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Força Expedicionária Britânica

Força Expedicionária Britânica

A Força Expedicionária Britânica (BEF) estacionada na França na primavera de 1940 foi comandada por Lord Gort. O BEF era considerado uma unidade de combate formidável, mas contra o blitzkrieg, tinha pouco a oferecer. Contra o ataque de blitzkrieg, o BEF retirou-se, juntamente com os remanescentes do exército francês, para Dunquerque.

Quando o BEF foi enviado à França no início da guerra, ele se baseou de Bailleul a Maulde, a nordeste de Douai. Em 9 de maio, um dia antes do ataque alemão, compreendia 9 divisões de infantaria, com uma outra divisão (a 51ª Highland) enviada à Linha Maginot para reforçar as defesas na região de Saar.

Embora Lord Gort estivesse em teoria sob o comando dos franceses, ele era um comandante por direito próprio. Portanto, ele tinha um certo grau de independência por direito próprio. Foi-lhe dito em Londres que:

"Se qualquer ordem dada por ele (General Georges) lhe parecer ameaçar a Força de Campo Britânica, é acordado entre os governos britânico e francês que você deve ter a liberdade de apelar ao governo britânico antes de executar essa ordem."

Na França, o BEF ajudou a patrulhar uma extensão de 300 quilômetros da fronteira francesa. Embora fosse uma unidade militar profissional e altamente conceituada, era quase impossível executar completamente essa tarefa.

Após o ataque à Polônia, o BEF na França passou muito tempo treinando para o que se supunha ser um ataque alemão a oeste. Tal era o caso do BEF, que a Inteligência alemã declarou que:

“As divisões regulares (da BEF) lutarão bravamente. Sua resiliência diante de perdas e reversões deve ser classificada como alta. ”

No entanto, esse aplauso para os soldados do BEF não foi acompanhado pela crença alemã na capacidade dos oficiais superiores do BEF. Os alemães concluíram que:

"Entre os comandantes britânicos, havia aversão a tomar decisões ousadas."

Tal atitude, compreensivelmente, não foi compartilhada pelo BEF.

“No que diz respeito a eles (oficiais britânicos), todos estavam silenciosamente confiantes em sua capacidade de prestar uma boa conta de si mesmos contra todos os que chegavam.” (Major-general Barry)

Entre a chegada na França e o ataque alemão, o BEF passou seu tempo construindo defesas e realizando programas de treinamento com divisões territoriais. Pelos padrões da época, o BEF era altamente considerado, mas poderia fazer pouco para conter o fluxo dos alemães após o ataque blitzkrieg de 10 de maio de 1940. Forçado a voltar com pouca oportunidade de contra-atacar, o BEF foi empurrado para o praias de Dunquerque.