conhecidos de Montana, com riqueza e contatos de sobra. Ele jogou seu apoio & mdashfinancialmente e socialmente & mdash atrás de sua irmã. "Há muito escrito sobre mulheres na política, historicamente, e as barreiras, e muitas vezes foi um marido ou um pai que lhes deu uma ajuda, e neste caso foi o irmão dela", diz Lopach. & ldquoEle a ajudou a superar as barreiras. & # 8221

No final das contas, as forças necessárias para colocá-la no cargo não foram suficientes para mantê-la lá. Ela era menos adequada para governar do que para fazer campanha e, mais importante, uma reorganização da representação de Montana o impediu de concorrer à reeleição após seu primeiro mandato. Em vez disso, ela concorreu ao Senado. Ela perdeu. (A primeira mulher eleita para o Senado foi Hattie Caraway em 1932; Rankin foi reeleito para a Câmara para outro mandato em 1940.)

Mas talvez a lição mais importante da eleição de Rankin & rsquos tenha sido aquela que ela aprendeu, e não aquela que ensinou.

Seu feminismo, diz Lopach, era de um tipo que pode ser chamado de essencialista: ela acreditava que mulheres e homens eram diferentes e, portanto, agiriam e votariam de forma diferente. Com certeza, a evidência anedótica (na ausência de dados de pesquisas) apóia a ideia de que as mulheres de Montana votaram em Rankin. Mas, quando chegou a hora de governar, ela descobriu que os desejos dos constituintes se resumiam a muito mais do que gênero. “Ela era uma pessoa rabugenta e franca e era realmente amarga, disse ela, porque as mulheres votavam como os homens”, diz Lopach. & ldquoSeu voto [contra a guerra em 1917] foi baseado em sua compreensão do que significava ser uma mulher votando. Ela não teve escolha a não ser votar contra a guerra. & Rdquo

Rankin, como a única mulher no Congresso, foi inevitavelmente atraída para o papel de representar todas as mulheres e mdasheven enquanto ela, e a nação, descobriam que as mulheres não queriam todas a mesma coisa.

"Não acho que devemos ignorar a importância do fato de que quando você obtém o único, como Rankin foi, é mais difícil livrar-se desse meu Deus", diz Luckowski. & ldquoQuando você é o único, é difícil se tornar um bom legislador, porque todos estão sempre olhando para você. & rdquo


100º aniversário da primeira mulher a servir no Congresso dos Estados Unidos

Este ano marca o 100º aniversário de Jeannette Rankin se tornar a primeira mulher a servir como membro do Congresso. Ela foi eleita em novembro de 1916, pelo estado de Montana, para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos, e começou seu mandato em 4 de março de 1917. Ela foi eleita quatro anos antes que as mulheres tivessem o direito de votar nacionalmente e abriu caminho seguido por mais de 300 mulheres que serviram como Representantes, Delegadas ou Senadoras dos EUA.

“Posso ser a primeira mulher a ser membro do Congresso”, observou ela durante sua eleição em 1916. “Mas não serei a última”.

Jeannette Rankin aprendeu a trabalhar muito cedo na vida, com sua mãe como professora e seu pai como fazendeiro. Ela frequentou a Montana State University, a New York School of Philanthropy e a University of Washington e tentou várias ocupações antes de entrar na arena política e perceber sua paixão pelo movimento sufragista feminino.

Como a primeira mulher no Congresso, Rankin esteve na linha de frente para chamar a atenção para a luta pelo sufrágio nacional. Ela defendeu a criação de um Comitê de Sufrágio Feminino.

Durante seu mandato de dois anos na Câmara, ela votou contra a declaração de guerra do presidente Woodrow Wilson contra a Alemanha, criou uma legislação para os direitos das mulheres e ajudou a aprovar a Décima Nona Emenda que concedia às mulheres o direito de voto.

Mais tarde, com quase 60 anos de idade, ela começou um segundo mandato na Câmara representando o primeiro distrito de Montana. Ela foi o único membro do Congresso a votar contra o envolvimento dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial e, depois de receber muitas críticas, não concorreu à reeleição em 1942, encerrando sua carreira política.

Seu 90º aniversário em 1970 foi celebrado no Rayburn House Office Building com recepção e jantar. No momento de sua morte, em 18 de maio de 1973, em Carmel, Califórnia, Rankin estava considerando outra candidatura a uma cadeira na Câmara para protestar contra a Guerra do Vietnã.

Após sua morte, Rankin deixou uma parte de sua propriedade na Geórgia para ajudar trabalhadoras desempregadas. Sua assistente pessoal junto com amigos estabeleceram uma fundação, licenciada em 1976, que oferece bolsas de estudo para mulheres de baixa renda, com 30 anos ou mais, ajudando-as a ter sucesso na educação.

Em 1985, uma estátua de bronze de Jeannette Rankin foi doada ao National Statuary Hall Collection por Montana e está no Emancipation Hall do U.S Capitol Visitor’s Center.

159 Cong. Gravando. H938 - Comemorando o Legado de Jeannette Rankin
Detalhes PDF

99 Stat. 1932 - Jeannette Rankin - Colocação da estátua na Rotunda do Capitólio
Detalhes PDF

S. Doc. 112-9 - Décima Nona Emenda - Direitos ao sufrágio feminino
Detalhes de PDF


No início da tarde de 21 de maio de 1919, o deputado James Robert Mann, de Illinois, convocou a primeira medida do 66º Congresso (1919–1921), a Resolução Conjunta da Câmara 1. Amplamente conhecida como a emenda Susan B. Anthony, H.J. Res. 1 foi nomeada em homenagem a uma das maiores campeãs dos direitos das mulheres da América.


Jeannette Rankin, primeira mulher eleita para o Congresso dos EUA, assume o cargo - HISTÓRIA

Representantes dos EUA, incluindo Nita Lowey, Pat. (8 de outubro de 1991)
por Maureen Keating, fotógrafa
Museu Nacional de História da Mulher
Alguém tinha que ser o primeiro título
Museu Nacional de História da Mulher

Jeannette Rankin se tornou a primeira mulher eleita para o Congresso. Republicana, ela ganhou sua eleição em 29 de agosto de 1916 para ocupar uma das duas cadeiras livres de Montana. Rankin entrou no Congresso três anos antes que todas as mulheres nos Estados Unidos tivessem o direito de votar.

Jeannette Rankin / Biblioteca do Congresso (1º de agosto de 1916)
por desconhecido
Museu Nacional de História da Mulher

Rankin apresentou suas credenciais e reivindicou seu assento em 2 de abril de 1917.

“Posso ser a primeira mulher a ser membro do Congresso”, observou ela, “mas não serei a última”.

Credencial de Jeannette Rankin / National Archi. (4 de dezembro de 1916)
pelo Estado de Montana
Museu Nacional de História da Mulher

Rankin trabalhou como lobista profissional para a National American Woman Suffrage Association. Seus esforços de organização renderam às mulheres de Montana o direito de voto em 1914. O candidato Rankin prometeu tratar de questões de bem-estar social e defender uma emenda constitucional para conceder direitos de voto às mulheres.

Rankin advertiu os constituintes que ela se opunha ao envolvimento dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. E quando chegou a hora, ela votou contra.

Jeannette Rankin / Biblioteca do Congresso (27 de fevereiro de 1917)
por Bain News Services
Museu Nacional de História da Mulher

Os eleitores de Montana a dispensaram após um mandato. Ela voltou para um segundo mandato em 1941.

“Ninguém vai prestar atenção em mim desta vez”, proclamou Rankin após sua vitória. “Não há nada de incomum em uma mulher ser eleita.”

Não sou nenhuma senhora, sou um membro do congresso Título
Museu Nacional de História da Mulher

1917-1934

A ratificação da 19ª emenda em 1920 significou que, pela primeira vez, as mulheres em todo o país podiam não apenas votar, mas também concorrer a cargos públicos. Quatro mulheres tomaram assento no Congresso em 1921. Uma delas, Mae Ella Nolan, da Califórnia, tornou-se a primeira mulher a presidir um comitê do Congresso.

Rebecca Felton
Museu Nacional de História da Mulher

A primeira senadora da América, Rebecca Felton serviu por apenas 24 horas depois que o governador da Geórgia a nomeou para preencher o restante de um mandato.

Alice Robertson, de Oklahoma, tornou-se a segunda mulher eleita para a Câmara dos Representantes durante uma eleição regular.

Alice Robertson / Biblioteca do Congresso (21 de junho de 1921)
pela National Photo Company
Museu Nacional de História da Mulher

Robertson também foi a primeira mulher a presidir uma sessão da Câmara. Ironicamente, Robertson se opôs ao sufrágio feminino. No entanto, ela foi designada para o Comitê sobre o sufrágio feminino.

Sua reputação de apoiar veteranos a ajudou a assumir o cargo. Mas sua oposição ao Projeto de Bônus para os Veteranos da Primeira Guerra Mundial a levou à saída após um mandato.

Mulheres do 71º Congresso / Biblioteca do Congresso (1929)
Museu Nacional de História da Mulher

A primeira geração de congressistas chegou sem experiência em cargos eletivos. No entanto, muitos cresceram durante a Era Progressiva. Eles lutaram pelo direito de voto das mulheres, saúde pública e contra o trabalho infantil. Embora sem experiência oficial, eles conheciam política.

Time Covers - The 20S (23 de abril de 1928)
Coleção de fotos LIFE

Ruth Hanna McCormick serviu como chefe do Comitê Executivo Nacional da Mulher Republicana antes de assumir sua cadeira na Câmara em 1929.

McCormick se tornou a primeira mulher a administrar uma campanha presidencial. Em 1940, ela liderou a campanha de Thomas E. Dewey pela indicação republicana.

Speakeasies (1933)
por Margaret Bourke-White
Coleção de fotos LIFE

Os membros mulheres demonstraram desde o início que não concordariam em todas as questões. Por exemplo, a Lei Seca foi promulgada sob pressão do movimento de temperança feminina. Na década de 1930, o sentimento público crescente exigiu sua revogação. Mulheres congressistas dividiram-se sobre a questão em 1933. Algumas citaram bases morais para manter o álcool ilegal. Outros votaram pela revogação para estimular a economia em declínio.

Reunião improvisada de apenas mulheres Presidente da Con. (23 de julho de 1937)
por Harris & amp Ewing
Museu Nacional de História da Mulher

A Grande Depressão e o apoio a favor ou contra as políticas do New Deal provaram ser o fator mais significativo para que as mulheres mantivessem seus assentos na década de 1930. As maiorias de Roosevelt afastaram as mulheres republicanas e as democratas.

A senadora Hattie Caraway e as representantes Caroline O’Day e Mary Norton presidiram os comitês em 1939. Todos eram democratas.

1935-1954

Trinta e seis mulheres entraram no Congresso de 1935 a 1954. Elas chegaram com mais experiência do que suas predecessoras, e várias ascenderam à influência. Eles tomaram assento em comitês de prestígio, incluindo Agricultura, Serviços Armados, Bancos e Moeda e Judiciário. Cinco serviram no Comitê de Relações Exteriores, um cargo importante antes e depois da entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. Sua liderança ocorreu durante um período tumultuado que incluiu a expansão dos programas sociais do governo, uma guerra mundial e o início da Guerra Fria.

Mulheres membros da Câmara dos Representantes 1940 / Biblioteca do Congresso (6 de março de 1940)
por Harris & amp Ewing, fotógrafo
Museu Nacional de História da Mulher

Eleita pela primeira vez para a Câmara em 1925, Edith Nourse Rogers cumpriu 18 mandatos até sua morte em 1961. Uma assistente de enfermagem voluntária durante a Primeira Guerra Mundial, ela passou a vida inteira defendendo os veteranos. Ela introduziu o financiamento que criou o sistema de hospitais para veteranos. E ela garantiu pensões para enfermeiras do exército.

(Maio de 1945)
por Marie Hansen
Coleção de fotos LIFE

Após a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, Rogers apresentou um projeto de lei criando o Corpo Auxiliar do Exército Feminino. A medida WAAC permitiu que 150.000 mulheres fossem voluntárias para o serviço militar. Em 1942, uma nova lei concedeu às mulheres o status oficial de militares no Exército. Logo depois, as mulheres ingressaram em outros serviços uniformizados, incluindo a Marinha (WAVEs), a Força Aérea (WASPs) e a Guarda Costeira (SPARs).

Celebração de casamento do Corpo de Mulheres do Exército (por volta de 1944)
por fotógrafo desconhecido
Museu Nacional de História da Mulher

Em 1948, a Lei de Integração das Forças Armadas das Mulheres de Margaret Chase Smith incluiu permanentemente mulheres nas forças armadas.

(1944)
por Marie Hansen
Coleção de fotos LIFE

As mulheres legisladoras durante o período pós-guerra se concentraram menos nas questões tradicionais das mulheres do que suas predecessoras. Muitos minimizaram a distinção de gênero, insistindo que representavam todos os seus constituintes, não apenas as mulheres.

Mulheres do 83º Congresso / Administração Nacional de Arquivos e Registros (1953)
Museu Nacional de História da Mulher

Após a guerra, os EUA estabeleceram uma agenda de política externa expansiva com o envolvimento de congressistas importantes. Emily Taft Douglas defendeu o estabelecimento de uma Organização das Nações Unidas no pós-guerra. Chase Going Woodhouse pressionou pelos Acordos de Bretton Woods, criando o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional. Edna Kelly, chefe da Subcomissão de Assuntos Europeus do painel de Relações Exteriores, apoiou a criação da Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN).

Citação de consciência de Margaret Chase Smith (20 de fevereiro de 2017)
pelo Museu Nacional de História da Mulher
Museu Nacional de História da Mulher

Margaret Chase Smith desenvolveu uma reputação de independência. Durante o auge do susto vermelho do senador Joseph McCarthy, ela o denunciou em voz alta em seu discurso de "Declaração de Consciência". Embora ela não tenha mencionado o nome de McCarthy, seu significado era inconfundível. Ela também criticou seus colegas por tolerar o contexto permissivo em que o macarthismo pôde florescer.

1955-1976

Os Estados Unidos experimentaram grande convulsão social entre 1955 e 1976, quando grupos marginalizados protestaram contra as desigualdades e desafiaram o governo a legislar igualdade.

Mulheres do 89º Congresso / Administração Nacional de Arquivos e Registros (1965)
Museu Nacional de História da Mulher

As trinta e nove mulheres que entraram no Congresso durante este período foram desafiadoras em seus próprios modos. Eles foram menos respeitosos com a tradição e priorizaram a ação ao invés de se encaixar. Muitos eram reformadores que defenderam causas, incluindo direitos civis e direitos das mulheres, e apoiaram os manifestantes da Guerra do Vietnã.

Em 1964, Patsy Takemoto Mink, do Havaí, tornou-se a primeira mulher negra e a primeira asiático-americana eleita para o Congresso. Mink defendeu as questões femininas, incluindo a aprovação da Lei de Equidade na Educação da Mulher e o copatrocínio do Título IX.

Congressista Patsy Mink
por Ralph Crane
Coleção de fotos LIFE
Título IX (30 de junho de 2015)
por NWHM
Museu Nacional de História da Mulher

A postura de princípios de Mink contra a Guerra do Vietnã a colocou em conflito com seu distrito militar dependente.

“Foi uma idéia tão horrível ter essa guerra que realmente não fez diferença para mim ter um eleitorado militar. Era o caso de viver de acordo com meus próprios pontos de vista e minha própria consciência. . . . Não havia como comprometer meus pontos de vista sobre como me sentia sobre isso. ”

Distintivo da Guerra do Vietnã (1970)
por cerca de
Museu Nacional de História da Mulher

Shirley Chisholm foi a primeira mulher afro-americana eleita para o Congresso. Representando o bairro de Bedford – Stuyvesant no Brooklyn, Nova York, Chisholm era conhecida como "Fighting Shirley" por sua defesa apaixonada por seus pobres e minorias.

Cartaz da campanha de Shirley Chisholm / Biblioteca do Congresso (1972)
Museu Nacional de História da Mulher

Chisholm fez do gênero uma questão de campanha em sua eleição de 1968 bem-sucedida. "Havia homens negros no cargo aqui antes de eu chegar, cinco anos atrás, mas eles não cumpriram."

Direitos da Mulher (26 de agosto de 1970)
por John Olson
Coleção de fotos LIFE

Seguindo uma sugestão do movimento dos Direitos Civis, um movimento de libertação das mulheres começou na década de 1960. O movimento consistiu em uma série de protestos e campanhas destinadas a garantir às mulheres plenos direitos legais, econômicos, profissionais, educacionais e sociais e oportunidades para as mulheres, iguais às dos homens.

Bella Abzug / Biblioteca do Congresso (1971 - 1976)
Museu Nacional de História da Mulher

Bella Abzug surgiu como um símbolo do movimento pelos direitos das mulheres. Eleita para a Câmara em 1971, ela concorreu com uma plataforma anti-guerra e pró-feminista. Ela escreveu a primeira versão da Lei de Oportunidades Iguais de Crédito, que proibia a discriminação contra as mulheres pelos bancos nos empréstimos. Ela também introduziu uma legislação inovadora com o objetivo de aumentar os direitos de lésbicas e gays.

Bella Abzug (abril de 1972)
por Leonard Mccombe
Coleção de fotos LIFE

A assessora política de Abzug, Marilyn Marcosson, lembrou: “Bella era como a congressista de todas as mulheres do mundo”.

1977-agora

O progresso das mulheres ao entrar no Congresso na década de 1970 refletiu os esforços maiores das mulheres para entrar em campos profissionais. A maioria das novas congressistas eleitas depois de 1976 provaram ser as primeiras nas legislaturas estaduais. Vários ocuparam cargos executivos estaduais ou foram prefeitos de grandes cidades. Alguns tinham experiência federal, desde embaixador dos EUA a secretário de gabinete. Suas atribuições de comitê se expandiram para incluir os Comitês de Orçamento, Finanças, Comércio, Relações Exteriores e Inteligência. Embora tivessem mais poder do que qualquer geração anterior de congressistas, elas reconheciam suas perspectivas compartilhadas como mulheres. E o Caucus das Congressistas convocou sua primeira reunião em 19 de abril de 1977.

Senadoras sentadas ao redor de uma mesa de centro / Biblioteca do Congresso (janeiro de 1997)
por Maureen Keating, fotógrafa
Museu Nacional de História da Mulher

Um número crescente de mulheres assumiu cargos com famílias jovens a reboque. Eles enfrentaram o desafio de conciliar a carreira política com a vida familiar. Yvonne Brathwaite Burke, que serviu de 1972 a 1979, foi a primeira membro titular do Congresso a dar à luz no cargo. A filha de Burke nasceu em 1973. Burke foi festejado e insultado na imprensa.

Yvonne Braithwait Burk (outubro de 1972)
por Bill Eppridge
Coleção de fotos LIFE

“Se você se candidatou ao Congresso naquela época e era mulher, tudo em você estava sempre aberto à imprensa. Sua vida era um livro aberto ”, lembrou ela. “Era incomum para uma mulher que trabalhava ou trabalhava em um cargo eletivo falar sobre ter família e poder cumprir suas funções. Eu, pessoalmente, sempre achei que as mulheres têm o direito de escolher o que querem fazer. ”

A década de 1970 viu muitos primeiros. Ileana Ros-Lehtinen, nascida em Havana, Cuba, foi a primeira mulher hispânica eleita para o Congresso. Ela foi eleita pela primeira vez em 1989, durante uma eleição especial. Ela serviu como presidente da Comissão de Relações Exteriores no 112º Congresso.

O presidente Barack Obama assina S.614 / Casa Branca de Obama (1 de julho de 2009)
por Pete Souza
Museu Nacional de História da Mulher

Ros-Lehtinen, retratada em terceiro lugar a partir da direita, patrocinou a legislação que atribui a Medalha de Ouro do Congresso às Pilotas de Serviço da Força Aérea Feminina (WASP). O WASP foi estabelecido durante a Segunda Guerra Mundial, e de 1942 a 1943, mais de mil mulheres aderiram, voando sessenta milhões de milhas em missões militares não-combatentes.

Carol Mosely-Braun
pelo Museu Nacional de História da Mulher

Carol Mosely-Braun foi a primeira mulher afro-americana eleita para o Senado, cumprindo um mandato de 1992 a 1999. Mosely-Braun, que ocupou cargos locais em Chicago, foi motivada a concorrer pelo espetáculo das audiências de confirmação da Suprema Corte dos EUA para Clarence Thomas e o tratamento de sua acusadora Anita Hill.

Ela foi uma das quatro senadoras eleitas no que ficou conhecido como "O Ano da Mulher".

Senadora Barbara Mikulski em pé com candidatas ao Senado / Biblioteca do Congresso (julho de 1992)
por Laura Patterson, fotógrafa
Museu Nacional de História da Mulher

A eleição de 1992 mudou a política dos Estados Unidos. Mais mulheres se candidataram a cargos públicos em 1992 do que nunca na história dos Estados Unidos, ganhando o apelido: o “Ano da Mulher”. Quatro das onze candidatas ao Senado venceram suas disputas, assim como 47 das 106 mulheres que concorreram à Câmara. Após a eleição, as mulheres passaram a representar 11% dos membros do Congresso, um ponto alto histórico.

Representantes dos EUA, incluindo Nita Lowey, Pat Schroeder, Patsy Mink, Jolene Unsoeld, Eleanor Holmes Norton e Ileana Ros-Lehtinen caminhando pelo Capitólio dos EUA a caminho do Senado / Biblioteca do Congresso
(8 de outubro de 1991)
por Maureen Keating, fotógrafa
Museu Nacional de História da Mulher

Uma mudança no cenário político catapultou mais mulheres para cargos públicos. Com o fim da Guerra Fria, a atenção da nação voltou-se para dentro. Os eleitores estão preocupados com a prolongada recessão econômica, o fracasso nas escolas e o aumento dos custos com saúde, bem como com as questões ambientais e a crise da AIDS. As percepções populares de que as mulheres eram melhores em questões domésticas combinadas com o aumento da arrecadação de fundos entre os grupos de ação política feminina, como NOW, Emily’s List e o Fundo de Campanha da Mulher, levaram as mulheres aos cargos.

Deborah D. Pryce / Câmara dos Representantes dos EUA
Museu Nacional de História da Mulher

Deborah Pryce foi uma das poucas mulheres republicanas eleitas para a Câmara no Ano das Mulheres. Ela ascendeu na liderança para se tornar a primeira mulher a servir como Presidente da Conferência Republicana, o que ela fez no 108º e 109º Congressos.

O presidente Barack Obama se reúne com a líder da minoria na Câmara, Nancy Pelosi / Casa Branca de Obama (31 de julho de 2014)
por Pete Souza
Museu Nacional de História da Mulher

As eleições de 1992 inauguraram uma década de ganhos para as mulheres no Congresso, tanto em número quanto em antiguidade. Esses ganhos foram coroados pela eleição da deputada Nancy Pelosi como porta-voz da Câmara em 2007. Ela se tornou a primeira mulher a servir como porta-voz. A segunda posição na sucessão presidencial, depois do vice-presidente.

115º Congresso Congressional Caucus for Women’s Issues (janeiro de 2017)
Museu Nacional de História da Mulher

Trezentas e dezoito mulheres assumiram cadeiras no Congresso nos últimos cem anos. Metade deles foi eleita depois de 1977. Eles legislaram em nome de seus princípios e constituintes. Embora ainda seja uma pequena porcentagem do Congresso, eles têm crescido constantemente em número e na hierarquia. Eles exercem influência em todos os aspectos da governança.

Do primeiro ao mais recente, essas mulheres demonstraram que o lugar da mulher não é só na Casa. . . mas também o Senado.

Créditos

Em nome do Museu Nacional de História da Mulher

Elizabeth L. Maurer - Diretora do Programa

Jeanette Patrick - gerente do programa de divulgação

Elizabeth L. Maurer - Diretora do Programa

Delli Carpini, M. X. & amp Williams, B. A. (1993). O ano da mulher? Candidatos, Votos e Eleições de 1992. Political Science Quarterly, 108 29-36. Obtido em http://repository.upenn.edu/asc_papers/22

Gertzog, Irwin N. 1995. Mulheres do Congresso: seu recrutamento, integração e comportamento. Westport, Conn. [U.a.]: Praeger.

Gertzog, Irwin N. 2004. Mulheres e poder no Capitólio: reconstruindo o Congressional Women's Caucus. Boulder, Colorado [EUA]: Lynne Rienner.

History, Art & amp Archives, U.S. House of Representatives, Office of the Historian, Women in Congress, 1917–2006. Washington, D.C .: U.S. Government Printing Office, 2007. “Women in Congress,” http://history.house.gov/Exhibition-and-Publications/WIC/Women-in-Congress/

History, Art & amp Archives, U.S. House of Representatives, "Historical Data", http://history.house.gov/Exhibitions-and-Publications/WIC/Historical-Data/Historical-Data---Nav/

McKeon, Nancy. "As mulheres da casa têm banheiro." The Washington Post. 28 de julho de 2011. https://www.washingtonpost.com/lifestyle/style/women-in-the-house-get-a-restroom/2011/07/28/gIQAFgdwfI_story.html?utm_term=.3e592454bb93.

Palmer, Barbara e Dennis Michael Simon. 2008. Rompendo o teto de vidro político: as mulheres e as eleições para o Congresso. Nova York: Routledge.


9 fatos sobre Jeannette Rankin, a primeira mulher eleita para o Congresso

Em 1916, quatro anos antes da ratificação da 19ª Emenda deu às mulheres o direito de voto em todo o país, a sufragista de Montana Jeannette Rankin - que nasceu neste dia em 1880 - tornou-se a primeira mulher eleita para o Congresso dos Estados Unidos. Em seus últimos anos, ela também liderou importantes cruzadas pela paz e pelos direitos das mulheres.

1. ELA QUERIA FAZER A DIFERENÇA.

Jeannette Rankin nasceu em 11 de junho de 1880 em um rancho nos arredores de Missoula, no que então era o Território de Montana. A mais velha de sete filhos, ela frequentou as escolas públicas locais e depois estudou biologia na Universidade de Montana. Depois de se formar na faculdade em 1902, ela tentou uma variedade de empregos, incluindo professora e costureira. Mas Rankin começou a sentir seu chamado quando foi para Massachusetts para cuidar de seu irmão mais novo, Wellington, que estava estudando em Harvard e adoeceu. Ele se recuperou rapidamente, o que permitiu a Rankin viajar por Boston e Nova York, onde ela viu o sofrimento extremo daqueles que viviam nas favelas, amontoados em prédios inseguros e insalubres, enquanto os ricos viviam a vida nobre a alguns quarteirões de distância. Alguns anos depois, Rankin foi a São Francisco visitar um tio e testemunhou a devastação que o terremoto de 1906 havia causado na cidade. Movida a fazer algo, ela foi trabalhar em uma casa de assentamento (um centro de bairro em uma área pobre onde progressistas de classe média ofereciam programas sociais) em Telegraph Hill. Rankin viu pobreza e miséria em Nova York e Boston, mas em San Francisco, ela viu pessoas dedicadas a fazer algo a respeito. Agora ela sabia o que queria fazer: se tornar uma assistente social.

Em 1908, ela se mudou para a cidade de Nova York para estudar na Escola de Filantropia de Nova York (agora a Escola de Trabalho Social de Columbia), e depois de receber seu diploma em serviço social mudou-se para o estado de Washington, onde trabalhou em um orfanato em Spokane e em outro Em seattle. But continuously watching children suffer wore Rankin down, as did the sense that her work with individuals made little difference compared to the decisions made by the men in downtown offices who ran the agency. Rankin realized that perhaps social work didn’t offer the best path to forcing substantive change, so she turned her eye to policy.

Rankin returned to school at the University of Washington, where she read one day in 1910 that she could acquire free posters advocating women’s suffrage from the school’s College Equal Suffrage League. Rankin plastered the posters all over town, and her enthusiasm and work ethic caught the eye of a political science professor named Adella M. Parker, who suggested Rankin become a part of the campaign for women’s suffrage in Washington, which would be on the state’s ballot that November.

Women won the vote in Washington, and Rankin, invigorated, returned to Montana, where she joined the Montana Equal Franchise Society and gave speeches about accessing the vote. On February 2, 1911 [PDF], she spoke before the all-male Montana legislature, becoming the first woman to do so. Urging them to grant women the right to vote, she evoked the idea of “taxation without representation,” and suggested women belong in public service as well as in the home, arguing [PDF]: “It is beautiful and right that a mother should nurse her child through typhoid fever, but it is also beautiful and right that she should have a voice in regulating the milk supply from which typhoid resulted.”

Rankin began traveling as a professional suffrage activist, giving speeches and organizing campaigns in New York, California, and Ohio before returning to fight for the vote in Montana, where women’s suffrage passed the legislature in 1913 and a popular referendum the following year. Rankin then took a position as a field secretary for the National American Woman Suffrage Association, advocating for the vote in several states from 1913 to 1914.

2. SHE RAN A GRASSROOTS CAMPAIGN TO WIN A SEAT IN CONGRESS.

Rankin decided to run for Congress in 1916. She came from a family familiar with public service: Her father had been involved in local politics before his death, and her brother Wellington was a rising star in the state Republican party (he would be elected Montana’s attorney general in 1920). Wellington urged his sister to run and served as her campaign manager. His political connections plus her experience in grassroots organizing proved a winning combination.

In 1916, Montana had two at-large congressional districts, meaning the entire state voted for both representatives rather than dividing districts based on geography. One of Montana’s Democratic congressmen was retiring, and Rankin launched a statewide campaign for his seat. She took campaigning seriously, later recalling that she “traveled 6000 miles by train and over 1500 miles by automobile” during her bid. This was in marked contrast to the “seven mediocre men” she faced in the Republican primary, who, she said, “had too much dignity [to] stand on the street corner and talk.”

She beat those “mediocre men” handily in the August 1916 primary—surpassing the second-place finisher by 7000 votes—but the Montana GOP still had little enthusiasm for her candidacy, expending scant effort or money on her behalf. Nevertheless, Rankin put together a progressive platform: She advocated for women’s suffrage, an eight-hour work day for women, transparency from Congress, and policies to protect children. She ran a non-partisan grassroots campaign that worked to mobilize all of Montana’s women, and which included voter “registration teas” across the state at which women were registered to vote by a notary public.

3. THE MEDIA HAD NO INTEREST IN HER—AND THEN THEY WERE OBSESSED.

Rankin came in second in Montana’s at-large Congressional race, meaning she secured one of the two available seats. But in those days ballots were counted by hand, which took a long time. Montana newspapers—likely not taking her candidacy entirely seriously—initially reported that Rankin had lost. It wasn’t until three days later that the papers had to change their tune: Miss Rankin was headed to Congress.

Suddenly journalists across the country were clamoring to interview and photograph the nation’s first congresswoman. Photographers camped outside her house until Rankin had to issue a statement saying she was no longer allowing photos and would “not leave the house while there is a cameraman on the premises.” Before the election, Rankin’s team had sent O jornal New York Times biographical material about their candidate, only to have the Vezes return it and run a mocking editorial urging Montanans to vote for Rankin because “if she is elected to Congress she will improve that body aesthetically, for she is said to be ‘tall, with a wealth of red hair.’” A month later, the paper was profiling her more seriously, reporting on her suffrage work and noting that she had “light brown hair—not red.” Of course, due to her gender, a profile on Rankin could not be limited to political topics. o Vezes also reported on her “Famous Lemon Pie,” and informed readers that “She dances well and makes her own hats, and sews.” Other newspapers took a similar tone.

4. SHE VOTED AGAINST ENTERING WORLD WAR I …

Rankin’s first week in Congress began auspiciously, but soon became contentious. On April 2, 1917, the day of her swearing in, the National American Women’s Suffrage Association (NAWSA) and the Congressional Union for Woman Suffrage honored Rankin with a breakfast, and she gave a brief speech from the balcony of NAWSA headquarters. Then the suffragists escorted her to the Capitol in a parade of flag-bedecked cars. When she arrived at her office, it was filled with flowers sent from well-wishers, and she chose a yellow and purple bouquet to carry onto the House floor. Once at the House chamber, congressmen treated her to a round of applause, and she was sworn in to cheers. The watching wife of a Texas congressman recorded in her journal that “When her name was called, the House cheered and rose, so that she had to rise and bow twice.”

But the day was soon to grow serious. That evening, President Wilson appeared before Congress and asked them to pass a declaration of war against Germany. The Germans had recently resumed unrestricted submarine warfare, and though Wilson had been reelected on the slogan “He Kept Us Out of War,” the president now believed the time for military action had come. Two days later the Senate passed a declaration of war with only six dissenting votes, and the House would convene to vote the following day.

Rankin was uncertain about what to do. She was a pacifist but was under pressure from her brother, Wellington, who urged her to issue a “man’s vote” (i.e., in favor of war), telling her that anything else was career suicide. Some suffragists were also lobbying her for a “yes” vote they believed a “no” would make women look too sensitive for politics. In the early morning of April 6, after hours of passionate speeches, the House voted: Rankin failed to answer during the first roll call, and when her name was called a second time, she rose and said, “I want to stand by my country, but I cannot vote for war.” Forty-nine Congressmen joined her in dissenting, but the declaration of war passed the House anyway. Walking home, Wellington told Rankin she would likely never be reelected, and her vote did earn her copious negative press coverage. But Rankin did not regret her choice. Years later, she commented, “I felt the first time the first woman had a chance to say no to war, she should say it.”

5. … AND THE PRESS CALLED HER VOTE “A FIT OF FEMALE HYSTERIA.”

For many, Rankin’s rejection of war was a sign of her excess feminine emotion, and newspapers reported that she had wept, trembled, and even swooned while delivering her vote. She was “overcome by her ordeal,” declared O jornal New York Times. The humor magazine Juiz took issue not with her vote but with her apparent manner: “It was because she hesitated that she was lost. […] If she had boldly, stridently voted ‘no’ in true masculine form, she would have been admired and applauded.”

According to eyewitnesses, however, Rankin did not sob, faint, or otherwise display any “feminine weakness.” However, several of her fellow lawmakers did weep. Suffragist Maud Wood Park, who watched from the gallery, noted that “She may have shed a few tears before or after she voted but if so, they were not evident in the gallery whereas the Democratic floor leader, Claude Kitchin, the nth degree of the he-man type, broke down and wept both audibly and visibly during his speech against the resolution.” New York Congressman Fiorello La Guardia later told reporters that though he did not notice Rankin crying, his vision had been obscured by his own tears. “It was no more a sign of weakness for Miss Rankin to weep, if she did, than it was for Congressman Kitchin to weep,” suffragist leader Carrie Chapman Catt told O jornal New York Times.

6. SHE FOUGHT TO MAKE WOMEN’S CITIZENSHIP INDEPENDENT OF THEIR HUSBANDS’.

Passed on March 2, 1907 [PDF], the Expatriation Act stripped any American woman who married a non-citizen of her own American citizenship. In contrast, a non-citizen woman who married an American man automatically gained American citizenship. Following the legal tradition of coverture, the Expatriation Act of 1907 asserted that, upon marriage, a wife’s legal identity was collapsed into that of her husband. This act understandably caused problems for many American women, but the Supreme Court upheld the law in 1915, ruling that “marriage of an American woman with a foreigner is tantamount to voluntary expatriation.” In 1917, Rankin introduced a bill to amend the Expatriation Act to protect married women’s citizenship. Morris Sheppard, a Democrat from Texas, introduced a companion bill in the Senate.

But by this time the United States had entered World War I, and anti-foreigner sentiment—especially anti-German sentiment—was at a fever pitch. During a series of hearings before the House Committee on Immigration and Naturalization, congressmen and other men presenting testimony showed little empathy for American women who would marry foreigners, and expressed worry that allowing such women to retain their citizenship would allow them to aid or protect German spies.

Rankin spoke assertively in the face of derision from fellow lawmakers. When Representative Harold Knutson, a Republican from Minnesota, remarked, “The purpose of this bill, as I understand it, is to allow the American woman to ‘eat her cake and still have it,’” Rankin coolly replied, “No we submit an American man has the right to citizenship, regardless of his marriage, and that the woman has the same right.” But despite Rankin’s forceful defense of her bill, and testimony from women about its necessity, it was tabled by the committee.

It would take several more years for women’s citizenship to be protected in the same way as men’s. In 1922, after the war had ended and the 19th Amendment had given women the vote, Representative John L. Cable from Ohio sponsored the “Married Women’s Independent Nationality Act.” The law allowed any American woman who married a foreigner to retain her citizenship, providing her new husband was eligible for American citizenship himself. (This caveat meant that American women who married Asian men still lost their citizenship, as Asians were not legally eligible for naturalization. Chinese immigrants, for example, gained access to naturalized citizenship in 1943, while all race-based requirements for naturalization were eliminated in 1952.) In 1931, Congress introduced a series of bills removing the final restrictions on married women retaining their citizenship.

7. YOU DIDN’T NEED TO WATCH YOUR MOUTH AROUND HER.

Rankin had seen things: During her time as a social worker she had worked in tenement houses and slums, and she spent two months in the New York City night courts, primarily serving prostitutes. But the men she encountered often tiptoed around certain subjects and words. One euphemistic discussion with male lawmakers about “communicable disease” prompted Rankin to exclaim, “If you mean syphilis, why don’t you say so?”

Another time, during a House hearing about women’s suffrage, a Dr. Lucien Howe testified that women should not be given the vote because the infant mortality rate is too high in the U.S., and so women must devote all their attention to taking care of children and not waste any on politics. He ranted about the number of children who become blind because their mothers pass gonorrhea on to them, and because the mothers lack the “intelligence” to treat the babies’ eyes with silver nitrate drops. Rankin took him to task:

Rankin: How do you expect women to know this disease when you do not feel it proper to call it by its correct name? Do they not in some states have legislation which prevents women knowing these diseases, and only recently after the women’s work for political power were women admitted into medical schools. You yourself, from your actions, believe it is not possible for women to know that names of these diseases. (Pause.)

Dr. Howe: I did not like to use the word ‘gonorrhea . ’

Rankin: Do you think anything should shock a woman as much as blind children? Do you not think they ought to be hardened enough to stand the name of a disease when they must stand the fact that children are blind?

8. SHE WORKED TO SAVE THE LIVES OF MOTHERS AND BABIES.

When Rankin was first elected, the magazine Town Development dubbed her the “Babies’ advocate”—an image she certainly cultivated. To avoid alienating voters put off by a female candidate, Rankin presented herself as a traditional, feminine woman, a mother for the nation’s children, saying during her campaign that “There are hundreds of men to care for the nation’s tariff and foreign policy and irrigation projects. But there isn’t a single woman to look after the nation’s greatest asset: our children.”

A 1918 report from the Children’s Bureau on maternal and infant mortality rates shone a harsh light on that reality: As of 1916, over 235,000 infants died per year in the United States, while 16,000 mothers died in childbirth. Many of those deaths were preventable, but American women, especially in rural areas and among impoverished families, often lacked adequate prenatal and obstetric care. Rankin worked with the Children’s Bureau to develop pioneering legislation, H.R. 12634, that would address these issues: The bill proposed cooperation between the states and federal government to provide education in maternal and infant hygiene, funding for visiting nurses in rural areas and hospital care for new mothers, and consultation centers for mothers. It would have become the nation’s first federal welfare program.

Unfortunately, the bill never made it to the floor. However, after Rankin had left the House, Senator Morris Sheppard and Representative Horace Towner resubmitted a (somewhat watered-down) version of her legislation in 1920. Thanks largely to the urging of women’s groups—who now represented millions of new voters—President Harding endorsed it, and Rankin lobbied for the offspring of her legislation while working for the National Consumers League. President Harding signed the Sheppard-Towner Act into law on November 23, 1921. (Unfortunately, thanks to opposition from the American Medical Association and other powerful interests, it wasn’t renewed by Congress in 1927 and was defunded in 1929.)

9. SHE SPENT THE BULK OF HER LIFE AS A PEACE ACTIVIST.

After Rankin's election, the Montana legislature divided the state geographically into two congressional districts. This made reelection essentially impossible for Rankin, as she lived in the Democrat-heavy western district, cut off from her base of farmers in the eastern part of the state. In order to be able to campaign statewide, Rankin ran for the Senate in 1918, instead of running for reelection to the House. She lost the Republican primary and entered the general election as a candidate for the National Party, but fell far short of the votes needed to win. Rankin left Congress in 1919 after serving a single term.

After leaving Congress, Rankin worked for the Women's International League for Peace and Freedom for several years and then co-founded the Georgia Peace Society. She also spent five months in 1929 working for the Women’s Peace Union, a radical pacifist organization that wanted to eliminate war by passing a constitutional amendment rendering it illegal. But they were too extreme even for Rankin, who moved on to the National Council for the Prevention of War. Then, in 1940, she decided to take another stab at politics, running to reclaim her Montana congressional seat. Thanks to endorsements from prominent Republicans like New York Mayor Fiorello La Guardia, she won, rejoining Congress over 20 years after finishing her first term.

But as fate would have it, Rankin found herself, once again, in the position of voting on a declaration of war. The day after the attack on Pearl Harbor, Congress gathered to officially declare war on Japan. Once again, Rankin voted “nay”—the only lawmaker in either house of Congress to do so. When she declared, “As a woman I can’t go to war, and I refuse to send anyone else,” a chorus of hisses and boos arose from the House gallery. Journalists mobbed her as she tried to leave the chambers, and Rankin hid in the House cloakroom until Capitol policemen arrived to escort her safely back to her office.

There was no way for Rankin to recover politically, and she declined to seek a second term. But she continued in peace activism into her old age, leading thousands of women—called the Jeannette Rankin Brigade—in a protest against the Vietnam War in 1968. Then in her nineties, Rankin was contemplating another run for the House when she died in 1973.

Fontes adicionais: Interview with Jeannette Rankin, Suffragists Oral History Project, University of California, 1972 “Jeannette Rankin, Progressive-Isolationist.” Doctoral Dissertation, Princeton University, 1959 “Visuality in Woman Suffrage Discourse & the Construction of Jeannette Rankin as National Symbol of Enfranchised American Womanhood,” Master’s Thesis, Empire State College SUNY, 2011.


Jeannette Rankin

Jeannette Rankin was the first woman elected to the U.S. Congress, serving two separate terms representing Montana. She injected the first woman’s voice into national political debates. A committed pacifist, Rankin was the only member of Congress to oppose entry of the United States into both World Wars.

Rankin was active in the woman suffrage movement in the West, and campaigned for election to Congress after her state gave women the right to vote. In Congress she sponsored legislation to provide federal voting rights and health services to women. Her anti-war vote in 1917 cost her her office, and she devoted much of the remainder of her life to pacifist causes.

She held leadership roles in the Women’s Inter-national League for Peace and Freedom and other groups. In 1940 she ran again for Congress on an isolationist platform and in 1941 was the sole Member to oppose the declaration of war on Japan.

She later traveled extensively, studying with Ghandi, among others. She was, at age 86, a proud marcher in the Jeannette Rankin Brigade in the March on Washington to oppose the Vietnam War.

Year Honored: 1993

Nascimento: 1880 - 1973

Born In: Montana

Achievements: Governo

Educated In: Montana, New York, Washington, United States of America

Schools Attended: New York School of Philanthropy, University of Montana, University of Washington

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The Nineteenth Amendment: Woman Suffrage

In 1916 Representative Jeannette Rankin of Montana, a suffragist and pacifist, became the first woman elected to Congress. As a member of the House, Rankin pushed for woman suffrage, opening the first congressional debate ever held on the subject. Congress approved a constitutional amendment for woman suffrage in 1919. Ratified by three-fourths of the states, it became the Nineteenth Amendment in 1920. Rankin is also noted as the only member of Congress to have opposed U.S. participation in both World War I and World War II.

Is it not possible that the women of the country have something of value to give the Nation at this time? It would be strange indeed if the women of this country through all these years had not developed an intelligence, a feeling, a spiritual force peculiar to themselves, which they hold in readiness to give to the world.


How Many Women Have Served in Congress?

Mariana Villa was an HNN intern and a student at Buena Vista University. This article was first published in 2012. It was updated in 2016 by intern Katherine DeFonzo.


Montana representative Jeannette Rankin, the first woman elected to the U.S. Congress. Credit: Wiki Commons.

Currently there are 108 women in Congress. Eighty-eight are serving in the House of Representatives and 20 are in the Senate.

Some simple math -- dividing 108 by 313, multiplying the result by 100, and rounding to the nearest tenth -- equals 34.5. This means that out of all the women that have ever been elected to Congress, 34.5 percent, or approximately one-third, are in office today.

Which leads to the question, how exactly did women make it to Congress?

1848 is perhaps a good year to start. It was the year when a group of women met at Seneca Falls, New York to participate in a two-day assembly organized by Lucretia Mott and Elizabeth Cady Stanton. This notable gathering marked, in many ways, the beginning of a 72-year struggle to grant women the right to vote.

Victory, however, came before ratification of the 19th Amendment on August 18, 1920. Her name was Jeannette Rankin, the first woman to be elected to Congress.

After being officially sworn into office in 1917, Rankin declared, “I may be the first woman member in Congress, but I won’t be the last.” An avid supporter of women’s suffrage, the Republican Representative from Montana actively worked towards her cause, creating a Committee on Woman Suffrage and opening the first House debate on this subject in January 1918. Aside from being a suffragist, Rankin was an avowed pacifist.

When President Woodrow Wilson presented a resolution to declare war on Germany, she was one of the fifty House members to vote against it the resolution passed with a 374-50 vote. In 1941, she would again vote against U.S. participation in war, this time in World War II. Out of the 389 members of the House, she was the only one to do so, making her extremely unpopular. After her term was over, she would not run for re-election in either House. Nevertheless, throughout the rest of her life she continued to advocate pacifism, leading the “Jeannette Rankin Brigade” in 1968 in protest of the Vietnam War.

The first woman to servir in the U.S. Senate was Rebecca Latimer Felton of Georgia. Sworn in on November 21, 1922, the 87-year-old’s term in office lasted only one day. The wife of former U.S. Representative William Henry Felton, she had a background in politics and civic affairs. Through her writings -- where she advocated women’s suffrage, Prohibition, and public education, and expressed deeply racist attitudes towards African Americans -- Felton became an influential figure in Georgia politics.

Her influence, along with the sudden death of Senator Tom Watson in 1922 gave Georgia Governor Thomas Hardwick an opportunity to redeem himself for his earlier opposition to the 19th Amendment. Appointed to Watson’s seat on an ad interim basis on Oct. 3, Felton was officially sworn into her 24-hour post on November 21 during a special session called by President Warren Harding.

The first female to be eleito to the Senate was Hattie Wyatt Caraway, a native of Arkansas. After Caraway’s husband, Senator Thaddeus Caraway, died in November 1931, she was offered her husband’s empty seat by Governor Harvey Parnell. After fulfilling her husband’s remaining fourteen months, she ran for re-election and won by a landslide in 1933.

A practice, often referred to as the “widow’s mandate,” the “widow’s succession,” or the “matrimonial connection,” has had an essential role in allowing women into Congress. For example, out of the ninety-five women who served between 1917 and 1976, thirty-four (or one-third) were widows who were either elected or appointed to their late husbands’ seats. This practice began with California Representative Mae Ella Nolan, who succeeded her husband in Congress, serving from 1923 to 1925.

Having acquired extensive experience from their spouses’ careers, these congressional widows often made able replacements for their late husbands. It should be noted though that the majority of them often served for one term or less, primarily seen as temporary placeholders until a replacement, generally male, could be found. Of course, there were notable exceptions, like Edith Nourse Rogers, who assumed her husband’s seat in 1925and remained there until 1960, making her the longest-serving woman in congressional history.

Hinging on this precedent, the doors of Congress were opened to women like Mary T. Norton, a representative from New Jersey who advocated the passage of the Fair Labor Standards Act of 1938. This act, which was part of President Franklin Roosevelt’s New Deal reforms, called for a 40-hour work week, outlawed child labor, and set minimum wage at 25 cents an hour. She would serve twelve terms in the House, from 1925 to 1951.

Women like Maine senator Margaret Chase Smith, whose dying husband told voters, “I know of no one else who has the full knowledge of my ideas and plans or is as well-qualified as she is, to carry on these ideas or my unfinished work for the district,” was elected to his seat in 1940. Though she believed that women had a political role to assume, she refused to make an issue of her gender in seeking higher office, and chose not to limit herself to “women’s issues.”

Smith would leave a powerful legacy behind her. She was first female senator from her state, the first female to serve in both Houses, and in 1964 she became the first woman to run for president on a majority party ticket. During her career, she gained renown for being a tough legislator and left her mark in foreign policy and military affairs. On June 1, 1950, she put herself at risk of being “blacklisted” when she rose before the Senate and delivered a “Declaration of Conscience” where she denounced McCarthyism and claimed that:

“The American people are sick and tired of being afraid to speak their minds lest they be politically smeared as ‘Communists’ or ‘Fascists’ by their opponents. Freedom of speech is not what it used to be in America. It has been so abused by some that it is not exercised by others.”

1992 has been called by some the “Year of the Woman,” for it more women were elected to political office in November than ever before, five of whom joined the U.S. Senate. One these five was Carol Moseley-Braun, the second African American to be elected to the Senate since Hiram Revels in 1870 and, the first African American woman to hold this post. The first woman of color to be elected to Congress was Patsy T. Mink, a Representative from Hawaii, in 1965.

However, chronicling the influence that all elected women have had in the United States Congress is impossible to do within this mere article. Books like Women in Congress, 1917-2006 and its companion website provide an extensive history of all the women that have served in Congress since Jeannette Rankin in 1917.


Experiência Americana

On March 4, 1917, the 65th Congress convened, with one major difference: the very first congresswoman.

Group portrait of the sixty-fifth U.S. Congress in Washington, D.C. Can you find Jeannette Rankin? Courtesy of the Library of Congress.

A few months into Jeannette Rankin’s 1916 campaign for one of Montana’s two at-large congressional seats, it was apparent that she was a shoe-in to become the nation’s first congresswoman. Two years earlier Rankin, 36, a Republican, had led the fight to win Montana women the right to vote. She had those votes nailed down. And it did not hurt that her popular brother was managing her campaign.

In 1916, Jeannette Rankin of Montana became the first woman elected to the U.S. House of Representatives. Courtesy of the Library of Congress.

Rankin campaigned right up to election night, often on horseback. She was as likely to turn up in a lumber camp or dance hall as a meeting of the Women’s Christian Temperance Union. The town fathers of Cut Bank rejoiced at landing an appearance when “cities all over Montana are clamoring to secure the little lady for speaking engagements.”

In what was then a rare campaign practice, on election day, according to The New York Times, her supporters called practically everyone in Montana who had a phone. “They greeted whoever answered with a cheery: ‘Good morning! Have you voted for Jeanette Rankin?’”

Rankin speaking from the balcony of the National American Woman Suffrage Association on April 2, 1917 — the same day President Woodrow Wilson asked Congress to declare war on Germany. Courtesy of the Library of Congress.

She won big, outpolling the Republican presidential candidate by more than 25,000 votes. Her legislative priorities were a suffrage amendment to the U.S. Constitution and a reform of child labor laws. But before she could take the first step, President Woodrow Wilson called for war against Germany. Rankin was a committed pacifist. On April 6, just four days after she took her seat, Congress voted. Never mind that 49 male representatives and six senators also opposed the war. Rankin’s “no” was the one that captured headlines. “I wish to stand for my country,” she said, “But I cannot vote for war.”

The Lady from Montana seemed destined to serve just a single term. She ran unsuccessfully for the Senate, became a peace organizer and spent winters on a small farm in Georgia. But in 1940, she again persuaded Montanans to send her to Congress. She was in office when the Japanese attacked Pearl Harbor, and she again voted against war, the only member to do so. To escape outraged legislators and a mob of reporters, she barricaded herself in a phone booth until Capitol police came to her rescue.

Wrote William Allen White, renowned editor of the Emporia Gazette, "O Gazeta entirely disagrees with the wisdom of her position. But Lord, it was a brave thing.”

Rankin served out the rest of her term and never ran for office again. But she did march against the Vietnam War with 5,000 women who christened themselves the “Jeannette Rankin Brigade.”

Mary Walton is the author of A Woman’s Crusade: Alice Paul and the Battle for the Ballot.


Assista o vídeo: Jeanette Rankin History Day Documentary (Junho 2022).


Comentários:

  1. Tariku

    Nele algo está. Muito obrigado pela informação, agora não vou admitir tal erro.

  2. Oidhche

    it seems to me, you are wrong

  3. Malarn

    Obrigado pela informação atual !!!

  4. Voistitoevitz

    Desculpe-me, eu removi esta pergunta

  5. Moogulrajas

    Você não está certo. Vamos discutir isso. Escreva-me em PM.



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