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Russos impedem o avanço alemão em batalha decisiva em Kursk

Russos impedem o avanço alemão em batalha decisiva em Kursk


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Em 12 de julho de 1943, um dos maiores confrontos de armadura da história militar ocorre quando a ofensiva alemã contra a fortificação russa em Kursk, uma ferrovia russa e centro industrial, é interrompida em uma batalha devastadora, marcando o ponto de viragem no Leste frente a favor dos russos.

Os alemães haviam sido expulsos de Kursk, um importante centro de comunicações entre o norte e o sul, em fevereiro. Em março, os russos criaram um saliente, uma fortificação defensiva, a oeste de Kursk, a fim de evitar outra tentativa dos alemães de avançar mais ao sul na Rússia. Em junho, os invasores alemães lançaram um ataque aéreo contra Kursk; no terreno, foi lançada a Operação Cottbus, ostensivamente dedicada a destruir as atividades guerrilheiras russas, mas na realidade resultando no massacre em massa de civis russos, entre os quais lutadores guerrilheiros soviéticos se escondiam. Os russos responderam com ataques aéreos contra formações de tropas alemãs.

Em julho, Hitler percebeu que o rompimento da resistência russa em Kursk era essencial para perseguir seus objetivos na Rússia soviética e na defesa da Grande Alemanha, isto é, território ocupado pelos alemães fora das fronteiras alemãs pré-guerra. “Neste dia, vocês participarão de uma ofensiva de tal importância que todo o futuro da guerra pode depender de seu desfecho”, anunciou Hitler a seus soldados em 4 de julho. Mas em 5 de julho, os russos puxaram o tapete de sob a ofensiva de Hitler, lançando seu próprio bombardeio de artilharia. Os alemães contra-atacaram e a maior batalha de tanques da história começou: entre os dois atacantes, 6.000 tanques foram posicionados. Em 12 de julho, 900 tanques russos entraram em confronto com 900 alemães (incluindo seus superiores tanques Tiger) em Prokhorovka - o confronto mais sério da Batalha de Kursk. Quando tudo acabou, 300 tanques alemães e ainda mais russos estavam espalhados pelo campo de batalha. “A terra estava negra e chamuscada por tanques como tochas acesas”, relatou um oficial russo. Mas os russos pararam o avanço alemão de repente. A vantagem havia passado para o Oriente. A estada dos alemães em território soviético estava chegando ao fim.

LEIA MAIS: 8 coisas que você deve saber sobre a frente oriental da segunda guerra mundial


A Batalha de Kursk

A Batalha de Kursk (4 de julho - 20 de julho de 1943) foi uma batalha decisiva na Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial.

A batalha foi uma tentativa do lado alemão de entrar na ofensiva após a derrota na Batalha de Stalingrado.

A contraparte soviética, entretanto, tinha boas informações sobre os preparativos alemães. , o Exército Vermelho estabeleceu posições defensivas profundas e reuniu grandes forças na reserva.

A Batalha de Kursk foi uma das maiores batalhas blindadas e provavelmente a batalha aérea da história que levou à maior perda em um único dia.

A famosa tripulação do tanque em Prokhorovka fez parte da Batalha de Kursk. As forças alemãs foram incapazes de romper as linhas soviéticas e eventualmente trouxeram as forças soviéticas contra-atacadas.

O lado alemão chamou a batalha de "Operação Cidadela", enquanto o lado soviético teve dois nomes para ela: "Operação Kutuzov" para a defensiva e "Operação Polkovodets Rumjantsev" para a ofensiva.

A Batalha de Kursk foi a última grande ofensiva alemã na Frente Oriental, depois de Kursk a iniciativa ser transferida para o Exército Vermelho.

O plano de batalha soviético e sua execução foram exemplares e ainda são objeto de estudo nas escolas de guerra.

Há 60 anos, a historiografia doméstica repete esses dados sobre a batalha crucial em Prokhorovka, no Bulge Kursk: 800 tanques soviéticos contra 700 tanques nazistas Perdas soviéticas - 300 veículos Perdas nazistas - 400. Uma vitória decisiva foi ganha. A análise de documentos, no entanto, revela uma imagem um pouco diferente

A Batalha de Kursk, que ocorreu há 60 anos, foi uma continuação direta da Batalha de Stalingrado.

Depois que o exército Paulus foi cercado com sucesso, o comando soviético cometeu um grave erro e falhou em cercar e eliminar toda a força nazista no Don e no norte do Cáucaso.

O marechal de campo Manstein, que teve permissão para fugir do Cáucaso, em fevereiro-março de 1943 infligiu uma derrota esmagadora às forças soviéticas, retomando Kharkov e Belgorod.

Os nazistas não tinham poder de fogo suficiente para Kursk, daí o Kursk Bulge, uma projeção que se aprofundava na frente nazista. Dentro dessa protuberância, uma poderosa força soviética estava concentrada, e os nazistas estavam empenhados em obter os soviéticos em vingança por Stalingrado, cercando-os e derrotando-os.

Depois de junho de 1941, os nazistas não prepararam nenhuma outra operação ofensiva tão meticulosamente quanto a Operação Cidadela.

Os preparativos continuaram por quase quatro meses, as tropas receberam uma quantidade substancial de hardware e equipamentos modernos, incluindo tanques Tiger e Panther, canhões automotores Elephant (Ferdinand na terminologia soviética), caças Fw-190, a modificação AT do bombardeiro Ju-87 , e assim por diante.

Os preparativos foram feitos em meio ao maior sigilo, mas esse segredo era conhecido por todos. O eixo do próximo ataque nazista era óbvio demais.

Os serviços de inteligência soviéticos apenas confirmaram os planos nazistas.

Assim, as tropas soviéticas prepararam a operação contra-ofensiva com a mesma meticulosidade. Nunca em toda a Grande Guerra Patriótica nosso exército construiu instalações defensivas tão fortes e com camadas profundas.

E, enquanto praticamente todos os ataques nazistas no período de 1941-1942 foram uma surpresa para nós, este foi esperado com impaciência (se é que este termo é aplicável a uma batalha implacável).

Além disso, é um axioma da ciência militar que uma força de ataque deve ter pelo menos uma superioridade quádrupla sobre uma força de defesa.

Em Kursk, no verão de 1943, os nazistas não tinham nenhuma superioridade. As frentes central soviética e de Voronezh tinham uma superioridade de 20% a 50% sobre os grupos opostos Centro e Sul, enquanto também havia toda uma frente de reserva - a Frente da Estepe, tornando a superioridade soviética sobre os nazistas mais do que dupla. Para coroar tudo, sabíamos exatamente quando a ofensiva nazista deveria começar.

Em tais condições, a Operação Cidadela foi uma missão suicida para os nazistas, pura e simplesmente. É digno de nota que Hitler estava bem ciente disso, mas os generais nazistas estavam decididos a se vingar da humilhação de Stalingrado.

A ofensiva começou em 5 de julho. Por mais estranho que seja, o ataque do grupo sob o comando de Manstein, no sul, teve sucesso.

Em menos de uma semana, um punho blindado de Tigres, Panteras e Elefantes, escoltados por AT Junkers, apesar da forte resistência das forças soviéticas, rompeu todas as três linhas de defesa da Frente Voronezh comandada pelo general Vatutin.

Em 12 de julho, os nazistas ganharam profundidade operacional e, para retificar a situação, que estava se tornando catastrófica, o comando soviético montou um contra-ataque com os meios e forças do Quinto Exército Blindado de Guardas sob o general Rotmistrov. Essa foi a batalha histórica de Prokhorovka.

Consistia em vários episódios de combate separados, o número total de tanques soviéticos chegando a 660, com os nazistas não tendo mais de 420. Portanto, Prokhorovka não pode ser considerada a maior batalha de tanques da história da guerra: Mesmo no decorrer da Batalha de Kursk houve combates mais abrangentes, enquanto no final de junho de 1941 mais de 1.500 tanques de ambos os lados haviam se envolvido em uma batalha na Ucrânia Ocidental.

Quanto às perdas, o fato é que o lado soviético perdeu cerca de 500 veículos enquanto os nazistas, cerca de 200. Portanto, é difícil falar de vitória aqui, embora isso fosse muito bem compreendido na época.

Como o próprio Rotmistrov lembrou mais tarde, "quando soube de nossas perdas, Stalin ficou furioso: Afinal, de acordo com os planos do Alto Comando Supremo, o exército de tanques foi projetado para participar de uma contra-ofensiva, perto de Kharkov, mas agora tinha a ser reconstituído e reforçado.

O comandante supremo decidiu me demitir do comando e tudo menos me mandar para a corte marcial. "Para analisar a batalha de Prokhorovka, Stalin deu ordens para formar uma comissão do Comitê de Defesa do Estado, que considerou a operação um clássico fracasso.

A vitória de Manstein, no entanto, foi vazia. Primeiro, as perdas nazistas foram enormes, embora menores do que as perdas soviéticas.

Não havia mais recursos para explorar o sucesso. Em segundo lugar, o general Model, que atacou Kursk Bulge pelo norte, movendo-se em direção a Manstein, ficou irremediavelmente preso nas linhas de defesa do Front Central comandado pelo general Rokossovsky.

Além disso, em 12 de julho, ele foi atacado pela retaguarda, quando as tropas da Frente Ocidental soviética iniciaram um avanço sobre Orel.

Finalmente, British-U.S. tropas desembarcaram na Sicília e Hitler entrou em pânico. O curso subsequente da guerra mostrou que os aliados não tinham chance na Frente Italiana, mas em julho de 1943, Hitler ordenou que as tropas fossem realocadas da Frente Oriental para a Itália. Em 17 de julho, Manstein começou a recuar. Os nazistas "conquistaram uma derrota", mostrando que ainda eram lutadores superiores, enquanto os soviéticos "sofreram uma vitória", já que a batalha desde o início havia sido desesperadora para os nazistas.

Tudo poderia ter sido diferente em Kursk se os nazistas não tivessem atacado na base da protuberância, onde as forças soviéticas os esperavam, mas de frente, onde praticamente não havia linhas defensivas. Nesse caso, eles teriam alcançado as posições de serviço da retaguarda da Central e da Frente de Voronezh no segundo dia de operação.

Era isso que Manstein queria fazer, e o marechal Zhukov reconheceu o perigo depois da guerra. Hitler também estava inclinado a apoiar esse plano.

Mas sendo produtos da escola militar prussiana clássica, os generais da Wehrmacht recusaram-se a quebrar os cânones. Eles fizeram tudo "corretamente". E perdido.

Depois disso, os nazistas, tendo perdido suas unidades de elite, foram incapazes de atacar com sucesso até o final da guerra, enquanto os soviéticos deram mais um passo para a vitória, mais uma vez pagando um preço exorbitante por isso.

Batalha de Kursk: Frente Oriental 1943

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Duração da batalha

A ofensiva

Os russos sabiam que os alemães atacariam com um grande número de tanques. Eles, portanto, equiparam suas posições com uma abundância de armas anti-tanque e construíram campos minados. Os russos rapidamente expandiram suas defesas para seis cinturões defensivos. As tropas móveis foram inicialmente mantidas na reserva. Enquanto isso, grupos guerrilheiros impediam constantemente os suprimentos alemães.

De acordo com os planos originais, os alemães atacariam em maio. Hitler, no entanto, insistiu que o ataque fosse adiado até que suas novas armas maravilhosas estivessem prontas: os tanques Pantera e Elefant. Em 2 de julho de 1943, Hitler anunciou que a ofensiva começaria em 5 de julho. A maioria dos generais alemães pensava que o ataque deveria ter ocorrido muito antes, porque o reconhecimento aéreo havia revelado o que estava reservado para eles. Os generais também temiam que, com o tempo, tropas fossem necessárias para combater uma invasão no Mediterrâneo. Os russos suspeitaram que o ataque ocorreria entre 3 e 6 de julho. Em 4 de julho, quando viram os alemães começarem a remover o arame farpado e as minas, o general Rokossovski deu ordem para atirar nos alemães com aviões e artilharia. Os alemães também começaram a atirar de volta.


2. A Primeira Guerra Mundial mudou sua sorte

Em 1915, Zhukov foi convocado para um regimento de cavalaria.

Zhukov em 1916. (Crédito da imagem: domínio público).

A Frente Oriental foi menos caracterizada por uma guerra de trincheiras estática do que o oeste, e o soldado de 19 anos foi capaz de provar ser um soldado excelente no exército do czar Nicolau. Ele ganhou a Cruz de São Jorge não uma, mas duas vezes por extraordinária bravura no campo de batalha, e foi promovido a suboficial.


RIELPOLITIK

& # 8220 & # 8230As autoridades militares americanas também alertaram que a costa leste americana pode ser a área escolhida para um ataque cego por algum tipo de bomba voadora. Era chamado de V-3 alemão. Para ser mais específico, este dispositivo é baseado no princípio da explosão dos núcleos dos átomos em hidrogênio pesado derivado de água pesada & # 8221:

(Foi uma bomba atômica nazista usada em 1943 contra as tropas russas em Kursk)
No inverno e na primavera de 1943, após sua terrível derrota em Stalingrado, claramente em menor número e perdendo a iniciativa na frente oriental, Hitler e o Alto Comando alemão se perguntavam o que fazer a seguir, no verão de 1943.

A situação era ruim não apenas na frente de guerra.

Enquanto a produção de tanques russos aumentou a níveis inacreditáveis, a obsessão alemã por novas super armas complexas, como os tanques Panther e Tiger avançados, mas ainda imaturos, reduziu em grande parte a produção de tanques alemães.

O general Guderian, o melhor especialista e comandante em armadura alemã, disse:

Por mais interessantes que fossem esses projetos, o resultado prático foi apenas uma produção reduzida do Panzer 4, nosso único tanque eficiente na época, a um nível muito modesto & # 8230

Pouco antes da batalha de Kursk Guderian acrescentou, sobre o Pantera e suas tripulações:

Eles simplesmente ainda não estão prontos para o front.

No início de 1943, os alemães estavam prestes a destruir suas próprias taxas de produção de tanques encerrando a produção do Panzer 4 em troca de uma produção de apenas 25 novos Tigres por mês, mas em um momento de razão, Hitler deu o controle da produção de tanques a Guderian, que interrompeu essa ideia .

O Plano Alemão

O debate no alto comando alemão sobre o que fazer no verão de 1943 foi entre duas opções, a opção realista e a opção entusiasta otimista:
A opção realista, apoiada por Guderian e Manstein, os melhores comandantes de campo alemães, e por outros, sugerida para compensar a grande vantagem numérica russa, utilizando totalmente a superioridade dos comandantes e soldados alemães em tática, comando e combate, por um estratégia de defesa móvel dinâmica que causaria grandes perdas aos russos em uma série de confrontos locais. O objetivo realista era parar e atrasar os russos, pois a vitória decisiva não era mais possível.
A opção entusiasta otimista, proposta pelo General Zeitzler, chefe do estado-maior do exército alemão, sugeria concentrar quase todos os tanques alemães, e outras forças, em uma grande batalha decisiva contra grande parte dos blindados russos, a fim de destruí-los e ao fazê-lo, esperançosamente, recuperar a iniciativa. O lugar mais adequado para tal batalha, como Zeitzler propôs, era a saliência de Kursk, uma vasta região ao redor da cidade de Kursk, a meio caminho entre Moscou e o mar Negro, onde os alemães cercaram os russos por três lados. Era óbvio que os russos manteriam uma grande força de tanques lá, e o plano era cercá-los em um clássico movimento de pinça no estilo Blitzkrieg de tanques alemães do norte e do sul e destruí-los. O plano de Zeitzler & # 8217 foi codificado como Operação Cidadela.
Quando Hitler discutiu as duas opções com seus generais em 4 de maio, exatamente dois meses antes do início do ataque alemão, ficou claro que cada uma das duas opções tinha um grande problema.

O maior problema com o plano de Zeitzler & # 8217s para atacar a saliência de Kursk era que as fotos aéreas revelavam claramente que os russos estavam construindo fortificações densas e profundas para conter tal ataque, e que muitos tanques russos foram movidos para trás da linha de frente . Em vez de um campo de batalha aberto, Blitzkrieg, seria uma carga direta em densas defesas anti-tanque. O general von Mellenthin advertiu que tal ataque direto será um & # 8220Totenritt & # 8221, uma cavalgada até a morte, para os tanques alemães. Em resposta às preocupações de Guderian & # 8217s, o próprio Hitler admitiu que sempre que pensava nesse ataque planejado, suas entranhas se reviravam.

O maior problema com a opção de Guderian & # 8217s era que faltava charme, entusiasmo e esperança otimista para uma grande mudança na guerra que o plano de Zeitzler & # 8217s tinha. Assim, o entusiasta Hitler decidiu a favor do plano de Zeitzler & # 8217 e acalmou suas preocupações ordenando que o ataque fosse adiado por um tempo para incorporar mais dos novos tanques alemães avançados e destruidores de tanques. A data foi marcada para 4 de julho de 1943.

Assim que a ordem foi dada, os alemães se prepararam da melhor maneira que puderam. Toda a região foi fotografada de cima, os comandantes alemães visitaram a linha de frente para observar suas rotas pretendidas e os alemães concentraram todas as forças disponíveis em dois exércitos, norte e sul da saliência de Kursk, deixando forças mínimas ao longo do resto do longo russo frente.
A força alemã incluía um total de 50 divisões, incluindo 17 divisões blindadas e mecanizadas. Estas incluíam as divisões alemãs mais poderosas e mais bem equipadas, como a divisão Gross Deutschland (Grande Alemanha) e as divisões de tanques Waffen-SS Leibstandarte (guarda-costas de Hitler e # 8217s), Totenkopf (caveira da morte) e Das Reich (O Reich). Os alemães concentraram todas as suas novas armaduras, os tanques Tiger e Panther, e os poderosos novos caça-tanques Elefant, que tinham uma armadura frontal mais espessa do que uma armadura de navio de guerra & # 8217s. Eles também concentraram todas as unidades aéreas e artilharia disponíveis e, apesar dos problemas do plano alemão, era uma formidável força blindada móvel concentrada com grande potencial ofensivo.

Graças à sua rede de espionagem & # 8220Lucy & # 8221, que operava fontes de alto escalão na Alemanha via Suíça, os russos não esperavam apenas o ataque alemão, eles sabiam tudo sobre ele. Eles receberam todos os detalhes do plano alemão, e a inteligência militar russa foi capaz de verificar a maioria dos detalhes no front para garantir que a informação era real, não desinformação.

Os russos prepararam oito linhas de defesa, uma atrás da outra, e também posicionaram toda a sua reserva móvel estratégica a leste da saliência de Kursk, para o caso de os alemães penetrarem por todas essas linhas de defesa, o que de fato aconteceu.

O plano russo era simples. Primeiro, eles deixarão os alemães atacarem conforme planejado diretamente em sua série de linhas de defesa muito densas e, depois que a armadura alemã for esmagada lá, o exército russo iniciará seu ataque estratégico ao norte e ao sul da saliência de Kursk e empurrará os alemães para o oeste ao longo de uma ampla parte da frente.

A defesa russa não tinha precedentes em sua densidade. Um total de 1.300.000 soldados russos com 3.600 tanques, 20.000 canhões, incluindo 6.000 canhões antitanque de 76 mm e 2.400 aeronaves foram concentrados em torno da saliência de Kursk. Era cerca de um quinto do pessoal militar russo, mais de um terço dos tanques e mais de 1/4 da aeronave.Eles colocaram 3.400 minas por cada quilômetro de frente, metade delas minas antitanque, e mais de 300.000 civis cavaram milhares de quilômetros de trincheiras antitanque e outras fortificações. As linhas russas foram preenchidas com numerosos canhões antitanque organizados em grupos de até 10, cada grupo comandado por um oficial e atirando no mesmo alvo. A camuflagem russa era excelente, os alemães disseram que até serem atingidos por eles, não conseguiram identificar os campos de minas russos nem suas posições de canhão antitanque. Para evitar que os alemães se desviassem de seu plano conhecido, os ataques aéreos russos foram adiados até que os tanques alemães já entrassem na armadilha. Os russos estavam o mais prontos que podiam.

A Batalha de Kursk

O ataque alemão finalmente começou, na tarde de 4 de julho de 1943, conforme planejado. As pontas de lança das armaduras alemãs, lideradas pelos mais blindados e poderosos Tigres e Elefants, avançaram nos campos de trigo em direção às linhas russas. Então vieram onda após onda de ataques de aeronaves antitanque de ambos os lados, os Stukas alemães atacaram os tanques russos e os Sturmoviks russos atacaram os tanques alemães. Os lutadores de ambos os lados se envolvem em combates aéreos no campo de batalha, e cada lado & # 8217s maciça artilharia pesada também disparou. Os tanques alemães que avançavam sofreram perdas cada vez maiores das densas defesas antitanques russas, mas avançaram. Assim que os tanques pesados ​​alemães alcançassem as linhas de defesa russas, eles poderiam finalmente ser atingidos e destruídos pelos lados, onde não estavam tão blindados quanto na frente. Nesse curto alcance, eles também perderam sua superioridade em disparos de longo alcance de seus poderosos canhões.

No Norte, o ataque alemão avançou apenas 10 km nas linhas russas em dois dias e foi interrompido, depois de perder cerca de 25.000 soldados e 200 tanques, mas a luta continuou. No Sul, onde tinham forças mais fortes, os alemães enviaram todas as suas reservas para a frente e seguiram em frente, apesar das perdas. Em 12 de julho, após uma semana de combates pesados ​​com pesadas baixas em ambos os lados, o general Hoth, o comandante alemão no lado sul do saliente de Kursk, decidiu concentrar todos os seus tanques restantes, cerca de 600, e seguir em frente com todos os seus concentrados força mais fundo, passando a última linha de defesa russa restante e em uma área mais adequada para guerra de tanques perto da pequena aldeia Prokhorovka.

Ele não sabia que, neste ponto da batalha, o Alto Comando Russo já previa esse desenvolvimento e, uma vez que o avanço alemão no norte foi interrompido, eles agora poderiam enviar com segurança sua reserva de blindados para enfrentar os tanques alemães que avançavam no sul . Os russos ordenaram que todo o seu exército de tanques da 5ª Guarda, que até agora não havia participado da batalha, se apressasse em velocidade máxima de sua posição a leste de Kursk para enfrentar os tanques alemães que avançavam perto de Prokhorovka.

Devido à visibilidade muito ruim, com fumaça espessa e poeira, quando os tanques russos encontraram os tanques alemães na manhã seguinte, eles não pararam de avançar até que estivessem ao redor e entre eles, então cerca de 1.500 tanques alemães e russos lutaram ferozmente batalha de distâncias de tiro muito curtas em que os alemães não puderam explorar sua superioridade tecnológica em combates de longo alcance. Os alemães perderam mais da metade de seus tanques restantes neste grande confronto que durou oito horas, e os russos perderam um número maior. A batalha estava decidida. No dia seguinte, Hitler ordenou que interrompesse a Operação Cidadela e os russos iniciaram seu contra-ataque ao norte de Kursk.

Depois da batalha

O campo de batalha em Kursk foi preenchido com muitas centenas de tanques queimados e aeronaves acidentadas, além de tantos soldados mortos. A diferença era que, enquanto os russos sofriam pesadas perdas, mas podiam continuar como planejado e mudar da defesa para um grande contra-ataque em uma frente ampla, o exército alemão no leste apenas perdeu o núcleo de sua força restante.

No verão de 1941, o exército alemão atacou a Rússia e foi detido apenas perto de Moscou.

No verão de 1942, o exército alemão atacou no sul da Rússia e alcançou o rio Volga em Stalingrado antes de ser interrompido, perdendo a iniciativa estratégica para o exército russo em recuperação.

No verão de 1943, na batalha de Kursk, o exército alemão muito mais fraco quebrou o punho e perdeu suas melhores unidades restantes em sua tentativa de recuperar a iniciativa em um último grande ataque, para o qual os russos estavam totalmente preparados.

Depois da batalha de Kursk, a guerra na frente oriental foi um longo avanço russo, no qual o exército russo retornou a todo o território que perdeu para os alemães, conquistou todo o Leste Europeu e alcançou todo o caminho até a Alemanha e Berlim e ganhou a guerra. Os alemães não podiam mais atacar ou impedir o avanço russo e apenas foram empurrados para trás em uma longa retirada.

O conteúdo na íntegra, com as quebras originais onde ocorreram no texto para transmissão:

Esta bomba é revolucionária em seus resultados, e irá perturbar completamente todos os preceitos comuns de guerra até agora estabelecidos. Estou enviando a você, em um grupo, todos aqueles relatórios sobre o que é chamado de bomba de divisão atômica:

É um fato que, em junho de 1943, o exército alemão experimentou um tipo de arma totalmente novo contra os russos em um local 150 quilômetros a sudeste de Kursk. Embora tenha sido todo o 19º Regimento de Infantaria dos russos que foi atacado, apenas algumas bombas (cada uma com até 5 quilos) bastaram para eliminá-los completamente até o último homem.

O seguinte é de acordo com uma declaração do Tenente-Coronel UE (?) I KENJI, conselheiro do adido na Hungria e anteriormente (em serviço?) Neste país, que por acaso viu a cena real imediatamente após o ocorrido:

& # 8220Todos os homens e cavalos (dentro da área de?) A explosão dos projéteis estavam totalmente carbonizados e até mesmo suas munições haviam sido detonadas & # 8221

Além disso, é um fato que o mesmo tipo de material de guerra também foi testado na Crimeia. Naquela época, os russos alegaram que se tratava de gás venenoso e protestaram que, se a Alemanha o usasse novamente, a Rússia também usaria gás venenoso.

Há também o fato de que recentemente em Londres & # 8211 no período entre outubro e 15 de novembro & # 8211 a perda de vidas e os danos a edifícios comerciais devido a incêndios de origem desconhecida foram grandes. É claro, a julgar especialmente pelos artigos sobre uma nova arma desse tipo, que apareceram de tempos em tempos recentemente em revistas britânicas e americanas & # 8211, que até mesmo nosso inimigo já começou a estudar esse tipo.

Para generalizar com base em todos esses relatórios: estou convencido de que o avanço técnico mais importante na grande guerra atual está na realização da bomba atômica. Portanto, as autoridades centrais estão planejando, por meio de pesquisas sobre esse tipo de arma, agilizar a prática da arma. E, de minha parte, estou convencido da necessidade de tomar medidas urgentes para conseguir esse fim.

A seguir estão os fatos que aprendi sobre seus dados técnicos:

Recentemente, as autoridades britânicas alertaram seu povo sobre a possibilidade de serem submetidos a ataques de bombas nucleares alemãs. As autoridades militares americanas também alertaram que a costa leste americana pode ser a área escolhida para um ataque cego por algum tipo de bomba voadora. Era chamado de V-3 alemão. Para ser mais específico, este dispositivo é baseado no princípio da explosão dos núcleos dos átomos em hidrogênio pesado derivado de água pesada. (A Alemanha tem uma grande fábrica (para isso?) Nas proximidades de Rjukan, na Noruega, que de tempos em tempos foi bombardeada por aviões ingleses.).

Naturalmente, já houve muitos exemplos, mesmo antes disso, de tentativas bem-sucedidas de destruir átomos individuais. No entanto, no que diz respeito à demonstração de quaisquer resultados práticos, eles parecem não ter sido capazes de dividir um grande número de átomos em um único grupo. Ou seja, eles exigem para a divisão de cada átomo uma força que desintegre a órbita do elétron.

Por outro lado, o material que os alemães estão usando tem, aparentemente, uma gravidade específica muito maior do que qualquer coisa usada até agora. A este respeito, foram feitas alusões a SIRIUS e estrelas do grupo & # 8220White Dwarf & # 8221. (Sua gravidade específica é (6?) 1 mil e o peso de uma polegada cúbica é de 1 tonelada.)

Em geral, os átomos não podem ser comprimidos na densidade nuclear. No entanto, as terríveis pressões e extremos de temperatura no & # 8220White Dwarfs & # 8221 causam o estouro dos átomos e do A-GENSHI HAKAI DAN. Ou seja, uma bomba derivando sua força da liberação de energia atômica.

Além disso, existem radiações do exterior dessas estrelas compostas do que resta dos átomos que são apenas os núcleos, de volume muito pequeno.

De acordo com relatos de jornais ingleses, o dispositivo de divisão de átomos alemão é o desintegrador NEUMAN. Uma energia enorme é direcionada para a parte central do átomo e isso gera uma pressão atômica de várias toneladas de milhares de toneladas (sic) por polegada quadrada. Este dispositivo pode dividir os átomos relativamente instáveis ​​de elementos como o urânio. Além disso, traz à existência um estoque de energia atômica explosiva.

O final desta incrível interceptação é:

Inter 12 Dez 44 (1,2) Japonês Rec & # 8217d 12 Dez 44 Trans 14 Dez 44 (3020-B), aparentemente referências a quando a mensagem foi interceptada pela inteligência americana, seu idioma original (japonês), quando a mensagem foi recebida , quando foi traduzido (12 de dezembro de 1944), e por quem (3020-B).

Edgar Mayer e Thomas Mehner, Hitler und die Bombe (Rottenburg: Kopp Verlag, 2002), citando & # 8220Stockholm para Tóquio, No. 232,9 de dezembro de 1944 (Departamento de Guerra), Arquivos Nacionais, RG 457, SRA 14628-32, desclassificado em 1 de outubro de 1978.

A data deste documento, dois dias antes do início da Batalha de Bulge, deve ter soado o alarme nos escritórios do pessoal da Inteligência Aliada durante e após a guerra. Embora seja claro que o adido japonês em Estocolmo parece um tanto confuso sobre a natureza da fissão nuclear, uma série de coisas surpreendentes se destacam no documento:

(1) Os alemães estavam, de acordo com o relatório, usando armas de destruição em massa de algum tipo na Frente Oriental, mas aparentemente por algum motivo se abstiveram de usá-las nos Aliados Ocidentais

(a) As áreas especificamente mencionadas foram Kursk, na localização aproximada da pinça sul da ofensiva alemã, que ocorreu em julho, e não junho, de 1943, e a península da Crimeia

(b) A hora mencionada foi 1943, embora, uma vez que a única ação importante ocorrida na Crimeia foi em 1942 com o bombardeio maciço de artilharia alemã, deve-se também concluir que o período de tempo remonta a 1942

Nesta conjuntura, vale a pena fazer uma pausa para considerar brevemente o cerco alemão à fortaleza russa de Sebastopol, palco do mais colossal bombardeio de artilharia da guerra, visto que tem relação direta com a interpretação dessa interceptação.

O cerco foi liderado pelo Coronel-General (mais tarde Marechal de Campo) Erich von Manstein & # 8217s 11º Exército. Von Manstein reuniu 1.300 peças de artilharia & # 8211 a maior concentração de artilharia pesada e superpesada implantada por qualquer potência durante a guerra & # 8211 e atacou Sebastopol com este poderoso arsenal vinte e quatro horas por dia por cinco argilas. Essas não eram peças de campo pesadas comuns.

Dois regimentos de morteiros & # 8211, o 1.º Regimento de Morteiros Pesados ​​e o 70.º Regimento de Morteiros & # 8211, bem como os 1.º e 4.º Batalhões de Morteiros, foram concentrados em frente à fortaleza sob o comando especial do Coronel Nieman & # 8211 num total de 21 baterias com 576 barris, incluindo as baterias do 1º regimento de morteiro pesado com os projéteis de alto explosivo e óleo incendiário de 11 e 12 1/2 polegadas & # 8230

Mesmo esses monstros não eram as maiores peças implantadas em Sevastopol. Vários dos canhões de 16 1/2 polegadas & # 8220Big Bertha & # 8221 Krupp e seus antigos homólogos austríacos Skoda foram concentrados contra as posições russas, junto com os ainda mais colossais & # 8220Karl & # 8221 e & # 8220Thor & # 8221 morteiros gigantes, self gigantes projéteis de morteiros de 24 polegadas disparando projéteis que pesavam mais de duas toneladas.

Mas mesmo & # 8220Karl & # 8221 não era exatamente a última palavra em artilharia. Essa última palavra foi colocada em Bakhchisary, no & # 8220Palácio dos Jardins & # 8221 da antiga residência dos Tártaros Khans, e foi chamada de & # 8220Dora & # 8221 ou ocasionalmente & # 8220Heavy Gustav. & # 8221 Era a mais pesada arma da última guerra. Seu calibre era de 31 1/2 polegadas. Sessenta vagões de trem foram necessários para transportar as partes do monstro. Seu barril de 107 pés ejetou projéteis altamente explosivos de 4800 kg, ou seja, quase cinco toneladas, em uma distância de 29 milhas. Ou pode lançar mísseis perfurantes de blindagem ainda mais pesados, pesando sete toneladas, em alvos a cerca de 38 quilômetros de distância. O míssil junto com seu cartucho media quase vinte e seis pés de comprimento. Erga que teria cerca de (a) altura de uma casa de dois andares & # 8230.

Esses dados são suficientes para mostrar que aqui o canhão convencional foi ampliado para uma escala gigantesca, quase superdimensional & # 8211, de fato, a tal ponto que se poderia questionar o retorno econômico obtido com tal arma. No entanto, um único tiro de & # 8220Dora & # 8221 destruiu um depósito de munição na baía de Severnaya em Sevastopol, embora estivesse situado a 30 metros abaixo do solo.

Tão horrendo foi o bombardeio dessa artilharia pesada e superpesada que o Estado-Maior Alemão estimou que mais de 500 tiros caíram sobre as posições russas por segundo durante os cinco dias de artilharia e bombardeio aéreo, um gasto massivo de munição. A chuva de aço sobre as posições russas pulverizou o moral russo e foi freqüentemente tão estrondosa que estourou os tímpanos. No final da batalha, a cidade e arredores de Sebastopol foram arruinados, dois exércitos soviéticos inteiros foram destruídos e mais de 90.000 prisioneiros foram feitos.

Paul Carrell, Hitler se move para o leste, 1941-1943 (Ballantine Books, 1971)
Por que esses detalhes são importantes? Primeiro, observe a referência a & # 8220 cartuchos de óleo incendiário. & # 8221 Esses cartuchos são a indicação de que armas incomuns foram implantadas pelos alemães em Sebastopol e entregues por meio de peças de artilharia convencionais & # 8211 embora bastante grandes & # 8211. O Exército Alemão possuía esses projéteis e os desdobrava com freqüência e com não pouca eficácia na Frente Oriental.

Mas poderia haver uma arma ainda mais temível? Os alemães de fato desenvolveram uma versão inicial de uma bomba moderna & # 8220fuel-air & # 8221, um explosivo convencional com o poder explosivo de uma arma nuclear tática. Dado o grande peso de tais projéteis, e a falta alemã de aeronaves de carga pesada suficiente para lançá-los, é possível, se não provável, que a artilharia superpesada foi usada para implantá-los. Isso também explicaria outra curiosidade na declaração do adido militar japonês & # 8217: os alemães aparentemente não utilizaram armas de destruição em massa contra cidades, mas apenas contra alvos militares que estariam dentro do alcance dessas armas.

Para retomar a análise da declaração japonesa:

(2) Os alemães podem ter perseguido seriamente a bomba de hidrogênio, uma vez que as reações dos núcleos de átomos de água pesada - contendo deutério e trítio - são essenciais nas reações de fusão termonuclear, um ponto destacado pelo delegado japonês (embora ele confunda essas reações com reações de fissão de bombas atômicas)

(3) As enormes temperaturas das bombas atômicas são usadas como detonadores em bombas convencionais de hidrogênio

(4) Em desespero, os russos apelam para que estivessem prontos para recorrer ao uso de gás venenoso contra os alemães se eles não & # 8220 cessassem e desistissem & # 8221

(5) Os russos acreditam que as armas foram & # 8220 gás venenoso & # 8221 de algum tipo, seja uma história de capa divulgada pelos russos ou resultado de relatórios de campo feitos por soldados russos que desconheciam o tipo de arma implantado contra eles [O detalhe de & # 8220 corpos carregados & # 8221 e munição explodida certamente apontam para armamento não convencional. Um dispositivo de ar combustível, pelo menos, explicaria a carbonização. O tremendo calor produzido por tal bomba também poderia detonar munição. Da mesma forma, as queimaduras radioativas com seus efeitos característicos de bolhas podem muito bem ter sido mal interpretadas por soldados e oficiais de campo russos, que provavelmente não estariam familiarizados com a energia nuclear, como os efeitos do gás venenoso]

e finalmente, e mais sensacionalmente,

(6) De acordo com o telegrama japonês, os alemães pareciam ter adquirido seu conhecimento especializado por meio de alguma conexão com o sistema estelar de Sírius e esse conhecimento envolvia alguma forma exótica de matéria muito densa, uma declaração que força a credulidade até hoje.

É este último ponto que direciona nossa atenção para os recessos mais fantásticos e misteriosos da pesquisa de armas secretas alemãs do tempo de guerra, pois se a alegação tem uma base parcial na verdade, então indica que em algum nível altamente secreto, a física e o esotérico , estavam sendo perseguidos pelo regime nazista de maneiras muito extraordinárias. [Para qualquer pessoa familiarizada com a riqueza de material de pesquisa alternativa no composto de Gizé, no Egito, a referência a Sírio imediatamente evocará imagens da religião egípcia, sua preocupação com a morte, com o mito de Osíris e com o sistema estelar Siriano].

A este respeito, é importante notar que a extrema densidade do material descrito pelo enviado japonês se assemelha a nada mais do que uma construção da física teórica moderna do pós-guerra chamada de & # 8220 matéria escura & # 8221. Com toda a probabilidade, seu relatório superestima muito a massa deste material & # 8211 se ele existiu & # 8211, mas mesmo assim é crucial observar que é material muito além da densidade normal da matéria.


Conteúdo

A Alemanha e a União Soviética permaneceram insatisfeitas com o resultado da Primeira Guerra Mundial (1914–1918). A Rússia soviética havia perdido um território substancial na Europa Oriental como resultado do Tratado de Brest-Litovsk (março de 1918), onde os bolcheviques em Petrogrado cederam às demandas alemãs e cederam o controle da Polônia, Lituânia, Estônia, Letônia, Finlândia e outras áreas , para os Poderes Centrais. Posteriormente, quando a Alemanha, por sua vez, se rendeu aos Aliados (novembro de 1918) e esses territórios se tornaram Estados independentes nos termos da Conferência de Paz de Paris de 1919 em Versalhes, a Rússia Soviética estava no meio de uma guerra civil e os Aliados não reconheceram o governo bolchevique, então nenhuma representação soviética russa compareceu. [6]

Adolf Hitler havia declarado sua intenção de invadir a União Soviética em 11 de agosto de 1939 para Carl Jacob Burckhardt, Comissário da Liga das Nações, dizendo:

Tudo o que eu empreendo é dirigido contra os russos. Se o Ocidente for estúpido e cego demais para entender isso, serei compelido a chegar a um acordo com os russos, derrotar o Ocidente e, depois de sua derrota, voltar-me contra a União Soviética com todas as minhas forças. Preciso da Ucrânia para que não nos façam morrer de fome, como aconteceu na última guerra. [7]

O Pacto Molotov – Ribbentrop assinado em agosto de 1939 foi um acordo de não agressão entre a Alemanha e a União Soviética. Continha um protocolo secreto com o objetivo de devolver a Europa Central ao período pré-Primeira Guerra Mundial status quo dividindo-o entre a Alemanha e a União Soviética. Finlândia, Estônia, Letônia e Lituânia voltariam ao controle soviético, enquanto Polônia e Romênia seriam divididos. [ citação necessária A Frente Oriental também foi possibilitada pela Fronteira Germano-Soviética e o Acordo Comercial em que a União Soviética deu à Alemanha os recursos necessários para lançar operações militares na Europa Oriental. [8]

Em 1 de setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia, dando início à Segunda Guerra Mundial. Em 17 de setembro, a União Soviética invadiu a Polônia Oriental e, como resultado, a Polônia foi dividida entre a Alemanha, a União Soviética e a Lituânia. Logo depois disso, a União Soviética exigiu concessões territoriais significativas da Finlândia, e depois que a Finlândia rejeitou as exigências soviéticas, a União Soviética atacou a Finlândia em 30 de novembro de 1939 no que ficou conhecido como Guerra de Inverno - um conflito amargo que resultou em um tratado de paz em 13 Março de 1940, com a Finlândia mantendo sua independência, mas perdendo suas partes orientais na Carélia. [9]

Em junho de 1940, a União Soviética ocupou e anexou ilegalmente os três Estados Bálticos (Estônia, Letônia e Lituânia). [9] O Pacto Molotov-Ribbentrop ostensivamente forneceu segurança aos soviéticos na ocupação do Báltico e das regiões norte e nordeste da Romênia (Bukovina do Norte e Bessarábia, junho-julho de 1940), embora Hitler, ao anunciar a invasão de a União Soviética, citou as anexações soviéticas dos territórios Báltico e Romeno como tendo violado o entendimento da Alemanha sobre o Pacto. Moscou dividiu o território romeno anexado entre as repúblicas soviéticas da Ucrânia e da Moldávia.

Ideologia alemã

Adolf Hitler argumentou em sua autobiografia Mein Kampf (1925) para a necessidade de Lebensraum ("espaço vital"): aquisição de novo território para alemães na Europa Oriental, em particular na Rússia. [10] Ele previu o assentamento de alemães lá, já que de acordo com a ideologia nazista, o povo germânico constituía a "raça superior", enquanto exterminava ou deportava a maioria dos habitantes existentes para a Sibéria e usava o restante como trabalho escravo. [11] Hitler já em 1917 havia se referido aos russos como inferiores, acreditando que a Revolução Bolchevique havia colocado os judeus no poder sobre a massa de eslavos, que eram, na opinião de Hitler, incapazes de governar a si próprios e, portanto, acabaram sendo governado por mestres judeus. [12]

A liderança nazista, incluindo Heinrich Himmler, [13] viu a guerra contra a União Soviética como uma luta entre as ideologias do nazismo e do bolchevismo judaico, garantindo a expansão territorial para os germânicos Übermensch (super-humanos), que de acordo com a ideologia nazista eram os arianos Herrenvolk ("raça superior"), às custas dos eslavos Untermenschen (subumanos). [14] Oficiais da Wehrmacht disseram às suas tropas para atacar pessoas que foram descritas como "judeus bolcheviques subumanos", as "hordas mongóis", o "dilúvio asiático" e a "besta vermelha". [15] A grande maioria dos soldados alemães via a guerra em termos nazistas, vendo o inimigo soviético como subumano. [16]

Hitler se referiu à guerra em termos radicais, chamando-a de "guerra de aniquilação" (Vernichtungskrieg), que foi uma guerra ideológica e racial. A visão nazista para o futuro da Europa Oriental foi codificada mais claramente no Generalplan Ost. As populações ocupadas da Europa Central e da União Soviética seriam parcialmente deportadas para a Sibéria Ocidental, escravizadas e eventualmente exterminadas, os territórios conquistados seriam colonizados por colonos alemães ou "germanizados". [17] Além disso, os nazistas também procuraram exterminar a grande população judaica da Europa Central e Oriental [18] como parte de seu programa com o objetivo de exterminar todos os judeus europeus. [19]

Após o sucesso inicial da Alemanha na Batalha de Kiev em 1941, Hitler viu a União Soviética como militarmente fraca e pronta para a conquista imediata. Em um discurso no Berlin Sportpalast em 3 de outubro, ele anunciou: "Nós só temos que chutar a porta e toda a estrutura podre desabará." [20] Assim, a Alemanha esperava outro curto Blitzkrieg e não fez preparativos sérios para uma guerra prolongada. No entanto, após a vitória soviética decisiva na Batalha de Stalingrado em 1943 e a terrível situação militar alemã resultante, a propaganda nazista começou a retratar a guerra como uma defesa alemã da civilização ocidental contra a destruição pelas vastas "hordas bolcheviques" que estavam invadindo a Europa .

Situação soviética

Ao longo da década de 1930, a União Soviética passou por uma industrialização maciça e crescimento econômico sob a liderança de Joseph Stalin. O princípio central de Stalin, "Socialismo em um só país", manifestou-se como uma série de Planos Quinquenais centralizados em todo o país, de 1929 em diante. Isso representou uma mudança ideológica na política soviética, afastando-se de seu compromisso com a revolução comunista internacional e, finalmente, levando à dissolução da organização Comintern (Terceira Internacional) em 1943. A União Soviética iniciou um processo de militarização com o primeiro quinquênio Plano que começou oficialmente em 1928, embora tenha sido apenas no final do 2º Plano Quinquenal, em meados da década de 1930, que o poder militar se tornou o foco principal da industrialização soviética. [21]

Em fevereiro de 1936, as eleições gerais espanholas trouxeram muitos líderes comunistas para o governo da Frente Popular na Segunda República Espanhola, mas em questão de meses um golpe militar de direita iniciou a Guerra Civil Espanhola de 1936-1939. Este conflito logo assumiu as características de uma guerra por procuração envolvendo a União Soviética e voluntários de esquerda de diferentes países do lado da Segunda República Espanhola predominantemente socialista e comunista [22], [23] enquanto a Alemanha nazista, a Itália fascista e O Estado Novo de Portugal (Portugal) ficou do lado dos nacionalistas espanhóis, o grupo militar rebelde liderado pelo general Francisco Franco. [24] Serviu como um campo de testes útil para a Wehrmacht e o Exército Vermelho experimentarem equipamentos e táticas que mais tarde empregariam em uma escala mais ampla na Segunda Guerra Mundial.

A Alemanha, que era um regime anticomunista, formalizou sua posição ideológica em 25 de novembro de 1936 ao assinar o Pacto Anti-Comintern com o Japão. [25] A Itália fascista aderiu ao Pacto um ano depois. [23] [26] A União Soviética negociou tratados de assistência mútua com a França e com a Tchecoslováquia com o objetivo de conter a expansão da Alemanha. [27] O alemão Anschluss da Áustria em 1938 e o desmembramento da Tchecoslováquia (1938–1939) demonstraram a impossibilidade de estabelecer um sistema de segurança coletiva na Europa, [28] uma política defendida pelo ministério soviético de relações exteriores sob Maxim Litvinov. [29] [30] Isso, bem como a relutância dos governos britânico e francês em assinar uma aliança política e militar antigermânica em grande escala com a URSS, [31] levou ao Pacto Molotov-Ribbentrop entre a União Soviética e a Alemanha no final de agosto de 1939. [32] O Pacto Tripartite separado entre o que se tornou as três principais Potências do Eixo não seria assinado até cerca de quatro anos após o Pacto Anti-Comintern.

A guerra foi travada entre a Alemanha nazista, seus aliados e a Finlândia, contra a União Soviética e seus aliados. O conflito começou em 22 de junho de 1941 com a ofensiva da Operação Barbarossa, quando as forças do Eixo cruzaram as fronteiras descritas no Pacto de Não-Agressão Alemão-Soviético, invadindo assim a União Soviética. A guerra terminou em 9 de maio de 1945, quando as forças armadas alemãs se renderam incondicionalmente após a Batalha de Berlim (também conhecida como Ofensiva de Berlim), uma operação estratégica executada pelo Exército Vermelho.

Os estados que forneceram forças e outros recursos para o esforço de guerra alemão incluíram as Potências do Eixo - principalmente Romênia, Hungria, Itália, Eslováquia pró-nazista e Croácia. A Finlândia anti-soviética, que havia lutado na Guerra de Inverno contra a União Soviética, também se juntou à ofensiva. o Wehrmacht as forças também foram auxiliadas por guerrilheiros anticomunistas em lugares como a Ucrânia Ocidental e os Estados Bálticos. Entre as formações do exército voluntário mais proeminentes estava a Divisão Azul Espanhola, enviada pelo ditador espanhol Francisco Franco para manter intactos seus laços com o Eixo. [33]

A União Soviética ofereceu apoio aos guerrilheiros em muitos Wehrmachtpaíses ocupados na Europa Central, notadamente na Eslováquia e na Polônia. Além disso, as Forças Armadas polonesas no Leste, particularmente o Primeiro e o Segundo Exércitos poloneses, estavam armadas e treinadas e acabariam lutando ao lado do Exército Vermelho. As forças da França Livre também contribuíram para o Exército Vermelho com a formação do GC3 (Groupe de Chasse 3 (ou 3º Grupo de Caças) para cumprir o compromisso de Charles de Gaulle, líder dos Franceses Livres, que considerava importante que os militares franceses servissem em todas as frentes.

Forças comparativas das forças de combate, Frente Oriental, 1941–1945 [34] [35] [36]
Encontro Forças do eixo Forças soviéticas
22 de junho de 1941 3.050.000 alemães, 67.000 (norte da Noruega) 500.000 finlandeses, 150.000 romenos
Total: 3,767,000 no leste (80% do exército alemão)
2.680.000 ativos nos distritos militares ocidentais de 5,500,000 (total) 12 milhões de reservas mobilizáveis
7 de junho de 1942 2.600.000 alemães, 90.000 (norte da Noruega) 600.000 romenos, húngaros e italianos
Total: 3,720,000 no leste (80% do exército alemão)
5.313.000 (frente) 383.000 (hospital)
Total: 9,350,000
9 de julho de 1943 3.403.000 alemães, 80.000 (norte da Noruega) 400.000 finlandeses, 150.000 romenos e húngaros
Total: 3,933,000 no leste (63% do exército alemão)
6.724.000 (frente) 446.445 (hospital)
Total: 10,300,000
1 de maio de 1944 2.460.000 alemães, 60.000 (norte da Noruega) 300.000 finlandeses, 550.000 romenos e húngaros
Total: 3,370,000 no leste (62% do exército alemão)
6,425,000
1 de janeiro de 1945 2.230.000 alemães, 100.000 húngaros
Total: 2,330,000 no leste (60% do exército alemão)
6,532,000 (360.000 poloneses, romenos, búlgaros e tchecos)
1 de abril de 1945 1.960.000 alemães
Total: 1,960,000 (66% do Exército Alemão)
6,410,000 (450.000 poloneses, romenos, búlgaros e tchecos)

Os números acima incluem todo o pessoal do Exército Alemão, ou seja, Heer na ativa, Waffen SS, forças terrestres da Luftwaffe, pessoal da artilharia costeira naval e unidades de segurança. [37] [38] Na primavera de 1940, a Alemanha mobilizou 5.500.000 homens. [39] Na época da invasão da União Soviética, a Wehrmacht consistia em c, 3.800.000 homens do Heer, 1.680.000 da Luftwaffe, 404.000 da Kriegsmarine, 150.000 da Waffen-SS e 1.200.000 do Exército de Substituição ( continha 450.400 reservistas ativos, 550.000 novos recrutas e 204.000 em serviços administrativos, vigiles e ou em convalescença). A Wehrmacht tinha uma força total de 7.234.000 homens em 1941. Para a Operação Barbarossa, a Alemanha mobilizou 3.300.000 soldados do Heer, 150.000 da Waffen-SS [40] e aproximadamente 250.000 funcionários da Luftwaffe foram ativamente designados. [41]

Em julho de 1943, a Wehrmacht contava com 6.815.000 soldados. Destes, 3.900.000 foram implantados na Europa Oriental, 180.000 na Finlândia, 315.000 na Noruega, 110.000 na Dinamarca, 1.370.000 na Europa Ocidental, 330.000 na Itália e 610.000 nos Bálcãs. [42] De acordo com uma apresentação de Alfred Jodl, a Wehrmacht tinha 7.849.000 pessoas em abril de 1944. 3.878.000 foram implantados na Europa Oriental, 311.000 na Noruega / Dinamarca, 1.873.000 na Europa Ocidental, 961.000 na Itália e 826.000 nos Bálcãs. [43] Cerca de 15-20% do total da força alemã eram tropas estrangeiras (de países aliados ou territórios conquistados). O ponto alto alemão ocorreu pouco antes da Batalha de Kursk, no início de julho de 1943: 3.403.000 soldados alemães e 650.000 soldados finlandeses, húngaros, romenos e de outros países. [35] [36]

Por quase dois anos a fronteira ficou quieta enquanto a Alemanha conquistou a Dinamarca, Noruega, França, os Países Baixos e os Bálcãs. Hitler sempre teve a intenção de renegar seu pacto com a União Soviética, eventualmente tomando a decisão de invadir na primavera de 1941. [7] [44]

Alguns historiadores dizem que Stalin temia a guerra com a Alemanha ou simplesmente não esperava que a Alemanha começasse uma guerra em duas frentes e relutava em fazer qualquer coisa para provocar Hitler. Outros dizem que Stalin estava ansioso para que a Alemanha entrasse em guerra com os países capitalistas. Outro ponto de vista é que Stalin esperava a guerra em 1942 (época em que todos os seus preparativos estariam completos) e teimosamente se recusou a acreditar em sua chegada antecipada. [45]

Os historiadores britânicos Alan S. Milward e M. Medlicott mostram que a Alemanha nazista - ao contrário da Alemanha imperial - estava preparada apenas para uma guerra de curto prazo (Blitzkrieg). [46] De acordo com Edward Ericson, embora os recursos próprios da Alemanha fossem suficientes para as vitórias no Ocidente em 1940, enormes carregamentos soviéticos obtidos durante um curto período de colaboração econômica nazista-soviética foram essenciais para a Alemanha lançar a Operação Barbarossa. [47]

A Alemanha estava reunindo um grande número de tropas no leste da Polônia e fazendo repetidos voos de reconhecimento sobre a fronteira - a União Soviética respondeu montando suas divisões na fronteira oeste, embora a mobilização soviética tenha sido mais lenta do que a da Alemanha devido à rede rodoviária menos densa do país. Como no conflito sino-soviético na Ferrovia Oriental da China ou nos conflitos de fronteira soviético-japonesa, as tropas soviéticas na fronteira oeste receberam uma diretiva, assinada pelo marechal Semyon Timoshenko e pelo general do exército Georgy Zhukov, que ordenou (conforme exigido por Stalin) : "não responda a nenhuma provocação" e "não empreenda nenhuma ação (ofensiva) sem ordens específicas" - o que significava que as tropas soviéticas só podiam abrir fogo em seu solo e proibia o contra-ataque em solo alemão. A invasão alemã, portanto, pegou a liderança militar e civil soviética em grande parte de surpresa.

A extensão dos avisos recebidos por Stalin sobre uma invasão alemã é controversa, e a alegação de que havia um aviso de que "a Alemanha atacará em 22 de junho sem declaração de guerra" foi descartada como um "mito popular". No entanto, algumas fontes citadas nos artigos sobre os espiões soviéticos Richard Sorge e Willi Lehmann, dizem que eles enviaram alertas de um ataque em 20 ou 22 de junho, que foram tratados como "desinformação". A rede de espionagem Lucy na Suíça também enviou avisos, possivelmente derivados da quebra de código do Ultra na Grã-Bretanha. A Suécia teve acesso às comunicações alemãs internas quebrando a criptografia usada na criptografia Siemens e Halske T52, também conhecida como Geheimschreiber, e informou a Stalin sobre a invasão iminente bem antes de 22 de junho, mas não revelou suas fontes.

A inteligência soviética foi enganada pela desinformação alemã, então enviou falsos alarmes a Moscou sobre uma invasão alemã em abril, maio e início de junho. A inteligência soviética relatou que a Alemanha preferia invadir a URSS após a queda do Império Britânico [48] ou após um ultimato inaceitável exigindo a ocupação alemã da Ucrânia durante a invasão alemã da Grã-Bretanha. [49]

Apoio estrangeiro e medidas

Uma ofensiva aérea estratégica da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos e da Força Aérea Real desempenhou um papel significativo na redução da indústria alemã e amarrando a força aérea alemã e os recursos de defesa aérea, com alguns bombardeios, como o bombardeio da cidade de Dresden, no leste da Alemanha, sendo feito para facilitar objetivos operacionais soviéticos específicos. Além da Alemanha, centenas de milhares de toneladas de bombas foram lançadas sobre seus aliados orientais da Romênia e Hungria, principalmente em uma tentativa de paralisar a produção de petróleo romena.

As forças britânicas e da Commonwealth também contribuíram diretamente para o combate na Frente Oriental por meio de seu serviço nos comboios árticos e no treinamento de pilotos da Força Aérea Vermelha, bem como no fornecimento de material inicial e apoio de inteligência.

Remessas aliadas para a União Soviética [50]
Ano Quantia
(toneladas)
%
1941 360,778 2.1
1942 2,453,097 14
1943 4,794,545 27.4
1944 6,217,622 35.5
1945 3,673,819 21
Total 17,499,861 100

União Soviética

Entre outros bens, Lend-Lease forneceu: [51]: 8-9

  • 58% do combustível de alta octanagem da URSS
  • 33% de seus veículos motorizados
  • 53% da produção doméstica da URSS de munições gastas (projéteis de artilharia, minas, explosivos diversos)
  • 30% dos caças e bombardeiros
  • 93% do equipamento ferroviário (locomotivas, vagões de carga, trilhos de bitola larga, etc.)
  • 50-80% de aço laminado, cabo, chumbo e alumínio
  • 43% das instalações da garagem (materiais de construção e projetos de amplificadores)
  • 12% dos tanques e SPGs
  • 50% de TNT (1942-1944) e 33% de pó de munição (em 1944) [52]
  • 16% de todos os explosivos (de 1941 a 1945, a URSS produziu 505.000 toneladas de explosivos e recebeu 105.000 toneladas de importações de Lend-Lease) [53]

A ajuda de empréstimo-aluguel de equipamento militar, componentes e bens para a União Soviética representou 20% da ajuda. [51]: 122 O resto eram alimentos, metais não ferrosos (por exemplo, cobre, magnésio, níquel, zinco, chumbo, estanho, alumínio), substâncias químicas, petróleo (gasolina de aviação de alta octanagem) e máquinas de fábrica. A ajuda de equipamentos e maquinários para a linha de produção foi crucial e ajudou a manter níveis adequados de produção de armamento soviético durante toda a guerra. [51]: 122 Além disso, a URSS recebeu inovações do tempo de guerra, incluindo penicilina, radar, foguete, tecnologia de bombardeio de precisão, o sistema de navegação de longo alcance Loran e muitas outras inovações. [51]: 123

Das 800.000 toneladas de metais não ferrosos embarcados, [51]: 124 cerca de 350.000 toneladas eram de alumínio. [51]: 135 A remessa de alumínio não só representou o dobro da quantidade de metal que a Alemanha possuía, mas também compôs a maior parte do alumínio que foi usado na fabricação de aeronaves soviéticas, que haviam caído em falta crítica. [51]: 135 As estatísticas soviéticas mostram que, sem essas remessas de alumínio, a produção de aeronaves teria sido menos da metade (ou cerca de 45.000 a menos) do total de 137.000 aeronaves produzidas. [51]: 135

Stalin observou em 1944 que dois terços da indústria pesada soviética foram construídos com a ajuda dos Estados Unidos, e o terço restante, com a ajuda de outras nações ocidentais, como Grã-Bretanha e Canadá.[51]: 129 A transferência maciça de equipamentos e pessoal qualificado dos territórios ocupados ajudou a impulsionar ainda mais a base econômica. [51]: 129 Sem a ajuda de Lend-Lease, a base econômica reduzida da União Soviética após a invasão não teria produzido suprimentos adequados de armamento, a não ser o foco em máquinas-ferramenta, gêneros alimentícios e bens de consumo [ esclarecimento necessário ] . [51] : 129

No último ano de guerra, dados de lend-lease mostram que cerca de 5,1 milhões de toneladas de alimentos deixaram os Estados Unidos para a União Soviética. [51]: 123 Estima-se que todos os suprimentos de comida enviados para a Rússia poderiam alimentar um forte exército de 12 milhões de homens com meia libra de alimentos concentrados por dia, durante toda a guerra. [51]: 122-3

O total da ajuda de empréstimo-arrendamento durante a Segunda Guerra Mundial foi estimado entre US $ 42–50 bilhões. [51]: 128 A União Soviética recebeu remessas de materiais de guerra, equipamento militar e outros suprimentos no valor de $ 12,5 bilhões, cerca de um quarto da ajuda de empréstimo-arrendamento dos EUA fornecida a outros países aliados. [51]: 123 No entanto, as negociações do pós-guerra para saldar toda a dívida nunca foram concluídas, [51]: 133 e até à data, as questões da dívida ainda estão em curso nas futuras cimeiras e conversações russo-americanas. [51]: 133-4

O Prof. Dr. Albert L. Weeks conclui: 'Quanto às tentativas de resumir a importância das remessas de quatro anos de Lend-Lease para a vitória russa na Frente Oriental na Segunda Guerra Mundial, o júri ainda está decidido - ou seja, em qualquer sentido definitivo de estabelecer exatamente quão crucial foi essa ajuda. ' [51]: 123

Alemanha nazista

As capacidades econômicas, científicas, de pesquisa e industriais da Alemanha eram uma das mais avançadas do mundo na época. No entanto, o acesso e o controle dos recursos, matérias-primas e capacidade de produção necessários para atender aos objetivos de longo prazo (como o controle europeu, a expansão territorial alemã e a destruição da URSS) eram limitados. As demandas políticas exigiam a expansão do controle alemão dos recursos naturais e humanos, da capacidade industrial e das terras agrícolas além de suas fronteiras (territórios conquistados). A produção militar da Alemanha estava ligada a recursos fora de sua área de controle, uma dinâmica não encontrada entre os Aliados.

Durante a guerra, quando a Alemanha adquiriu novos territórios (seja por anexação direta ou instalando governos fantoches em países derrotados), esses novos territórios foram forçados a vender matérias-primas e produtos agrícolas a compradores alemães a preços extremamente baixos. Dois terços de todos os trens franceses em 1941 eram usados ​​para transportar mercadorias para a Alemanha. A Noruega perdeu 20% de sua renda nacional em 1940 e 40% em 1943. [54] Os aliados do eixo como Romênia e Itália, Hungria, Finlândia, Croácia e Bulgária se beneficiaram das importações líquidas da Alemanha. No geral, a França deu a maior contribuição ao esforço de guerra alemão. Em 1943-1944, os pagamentos franceses à Alemanha podem ter aumentado para até 55% do PIB francês. [55] No geral, a Alemanha importou 20% de seus alimentos e 33% de suas matérias-primas de territórios conquistados e aliados do Eixo. [56]

Em 27 de maio de 1940, a Alemanha assinou o "Pacto do Petróleo" com a Romênia, pelo qual a Alemanha trocaria armas por petróleo. A produção de petróleo da Romênia atingiu aproximadamente 6.000.000 de toneladas anuais. Esta produção representa 35% da produção total de combustíveis do Eixo incluindo os produtos sintéticos e seus substitutos e 70% da produção total de petróleo bruto. [57] Em 1941, a Alemanha tinha apenas 18% do petróleo que tinha em tempos de paz. A Romênia abasteceu a Alemanha e seus aliados com cerca de 13 milhões de barris de petróleo (cerca de 4 milhões por ano) entre 1941 e 1943. O pico de produção de petróleo da Alemanha em 1944 foi de cerca de 12 milhões de barris de petróleo por ano. [58]

Rolf Karlbom estimou que a participação sueca no consumo total de ferro da Alemanha pode ter chegado a 43% durante o período de 1933-1943. Também pode ser provável que 'o minério sueco formou a matéria-prima de quatro em cada dez armas alemãs' durante a era Hitler '. [59]

Trabalho forçado

O uso de trabalho forçado estrangeiro e escravidão na Alemanha nazista e em toda a Europa ocupada pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial ocorreu em uma escala sem precedentes. [60] Foi uma parte vital da exploração econômica alemã dos territórios conquistados. Também contribuiu para o extermínio em massa de populações na Europa ocupada pelos alemães. Os alemães nazistas sequestraram aproximadamente 12 milhões de estrangeiros de quase vinte países europeus, cerca de dois terços vieram da Europa Central e do Leste Europeu. [61] Contando as mortes e rotatividade, cerca de 15 milhões de homens e mulheres foram trabalhadores forçados em um ponto durante a guerra. [62] Por exemplo, 1,5 milhão de soldados franceses foram mantidos em campos de prisioneiros de guerra na Alemanha como reféns e trabalhadores forçados e, em 1943, 600.000 civis franceses foram forçados a se mudar para a Alemanha para trabalhar em instalações de guerra. [63]

A derrota da Alemanha em 1945 libertou aproximadamente 11 milhões de estrangeiros (classificados como "pessoas deslocadas"), a maioria dos quais eram trabalhadores forçados e prisioneiros de guerra. Em tempo de guerra, as forças alemãs trouxeram para o Reich 6,5 milhões de civis, além de prisioneiros de guerra soviéticos para trabalho não-livre nas fábricas. [61] Ao todo, 5,2 milhões de trabalhadores estrangeiros e prisioneiros de guerra foram repatriados para a União Soviética, 1,6 milhões para a Polônia, 1,5 milhões para a França e 900.000 para a Itália, junto com 300.000 a 400.000 cada para a Iugoslávia, Tchecoslováquia, Holanda, Hungria, e Bélgica. [64]

Embora os historiadores alemães não apliquem nenhuma periodização específica à condução das operações na Frente Oriental, todos os historiadores soviéticos e russos dividem a guerra contra a Alemanha e seus aliados em três períodos, que são subdivididos em oito grandes campanhas do Teatro de guerra: [65]

  • Primeiro período (Russo: Первый период Великой Отечественной войны) (22 de junho de 1941 - 18 de novembro de 1942)
  1. Campanha de verão-outono de 1941 (russo: Летне-осенняя кампания 1941 г.) (22 de junho - 4 de dezembro de 1941)
  2. Campanha de inverno de 1941–42 (russo: Зимняя кампания 1941/42 г.) (5 de dezembro de 1941 - 30 de abril de 1942)
  3. Campanha de verão-outono de 1942 (russo: Летне-осенняя кампания 1942 г.) (1 de maio - 18 de novembro de 1942)
  • Segundo período (Russo: Второй период Великой Отечественной войны) (19 de novembro de 1942 - 31 de dezembro de 1943)
  1. Campanha de inverno de 1942–43 (russo: Зимняя кампания 1942–1943 гг.) (19 de novembro de 1942 - 3 de março de 1943)
  2. Campanha de verão-outono de 1943 (russo: Летне-осенняя кампания 1943 г.) (1 de julho - 31 de dezembro de 1943)
  • Terceiro período (Russo: Третий период Великой Отечественной войны) (1 de janeiro de 1944 - 9 de maio de 1945)
  1. Campanha inverno-primavera (russo: Зимне-весенняя кампания 1944 г.) (1 de janeiro - 31 de maio de 1944)
  2. Campanha de verão-outono de 1944 (russo: Летне-осенняя кампания 1944 г.) (1 de junho - 31 de dezembro de 1944)
  3. Campanha na Europa durante 1945 (russo: Кампания в Европе 1945 г.) (1 de janeiro - 9 de maio de 1945)

Operação Barbarossa: verão de 1941

A Operação Barbarossa começou pouco antes do amanhecer de 22 de junho de 1941. Os alemães cortaram a rede de fios em todos os distritos militares ocidentais soviéticos para minar as comunicações do Exército Vermelho. [66] Transmissões em pânico das unidades soviéticas da linha de frente para seus quartéis-generais de comando foram captadas assim: "Estamos sendo alvejados. O que devemos fazer?" A resposta foi igualmente confusa: "Você deve estar louco. E por que o seu sinal não está em código?" [67]

Às 03:15 do dia 22 de junho de 1941, 99 das 190 divisões alemãs, incluindo catorze divisões panzer e dez motorizadas, foram implantadas contra a União Soviética do Báltico ao Mar Negro. Eles foram acompanhados por dez divisões romenas, três divisões italianas, duas divisões eslovacas e nove brigadas romenas e quatro húngaras. [68] No mesmo dia, os distritos militares Báltico, Ocidental e Especial de Kiev foram renomeados para Frentes Noroeste, Oeste e Sudoeste, respectivamente. [66]

Para estabelecer a supremacia aérea, o Luftwaffe começaram ataques imediatos aos aeródromos soviéticos, destruindo grande parte das frotas de aeródromos da Força Aérea Soviética desdobradas para a frente, consistindo em tipos em grande parte obsoletos, antes que seus pilotos tivessem a chance de deixar o solo. [69] Por um mês, a ofensiva conduzida em três machados foi completamente imparável, já que as forças panzer cercaram centenas de milhares de tropas soviéticas em enormes bolsões que foram então reduzidos por exércitos de infantaria de movimento mais lento enquanto os panzers continuavam a ofensiva, após o Blitzkrieg doutrina.

O objetivo do Grupo de Exércitos Norte era Leningrado, através dos Estados Bálticos. Composta pelos 16º e 18º Exércitos e o 4º Grupo Panzer, esta formação avançou pelos estados bálticos e pelas regiões russas de Pskov e Novgorod. Os insurgentes locais aproveitaram o momento e controlaram a maior parte da Lituânia, norte da Letônia e sul da Estônia antes da chegada das forças alemãs. [70] [71]

Os dois grupos panzer do Grupo de Exércitos do Centro (o 2º e o 3º) avançaram ao norte e ao sul de Brest-Litovsk e convergiram a leste de Minsk, seguidos pelo 2º, 4º e 9º Exércitos. A força Panzer combinada atingiu o rio Beresina em apenas seis dias, a 650 km (400 milhas) de suas linhas de partida. O próximo objetivo era atravessar o rio Dnieper, o que foi realizado até 11 de julho. Seu próximo alvo foi Smolensk, que caiu em 16 de julho, mas a feroz resistência soviética na área de Smolensk e a desaceleração do Wehrmacht O avanço dos Grupos de Exércitos do Norte e do Sul forçou Hitler a interromper um avanço central em Moscou e a desviar o 3º Grupo Panzer para o norte. De maneira crítica, o 2º Grupo Panzer de Guderian recebeu ordens de se mover para o sul em uma manobra de pinça gigante com o Grupo de Exércitos Sul, que avançava para a Ucrânia. As divisões de infantaria do Centro do Grupo de Exércitos ficaram relativamente sem o apoio de blindados para continuar seu lento avanço até Moscou. [72]

Essa decisão causou uma grave crise de liderança. Os comandantes de campo alemães defenderam uma ofensiva imediata contra Moscou, mas Hitler os rejeitou, citando a importância dos recursos agrícolas, mineiros e industriais da Ucrânia, bem como a concentração de reservas soviéticas na área de Gomel entre o flanco sul do Grupo de Exércitos e o flanco norte atolado do Grupo de Exércitos Sul. Acredita-se que esta decisão, a "pausa de verão" de Hitler [72], teve um impacto severo no resultado da Batalha de Moscou, ao desacelerar o avanço sobre Moscou em favor de cercar um grande número de tropas soviéticas ao redor de Kiev. [73]

O Grupo de Exércitos Sul, com o 1º Grupo Panzer, os 6º, 11º e 17º Exércitos, foi encarregado de avançar pela Galiza e para a Ucrânia. Seu progresso, no entanto, foi bastante lento, e eles sofreram pesadas baixas na Batalha de Brody. No início de julho, o Terceiro e o Quarto Exércitos romenos, auxiliados por elementos do 11º Exército alemão, abriram caminho através da Bessarábia em direção a Odessa. O primeiro Grupo Panzer afastou-se de Kiev por enquanto, avançando para a curva do Dnieper (Oblast de Dnipropetrovsk ocidental). Quando se juntou aos elementos do sul do Grupo de Exércitos Sul em Uman, o Grupo capturou cerca de 100.000 prisioneiros soviéticos em um enorme cerco. As divisões blindadas avançadas do Grupo de Exércitos Sul se reuniram com o 2º Grupo Panzer de Guderian perto de Lokhvytsa em meados de setembro, isolando um grande número de tropas do Exército Vermelho no bolsão a leste de Kiev. [72] 400.000 prisioneiros soviéticos foram capturados quando Kiev foi rendida em 19 de setembro. [72]

Quando o Exército Vermelho se retirou para trás dos rios Dnieper e Dvina, o Stavka soviético (alto comando) voltou sua atenção para evacuar o máximo possível da indústria das regiões ocidentais. As fábricas foram desmontadas e transportadas em vagões-plataforma para longe da linha de frente para o restabelecimento em áreas mais remotas dos Montes Urais, Cáucaso, Ásia Central e sudeste da Sibéria. A maioria dos civis foi deixada para seguir seu próprio caminho para o leste, com apenas os trabalhadores ligados à indústria evacuados com o equipamento, grande parte da população foi deixada para trás à mercê das forças invasoras.

Stalin ordenou que o Exército Vermelho em retirada iniciasse uma política de terra arrasada para negar aos alemães e seus aliados suprimentos básicos enquanto avançavam para o leste. Para cumprir essa ordem, foram formados batalhões de destruição nas áreas da linha de frente, com autoridade para executar sumariamente qualquer pessoa suspeita. Os batalhões de destruição queimaram aldeias, escolas e edifícios públicos. [74] Como parte dessa política, o NKVD massacrou milhares de prisioneiros anti-soviéticos. [75]

Leningrado, Moscou e Rostov: outono de 1941

Hitler então decidiu retomar o avanço sobre Moscou, redesignando os grupos Panzer como exércitos Panzer para a ocasião. A Operação Typhoon, que foi iniciada em 30 de setembro, viu o 2º Exército Panzer correr ao longo da estrada pavimentada de Oryol (capturada em 5 de outubro) até o Rio Oka em Plavsk, enquanto o 4º Exército Panzer (transferido do Grupo de Exércitos Norte para o Centro) e os terceiros exércitos Panzer cercaram as forças soviéticas em dois bolsões enormes em Vyazma e Bryansk. [76] O Grupo de Exércitos Norte se posicionou na frente de Leningrado e tentou cortar a ligação ferroviária em Mga, a leste. [77] Isso começou o cerco de 900 dias a Leningrado. Ao norte do Círculo Polar Ártico, uma força alemão-finlandesa partiu para Murmansk, mas não conseguiu ir além do rio Zapadnaya Litsa, onde se estabeleceram. [78]

O Grupo de Exércitos Sul avançou do Dnieper até a costa do Mar de Azov, também avançando através de Kharkov, Kursk e Stalino. As forças combinadas alemãs e romenas entraram na Crimeia e assumiram o controle de toda a península no outono (exceto Sebastopol, que resistiu até 3 de julho de 1942). Em 21 de novembro, a Wehrmacht tomou Rostov, a porta de entrada para o Cáucaso. No entanto, as linhas alemãs foram estendidas demais e os defensores soviéticos contra-atacaram a ponta de lança do 1º Exército Panzer do norte, forçando-os a retirar da cidade e atrás do rio Mius a primeira retirada alemã significativa da guerra. [79] [80]

O início da geada de inverno viu uma última investida alemã que começou em 15 de novembro, quando a Wehrmacht tentou cercar Moscou. Em 27 de novembro, o 4º Exército Panzer chegou a 30 km do Kremlin quando atingiu a última parada de bonde da linha de Moscou em Khimki. Enquanto isso, o 2º Exército Panzer não conseguiu tomar Tula, a última cidade soviética que se interpôs em seu caminho para a capital. Após uma reunião realizada em Orsha entre o chefe da OKH (Estado-Maior do Exército), General Franz Halder e os chefes de três grupos de Exércitos e exércitos, decidiram avançar para Moscou, já que era melhor, como argumentou o chefe do Grupo de Exércitos Centro, Marechal de Campo Fedor von Bock, para eles tentarem sua sorte no campo de batalha, em vez de apenas sentar e esperar enquanto o oponente ganhava mais força. [81]

No entanto, em 6 de dezembro, ficou claro que o Wehrmacht não teve forças para capturar Moscou, e o ataque foi suspenso. O marechal Shaposhnikov então começou seu contra-ataque, empregando reservas recém-mobilizadas, [82] bem como algumas divisões bem treinadas do Extremo Oriente transferidas do leste após a inteligência de que o Japão permaneceria neutro. [83]

Contra-ofensiva soviética: inverno de 1941

A contra-ofensiva soviética durante a Batalha de Moscou havia removido a ameaça alemã imediata à cidade. De acordo com Zhukov, "o sucesso da contra-ofensiva de dezembro na direção estratégica central foi considerável. Tendo sofrido uma grande derrota, as forças de ataque alemãs do Grupo de Exércitos Centro estavam se retirando". O objetivo de Stalin em janeiro de 1942 era "negar aos alemães qualquer espaço para respirar, conduzi-los para o oeste sem cessar, fazê-los esgotar suas reservas antes da chegada da primavera". [84]

O golpe principal seria desferido por um duplo envolvimento orquestrado pela Frente Noroeste, pela Frente Kalinin e pela Frente Ocidental. O objetivo geral, de acordo com Jukov, era "o subsequente cerco e destruição das principais forças inimigas na área de Rzhev, Vyazma e Smolensk. A Frente de Leningrado, a Frente de Volkhov e as forças de direita da Frente Noroeste derrotariam o Grupo de Exércitos Norte." A Frente Sudoeste e a Frente Sul derrotariam o Grupo de Exércitos Sul. A Frente do Cáucaso e a Frota do Mar Negro deveriam retomar a Crimeia. [84]: 53

O 20º Exército, parte do 1º Exército de Choque Soviético, a 22ª Brigada de Tanques e cinco batalhões de esqui lançaram seu ataque em 10 de janeiro de 1942. Em 17 de janeiro, os soviéticos capturaram Lotoshino e Shakhovskaya. Em 20 de janeiro, o 5º e o 33º exércitos capturaram Ruza, Dorokhovo, Mozhaisk e Vereya, enquanto os 43º e 49º exércitos estavam em Domanovo. [84]: 58-59

A Wehrmacht se recuperou, mantendo uma saliência em Rzhev. Um pára-quedas soviético lançado por dois batalhões da 201ª Brigada Aerotransportada e do 250º Regimento Aerotransportado em 18 e 22 de janeiro foi projetado para "cortar as comunicações inimigas com a retaguarda". Tenente-General O 33º Exército de Mikhail Grigoryevich Yefremov, auxiliado pelo 1º Corpo de Cavalaria do Gen. Belov, e os guerrilheiros soviéticos tentaram capturar Vyazma. Esta força foi juntada por pára-quedistas adicionais da 8ª Brigada Aerotransportada no final de janeiro.No entanto, no início de fevereiro, os alemães conseguiram cortar essa força, separando os soviéticos de sua força principal na retaguarda dos alemães. Eles foram fornecidos por via aérea até abril, quando receberam permissão para recuperar as linhas principais soviéticas. No entanto, apenas parte do Corpo de Cavalaria de Belov conseguiu chegar em segurança, enquanto os homens de Yefremov lutavam "uma batalha perdida". [84]: 59-62

Em abril de 1942, o Comando Supremo Soviético concordou em assumir a defensiva para "consolidar o terreno capturado". De acordo com Zhukov, "Durante a ofensiva de inverno, as forças da Frente Ocidental avançaram de 70 para 100 km, o que melhorou um pouco a situação operacional e estratégica geral no setor ocidental." [84] : 64

Ao norte, o Exército Vermelho cercou uma guarnição alemã em Demyansk, que resistiu ao suprimento de ar por quatro meses, e se estabeleceu na frente de Kholm, Velizh e Velikie Luki.

Ainda mais ao norte, o 2º Exército de Choque soviético foi desencadeado no rio Volkhov. Inicialmente, isso fez algum progresso, no entanto, não foi apoiado e, em junho, um contra-ataque alemão interrompeu e destruiu o exército. O comandante soviético, tenente-general Andrey Vlasov, mais tarde desertou para a Alemanha e formou o ROA ou Exército de Libertação da Rússia.

No sul, o Exército Vermelho avançou sobre o rio Donets em Izyum e dirigiu uma saliência de 100 km (62 milhas) de profundidade. A intenção era prender o Grupo de Exércitos Sul contra o Mar de Azov, mas como o inverno amenizou a Wehrmacht contra-atacou e isolou as tropas soviéticas superdimensionadas na Segunda Batalha de Kharkov.

Don, Volga e Cáucaso: verão de 1942

Embora planos tenham sido feitos para atacar Moscou novamente, em 28 de junho de 1942, a ofensiva reabriu em uma direção diferente. O Grupo de Exércitos Sul tomou a iniciativa, ancorando a frente com a Batalha de Voronezh e depois seguindo o rio Don para sudeste. O grande plano era proteger primeiro o Don e o Volga e depois entrar no Cáucaso em direção aos campos de petróleo, mas as considerações operacionais e a vaidade de Hitler o fizeram ordenar que ambos os objetivos fossem tentados simultaneamente. Rostov foi recapturado em 24 de julho, quando o 1º Exército Panzer se juntou a ele, e então esse grupo dirigiu para o sul em direção a Maikop. Como parte disso, a Operação Shamil foi executada, um plano pelo qual um grupo de comandos de Brandenburger se vestia como tropas soviéticas do NKVD para desestabilizar as defesas de Maikop e permitir que o 1º Exército Panzer entrasse na cidade petrolífera com pouca oposição.

Enquanto isso, o 6º Exército dirigia-se para Stalingrado, por um longo período sem o apoio do 4º Exército Panzer, que havia sido desviado para ajudar o 1º Exército Panzer a cruzar o Don. No momento em que o 4º Exército Panzer voltou à ofensiva de Stalingrado, a resistência soviética (que compreendia o 62º Exército sob o comando de Vasily Chuikov) havia se endurecido. Um salto através do Don trouxe as tropas alemãs ao Volga em 23 de agosto, mas nos três meses seguintes o Wehrmacht estaria lutando na Batalha de Stalingrado rua por rua.

Em direção ao sul, o 1º Exército Panzer alcançou o sopé do Cáucaso e o rio Malka. No final de agosto, as tropas de montanha romenas juntaram-se à ponta de lança do Cáucaso, enquanto os 3º e 4º exércitos romenos foram redistribuídos de sua bem-sucedida tarefa de limpar o litoral de Azov. Eles tomaram posição de cada lado de Stalingrado para liberar as tropas alemãs para a ofensiva principal. Ciente do antagonismo contínuo entre os aliados do Eixo Romênia e Hungria sobre a Transilvânia, o exército romeno na curva do Don foi separado do 2º exército húngaro pelo 8º exército italiano. Assim, todos os aliados de Hitler estavam envolvidos - incluindo um contingente eslovaco com o 1º Exército Panzer e um regimento croata vinculado ao 6º Exército.

O avanço para o Cáucaso estagnou, com os alemães incapazes de abrir caminho para passar por Malgobek e chegar ao prêmio principal de Grozny. Em vez disso, eles mudaram a direção de seu avanço para se aproximar do sul, cruzando o Malka no final de outubro e entrando na Ossétia do Norte. Na primeira semana de novembro, nos arredores de Ordzhonikidze, a ponta de lança da 13ª Divisão Panzer foi cortada e as tropas panzer tiveram que recuar. A ofensiva na Rússia acabou.

Stalingrado: inverno de 1942

Enquanto os 6º e 4º Exércitos Panzer alemães estavam lutando para entrar em Stalingrado, os exércitos soviéticos se reuniram em ambos os lados da cidade, especificamente nas cabeças de ponte de Don, e foi a partir delas que eles atacaram em novembro de 1942. Na Operação Urano começou 19 de novembro, duas frentes soviéticas perfuraram as linhas romenas e convergiram em Kalach em 23 de novembro, prendendo 300.000 soldados do Eixo atrás deles. [85] Uma ofensiva simultânea no setor Rzhev conhecido como Operação Marte deveria avançar para Smolensk, mas foi um fracasso caro, com as defesas táticas alemãs impedindo qualquer avanço.

Os alemães correram para transferir tropas para a União Soviética em uma tentativa desesperada de aliviar Stalingrado, mas a ofensiva não pôde começar até 12 de dezembro, quando o 6º Exército em Stalingrado estava morrendo de fome e fraco demais para sair em direção a ele. A Operação Winter Storm, com três divisões panzer transferidas, partiu rapidamente de Kotelnikovo em direção ao rio Aksai, mas ficou atolada 65 km (40 mi) antes de sua meta. Para desviar a tentativa de resgate, o Exército Vermelho decidiu esmagar os italianos e ficar por trás da tentativa de socorro se eles pudessem essa operação a partir de 16 de dezembro. O que conseguiu foi destruir muitas das aeronaves que transportavam suprimentos de socorro para Stalingrado. O escopo bastante limitado da ofensiva soviética, embora ainda tivesse como alvo Rostov, também deu tempo a Hitler para ver o sentido e puxar o Grupo de Exércitos A para fora do Cáucaso e de volta sobre o Don Corleone. [86]

Em 31 de janeiro de 1943, os 90.000 sobreviventes do 6º Exército, de 300.000 homens, se renderam. Naquela época, o 2º Exército húngaro também havia sido aniquilado. O Exército Vermelho avançou do Don 500 km (310 milhas) a oeste de Stalingrado, marchando através de Kursk (retomada em 8 de fevereiro de 1943) e Kharkov (retomada em 16 de fevereiro de 1943). Para salvar a posição no sul, os alemães decidiram abandonar o saliente de Rzhev em fevereiro, liberando tropas suficientes para uma resposta bem-sucedida no leste da Ucrânia. A contra-ofensiva de Manstein, reforçada por um SS Panzer Corps especialmente treinado e equipado com tanques Tiger, abriu em 20 de fevereiro de 1943 e abriu caminho de Poltava de volta a Kharkov na terceira semana de março, quando o degelo da primavera interveio. Isso deixou uma protuberância soviética gritante (saliente) na frente centrada em Kursk.

Kursk: verão de 1943

Após o fracasso da tentativa de capturar Stalingrado, Hitler delegou autoridade de planejamento para a próxima temporada de campanha ao Alto Comando do Exército Alemão e reintegrou Heinz Guderian a um papel proeminente, desta vez como Inspetor das Tropas Panzer. O debate entre o Estado-Maior Geral foi polarizado, com até mesmo Hitler nervoso com qualquer tentativa de cortar a saliência de Kursk. Ele sabia que, nos seis meses seguintes, a posição soviética em Kursk fora fortemente reforçada com canhões antitanque, armadilhas para tanques, minas terrestres, arame farpado, trincheiras, casamatas, artilharia e morteiros. [87]

No entanto, se um último ótimo blitzkrieg a ofensiva poderia ser montada e, então, a atenção poderia ser voltada para a ameaça Aliada à Frente Ocidental. Certamente, as negociações de paz em abril não deram em nada. [87] O avanço seria executado da saliência de Orel ao norte de Kursk e de Belgorod ao sul. Ambas as alas convergiriam para a área a leste de Kursk e, dessa forma, restaurariam as linhas do Grupo de Exércitos Sul aos pontos exatos que mantinham durante o inverno de 1941-1942.

No norte, todo o 9º Exército alemão havia sido redistribuído da saliência de Rzhev para a saliência de Orel e avançaria de Maloarkhangelsk para Kursk. Mas suas forças não conseguiram nem passar do primeiro objetivo em Olkhovatka, apenas 8 km (5,0 mi) de avanço. O 9º Exército embotou sua ponta de lança contra os campos minados soviéticos, de forma frustrante, considerando que o terreno elevado era a única barreira natural entre eles e a região de tanques planos até Kursk. A direção do avanço foi então mudada para Ponyri, a oeste de Olkhovatka, mas o 9º Exército também não conseguiu passar por aqui e passou para a defensiva. O Exército Vermelho então lançou uma contra-ofensiva, a Operação Kutuzov.

Em 12 de julho, o Exército Vermelho lutou pela linha de demarcação entre as divisões 211 e 293 no rio Zhizdra e navegou em direção a Karachev, logo atrás deles e atrás de Orel. A ofensiva do sul, liderada pelo 4º Exército Panzer, liderado pelo General Coronel Hoth, com três corpos de tanques fez mais progresso. Avançando em ambos os lados do Donets superior em um corredor estreito, o II SS Panzer Corps e as divisões Großdeutschland Panzergrenadier lutaram por seu caminho através de campos minados e por terreno comparativamente alto em direção a Oboyan. A resistência rígida causou uma mudança de direção de leste para oeste na frente, mas os tanques conseguiram 25 km (16 mi) antes de encontrar as reservas do 5º Exército Blindado de Guardas soviético fora de Prokhorovka. A batalha começou em 12 de julho, com cerca de mil tanques sendo engajados.

Após a guerra, a batalha perto de Prochorovka foi idealizada pelos historiadores soviéticos como a maior batalha de tanques de todos os tempos. O compromisso da reunião em Prochorovka foi um sucesso defensivo soviético, embora a um custo elevado. O 5º Exército Blindado de Guardas soviético, com cerca de 800 tanques leves e médios, atacou elementos do II SS Panzer Corps. As perdas de tanques em ambos os lados têm sido fonte de controvérsia desde então. Embora o 5º Exército Blindado de Guardas não tenha atingido seus objetivos, o avanço alemão foi interrompido.

No final do dia, ambos os lados lutaram entre si até a paralisação, mas independentemente do fracasso alemão no norte, Erich von Manstein propôs que ele continuasse o ataque com o 4º Exército Panzer. O Exército Vermelho iniciou a forte operação ofensiva na saliência do norte de Orel e conseguiu um avanço no flanco do 9º Exército alemão. Também preocupado com o desembarque dos Aliados na Sicília em 10 de julho, Hitler tomou a decisão de interromper a ofensiva, mesmo quando o 9º Exército alemão estava rapidamente cedendo terreno no norte. A última ofensiva estratégica dos alemães na União Soviética terminou com sua defesa contra uma grande contra-ofensiva soviética que durou até agosto.

A ofensiva de Kursk foi a última na escala de 1940 e 1941 que o Wehrmacht foi capaz de lançar ofensivas subsequentes representaria apenas uma sombra do poder ofensivo alemão anterior.

Outono e inverno de 1943 a 1944

A ofensiva soviética de verão em vários estágios começou com o avanço para o saliente de Orel. O desvio do bem equipado Divisão Großdeutschland de Belgorod a Karachev não conseguiu neutralizá-lo, e a Wehrmacht deu início a uma retirada de Orel (retomada pelo Exército Vermelho em 5 de agosto de 1943), recuando para a linha de Hagen na frente de Bryansk. Ao sul, o Exército Vermelho rompeu as posições de Belgorod do Grupo de Exércitos Sul e se dirigiu para Kharkov mais uma vez. Embora intensas batalhas de movimento ao longo do final de julho e agosto de 1943 tenham visto os Tigres neutralizando os ataques de tanques soviéticos em um eixo, eles logo foram flanqueados em outra linha a oeste enquanto as forças soviéticas avançavam pelo Psel, e Kharkov foi abandonado pela última vez em 22 de agosto.

As forças alemãs no Mius, agora compreendendo o 1º Exército Panzer e um 6º Exército reconstituído, estavam em agosto muito fracas para repelir um ataque soviético em sua própria frente, e quando o Exército Vermelho os atingiu, eles recuaram por todo o Donbass industrial região para o Dnieper, perdendo metade das terras agrícolas que a Alemanha invadiu a União Soviética para explorar. Nesta época, Hitler concordou com uma retirada geral para a linha de Dnieper, ao longo da qual deveria ser o Ostwall, uma linha de defesa semelhante à Westwall (Siegfried Line) de fortificações ao longo da fronteira alemã no oeste.

O principal problema para a Wehrmacht era que essas defesas ainda não haviam sido construídas quando o Grupo de Exércitos Sul evacuou o leste da Ucrânia e começou a se retirar através do Dnieper em setembro. As forças soviéticas estavam atrás delas. Tenazmente, pequenas unidades remaram em seu caminho através do rio de 3 km (1,9 mi) de largura e estabeleceram cabeças de ponte. Uma segunda tentativa do Exército Vermelho de ganhar terras usando pára-quedistas, montada em Kaniv em 24 de setembro, provou ser tão decepcionante quanto em Dorogobuzh dezoito meses antes. Os paraquedistas foram logo repelidos - mas não até que mais tropas do Exército Vermelho tivessem usado a cobertura que forneceram para passar pelo Dnieper e cavar com segurança.

Quando setembro terminou e outubro começou, os alemães acharam a linha Dnieper impossível de manter enquanto as cabeças de ponte soviéticas cresciam. Cidades importantes do Dnieper começaram a cair, com Zaporozhye sendo o primeiro a cair, seguido por Dnepropetrovsk. Finalmente, no início de novembro, o Exército Vermelho escapou de suas cabeças de ponte em ambos os lados de Kiev e capturou a capital ucraniana, na época a terceira maior cidade da União Soviética.

130 quilômetros (80 milhas) a oeste de Kiev, o 4º Exército Panzer, ainda convencido de que o Exército Vermelho era uma força esgotada, foi capaz de dar uma resposta bem-sucedida em Zhytomyr em meados de novembro, enfraquecendo a cabeça de ponte soviética por um ousado ataque flanqueador montado pelo SS Panzer Corps ao longo do rio Teterev. Esta batalha também permitiu ao Grupo de Exércitos Sul recapturar Korosten e ganhar algum tempo para descansar. No entanto, na véspera de Natal, a retirada começou novamente quando a Primeira Frente Ucraniana (rebatizada de Frente Voronezh) os atacou no mesmo lugar. O avanço soviético continuou ao longo da linha ferroviária até que a fronteira polonesa-soviética de 1939 foi alcançada em 3 de janeiro de 1944.

Ao sul, a Segunda Frente Ucraniana (ex-Frente da Estepe) cruzou o Dnieper em Kremenchug e continuou para oeste. Na segunda semana de janeiro de 1944, eles balançaram para o norte, encontrando as forças de tanques de Vatutin que haviam balançado para o sul desde sua penetração na Polônia e cercando dez divisões alemãs em Korsun-Shevchenkovsky, a oeste de Cherkassy. A insistência de Hitler em manter a linha de Dnieper, mesmo quando enfrentando a perspectiva de uma derrota catastrófica, foi agravada por sua convicção de que o bolsão de Cherkassy poderia estourar e até avançar para Kiev, mas Manstein estava mais preocupado em ser capaz de avançar até a borda do bolso e, em seguida, implorar às forças circundantes para fugir.

Em 16 de fevereiro, a primeira etapa foi concluída, com os panzers separados do bolsão Cherkassy em contração apenas pelo rio Gniloy Tikich. Sob bombardeio e perseguido por tanques soviéticos, as tropas alemãs cercadas, entre as quais estavam a 5ª Divisão SS Panzer Wiking, lutaram para atravessar o rio em segurança, embora ao custo da metade de seus homens e de todo o seu equipamento. Eles presumiram que o Exército Vermelho não atacaria novamente, com a aproximação da primavera, mas em 3 de março a Frente Ucraniana soviética passou à ofensiva. Já tendo isolado a Crimeia cortando o istmo Perekop, as forças de Malinovsky avançaram pela lama até a fronteira com a Romênia, sem parar no rio Prut.

Um movimento final no sul completou a temporada de campanha de 1943–44, que encerrou um avanço soviético de mais de 800 quilômetros (500 milhas). Em março, 20 divisões alemãs da Generaloberst O 1º Exército Panzer de Hans-Valentin Hube estava envolvido no que seria conhecido como Bolso de Hube, próximo a Kamenets-Podolskiy. Após duas semanas de combates pesados, o 1º Panzer conseguiu escapar do bolso, ao custo de perder quase todo o equipamento pesado. Nesse ponto, Hitler demitiu vários generais proeminentes, incluindo Manstein. Em abril, o Exército Vermelho retomou Odessa, seguido pela campanha da 4ª Frente Ucraniana para restaurar o controle sobre a Crimeia, que culminou com a captura de Sebastopol em 10 de maio.

Ao longo da frente do Grupo do Exército Centre, agosto de 1943 viu esta força ser empurrada para trás da linha de Hagen lentamente, cedendo relativamente pouco território, mas a perda de Bryansk, e mais importante de Smolensk, em 25 de setembro custou o Wehrmacht a pedra angular de todo o sistema defensivo alemão. Os 4º e 9º exércitos e o 3º Exército Panzer ainda mantinham seus próprios esforços a leste do alto Dnieper, sufocando as tentativas soviéticas de chegar a Vitebsk. Na frente do Grupo de Exércitos Norte, quase não houve combate até janeiro de 1944, quando do nada Volkhov e a Segunda Frente Báltica atacaram. [89]

Em uma campanha relâmpago, os alemães foram repelidos de Leningrado e Novgorod foi capturado pelas forças soviéticas. Depois de um avanço de 120 quilômetros (75 milhas) em janeiro e fevereiro, a Frente de Leningrado alcançou as fronteiras da Estônia. Para Stalin, o Mar Báltico parecia a maneira mais rápida de levar as batalhas ao território alemão na Prússia Oriental e assumir o controle da Finlândia. [89] As ofensivas da Frente de Leningrado contra Tallinn, um porto principal do Báltico, foram interrompidas em fevereiro de 1944. O grupo do exército alemão "Narwa" incluía recrutas estonianos, defendendo o restabelecimento da independência estoniana. [90] [91]

Verão de 1944

Wehrmacht os planejadores estavam convencidos de que o Exército Vermelho atacaria novamente no sul, onde a frente estava a 80 quilômetros de Lviv e oferecia a rota mais direta para Berlim. Conseqüentemente, eles retiraram as tropas do Grupo de Exércitos Centro, cuja frente ainda se projetava profundamente na União Soviética. Os alemães haviam transferido algumas unidades para a França para conter a invasão da Normandia duas semanas antes. A Ofensiva Bielorrussa (codinome Operação Bagration), que foi acordada pelos Aliados na Conferência de Teerã em dezembro de 1943 e lançada em 22 de junho de 1944, foi um ataque soviético massivo, consistindo de quatro grupos do exército soviético totalizando mais de 120 divisões que se destruíram. segurou a linha alemã.

Eles concentraram seus ataques massivos no Grupo de Exércitos Centro, não no Grupo de Exércitos do Norte da Ucrânia, como os alemães esperavam inicialmente. Mais de 2,3 milhões de soldados soviéticos entraram em ação contra o Grupo de Exército Alemão, que tinha uma força de menos de 800.000 homens. Nos pontos de ataque, as vantagens numéricas e de qualidade das forças soviéticas eram avassaladoras. O Exército Vermelho atingiu uma proporção de dez para um em tanques e sete para um em aeronaves sobre o inimigo. Os alemães desmoronaram. A capital da Bielo-Rússia, Minsk, foi tomada em 3 de julho, prendendo cerca de 100.000 alemães. Dez dias depois, o Exército Vermelho alcançou a fronteira polonesa antes da guerra. Bagration foi, em qualquer medida, uma das maiores operações individuais da guerra.

No final de agosto de 1944, custou aos alemães

400.000 mortos, feridos, desaparecidos e doentes, dos quais 160.000 foram capturados, bem como 2.000 tanques e 57.000 outros veículos. Na operação, o Exército Vermelho perdeu

180.000 mortos e desaparecidos (765.815 no total, incluindo feridos e doentes mais 5.073 poloneses), [92] bem como 2.957 tanques e armas de assalto. A ofensiva na Estônia reivindicou outros 480.000 soldados soviéticos, 100.000 deles classificados como mortos. [93] [94]

A operação vizinha Lvov-Sandomierz foi lançada em 17 de julho de 1944, com o Exército Vermelho derrotando as forças alemãs na Ucrânia Ocidental e retomando Lviv.O avanço soviético no sul continuou na Romênia e, após um golpe contra o governo aliado do Eixo da Romênia em 23 de agosto, o Exército Vermelho ocupou Bucareste em 31 de agosto. A Romênia e a União Soviética assinaram um armistício em 12 de setembro. [95] [96]

O rápido progresso da Operação Bagration ameaçou cortar e isolar as unidades alemãs do Grupo de Exércitos Norte que resistiam amargamente ao avanço soviético em direção a Tallinn. Apesar de um ataque feroz nas Colinas Sinimäed, na Estônia, a Frente Soviética de Leningrado não conseguiu romper a defesa do destacamento do exército menor e bem fortificado "Narwa" em terreno não adequado para operações em grande escala. [97] [98]

No Istmo da Carélia, o Exército Vermelho lançou uma Ofensiva Vyborg – Petrozavodsk contra as linhas finlandesas em 9 de junho de 1944 (coordenada com a Invasão Aliada Ocidental da Normandia). Três exércitos foram colocados lá contra os finlandeses, entre eles várias formações de rifles de guardas experientes. O ataque violou a linha de frente de defesa finlandesa em Valkeasaari em 10 de junho e as forças finlandesas recuaram para sua linha de defesa secundária, a linha VT. O ataque soviético foi apoiado por uma barragem de artilharia pesada, bombardeios aéreos e forças blindadas. A linha VT foi violada em 14 de junho e após um contra-ataque fracassado em Kuuterselkä pela divisão blindada finlandesa, a defesa finlandesa teve que ser puxada de volta para a linha VKT. Depois de intensos combates nas batalhas de Tali-Ihantala e Ilomantsi, as tropas finlandesas finalmente conseguiram deter o ataque soviético. [ citação necessária ]

Na Polônia, conforme o Exército Vermelho se aproximava, o Exército da Pátria Polonês (AK) lançou a Operação Tempestade. Durante a Revolta de Varsóvia, o Exército Vermelho recebeu ordem de parar no rio Vístula. Se Stalin foi incapaz ou não quis ajudar a resistência polonesa, é uma questão controversa. [99]

Na Eslováquia, a Revolta Nacional Eslovaca começou como uma luta armada entre alemães Wehrmacht forças e tropas rebeldes eslovacas entre agosto e outubro de 1944. Foi centrado em Banská Bystrica. [ citação necessária ]

Outono de 1944

Em 8 de setembro de 1944, o Exército Vermelho iniciou um ataque ao Passo Dukla na fronteira entre a Eslováquia e a Polônia. Dois meses depois, as forças soviéticas venceram a batalha e entraram na Eslováquia. O número de mortos foi alto: 20.000 soldados do Exército Vermelho morreram, além de vários milhares de alemães, eslovacos e tchecos.

Sob a pressão da ofensiva soviética do Báltico, o Grupo de Exércitos do Norte alemão foi retirado para lutar nos cercos de Saaremaa, Curlândia e Memel.

Janeiro a março de 1945

A União Soviética finalmente entrou em Varsóvia em 17 de janeiro de 1945, depois que a cidade foi destruída e abandonada pelos alemães. Durante três dias, em uma ampla frente incorporando quatro frentes de exército, o Exército Vermelho lançou a Ofensiva Vístula – Oder através do rio Narew e de Varsóvia. Os soviéticos superavam os alemães em média em 5-6: 1 em tropas, 6: 1 em artilharia, 6: 1 em tanques e 4: 1 em artilharia autopropelida. Depois de quatro dias, o Exército Vermelho explodiu e começou a se mover de trinta a quarenta quilômetros por dia, tomando os estados bálticos, Danzig, Prússia Oriental, Poznań, e traçando uma linha sessenta quilômetros a leste de Berlim ao longo do rio Oder. Durante todo o curso da operação Vístula – Oder (23 dias), as forças do Exército Vermelho sofreram 194.191 vítimas totais (mortos, feridos e desaparecidos) e perderam 1.267 tanques e armas de assalto.

Em 25 de janeiro de 1945, Hitler renomeou três grupos do exército. O Grupo de Exércitos Norte tornou-se o Grupo de Exércitos da Courland. O Grupo de Exércitos Centro tornou-se o Grupo de Exércitos do Norte e o Grupo de Exércitos A tornou-se o Grupo de Exércitos Centro. O Grupo de Exércitos do Norte (antigo Grupo de Exércitos Centro) foi levado para um bolsão cada vez menor em torno de Königsberg, na Prússia Oriental.

Um contra-ataque limitado (codinome Operação Solstício) pelo recém-criado Grupo de Exércitos Vístula, sob o comando de Reichsführer-SS Heinrich Himmler havia fracassado em 24 de fevereiro, e o Exército Vermelho dirigiu-se à Pomerânia e limpou a margem direita do rio Oder. No sul, as tentativas alemãs, na Operação Konrad, de aliviar a guarnição cercada em Budapeste fracassaram e a cidade caiu em 13 de fevereiro. Em 6 de março, os alemães lançaram o que seria sua grande ofensiva final da guerra, a Operação Spring Awakening, que falhou em 16 de março. Em 30 de março, o Exército Vermelho entrou na Áustria e capturou Viena em 13 de abril.

OKW afirma perdas alemãs de 77.000 mortos, 334.000 feridos e 292.000 desaparecidos, com um total de 703.000 homens, na Frente Oriental durante janeiro e fevereiro de 1945. [100]

Em 9 de abril de 1945, Königsberg na Prússia Oriental finalmente caiu para o Exército Vermelho, embora os restos despedaçados do Grupo de Exércitos Centro continuassem a resistir no Vístula Spit e na Península de Hel até o fim da guerra na Europa. A operação na Prússia Oriental, embora muitas vezes ofuscada pela operação Vístula-Oder e a batalha posterior por Berlim, foi na verdade uma das maiores e mais caras operações travadas pelo Exército Vermelho durante a guerra. Durante o período que durou (13 de janeiro a 25 de abril), custou ao Exército Vermelho 584.788 baixas e 3.525 tanques e armas de assalto.

A queda de Königsberg permitiu que Stavka liberasse a 2ª Frente Bielorrussa do General Konstantin Rokossovsky (2BF) para mover-se do oeste para a margem leste do Oder. Durante as primeiras duas semanas de abril, o Exército Vermelho realizou sua redistribuição de frente mais rápida da guerra. O general Georgy Zhukov concentrou sua Primeira Frente Bielorrussa (1BF), que havia sido implantada ao longo do rio Oder de Frankfurt no sul até o Báltico, em uma área em frente às Colinas Seelow. O 2BF mudou para as posições que estavam sendo desocupadas pelo 1BF ao norte de Seelow Heights. Enquanto essa redistribuição estava em andamento, lacunas foram deixadas nas linhas e os restos do 2º Exército alemão, que haviam sido engarrafados em um bolsão perto de Danzig, conseguiram escapar pelo Oder. Para o sul, o general Ivan Konev transferiu o peso principal da 1ª Frente Ucraniana (1UF) da Alta Silésia a noroeste para o rio Neisse. [101] As três frentes soviéticas tinham no total cerca de 2,5 milhões de homens (incluindo 78.556 soldados do 1º Exército polonês) 6.250 tanques 7.500 aeronaves 41.600 peças de artilharia e morteiros 3.255 lançadores de foguetes Katyusha montados em caminhões (apelidados de "Órgãos de Stalin") e 95.383 motores veículos, muitos dos quais foram fabricados nos Estados Unidos. [101]

Fim da guerra: abril a maio de 1945

A ofensiva soviética tinha dois objetivos. Por causa das suspeitas de Stalin sobre as intenções dos Aliados ocidentais de entregar o território ocupado por eles na esfera de influência soviética do pós-guerra, a ofensiva deveria ser em uma frente ampla e mover-se o mais rápido possível para o oeste, para encontre os Aliados Ocidentais o mais a oeste possível. Mas o objetivo principal era capturar Berlim. Os dois eram complementares porque a posse da zona não poderia ser conquistada rapidamente a menos que Berlim fosse tomada. Outra consideração era que a própria Berlim possuía ativos estratégicos, incluindo Adolf Hitler e parte do programa da bomba atômica alemão. [102]

A ofensiva para capturar o centro da Alemanha e Berlim começou em 16 de abril com um ataque às linhas de frente alemãs nos rios Oder e Neisse. Após vários dias de combates intensos, o 1BF e o 1UF soviéticos abriram buracos na linha de frente alemã e se espalharam pelo centro da Alemanha. Em 24 de abril, elementos do 1BF e 1UF concluíram o cerco da capital alemã e a Batalha de Berlim entrou em seus estágios finais. Em 25 de abril, o 2BF rompeu a linha do 3º Exército Panzer alemão ao sul de Stettin. Eles agora estavam livres para mover-se para o oeste em direção ao Grupo de Exércitos do 21º Exército Britânico e para o norte em direção ao porto báltico de Stralsund. A 58ª Divisão de Rifles de Guardas do 5º Exército de Guardas fez contato com a 69ª Divisão de Infantaria do Primeiro Exército dos EUA perto de Torgau, Alemanha, no rio Elba. [103] [104]

Em 29 e 30 de abril, enquanto as forças soviéticas abriam caminho para o centro de Berlim, Adolf Hitler casou-se com Eva Braun e depois cometeu suicídio tomando cianeto e atirando em si mesmo. Helmuth Weidling, comandante da defesa de Berlim, entregou a cidade às forças soviéticas em 2 de maio. [105] Ao todo, a operação de Berlim (16 de abril a 2 de maio) custou ao Exército Vermelho 361.367 vítimas (mortos, feridos, desaparecidos e doentes) e 1.997 tanques e armas de assalto. As perdas alemãs neste período da guerra permanecem impossíveis de determinar com qualquer confiabilidade. [106]

Às 2h41 do dia 7 de maio de 1945, no quartel-general do SHAEF, o chefe do Estado-Maior alemão, general Alfred Jodl, assinou os documentos de rendição incondicional de todas as forças alemãs aos Aliados em Reims, na França. Incluiu a frase Todas as forças sob controle alemão cessarão as operações ativas às 2301 horas, horário da Europa Central, em 8 de maio de 1945. No dia seguinte, pouco antes da meia-noite, o Marechal de Campo Wilhelm Keitel repetiu a assinatura em Berlim na sede de Jukov, agora conhecido como Museu Russo-Alemão. A guerra na Europa acabou. [107]

Na União Soviética, o fim da guerra é considerado em 9 de maio, quando a rendição entrou em vigor, hora de Moscou. Esta data é celebrada como feriado nacional - Dia da Vitória - na Rússia (como parte de um feriado de dois dias de 8 a 9 de maio) e em alguns outros países pós-soviéticos. O desfile cerimonial da Vitória foi realizado em Moscou em 24 de junho.

O Centro do Grupo de Exércitos Alemão inicialmente recusou-se a se render e continuou a lutar na Tchecoslováquia até cerca de 11 de maio. [108]

Uma pequena guarnição alemã na ilha dinamarquesa de Bornholm recusou-se a se render até ser bombardeada e invadida pelos soviéticos. A ilha foi devolvida ao governo dinamarquês quatro meses depois.

Extremo Oriente soviético: agosto de 1945

Após a derrota alemã, Joseph Stalin prometeu a seus aliados Truman e Churchill que atacaria os japoneses dentro de 90 dias após a rendição alemã. A invasão soviética da Manchúria começou em 8 de agosto de 1945, com um ataque aos estados fantoches japoneses de Manchukuo e na vizinha Mengjiang. A maior ofensiva acabaria por incluir o norte da Coreia, o sul de Sakhalin e as Ilhas Curilas. Além das Batalhas de Khalkhin Gol, marcou a única ação militar da União Soviética contra o Japão Imperial na Conferência de Yalta, concordou com os apelos dos Aliados para encerrar o pacto de neutralidade com o Japão e entrar no teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial dentro de três meses após o fim da guerra na Europa. Embora não faça parte das operações da Frente Oriental, está incluído aqui porque os comandantes e muitas das forças usadas pelo Exército Vermelho vieram do Teatro de Operações Europeu e se beneficiaram da experiência lá adquirida. Em muitos aspectos, essa foi uma operação "perfeita", realizada com a habilidade adquirida durante a dura luta com a Wehrmacht e a Luftwaffe ao longo de quatro anos. [109]

A Frente Oriental foi o maior e mais sangrento teatro da Segunda Guerra Mundial. É geralmente aceito como o conflito mais mortal da história da humanidade, com mais de 30 milhões de mortos como resultado. [4] As forças armadas alemãs sofreram 80% de suas mortes militares na Frente Oriental. [110] Envolveu mais combates terrestres do que todos os outros teatros da Segunda Guerra Mundial combinados. A natureza distintamente brutal da guerra na Frente Oriental foi exemplificada por um desrespeito muitas vezes intencional pela vida humana de ambos os lados. Também se refletiu na premissa ideológica para a guerra, que também viu um choque importante entre duas ideologias diretamente opostas.

Além do conflito ideológico, a mentalidade dos líderes da Alemanha e da União Soviética, Hitler e Stalin, respectivamente, contribuíram para a escalada do terror e assassinato em uma escala sem precedentes. Stalin e Hitler desconsideraram a vida humana para alcançar seu objetivo de vitória. Isso incluiu o terrorismo de seu próprio povo, bem como as deportações em massa de populações inteiras. Todos esses fatores resultaram em uma brutalidade tremenda tanto para os combatentes quanto para os civis que não encontraram paralelo na Frente Ocidental. De acordo com Tempo revista: "Em termos de mão de obra, duração, alcance territorial e baixas, a Frente Oriental foi até quatro vezes a escala do conflito na Frente Ocidental que começou com a invasão da Normandia." [111] Por outro lado, o general George Marshall, chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, calculou que sem a Frente Oriental, os Estados Unidos teriam que dobrar o número de seus soldados na Frente Ocidental. [112]

Memorando para o Assistente Especial do Presidente Harry Hopkins, Washington, D.C., 10 de agosto de 1943:

Na Segunda Guerra, a Rússia ocupa uma posição dominante e é o fator decisivo para a derrota do Eixo na Europa. Enquanto na Sicília as forças da Grã-Bretanha e dos Estados Unidos enfrentam a oposição de 2 divisões alemãs, a frente russa está recebendo a atenção de aproximadamente 200 divisões alemãs. Sempre que os Aliados abrirem uma segunda frente no continente, será decididamente uma frente secundária à da Rússia - seu principal esforço continuará a ser. Sem a Rússia na guerra, o Eixo não pode ser derrotado na Europa e a posição das Nações Unidas torna-se precária. Da mesma forma, a posição da Rússia no pós-guerra na Europa será dominante. Com a Alemanha esmagada, não há poder na Europa para se opor às suas tremendas forças militares. [113]

A guerra infligiu enormes perdas e sofrimento às populações civis dos países afetados. Atrás das linhas de frente, as atrocidades contra civis nas áreas ocupadas pelos alemães eram rotineiras, incluindo aquelas realizadas como parte do Holocausto. As forças aliadas alemãs e alemãs trataram as populações civis com brutalidade excepcional, massacrando populações inteiras de aldeias e matando rotineiramente reféns civis (ver crimes de guerra alemães). Ambos os lados praticavam amplamente táticas de terra arrasada, mas a perda de vidas de civis no caso da Alemanha foi incomparavelmente menor do que a da União Soviética, na qual pelo menos 20 milhões foram mortos. De acordo com o historiador britânico Geoffrey Hosking, "a perda demográfica total para os povos soviéticos foi ainda maior: uma vez que uma grande proporção dos mortos eram jovens em idade de procriação, a população soviética no pós-guerra era 45 a 50 milhões menor do que no pós-1939 as projeções teriam levado a esperar. " [114]

Quando o Exército Vermelho invadiu a Alemanha em 1944, muitos civis alemães sofreram represálias por soldados do Exército Vermelho (ver crimes de guerra soviéticos). Após a guerra, após os acordos da conferência de Yalta entre os Aliados, as populações alemãs da Prússia Oriental e da Silésia foram deslocadas para o oeste da linha Oder-Neisse, no que se tornou uma das maiores migrações forçadas de pessoas na história mundial.

A União Soviética saiu da Segunda Guerra Mundial vitoriosa militarmente, mas econômica e estruturalmente devastada. Grande parte do combate ocorreu em ou perto de áreas povoadas, e as ações de ambos os lados contribuíram para a perda massiva de vidas civis e danos materiais tremendos. De acordo com um resumo, apresentado pelo tenente-general Roman Rudenko no Tribunal Militar Internacional de Nuremberg, os danos materiais na União Soviética causados ​​pela invasão do Eixo foram estimados em 679 bilhões de rublos. O maior número de mortes de civis em uma única cidade foi de 1,2 milhão de cidadãos mortos durante o Cerco de Leningrado. [115]

O dano combinado consistiu na destruição total ou parcial de 1.710 cidades e vilas, 70.000 vilas / aldeias, 2.508 edifícios de igrejas, 31.850 estabelecimentos industriais, 64.000 quilômetros (40.000 mi) de ferrovia, 4.100 estações ferroviárias, 40.000 hospitais, 84.000 escolas e 43.000 públicos bibliotecas deixando 25 milhões de desabrigados. Sete milhões de cavalos, 17 milhões de bovinos, 20 milhões de porcos, 27 milhões de ovelhas também foram abatidos ou expulsos. [115] A fauna selvagem também foi afetada. Lobos e raposas fugindo para o oeste da zona de morte, conforme o exército soviético avançava entre 1943 e 1945, foram responsáveis ​​por uma epidemia de raiva que se espalhou lentamente para o oeste, atingindo a costa do Canal da Mancha em 1968. [116]

A União Soviética e a Alemanha nazista eram ambos Estados ideologicamente dirigidos (pelo comunismo soviético e pelo nazismo, respectivamente), nos quais os principais líderes políticos tinham poder quase absoluto. O caráter da guerra foi, portanto, determinado pelos líderes políticos e sua ideologia em uma extensão muito maior do que em qualquer outro teatro da Segunda Guerra Mundial. [ citação necessária ]

Adolf Hitler

Adolf Hitler exerceu controle rígido sobre o esforço de guerra alemão, gastando muito de seu tempo em seus bunkers de comando (mais notavelmente em Rastenburg na Prússia Oriental, em Vinnitsa na Ucrânia e sob o jardim da Chancelaria do Reich em Berlim). Em períodos cruciais da guerra, ele realizou conferências diárias sobre a situação, nas quais usou seu notável talento para falar em público para oprimir a oposição de seus generais e da equipe do OKW com retórica.

Em parte por causa do grau inesperado de sucesso alemão na Batalha da França (apesar das advertências dos militares profissionais), Hitler se considerava um gênio militar, com uma compreensão do esforço de guerra total que iludiu seus generais. Em agosto de 1941, quando Walther von Brauchitsch (comandante-chefe da Wehrmacht) e Fedor von Bock apelou para um ataque a Moscou, Hitler ordenou o cerco e captura da Ucrânia, a fim de adquirir as terras agrícolas, a indústria e os recursos naturais daquele país. Alguns historiadores como Bevin Alexander em Como Hitler poderia ter vencido considere esta decisão como uma oportunidade perdida de ganhar a guerra.

No inverno de 1941-1942, Hitler acreditava que sua recusa obstinada em permitir a retirada dos exércitos alemães salvou o Grupo de Exércitos Centro do colapso. Mais tarde, ele disse a Erhard Milch:

Tive que agir impiedosamente. Tive de mandar embora meus generais mais próximos, dois generais do exército, por exemplo ... Eu só poderia dizer a esses senhores: "Volte para a Alemanha o mais rápido possível - mas deixe o exército sob meu comando. E o exército vai ficar em a frente."

O sucesso dessa defesa de ouriço fora de Moscou levou Hitler a insistir na posse de um território quando não fazia sentido militarmente, e a demitir generais que se retiraram sem ordens. Oficiais com iniciativa foram substituídos por sim-homens ou por nazistas fanáticos. Os desastrosos cercos mais tarde na guerra - em Stalingrado, Korsun e muitos outros lugares - resultaram diretamente das ordens de Hitler. Essa ideia de manter território levou a outro plano fracassado, denominado [ por quem? ] "Missões para o céu", que envolvia fortificar até mesmo as cidades mais sem importância ou insignificantes e a manutenção dessas" fortalezas "a todo custo. Muitas divisões foram cortadas em cidades" fortalezas "ou desperdiçadas inutilmente em teatros secundários, porque Hitler não sancionou a retirada ou abandonar voluntariamente qualquer uma de suas conquistas.

A frustração com a liderança de Hitler na guerra foi um dos fatores na tentativa de golpe de estado de 1944, mas após o fracasso da Conspiração de 20 de julho, Hitler considerou o exército e seu corpo de oficiais suspeitos e passou a confiar no Schutzstaffel (SS) e membros do partido nazista para processar a guerra.

A direção da guerra de Hitler acabou sendo desastrosa para o Exército Alemão, embora a habilidade, lealdade, profissionalismo e resistência dos oficiais e soldados lhe tenham permitido manter a Alemanha lutando até o fim. F. W. Winterbotham escreveu sobre o sinal de Hitler a Gerd von Rundstedt para continuar o ataque a oeste durante a Batalha do Bulge:

Por experiência, aprendemos que, quando Hitler começou a se recusar a fazer o que os generais recomendavam, as coisas começaram a dar errado, e isso não seria exceção.

Joseph Stalin

Joseph Stalin teve a maior responsabilidade por alguns dos desastres no início da guerra (por exemplo, a Batalha de Kiev (1941)), mas também merece elogios pelo sucesso subsequente do Exército Vermelho Soviético, que dependeu de uma rapidez sem precedentes industrialização da União Soviética, que a política interna de Stalin priorizou ao longo dos anos 1930. O Grande Expurgo do Exército Vermelho de Stalin no final da década de 1930 envolveu o processo legal de muitos dos principais comandantes, muitos dos quais os tribunais condenaram e sentenciaram à morte ou prisão.

Os executados incluíam Mikhail Tukhachevsky, um defensor da blitzkrieg blindada. Stalin promoveu alguns obscurantistas como Grigory Kulik, que se opôs à mecanização do exército e à produção de tanques, mas, por outro lado, expurgou os comandantes mais antigos que ocupavam seus cargos desde a Guerra Civil Russa de 1917-1922 e que tinham experiência, mas foram considerados "politicamente não confiáveis". Isso abriu seus lugares para a promoção de muitos oficiais mais jovens que Stalin e o NKVD consideravam alinhados com a política stalinista. Muitos [ quantificar ] desses comandantes recém-promovidos provaram ser terrivelmente inexperientes, mas alguns mais tarde tiveram muito sucesso. A produção de tanques soviéticos permaneceu a maior do mundo.

Desde a fundação do Exército Vermelho em 1918, a desconfiança política dos militares levou a um sistema de "comando duplo", com cada comandante emparelhado com um comissário político, membro do Partido Comunista da União Soviética. Unidades maiores tinham conselhos militares compostos pelo comandante, comissário e chefe do estado-maior - os comissários garantiam a lealdade dos oficiais comandantes e implementavam as ordens do Partido.

Após a ocupação soviética do leste da Polônia, dos estados bálticos e da Bessarábia e da Bucovina do Norte em 1939-1940, Stalin insistiu na ocupação de todas as dobras dos territórios recém-sovietizados. Este movimento para o oeste posicionou as tropas longe de seus depósitos, em áreas que deixaram eles são vulneráveis ​​ao cerco. Enquanto a tensão aumentava na primavera de 1941, Stalin tentou desesperadamente não dar a Hitler qualquer provocação que Berlim pudesse usar como desculpa para um ataque alemão. Stalin recusou-se a permitir que os militares ficassem em alerta - mesmo com as tropas alemãs se reunindo nas fronteiras e alemães aviões de reconhecimento sobrevoaram as instalações. Essa recusa em tomar as medidas necessárias foi fundamental para a destruição de grande parte da Força Aérea Vermelha, alinhada em seus campos de aviação, nos primeiros dias da guerra germano-soviética.

Na crise da guerra, no outono de 1942, Stalin fez muitas concessões ao exército: o governo restaurou o comando unitário removendo os comissários da cadeia de comando. A Portaria 25 de 15 de janeiro de 1943 introduziu as ombreiras para todas as categorias, o que representou um passo simbólico significativo, pois após a Revolução Russa de 1917 as ombreiras tiveram conotações como um símbolo do antigo regime czarista. A partir do outono de 1941, as unidades que provaram seu desempenho superior em combate receberam o título tradicional de "Guardas". [117]

Essas concessões foram combinadas com uma disciplina implacável: a ordem nº 227, emitida em 28 de julho de 1942, ameaçava comandantes que se retirassem sem ordens com punição por corte marcial. Infrações por militares e politruks foram punidos com transferência para batalhões penais e empresas penais que desempenhavam funções especialmente perigosas, como servir como atropeladores para limpar os campos minados nazistas. [118] A ordem estipulava capturar ou atirar em "covardes" e tropas em pânico em fuga na retaguarda. Os destacamentos de bloqueio nos primeiros três meses atiraram em 1.000 soldados penais e enviaram 24.993 para batalhões penais. [119] Em outubro de 1942, a ideia de destacamentos de bloqueio regulares foi discretamente abandonada. Em 29 de outubro de 1944, as unidades foram oficialmente dissolvidas. [120] [121]

Quando ficou claro que a União Soviética venceria a guerra, Stalin garantiu que a propaganda sempre mencionasse sua liderança na guerra - ele afastou os generais vitoriosos e nunca permitiu que eles se tornassem rivais políticos. Depois da guerra, os soviéticos mais uma vez expurgaram o Exército Vermelho (embora não tão brutalmente como na década de 1930) e rebaixaram muitos oficiais bem-sucedidos (incluindo Jukov, Malinovsky e Koniev) a posições sem importância. [ citação necessária ]

Os enormes ganhos territoriais de 1941 presentearam a Alemanha com vastas áreas para pacificar e administrar. Para a maioria da população da União Soviética, a invasão nazista foi vista como um ato brutal de agressão não provocada. Embora seja importante notar que nem todas as partes da sociedade soviética viam o avanço alemão dessa maneira, a maioria da população soviética via as forças alemãs como ocupantes. Em áreas como Estônia, Letônia e Lituânia (que foram anexadas pela União Soviética em 1940), Wehrmacht foi tolerado por uma parte relativamente mais significativa da população nativa.

Isso foi particularmente verdadeiro para os territórios da Ucrânia Ocidental, recentemente reintegrada à União Soviética, onde a resistência nacionalista ucraniana anti-polonesa e anti-soviética esperava em vão estabelecer o "estado independente", contando com a força armada alemã. No entanto, a sociedade soviética como um todo foi hostil aos invasores nazistas desde o início. Os nascentes movimentos de libertação nacional entre ucranianos e cossacos, e outros, foram vistos por Hitler com suspeita, alguns, especialmente os dos Estados Bálticos, foram cooptados para os exércitos do Eixo e outros brutalmente reprimidos. Nenhum dos territórios conquistados ganhou qualquer medida de autogoverno.

Em vez disso, os ideólogos nazistas viam o futuro do Oriente como um assentamento de colonos alemães, com os nativos mortos, expulsos ou reduzidos ao trabalho escravo. O tratamento cruel e brutalmente desumano de civis, mulheres, crianças e idosos soviéticos, os bombardeios diários de cidades e vilarejos civis, a pilhagem nazista de vilas e aldeias soviéticas e punições e tratamento severos sem precedentes de civis em geral foram algumas das principais razões para o soviete resistência à invasão da Alemanha nazista. Na verdade, os soviéticos viram a invasão da Alemanha como um ato de agressão e uma tentativa de conquistar e escravizar a população local.

As regiões mais próximas da frente eram administradas por potências militares da região; em outras áreas, como os estados bálticos anexados pela URSS em 1940, os comissariados do Reich foram estabelecidos. Como regra, o máximo em saque foi extraído. Em setembro de 1941, Erich Koch foi nomeado para o comissariado ucraniano. Seu discurso de abertura foi claro sobre a política alemã: "Sou conhecido como um cão brutal. Nosso trabalho é sugar da Ucrânia todos os bens que pudermos conseguir. Espero de você a maior severidade para com a população nativa".

As atrocidades contra a população judaica nas áreas conquistadas começaram quase que imediatamente, com o envio de Einsatzgruppen (grupos de trabalho) para reunir judeus e matá-los. [122]

Os massacres de judeus e outras minorias étnicas foram apenas uma parte das mortes na ocupação nazista. Muitas centenas de milhares de civis soviéticos foram executados e outros milhões morreram de fome enquanto os alemães requisitavam comida para seus exércitos e forragem para seus cavalos de carga. À medida que se retiravam da Ucrânia e da Bielo-Rússia em 1943-44, os ocupantes alemães aplicaram sistematicamente uma política de terra arrasada, queimando vilas e cidades, destruindo infraestrutura e deixando civis famintos ou morrendo de risco. [123] Em muitas cidades, as batalhas foram travadas dentro de cidades com civis presos no meio. As estimativas do total de civis mortos na União Soviética na guerra variam de sete milhões (Encyclopædia Britannica) para dezessete milhões (Richard Overy).

A ideologia nazista e os maus-tratos à população local e aos prisioneiros de guerra soviéticos encorajaram os guerrilheiros a lutar atrás da frente, motivou até mesmo anticomunistas ou nacionalistas não russos a se aliarem aos soviéticos e atrasou muito a formação de divisões aliadas alemãs consistindo de prisioneiros de guerra soviéticos ( veja Ostlegionen). Esses resultados e oportunidades perdidas contribuíram para a derrota do Wehrmacht.

Vadim Erlikman detalhou as perdas soviéticas, totalizando 26,5 milhões de mortes relacionadas à guerra. As perdas militares de 10,6 milhões incluem seis milhões de mortos ou desaparecidos em combate e 3,6 milhões de prisioneiros de guerra mortos, além de 400.000 perdas de paramilitares e guerrilheiros soviéticos. As mortes de civis totalizaram 15,9 milhões, incluindo 1,5 milhão de ações militares, 7,1 milhões de vítimas do genocídio nazista e represálias, 1,8 milhão de deportados para a Alemanha para trabalhos forçados e 5,5 milhões de mortes por fome e doenças. Mortes por fome adicionais, que totalizaram um milhão durante 1946-1947, não estão incluídas aqui. Essas perdas são para todo o território da URSS, incluindo territórios anexados em 1939-1940. [ citação necessária ]

Alguns relatórios recentes aumentam o número de bielorrussos que morreram na guerra para "3 milhões 650 mil pessoas, ao contrário dos antigos 2,2 milhões. Ou seja, não um quarto habitante, mas quase 40% da população bielorrussa antes da guerra pereceu (considerando o atuais fronteiras da Bielo-Rússia). " [126]

Sessenta por cento dos prisioneiros de guerra soviéticos morreram durante a guerra. No final, um grande número de prisioneiros de guerra soviéticos, trabalhadores forçados e colaboradores nazistas (incluindo aqueles que foram repatriados à força pelos aliados ocidentais) foram para campos especiais de "filtragem" do NKVD. Em 1946, 80 por cento dos civis e 20 por cento dos prisioneiros de guerra foram libertados, outros foram reformulados ou enviados para batalhões de trabalho. Dois por cento dos civis e 14 por cento dos prisioneiros de guerra foram enviados ao Gulag. [127] [128]

O relatório oficial do governo polonês sobre as perdas na guerra, preparado em 1947, relatou 6.028.000 vítimas em uma população de 27.007.000 poloneses e judeus. Este relatório excluiu as perdas étnicas ucranianas e bielorrussas.

Embora a União Soviética não tenha assinado a Convenção de Genebra (1929), é geralmente aceito que se considerava vinculada às disposições da Convenção de Haia. [129] Um mês após a invasão alemã em 1941, uma oferta foi feita para uma adesão recíproca à convenção de Haia. Esta 'nota' não foi respondida pelos funcionários do Terceiro Reich. [130]

As repressões soviéticas também contribuíram para o número de mortos da Frente Oriental. A repressão em massa ocorreu nas porções ocupadas da Polônia, bem como nos estados bálticos e na Bessarábia. Imediatamente após o início da invasão alemã, o NKVD massacrou um grande número de presos na maioria de suas prisões na Bielo-Rússia Ocidental e na Ucrânia Ocidental, enquanto o restante deveria ser evacuado em marchas da morte. [131]

A vitória soviética deveu muito à capacidade de sua indústria de guerra de superar a economia alemã, apesar da enorme perda de população e terras. Os planos quinquenais de Stalin na década de 1930 resultaram na industrialização dos Urais e da Ásia Central. Em 1941, milhares de trens evacuaram fábricas e trabalhadores essenciais da Bielo-Rússia e da Ucrânia para áreas seguras longe das linhas de frente. Uma vez que essas instalações fossem remontadas a leste dos Urais, a produção poderia ser retomada sem medo de bombardeios alemães.

Como as reservas de mão de obra da União Soviética diminuíram de 1943 em diante, as grandes ofensivas soviéticas tiveram que depender mais do equipamento e menos do gasto de vidas. [ citação necessária ] Os aumentos na produção de material foram alcançados às custas dos padrões de vida dos civis - a aplicação mais completa do princípio da guerra total - e com a ajuda de suprimentos de Lend-Lease do Reino Unido e dos Estados Unidos. Os alemães, por outro lado, podiam contar com uma grande força de trabalho escravo dos países conquistados e prisioneiros de guerra soviéticos. As exportações americanas e o conhecimento técnico também permitiram aos soviéticos produzir bens que não seriam capazes por si próprios. Por exemplo, enquanto a URSS foi capaz de produzir combustível com números de octanas de 70 a 74, a indústria soviética atendeu a apenas 4% da demanda por combustível com números de octanas de 90+ todas as aeronaves produzidas depois de 1939 exigiram combustível da última categoria. Para atender às demandas, a URSS dependia da assistência americana, tanto em produtos acabados quanto em TEL. [132]

A Alemanha tinha muito mais recursos do que a URSS, e diminuía sua produção em todas as matrizes, exceto petróleo, tendo mais de cinco vezes a produção de carvão da URSS, mais de três vezes sua produção de ferro, três vezes sua produção de aço, duas vezes sua produção de eletricidade e cerca de 2/3 de sua produção de petróleo. [133]

A produção alemã de explosivos de 1940 a 1944 foi de 1.595 milhões de toneladas, junto com 829.970 toneladas de pólvora. O consumo em todas as frentes no mesmo período foi de 1,493 milhão de toneladas de explosivos e 626.887 toneladas de pólvora. [134] De 1941 a 1945, a URSS produziu apenas 505.000 toneladas de explosivos e recebeu 105.000 toneladas de importações de Lend-Lease. [53] A Alemanha superou a União Soviética em 3,16 a 1 em tonelagem de explosivos.

A produção de veículos blindados de combate soviéticos era maior do que a dos alemães (em 1943, a União Soviética fabricou 24.089 tanques e canhões automotores para os 19.800 alemães). Os soviéticos atualizaram gradativamente os projetos existentes e simplificaram e refinaram os processos de manufatura para aumentar a produção e foram ajudados por uma infusão em massa de produtos mais difíceis de produzir, como combustível de aviação, máquinas-ferramentas, caminhões e explosivos de Lend-Lease, permitindo-lhes para se concentrar em algumas indústrias-chave. Enquanto isso, a Alemanha havia sido excluída do comércio exterior por anos na época em que invadiu a URSS, estava no meio de dois teatros extensos e caros no ar e no mar que limitaram ainda mais a produção (Batalha do Atlântico e Defesa do Reich), e foi forçado a dedicar grande parte de seus gastos a bens que os soviéticos pudessem cortar (como caminhões) ou que nunca seriam usados ​​contra os soviéticos (como navios). Os navios de guerra sozinhos constituíram 10-15% das despesas de guerra da Alemanha de 1940 a 1944, dependendo do ano, enquanto os veículos blindados, em comparação, representaram apenas 5-8%. [135]

Resumo da produção de matéria-prima alemã e soviética durante a guerra [136]
Ano Carvão
(milhões de toneladas, a Alemanha inclui tipos de linhita e betuminosos)
Aço
(milhões de toneladas)
Alumínio
(mil toneladas)
Óleo
(milhões de toneladas)
alemão Soviético alemão Soviético alemão Soviético alemão Soviético italiano húngaro romena japonês
1941 483.4 151.4 31.8 17.9 233.6 5.7 33.0 0.12 0.4 5.5
1942 513.1 75.5 32.1 8.1 264.0 51.7 6.6 22.0 0.01 0.7 5.7 1.8
1943 521.4 93.1 34.6 8.5 250.0 62.3 7.6 18.0 0.01 0.8 5.3 2.3
1944 509.8 121.5 28.5 10.9 245.3 82.7 5.5 18.2 1 3.5 1
1945 [137] 149.3 12.3 86.3 1.3 19.4 0.1
Resumo do Eixo e tanque soviético e auto
produção de armas de propulsão durante a guerra [136]
Ano Tanques e auto-
armas propelidas
Soviético alemão italiano húngaro romena japonês
1941 6,590 5,200 [138] 595 595
1942 24,446 9,300 [138] 1,252 500 557
1943 24,089 19,800 336 105 558
1944 28,963 27,300 353
1945 [137] 15,400 137
Resumo do Eixo e da produção de aeronaves soviéticas durante a guerra [136]
Ano Aeronave
Soviético alemão italiano húngaro romena japonês
1941 15,735 11,776 3,503 1,000 5,088
1942 25,436 15,556 2,818 6 8,861
1943 34,845 25,527 967 267 16,693
1944 40,246 39,807 773 28,180
1945 [137] 20,052 7,544 8,263
Resumo do trabalho industrial alemão e soviético (incluindo aqueles classificados como trabalhadores manuais) e resumo do trabalho estrangeiro, voluntário, forçado e prisioneiro de guerra [139]
Ano Mão de obra industrial Mão de obra estrangeira Mão de obra total
Soviético alemão Soviético alemão Soviético total Alemão total
1941 11,000,000 12,900,000 3,500,000 11,000,000 16,400,000
1942 7,200,000 11,600,000 50,000 4,600,000 7,250,000 16,200,000
1943 7,500,000 11,100,000 200,000 5,700,000 7,700,000 16,800,000
1944 8,200,000 10,400,000 800,000 7,600,000 9,000,000 18,000,000
1945 [137] 9,500,000 2,900,000 12,400,000

A produção e manutenção soviéticas foram auxiliadas pelo programa Lend-Lease dos Estados Unidos e do Reino Unido. No decorrer da guerra, os EUA forneceram US $ 11 bilhões em material por meio do Lend-Lease. Isso incluiu 400.000 caminhões, 12.000 veículos blindados (incluindo 7.000 tanques), 11.400 aeronaves e 1,75 milhão de toneladas de alimentos. [140] Os britânicos forneceram aeronaves, incluindo 3.000 furacões e 4.000 outras aeronaves durante a guerra. Cinco mil tanques foram fornecidos pelos britânicos e pelo Canadá. Os suprimentos britânicos totais eram de cerca de quatro milhões de toneladas. [141] A Alemanha, por outro lado, tinha os recursos da Europa conquistada à sua disposição, no entanto, esses números não estão incluídos nas tabelas acima, como a produção na França, Bélgica, Holanda, Dinamarca e assim por diante.

Após a derrota em Stalingrado, a Alemanha voltou-se completamente para uma economia de guerra, conforme exposto em um discurso proferido por Joseph Goebbels, (o ministro da propaganda nazista), no Sportpalast de Berlim, aumentando a produção nos anos subsequentes sob o comando de Albert Speer (o Reich ministro de armamentos), apesar da intensificação da campanha de bombardeio dos Aliados.

A luta envolveu milhões de soldados do Eixo e soviéticos ao longo da mais ampla frente terrestre da história militar. Foi de longe o teatro mais mortal da porção europeia da Segunda Guerra Mundial, com até 8,7 - 10 milhões de mortes militares do lado soviético (embora, dependendo dos critérios usados, as baixas no teatro do Extremo Oriente possam ter sido semelhantes em número). [142] [143] [144] As mortes de militares do eixo foram de 5 milhões, das quais cerca de 4.000.000 foram mortes de alemães. [145] [146]

Incluída neste número de perdas alemãs está a maioria dos 2 milhões de militares alemães listados como desaparecidos ou desaparecidos após a guerra. Rüdiger Overmans afirma que parece totalmente plausível, embora não provável, que metade desses homens foi morta em combate e a outra metade morreu sob custódia soviética. [147] Os números oficiais de vítimas da OKW listam 65% de Heer mortos / desaparecidos / capturados como perdidos na Frente Oriental de 1 de setembro de 1939 a 1 de janeiro de 1945 (quatro meses e uma semana antes da conclusão da guerra), sem frente especificado para perdas da Kriegsmarine e da Luftwaffe. [148]

As mortes de civis estimadas variam de cerca de 14 a 17 milhões. Mais de 11,4 milhões de civis soviéticos dentro das fronteiras soviéticas pré-1939 foram mortos, e outros estimados 3,5 milhões de civis foram mortos nos territórios anexados. [149] Os nazistas exterminaram de um a dois milhões de judeus soviéticos (incluindo os territórios anexados) como parte do Holocausto. [150] A historiografia soviética e russa freqüentemente usa o termo "baixas irrecuperáveis". De acordo com a ordem Narkomat de Defesa (No. 023, 4 de fevereiro de 1944), as vítimas irrecuperáveis ​​incluem mortos, desaparecidos, aqueles que morreram devido ao tempo de guerra ou ferimentos subsequentes, enfermidades e frieiras e aqueles que foram capturados.

O enorme número de mortos foi atribuído a vários fatores, incluindo maus-tratos brutais a prisioneiros de guerra e guerrilheiros capturados, a grande deficiência de alimentos e suprimentos médicos nos territórios soviéticos e atrocidades cometidas principalmente pelos alemães contra a população civil. As múltiplas batalhas e o uso de táticas de terra arrasada destruíram terras agrícolas, infraestrutura e cidades inteiras, deixando grande parte da população desabrigada e sem comida.

Perdas militares na Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial [151]
Forças lutando com o Eixo
Total Dead KIA / DOW / MIA Prisioneiros levados pelos soviéticos Prisioneiros que morreram em cativeiro WIA (não incluindo DOW)
Grande alemanha est 4.137.000 [152] est 3.637.000 2,733,739–3,000,060 500,000 [153] Desconhecido
Residentes soviéticos que se juntaram ao exército alemão 215,000 215,000 400,000+ Desconhecido 118,127
Romênia 281,000 226,000 500,000 55,000
Hungria 300,000 245,000 500,000 55,000 89,313
Itália 82,000 55,000 70,000 27,000
Finlândia [154] 63,204 62,731 3,500 473 158,000
Total est 5.078.000 est 4.437.400 4,264,497–4,530,818 est 637.000 Desconhecido
Perdas militares na Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial [155]
Forças lutando com a União Soviética
Total Dead KIA / DOW / MIA Prisioneiros levados pelo Eixo Prisioneiros que morreram em cativeiro WIA (não incluindo DOW)
Soviético 8,668,400–10,000,000 6,829,600 4.059.000 (apenas militares) –5.700.000 2.250.000–3.300.000 [156] [157] dos quais 1.283.200 confirmados [158] 13,581,483 [159]
Polônia 24,000 24,000 Desconhecido Desconhecido
Romênia 17,000 17,000 80,000 Desconhecido
Bulgária 10,000 10,000 Desconhecido Desconhecido
Total Até

Com base em fontes soviéticas, Krivosheev calculou as perdas alemãs na Frente Oriental de 1941 a 1945 em 6.923.700 homens: incluindo mortos em combate, mortos por ferimentos ou doenças e desaparecidos e supostamente mortos - 4.137.100, prisioneiros 2.571.600 e 215.000 mortos entre os voluntários soviéticos no Wehrmacht. As mortes de prisioneiros de guerra foram 450.600, incluindo 356.700 em campos do NKVD e 93.900 em trânsito. [152]

De acordo com um relatório preparado pelo Estado-Maior do Exército emitido em dezembro de 1944, as perdas de material no Leste do período de 22 de junho de 1941 até novembro de 1944 foram de 33.324 veículos blindados de todos os tipos (tanques, canhões de assalto, caça-tanques, auto propulsionadas e outros). Paul Winter, Derrotando Hitler, afirma que "esses números são, sem dúvida, muito baixos". [160] De acordo com as alegações soviéticas, os alemães perderam 42.700 tanques, destruidores de tanques, canhões autopropulsados ​​e canhões de assalto na frente oriental. [161] No geral, a Alemanha nazista produziu 3.024 veículos de reconhecimento, [ fonte não confiável? ] 2.450 outros veículos blindados, 21.880 veículos blindados de transporte de pessoal, 36.703 tratores semi-esteiras e 87.329 caminhões semi-esteiras, [162] estima-se que 2/3 foram perdidos na frente oriental. [ citação necessária ]

Os soviéticos perderam 96.500 tanques, caça-tanques, canhões autopropelidos e canhões de assalto, bem como 37.600 outros veículos blindados (como carros blindados e caminhões semi-lagartas) para um total de 134.100 veículos blindados perdidos. [163]

Os soviéticos também perderam 102.600 aeronaves (causas de combate e não combate), incluindo 46.100 em combate. [164] De acordo com as alegações soviéticas, os alemães perderam 75.700 aeronaves na frente oriental. [165]

As Forças Armadas polonesas no leste, inicialmente consistindo de poloneses do leste da Polônia ou de outra forma na União Soviética em 1939-1941, começaram a lutar ao lado do Exército Vermelho em 1943 e cresceram continuamente à medida que mais território polonês foi libertado dos nazistas em 1944-1945 .

Quando os países do Eixo da Europa Central foram ocupados pelos soviéticos, eles mudaram de lado e declararam guerra à Alemanha (ver Comissões Aliadas).

Alguns cidadãos soviéticos se aliariam aos alemães e se juntariam ao Exército de Libertação da Rússia de Andrey Vlasov, ao Exército de Libertação da Ucrânia, à Legião da Geórgia e outros Ostlegionen unidades. A maioria dos que aderiram eram prisioneiros de guerra soviéticos. Esses voluntários estrangeiros na Wermacht foram usados ​​principalmente na Frente Oriental, mas alguns foram designados para proteger as praias da Normandia. [166] O outro grupo principal de homens que se juntou ao exército alemão eram cidadãos dos países bálticos anexados pela União Soviética em 1940 ou da Ucrânia Ocidental. Eles lutaram em suas próprias unidades Waffen-SS, incluindo a Legião da Letônia e a Divisão da Galícia. [167]


Krivoshein nasceu em uma família abastada de um proprietário de uma loja de artesão judeu e, em 1917, formou-se no ginásio, uma escola secundária russa para a elite instruída. Em 1918, ele se alistou no Exército Vermelho para lutar contra os brancos na Guerra Civil Russa, prestando serviço no 1º Exército de Cavalaria de Semyon Budyonny.

Após o fim da guerra em 1921, Krivoshein permaneceu no exército. Com a introdução de forças blindadas no Exército Vermelho, Krivoshein foi escolhido entre os oficiais de cavalaria mais talentosos para dominar a nova marca de arma. Foi enviado para estudar na elite da Academia Militar de Frunze, graduou-se em 1931 e serviu nas tropas mecanizadas, ascendendo em 1934 a comandante de regimento mecanizado. Em 1936, ele se ofereceu para lutar na Espanha ao lado dos republicanos contra o general nacionalista Francisco Franco, que foi apoiado na guerra civil espanhola tanto pela Itália fascista quanto pela Alemanha nazista. Krivoshein recebeu a honra de se tornar o primeiro comandante de tanque soviético na Espanha após sua chegada ao lado de um pequeno grupo de outros voluntários soviéticos e tanques leves T-26 no porto republicano de Cartagena em outubro de 1936.

Em novembro-dezembro de 1936, ele comandou forças de tanques do exército republicano na Batalha de Madrid e ganhou elogios por seu desempenho. Embora a pequena força de tanques de uma única brigada não pudesse deter a ofensa de Franco, suas ações ousadas aumentaram o moral dos republicanos.

Em janeiro de 1937, Krivoshein foi chamado de volta à União Soviética para se recuperar. Ele foi promovido a kombrig e nomeado comandante de uma brigada mecanizada. No verão de 1938, ele liderou sua brigada contra os japoneses na Batalha do Lago Khasan.

Setembro de 1939-1940: guerra contra a Polônia e ataque à Finlândia Editar

Depois da conclusão do Pacto Molotov-Ribbentrop em agosto de 1939, a Alemanha e a União Soviética envolveram-se como co-beligerantes na guerra pelos territórios da república polonesa mais fraca. (As negociações de Stalin sobre a não agressão e um entendimento diplomático mútuo entre a Alemanha e a URSS visavam tacitamente retomar o que havia sido conquistado pela Polônia pelo Tratado de Riga com a Rússia Soviética liderada por Lenin durante a Guerra Civil Russa em 1921.)

Em uma campanha curta e vitoriosa, a União Soviética atacou a Polônia em 17 de setembro de 1939; os poloneses já lutavam contra a invasão alemã desde 1º de setembro. Krivoshein comandava a 29ª Brigada de Tanques Leves dentro do 4º Exército de Vasily Chuikov. Como os líderes da Polônia já haviam concentrado suas forças no oeste e o comando polonês decidiu oferecer apenas uma resistência mínima no leste, a fim de melhor enfrentar os ataques devastadores dos avanços da Alemanha nazista contra o oeste da Polônia e o rápido impulso alemão em direção a Varsóvia, cujo cerco já havia começado em 16 de setembro, pouco antes do início do ataque soviético no dia seguinte, a campanha passou relativamente sem intercorrências para as tropas até encontrar os alemães em Brest-Litovsk. Em duas semanas, os soviéticos fizeram mais de 250.000 prisioneiros de guerra poloneses.

O rápido avanço do exército alemão levou alguns elementos das forças alemãs além da linha de demarcação acordada entre os alemães e os soviéticos, os dois exércitos ficando cara a cara um contra o outro a leste do rio Bug. O encontro foi inesperado, e as forças alemãs e soviéticas lutaram em pequenos ataques e contra-ataques entre si ao longo da região de Bug. [1] Ao penetrar na região de Bug em direção à cidade de Brest-Litovsk, Krivoshein descobriu que as tropas alemãs já haviam ocupado a cidade antes do avanço do Exército Vermelho e foi convidado por um grupo de oficiais alemães ao quartel-general alemão para compartilhar o café da manhã com seu comandante, General Heinz Guderian. Krivoshein concordou e, após uma breve conversa, as tropas alemãs concordaram em retirar-se para o oeste para a linha de demarcação previamente acordada e entregar a cidade e sua fortaleza às forças soviéticas. [2] [3]

Durante a reunião, Guderian propôs um desfile conjunto das tropas soviéticas e alemãs pela cidade, incluindo uma fila de soldados de ambos os exércitos na praça central. Krivoshein recusou, observando o esgotamento das tropas soviéticas após uma marcha prolongada, mas prometeu fornecer uma banda militar e alguns batalhões para acompanhar o desfile das tropas alemãs em retirada, e concordou com o pedido de Guderian de que ele e Guderian se levantassem e revisassem o cerimônia juntos. [4] [5] [6] (Vários historiadores ocidentais e alguns escritores russos referem-se a este episódio notório como o desfile militar germano-soviético em Brest-Litovsk.)

A próxima missão de Krivoshein com sua brigada de tanques foi o ataque à Finlândia durante a Guerra de Inverno de 1939-40. Os militares eficazes desta nação menor surpreenderam os agressores com determinação inflexível, mas Krivoshein lutou com distinção e sua promoção foi rápida. Em menos de dois anos, ele passou de comandante de uma divisão de rifle motorizado e depois de uma divisão de tanques a comandante das forças de tanques de um importante Distrito Militar Especial do Báltico. Com a introdução, pelo Exército Vermelho, das tradicionais fileiras russas para seu estado-maior comandante, ele se tornou, em 1940, major-general. Krivoshein recebeu o comando do 25º Corpo Mecanizado em abril de 1941.

Reforma das forças blindadas soviéticas, 1941-1943 Editar

Após a invasão alemã da União Soviética em 22 de junho de 1941, o 25º Corpo Mecanizado de Krivoshein constantemente se reposicionou e participou de um contra-ataque malsucedido na área de Bykhov. [7]

Em 1941–1943, Krivoshein foi chefe do Departamento de Treinamento na Diretoria Principal das Forças de Tanques do Exército Vermelho. [ citação necessária ] O treinamento das tripulações dos tanques soviéticos teve que responder às demandas em constante mudança das tripulações, como a introdução de novos tanques e a busca pelo melhor tamanho de formação de tanques em combate.

Batalha de Kursk Editar

Em 1943, quando o Exército Vermelho se preparava para a batalha decisiva de Kursk, Krivoshein recebeu o comando do 3º Corpo Mecanizado do 1º Exército de Tanques de Mikhail Katukov da Frente de Voronezh, comandado por Nikolai Vatutin. Ele e Katukov eram os melhores estrategistas de defesa na armadura do Exército Vermelho. O alto comando soviético atribuiu a Krivoshein a tarefa crucial de lutar no primeiro escalão no sul da saliência de Kursk contra o Grupo de Exércitos Alemão Sul e o mais capaz de todos os Marechais de Campo Alemães ---- Erich von Manstein. Krivoshein tomou posição na cidade de Oboyan e, junto com o 6º Corpo de Tanques em Prokhorovka durante a batalha, ele enfrentou o peso principal do ataque alemão, liderado pelo general Hermann Hoth da Wehrmacht panzer.

As forças de Krivoshein estavam em terrível desvantagem técnica para os panzers alemães. Contra seu corpo, os alemães posicionaram seus poderosos tanques Tiger I, armados com canhões de 88 mm que percorriam aproximadamente dois quilômetros. O tanque soviético T-34 tinha um canhão menor de 76,2 mm com menor alcance de fogo. No primeiro dia de batalha, em 6 de julho de 1943, os alemães usaram os Tigres junto com enormes armas de assalto Ferdinand em um ataque a Krivoshein. Depois de combates ferozes e tenazes, ao final do dia os panzers alemães penetraram nas defesas soviéticas na junção entre o 3º Corpo Mecanizado e o 6º Corpo de Tanques, mas os tanques soviéticos se mantiveram no terreno. Na manhã seguinte, em 7 de julho, Hoth enviou o grosso dos panzers alemães contra Krivoshein. Por sua vez, Katukov e Vatutin alimentaram Krivoshein com reforços. Em uma batalha campal, Krivoshein resistiu ao ataque alemão. No final do dia, um reconhecimento aéreo alemão relatou a Hoth: "Os russos não estão recuando. Eles ficam parados na linha. Nossos tanques estão parados. Eles estão queimando."

No dia seguinte, 8 de julho, Manstein e Hoth, desesperados, decidiram apostar tudo em um novo ataque. Sob massivo ataque alemão, Krivoshein retirou seu corpo para uma nova posição de defesa, mas os alemães mais uma vez não conseguiram romper sua linha de frente. O fracasso significou desgraça para os panzers alemães. Incapaz de derrotar Krivoshein, em 9 de julho de 1943, Hoth redirecionou seu ataque contra o 6º Corpo de Tanques em Prokhorovka, deixando seu flanco direito aberto. Em 12 de julho, o poderoso 5º Exército Blindado de Guardas de Pavel Rotmistrov se chocou contra o flanco de Hoth e desferiu um golpe mortal nos blindados alemães. O 1º Exército de Tanques também entrou em contra-ataque. No final do dia, Hoth, sofrendo de perdas terríveis, recuou. A Wehrmacht perdeu a maior batalha de tanques da história e o Exército Vermelho venceu a guerra.

Joseph Stalin concedeu ao 1º Exército de Tanques e a dois de seus corpos mais ilustres os mais altos títulos honoríficos soviéticos para a formação militar, os "guardas". O 3º Corpo Mecanizado de Krivoshein tornou-se o 8º Corpo Mecanizado de Guardas. Krivoshein foi promovido a tenente-general e recebeu a mais alta condecoração soviética por seu notável generalato, a Ordem de Suvorov.

Durante a batalha, o 1º Exército de Tanques ficou gravemente enfraquecido e tinha apenas 141 tanques restantes. O corpo de Krivoshein sozinho perdeu quase 90% de seu quadro de comando. Apesar dessas perdas, Vatutin ordenou que o exausto 1º Exército de Tanques partisse para a ofensiva na operação Belgorod-Kharkiv, mas, após um avanço inicial espetacular, ele foi paralisado e Stavka o retirou a fim de restaurá-lo para um futuro combate. Depois de receber os bens e equipamentos de reposição, em dezembro de 1943 o corpo de Krivoshein foi enviado junto com o resto do 1o Exército Blindado de Guardas para a 1a Frente Ucraniana de Ivan Konev. Krivoshein liderou a ofensiva de Konev ao expulsar os alemães da margem direita da Ucrânia.

Bielorrússia para Berlim Editar

Krivoshein foi gravemente ferido na batalha e estava se recuperando há vários meses. Mais tarde, em 1944, ele recebeu o comando do 1º Corpo Mecanizado de Krasnograd e lutou na Operação Bagration, que destruiu o Centro do Grupo de Exércitos Alemão na Bielo-Rússia. Entre muitas outras cidades da Bielo-Rússia, Krivoshein recapturada dos alemães foi Brest.

Nos últimos dias da guerra, na primavera de 1945, Krivoshein liderou seu corpo na vanguarda da Primeira Frente Bielorrussa do principal comandante soviético da Segunda Guerra Mundial, Georgy Zhukov, na Batalha de Berlim. Stalin concedeu a Jukov a honra de tomar Berlim; foi um reconhecimento da posição exclusiva de Krivoshein entre os generais blindados soviéticos que Jukov o confiou para liderar os exércitos soviéticos no triunfo soviético final sobre a Alemanha. Krivoshein cortou as defesas alemãs fortemente fortificadas e escalonadas na crítica Batalha de Seelow Heights e abriu caminho para o Reichstag. Por sua notável liderança de combate e coragem pessoal na captura de Berlim, Krivoshein recebeu a mais alta honra de guerra soviética, a ordem de um Herói da União Soviética.

Krivoshein continuou a comandar seu corpo até 1946, quando foi nomeado Chefe de Departamento na Academia Militar M. V. Frunze. Em 1950 mudou-se para Odessa para comandar as forças mecanizadas e de tanques do pequeno Distrito Militar de Odessa. Em 1951, o Ministério da Defesa o selecionou como candidato ao comando superior do Exército Soviético e o enviou para estudar na Academia Militar Superior do Estado-Maior General. Krivoshein se formou em 1952. A morte de Stalin em março de 1953 pôs fim à carreira militar de Krivoshein: quando a nova liderança começou a reduzir o enorme exército soviético e, em 4 de maio de 1953, o Ministério da Defesa soviético o aposentou após 35 anos de serviço . Ele passou o último quarto de século de sua vida escrevendo quatro livros de suas memórias de guerra.


As batalhas mais decisivas da 2ª Guerra Mundial

A Segunda Guerra Mundial foi uma corrida para a vitória entre as potências Aliadas e do Eixo. Uma corrida medida em batalhas travadas contra cenários muito diferentes, de áreas urbanas devastadas a planícies desérticas escaldadas. Alguns desses confrontos são conhecidos até hoje como os principais pontos de inflexão na guerra.

A Batalha de Stalingrado

'Isso não é o inferno. Isso é dez vezes pior do que o inferno. ' Essas palavras do oficial soviético Vasily Chuikov resumiram as condições terríveis em Stalingrado, que foi transformada em uma vasta zona de morte de selvageria de bairro fechado de agosto de 1942 a fevereiro de 1943. Adolf Hitler queria a cidade como um prêmio de propaganda porque levava o nome de seu inimigo, o líder soviético Joseph Stalin, e a cidade foi rapidamente reduzida a uma ralé fumegante por implacáveis ​​ataques aéreos alemães.

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E se Stalingrado tivesse caído?

Mas o que se seguiu foi uma árdua batalha de desgaste, com soldados inimigos lutando de rua em rua, de casa em casa e de cômodo em cômodo. Locais-chave foram tomados e retomados várias vezes no mesmo dia, as tropas viviam com medo de serem abatidas por atiradores a qualquer momento e havia até combates nos esgotos. Eventualmente, os soviéticos lançaram um contra-ataque épico, a Operação Urano, que viu os invasores do Eixo cercados e presos na cidade, onde foram atacados pelo Exército Vermelho e pelo rigoroso inverno russo.

Sua rendição final foi uma derrota catastrófica para os nazistas, interrompendo seu avanço para o leste e desferindo um enorme golpe psicológico no próprio Hitler, que disse: "O deus da guerra passou para o outro lado".

A batalha da Grã-Bretanha

Travada entre julho e outubro de 1940, a Batalha da Grã-Bretanha ganhou seu nome antes mesmo de acontecer - em um discurso do primeiro-ministro Winston Churchill, que advertiu que o fracasso significaria que o mundo civilizado iria 'afundar no abismo de uma nova Idade das Trevas'. A França havia caído recentemente, o presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, ainda observava do lado de fora, e o Reino Unido era considerado o único baluarte contra o domínio de Hitler na Europa.

Churchill sabia que estabelecer a supremacia aérea era essencial para a ambição final de Hitler de montar uma invasão em grande escala da Grã-Bretanha. Coube aos pilotos da RAF e a aviões icônicos como o Hawkers Hurricane e o Submarine Spitfire impedir que isso acontecesse. E eles pararam, com a ajuda de muitos aviadores não britânicos, incluindo esquadrões poloneses cuja "bravura insuperável" foi saudada pelo marechal-chefe do ar.

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Como a Batalha da Grã-Bretanha foi vencida

Outro herói da batalha foi o comandante de ala James Brindley Nicolson, cujo furacão pegou fogo depois de ser atingido por quatro projéteis de canhão. Apesar de ter se ferido no pé e no olho, e sentado em uma cabine em chamas, Nicolson continuou voando e derrubou um avião inimigo antes de finalmente se permitir saltar de sua nave atingida. Por essa incrível bravura, Nicolson recebeu a Victoria Cross - o único piloto do RAF Fighter Command a receber uma.

A Batalha de Kursk

Embora seja geralmente ofuscada pela infâmia de Stalingrado, a Batalha de Kursk foi outro confronto titânico entre as forças de Hitler e Stalin. Aconteceu no verão de 1943, logo após a derrota alemã em Stalingrado, quando os nazistas tentaram recuperar uma posição atacando a linha de frente soviética pela cidade russa de Kursk. A linha de frente formava uma protuberância, ou saliência, em território controlado pelos alemães, e a ideia era isolá-la com um ataque de pinça do norte e do sul.

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A Batalha de Kursk: a maior batalha de tanques da história

As coisas não saíram como planejado, com os soviéticos se antecipando ao ataque colocando defesas como armadilhas para tanques e minas. Afinal, o saliente era um alvo incrivelmente óbvio, e os nazistas prevaricaram fatalmente antes do início da luta, dando às tropas de Joseph Stalin tempo suficiente para se prepararem. O episódio se tornaria famoso pelas escaramuças épicas entre tanques, com a Batalha de Prokhorovka, na zona sul da Batalha de Kursk, muitas vezes apontada como uma das maiores batalhas de tanques da história.Ao vencer em Kursk, os soviéticos consolidaram definitivamente a vitória anterior em Stalingrado, e Stalin alcançou a supremacia duradoura sobre Hitler na Frente Oriental.

A segunda batalha de El Alamein

Duas batalhas de El Alamein ocorreram no Norte da África durante grande parte de 1942. A primeira terminou com um impasse temporário entre o Eixo e as forças aliadas no Egito, com vastas áreas de território crucial em jogo, incluindo campos de petróleo e o Canal de Suez. Ele preparou o cenário para um confronto crucial entre duas das personalidades mais famosas da Segunda Guerra Mundial. Do lado dos Aliados, estava Bernard Law Montgomery, também conhecido como 'Monty', enquanto seu grande inimigo era Erwin Rommel, também conhecido como 'Raposa do Deserto'.

Os Aliados estavam em uma posição vantajosa, com muito mais homens, tanques e carros blindados à disposição de Monty. Rommel, um gênio militar aclamado, também estava doente e estava ausente no início da segunda batalha de El Alamein. Seu substituto morreu de ataque cardíaco na linha de frente, o que foi emblemático de mais infortúnios que viriam do lado de Rommel. Depois de muitos combates severos e sangrentos, Montgomery triunfou, virando a maré na Guerra do Deserto. Foi um momento imortalizado pelas palavras de Winston Churchill, que disse 'este não é o fim. Não é nem o começo do fim. Mas é, talvez, o fim do começo.'

A Batalha de Midway

Em junho de 1942, apenas meio ano após o devastador ataque surpresa a Pearl Harbor, que levou os Estados Unidos à guerra, o presidente Roosevelt vingou-se decisivamente dos japoneses na Batalha de Midway. Ironicamente, isso foi o resultado da tentativa dos japoneses de replicar o sucesso de Pearl Harbor encenando outro ataque repentino, desta vez na base americana na Ilha Midway, no Pacífico.


Russos impedem o avanço alemão em uma batalha decisiva em Kursk - 12 de julho de 1943 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Neste dia de 1943, um dos maiores confrontos de armadura da história militar ocorre quando a ofensiva alemã contra a fortificação russa em Kursk, uma ferrovia russa e centro industrial, é interrompida em uma batalha devastadora, marcando o ponto de viragem no Leste frente a favor dos russos.

Os alemães haviam sido expulsos de Kursk, um importante centro de comunicações entre o norte e o sul, em fevereiro. Em março, os russos criaram um saliente, uma fortificação defensiva, a oeste de Kursk, a fim de evitar outra tentativa dos alemães de avançar mais ao sul na Rússia. Em junho, os invasores alemães lançaram um ataque aéreo contra Kursk no solo, a Operação Cottbus foi lançada, ostensivamente dedicada a destruir a atividade guerrilheira russa, mas na realidade resultando no massacre de civis russos, entre os quais lutadores guerrilheiros soviéticos se escondiam. Os russos responderam com ataques aéreos contra formações de tropas alemãs.

Em julho, Hitler percebeu que o rompimento da resistência russa em Kursk era essencial para perseguir seus objetivos na Rússia soviética e na defesa da Grande Alemanha, isto é, território ocupado pelos alemães fora das fronteiras alemãs pré-guerra. “Neste dia, vocês participarão de uma ofensiva de tal importância que todo o futuro da guerra pode depender de seu desfecho”, anunciou Hitler a seus soldados em 4 de julho. Mas em 5 de julho, os russos puxaram o tapete de sob a ofensiva de Hitler, lançando seu próprio bombardeio de artilharia. Os alemães contra-atacaram e a maior batalha de tanques da história começou: entre os dois atacantes, 6.000 tanques foram posicionados. Em 12 de julho, 900 tanques russos entraram em confronto com 900 alemães (incluindo seus superiores tanques Tiger) em Prokhorovka - o confronto mais sério da Batalha de Kursk. Quando tudo acabou, 300 tanques alemães e ainda mais russos estavam espalhados pelo campo de batalha. “A terra estava negra e chamuscada por tanques como tochas acesas”, relatou um oficial russo. Mas os russos pararam o avanço alemão de repente. A vantagem havia passado para o Oriente. A estada dos alemães em território soviético estava chegando ao fim.


Como os alemães usaram o melhor tanque da União Soviética

O T-34 foi o melhor tanque soviético da Segunda Guerra Mundial. Bem armado e protegido, rápido e manobrável, foi inigualável no campo de batalha até 1942.

& ldquoO tanque T-34 era confiável em qualquer terreno & rdquo recordou o coronel general Johannes Friesner, comandante do Grupo de Exércitos da Ucrânia do Sul: & ldquoOs tanques russos podiam operar onde pensávamos ser impossível. O poder de fogo do T-34 também era impressionante. Para a infantaria soviética, serviu como um excelente veículo de apoio e camada de caminho. & Rdquo

Sem surpresa, o Terceiro Reich descobriu que um papel digno foi encontrado para uma máquina tão formidável. Com base nos T-34 capturados, os alemães criaram batalhões inteiros, com alguns homens-tanque alemães marcando dezenas de vitórias neles, tornando-se verdadeiros ases.

Na Wehrmacht

O primeiro T-34 / 76s (& ldquo76 & rdquo se referia ao canhão de 76 mm) apareceu na Wehrmacht no verão de 1941 sob a designação Pz.Kpfw. T-34-747 (r), onde & ldquor & rdquo indicava a origem russa do tanque e & ldquoPz.Kpfw & rdquo significava Panzerkampfwagen (& ldquo; veículo de combate blindado & rdquo). Cerca de 300 desses tanques lutaram pela Alemanha na Segunda Guerra Mundial.

Os tanques capturados foram equipados com rádios e sistemas óticos alemães. E alguns tinham cúpulas do comandante e rsquos instaladas para melhorar a visibilidade do líder da tripulação.

A escassez aguda de munições e peças sobressalentes tornava difícil manter os tanques prontos para o combate. Alguns T-34s tiveram que ser completamente desmontados para fornecer peças para outros. E os projéteis foram removidos dos T-34 destruídos, às vezes no meio da batalha.

Para evitar que os T-34 soviéticos capturados fossem atingidos por sua própria artilharia e pela Luftwaffe, uma grande marca Balkenkreuz ou suástica foi aplicada ao casco e à torre. No entanto, no calor da batalha, os artilheiros muitas vezes não percebiam e abriam fogo contra as silhuetas dos odiados tanques soviéticos.

O T-34 serviu aos alemães não apenas em seu papel tradicional. Alguns foram convertidos em retrievers de veículos ou canhões antiaéreos automotores. Neste último caso, a torre foi desmontada e substituída por uma torre soldada rotativa e aberta especial com um canhão antiaéreo Flakvierling 38 de 20 mm. T-34s severamente danificados foram instalados em trens blindados como montarias de artilharia.

Na Waffen SS

Foram as Waffen SS que fizeram o uso mais difundido do ilustre tanque soviético, acima de tudo a 2ª Divisão SS Panzer Das Reich. Após a recaptura de Kharkov em 18 de março de 1943, cerca de 50 T-34s incapacitados que aguardavam conserto caíram em suas mãos.

Usando as instalações da Fábrica de Trator de Kharkov, a SS restaurou várias dezenas de tanques e formou uma empresa separada dentro do Reich division & mdash a maior unidade de T-34 capturados nas forças armadas alemãs.

Um total de 25 tanques foram colocados em serviço e outros 12 foram enviados para a Escola Panzer-Grenadier SS Kinschlag, onde jovens cadetes foram treinados em combate antitanque.

Tanques soviéticos na Reich divisão participou da batalha decisiva de Kursk no verão de 1943. Como a essa altura o T-34-76 estava tecnicamente obsoleto, os alemães o usaram não para avanços, mas como uma arma antitanque, disparando principalmente de veículos estacionários e posições ocultas para minimizar o risco para si próprios.

Dos tankmen alemães que usaram o T-34, o mais notável foi o comandante de pelotão da 9ª Companhia Panzer do Reich divisão, SS Oberscharf & uumlhrer Joseph Naber, e comandante do tanque Emil Seibold, que serviu na mesma divisão. Este último se tornou um dos melhores ases de tanques da guerra, marcando um total de 69 mortes, várias dezenas das quais no T-34 soviético.

Após a Batalha de Kursk, o obsoleto T-34/76 foi gradualmente retirado do exército alemão. Mas alguns ainda foram vistos defendendo Berlim em maio de 1945.

Em 1944, o mais avançado T-34/85 (com um canhão de 85 mm) entrou em serviço no Exército Vermelho. No entanto, os alemães não capturaram mais do que algumas dezenas deles, e apenas um punhado se opôs ao avanço das forças soviéticas.

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Comentários:

  1. Kajir

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  2. Faenos

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