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O ataque à Europa Ocidental

O ataque à Europa Ocidental

O ataque à Holanda, Bélgica, Luxemburgo e França começou em 10 de maio de 1940 e em seis semanas todas essas nações foram derrotadas com as forças britânicas e francesas sendo evacuadas em Dunquerque. Blitzkrieg havia atravessado o exército francês e a Força Expedicionária Britânica (BEF). Antes do ataque à França, as forças alemãs haviam atacado a Holanda, Luxemburgo e Bélgica. Todos os três rapidamente se renderam a um inimigo muito superior e salvaram seus países de danos extensos.

O principal poder militar na Europa Ocidental era a França. Nos anos entre guerras, o French Staff College foi considerado uma das principais faculdades militares do mundo. Os oficiais que estudaram na faculdade aprenderam que a defesa era superior ao ataque e que qualquer ataque, como visto na Primeira Guerra Mundial, seria lento e pesado com muitas baixas envolvidas. Os tanques eram vistos como um meio de apoiar a infantaria ou como um meio de suplementar as unidades de reconhecimento. Os franceses confiavam no que chamavam de "linha contínua" - literalmente uma linha aparentemente inexpugnável de soldados que estavam embutidos em linhas defensivas muito fortes. Em teoria, romper essa linha contínua seria extremamente difícil e custoso em mão de obra - daí a razão pela qual a defensiva era vista como superior à ofensiva.

O sinal mais visível dessa mentalidade defensiva na França foi a Linha Maginot. Isso foi iniciado em 1929 e recebeu o nome do Ministro da Guerra da época. A Linha Maginot correu de Basileia a Longuyon, mas não foi um 'navio de guerra terrestre' durante toda essa distância.

De Basileia a Haguenau, o rio Reno atuou como a fronteira entre a Alemanha e a França - e também como uma barreira defensiva formidável. Portanto, entre Basileia e Haguenau, a Linha Maginot não passava de uma densa rede de caixas de comprimidos.

De Haguenau a Longuyon, a Linha era um forte maciço que tinha muitas semelhanças com um navio de guerra - torres auto-elevatórias, guinchos de munição etc. uma enorme barreira antitanque havia sido construída. Tal era o tamanho da Linha Maginot, que alguns dos fortes individuais dentro dela precisavam de uma guarnição com quase a força do batalhão.

No entanto, quando a Linha Maginot terminou, a fronteira francesa até o Canal ficou mal protegida. Tal era a crença francesa na linha Maginot e a superioridade da defesa; nunca lhes ocorreu que um exército pudesse atravessar as Ardenas "impenetráveis" e simplesmente ignorar a linha Maginot. Atacada pela frente, a Linha Maginot teria sido um oponente formidável - mas não se fosse ignorada ou atacada por trás.

Em maio de 1940, uma em cada sete divisões do setor nordeste da França era uma divisão de fortalezas capaz apenas de lutar contra suas fortificações. Portanto, a 'Maginot Mentality' (a superioridade da defesa) retirou automaticamente do exército francês um grande número de homens, cerca de 15% do exército francês. O número de alemães que ocupavam a linha Siegfried em frente à linha Maginot era consideravelmente menor.

Oficiais holandeses e belgas freqüentavam frequentemente o French Staff College e era natural que as idéias dos franceses se infiltrassem nas idéias adotadas por seus exércitos.

No período de 10 de maio de 1940, esses exércitos no campo tiveram os seguintes pontos fortes:

O exército holandês era composto por 8 divisões, com 2 em reserva; nada disso era uma divisão blindada. Enfrentou o poder do Grupo B do Exército de von Bock.

O Exército da Bélgica tinha 18 divisões, com 4 em reserva. Nada disso era uma divisão blindada.

O exército francês era um grande oponente no papel.

O Primeiro Grupo do Exército foi comandado pelo General Billotte. Compreendeu 22 divisões e se estendeu de Longuyon a Maulde, na fronteira com a Bélgica.

Baseado atrás da Linha Maginot estava o Segundo Grupo do Exército comandado pelo General Prételat. Havia 43 divisões francesas e 1 divisão britânica. Possuía unidades tão afastadas quanto a fronteira suíça, perto de Basileia, até Longuyon, a sudoeste da fronteira com o Luxemburgo.

A proteção dos portos do canal de Dunquerque e Calais foi o sétimo grupo do exército comandado pelo general Giraud. Este composto por 7 divisões.

Os franceses tinham 22 divisões em reserva.

Apoiando os franceses, e baseado entre o Primeiro e o Sétimo Grupos do Exército, estava o BEF comandado por Lord Gort. Este composto por 9 divisões.

Portanto, os alemães enfrentaram uma força militar total de cerca de 108 divisões.

O Primeiro Exército Francês enfrentou o Grupo A do Exército, comandado pelo General von Rundstedt. Compreendeu 45 divisões, incluindo 7 divisões blindadas. Foi apoiado pela Air Fleet III, comandada por Sperrle.

Contra o Segundo Exército Francês estava o Grupo C do Exército Alemão, comandado pelo General von Leeb. Este composto por 19 divisões.

O Grupo B do Exército da Alemanha, comandado pelo General von Bock, estava sediado no norte da Europa e precisou passar pela Holanda e Bélgica antes de enfrentar os franceses. A força de Bock compreendia 29 divisões, incluindo 3 divisões blindadas. Foi apoiado pela Air Fleet II, comandada por Kesselring.

Contra os franceses e a BEF, os alemães poderiam reunir 93 divisões, incluindo 10 divisões blindadas.

Os alemães tinham 42 divisões em reserva.

O chefe das forças armadas francesas era o general Gamelin. Seu oponente alemão era Field Marshall von Brauchitsch e seu chefe de gabinete era o general Halder.

O sucesso dos alemães tem sido frequentemente atribuído à sua superioridade em armas, como tanques e armas de artilharia. Este não era o caso.

Os franceses tinham 10.700 armas de artilharia em maio de 1940 (embora 50% fossem da Primeira Guerra Mundial) e os britânicos tinham 1.280. Incluindo os exércitos da Bélgica e da Holanda, os Aliados poderiam convocar 13.974. Os alemães tinham um total de 7.378 canhões de artilharia, incluindo o altamente considerado canhão de 105 mm.

O mesmo aconteceu com os tanques. Os franceses tinham um total de 3.254 tanques na primavera de 1940 e os britânicos 640. Os alemães podiam convocar um total de 2.493 tanques.

Com tanta superioridade, por que os Aliados falharam tanto? Os números eram essencialmente irrelevantes quando comparados à maneira como essas armas eram usadas. Os alemães usavam artilharia projetada para ser móvel, enquanto franceses e britânicos não. Provavelmente a maior diferença no uso foi como cada lado usava tanques. Supõe-se frequentemente que os tanques alemães usados ​​no ataque à Europa Ocidental eram superiores aos tanques franceses. Este não era o caso. Onde havia uma diferença estava na maneira como os dois lados usavam tanques. Os alemães encabeçaram ataques usando tanques, enquanto os franceses usavam tanques para apoiar a infantaria - portanto, tanques como o Char B foram reduzidos a operar na velocidade em que os soldados de infantaria operavam, apesar de o Char B ser um tanque muito capaz que teria se sustentado. contra a maioria dos tanques alemães.

Os alemães também tinham uma grande vantagem no ar. Os franceses falharam no desenvolvimento de sua força aérea nos anos entre as guerras e, em maio de 1940, tinham apenas 1.200 aviões - todos inferiores à moderna Luftwaffe. Os caças monolugares (os Morane, Bloch e Dewoitine) não eram páreo para os Me 109 e Me 110. Os britânicos tinham 500 aviões na França, dos quais 130 eram caças. Mais uma vez, o Defiant e o Gladiator não eram páreo para os aviões de combate da Luftwaffe. O furacão estava sediado na França, mas ainda não havia sido testado em combate e ainda não deixou sua marca. No total, os alemães poderiam convocar 3.200 aviões para um ataque à Europa Ocidental.

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