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O sistema da escravidão americana

O sistema da escravidão americana


Colhendo algodão sob o sistema de empurrar

Ilustração fotográfica de Lisa Larson-Walker. Foto cortesia da Biblioteca do Congresso.

Este artigo complementa o Episódio 6 de The History of American Slavery, nosso primeiro Slate Academy. Por favor se junte ArdósiaJamelle Bouie e Rebecca Onion para um tipo diferente de escola de verão. Para saber mais e se inscrever, visite Slate.com/Academy.

O tipo de escravidão que Charles Ball, um homem escravizado de Maryland vendeu para uma plantação de algodão em Congaree, Carolina do Sul, encontrou e que estava surgindo nas fronteiras do Sul do início do século 19 era inerentemente novo.

Durante séculos, a escravidão no Novo Mundo se expandiu por um processo de extensão: acrescentando novos escravos, limpando novos campos da próxima ilha de açúcar. A fronteira sudoeste estava se expandindo - em parte - por meio de uma estratégia semelhante, embora em uma escala geográfica sem precedentes: não era uma ilha, mas o rico interior de um subcontinente despojado de seus habitantes. E não meros batalhões, mas exércitos inteiros de escravos sendo movidos para um novo solo. Em 1820, os brancos já haviam transportado mais de 200.000 escravos para as novas fronteiras do Sul nos anos desde 1790.

O que tornou essa migração forçada realmente diferente foi que ela levou a aumentos contínuos na produtividade por pessoa. As duas maneiras de escapar da armadilha malthusiana eram incorporar mais “acres fantasmas” - terras fora das regiões centrais em industrialização como a Grã-Bretanha ou, em breve, o nordeste dos Estados Unidos - ou criar aumentos sistemáticos na eficiência da produção. A primeira escravidão não produziu melhorias contínuas na produtividade do trabalho. Na fronteira do algodão do século 19, porém, os escravos extraíam mais produção de cada escravo a cada ano.

A fonte dessa produtividade sempre crescente não era uma máquina como aquelas que eram cruciais para as fábricas têxteis. Na verdade, pode-se dizer que o negócio final da nova tecnologia do algodão foi um chicote.

No primeiro dia de colheita de Ball, ele e um exército de 170 homens, mulheres e crianças escravizados passaram por fileiras incontáveis, por meio de uma milha de torrões secando da enxada. Além de um bosque de árvores, o sol nascente mostrou que um vasto campo se abria além. No limite, o supervisor os deteve. Ele anunciou 11 homens como “capitães” para o dia, e de sua lista nomeou 15 trabalhadores para seguir cada um. Ball deveria ir com Simon. Marchando com sua tropa para uma seção de sulcos plantados, Simon postou seus soldados: um adulto ou duas crianças no início de cada linha. Enquanto Ball se alinhava ao lado do primeiro algodão da altura da cintura de sua fileira, ele estava prestes a aprender uma nova maneira de trabalhar, que deveria ocupar a maior parte dos momentos de vigília que lhe restavam na Terra. Ele viu Simon tomar uma fileira, levantar sua enxada e começar a trabalhar rapidamente na lateral do sulco. Todos os outros começaram a fazer o mesmo, com muita pressa. Ball percebeu que cada um deles teve que cortar todas as ervas daninhas da fileira sem danificar as plantas de algodão. Mas então o homem na próxima fileira o avisou que ninguém estava autorizado a ficar atrás do capitão. Ball abaixou a cabeça e manteve a enxada em movimento, tentando acompanhar o ritmo furioso de Simon. 1

Enquanto Ball se curvava sobre as plantas no meio do amanhecer, molhando a camisa com o orvalho das folhas de algodão, ele descobriu que colher exigia olhos afiados, mãos rápidas e boa coordenação. Deslize para cima e a mão agarrou uma folha, ou dedos espetados nas pontas duras do “quadrado” de secagem na base da cápsula. Pegue muito, e uma confusão de fibras e caule se soltará em uma das mãos. Agarre muito pouco e os dedos torceram apenas alguns fios.

Finalmente chegando ao final de sua primeira linha, Ball esvaziou seu saco em sua própria cesta grande. De repente, ele percebeu que as mulheres e até as crianças já estavam bem longe nas fileiras vizinhas. Conforme os catadores se curvavam em um movimento cada vez mais apressado, suas mãos eram borrões. Não apenas a mão direita, nos casos mais rápidos, mas também a esquerda. Mas quando Ball tentou colocar as duas mãos para trabalhar, seus braços se agitaram como peças desconectadas. Seus dedos pesaram. Pela primeira vez desde que era menino, ele se sentiu fora de controle do corpo. A força muscular não poderia resolver esta tarefa. 2

A colheita do algodão tinha pouco a ver com a força física. Ele quebrou as distinções de tamanho e sexo. As mulheres às vezes eram as catadoras mais rápidas em um campo de trabalho escravo de algodão. Os jovens migrantes podem aprender a escolher mais rapidamente do que os mais velhos. Na verdade, Ball ouviu que "um homem que chegou aos 25 anos antes de ver um campo de algodão nunca, na linguagem dos capatazes, se tornará um pegador de crack.” 3

A inovação mais conhecida na história da produção de algodão, como todo estudante de história do ensino médio sabe, é o descaroçador de algodão. Isso permitiu que os escravos limpassem o máximo de algodão para o mercado que pudessem cultivar e colher. Para a maioria dos historiadores, o descaroçador é onde termina o estudo da inovação na produção de algodão - pelo menos até a invenção da colhedora mecânica de algodão na década de 1930, que encerrou o regime de parceria.

Mas aqui está a pergunta que os historiadores deveriam ter feito: uma vez que os escravos tiveram o descaroçador de algodão, como, então, os escravos produziram (ou tenho produzido, por outras mãos), tanto quanto o gim poderia limpar? Pela primeira vez, o gim quebrou o gargalo do processamento, outros limites à produção e expansão foram lançados em um novo relevo.

Dado um número finito de cativos sob seu próprio controle, os empreendedores criaram um complexo de práticas de controle de trabalho que escravizou as pessoas, chamou de "sistema de empurrar". Este sistema aumentou o número de acres que cada cativo deveria cultivar. Em 1805, escravos como Hampton perceberam que cada “mão” poderia cuidar e manter livre de ervas daninhas 5 acres de algodão por ano. Meio século depois, essa regra prática aumentou para 10 acres “para a mão”. No primeiro minuto de trabalho, Charles Ball encontrou uma das táticas do sistema de empurrar, em que os supervisores geralmente escolhem capitães como Simon para "levar a linha de frente" e definir o ritmo. 4

Não sabemos quem inventou o “sistema de empurrar” amplamente compartilhado: um sistema que extraiu mais trabalho usando supervisão opressivamente direta combinada com tortura que atingiu níveis muito mais altos do que Ball experimentou antes. Mas já estava presente quando Ball chegou a Congaree em 1805. A inovação na violência foi a base do sistema de empurrar. Os migrantes escravizados no campo aprenderam rapidamente o que aconteceria se eles ficassem para trás ou resistissem.

Sob o chicote, as pessoas não podiam falar em frases ou pensar com coerência. Eles “dançaram”, tremeram, balbuciaram, perderam o controle de seus corpos. Falando com o resto do mundo branco, os escravos minimizaram os danos infligidos pelo chicote do feitor. Claro, ele pode criar cortes profundos na pele de sua vítima, fazê-los “tremer” ou “dançar”, como dizem os escravos, mas não os incapacita. Os brancos foram abertos com aqueles a quem agrediram sobre o propósito do chicote. Seu objetivo era a forma como ele afirmava o domínio tão "educacionalmente" que os escravos abandonariam a esperança de resistir com sucesso às demandas do sistema de pressão. No contexto do sistema de empurrar, o chicote era tão importante para fazer o algodão crescer quanto o sol e a chuva.

Já em 1800, os escravos implantando o sistema de empurrar podiam fazer seus cativos levantarem mais acres de algodão do que poderiam colher entre o momento em que as cápsulas se abriam e o momento em que alguém tinha que começar a plantar novamente. A colheita agora era o gargalo: a parte do processo de produção do algodão que exigia mais trabalho e a parte que determinava quanto dinheiro os escravos ganhariam. E, como Ball estava descobrindo, escolher era difícil, e escolher rápido era muito difícil.

O que os escravos usavam era um sistema de medição e incentivos negativos. Na verdade, devemos evitar esses eufemismos. Os escravizadores usavam a medição para calibrar a tortura, a fim de forçar os colhedores de algodão a descobrir como aumentar sua própria produtividade e, assim, superar o gargalo da colheita.

Vinte anos após o primeiro dia de colheita de Ball, Israel Campbell passou por sua primeira temporada em um campo de trabalho escravo no Mississippi. Por mais que tentasse, Campbell não conseguia pegar mais do que 36 quilos entre a primeira luz e o escuro total. Mas o plantador, "Belfer", disse ao jovem que seu mínimo diário era de 100 libras - e que neste dia ele teria "tantos cílios quantas libras faltassem" na "tiragem de algodão" registrada ao lado do nome “Israel” na lousa do superintendente irlandês. (Um “draft” era um cheque que pagava uma dívida, no jargão comercial da época.) Na terra compactada do pátio de algodão de Belfer, entre as madeiras tosquiadas da barraca de descaroçamento e a rosca de embalagem que esmagava limpo o algodão em fardos, uma espécie de contabilidade acontecia. Usou ardósia e giz, trave de equilíbrio e mais uma ferramenta também. E quando Campbell trouxe seu algodão na escuridão crescente, ele sabia que seu peso o deixava com um saldo negativo. "Bem, Israel, é você?" Belfer disse, chicote na mão. "Eu irei acertar com você agora." 5

Podemos encontrar esse sistema de contabilidade, experimentado por Campbell e Ball, relatado repetidamente por pessoas que foram transferidas para os campos de algodão do sudoeste. Os próprios brancos do sul às vezes admitiam que os escravos usavam o vocabulário da contabilidade de crédito e débito para enquadrar a pesagem e chicotadas - como este médico Natchez, que em 1835 descreveu o fim de um dia de colheita: “O supervisor encontra todas as mãos na balança, com a lâmpada , escalas e chicote. Cada cesta é cuidadosamente pesada e o peso líquido de algodão colocado na lousa, ao lado do nome do colhedor. ... Ocasionalmente, o semblante de um preguiçoso pode ser visto caindo ”:“ Faltam tantos quilos, grita o supervisor e pega seu chicote, exclamando: 'Venha para cá, seu canalha preguiçoso' ou 'Quilos curtos , sua vadia. '”6

Essas novas técnicas, que extraíram uma eficiência cada vez maior do algodão, mudaram radicalmente a experiência de pessoas escravizadas como Charles Ball e o 1 milhão que o seguiu nas plantações de algodão. Mas eles também transformaram o mundo além dos campos. A quantidade de algodão cultivada no Sul aumentou quase todos os anos de 1800, quando os escravos afro-americanos produziram 1,4 milhão de libras de algodão, até 1860, quando colheram quase 2 bilhões de libras. Oitenta por cento de todo o algodão cultivado nos Estados Unidos foi exportado através do Atlântico, quase todo para a Grã-Bretanha. O algodão foi a matéria-prima mais importante da Revolução Industrial que criou nossa economia mundial moderna. Em 1820, a capacidade das pessoas escravizadas nos campos da fronteira sudoeste de produzir mais algodão de melhor qualidade por menos expulsou a maioria das outras regiões produtoras do mercado mundial. Afro-americanos escravizados eram os produtores de algodão mais eficientes do mundo.

O total de Charles Ball no primeiro dia em sua lista tornou-se o novo mínimo em sua conta pessoal. Ele entendeu que se no dia seguinte falhasse em pegar pelo menos o seu mínimo, 38 libras, “seria difícil para mim. ... Eu sabia que o chicote do supervisor se tornaria familiar nas minhas costas. ”

Extraído com permissão de A metade nunca foi contada: a escravidão e a construção do capitalismo americano por Edward E Baptist. Disponível na Basic Books, membro do The Perseus Books Group. Copyright © 2014.

1. Charles Ball, Escravidão nos Estados Unidos: uma narrativa da vida e aventuras de Charles Ball … (Nova York, 1837), 117-119 William Grimes, Vida de William Grimes, escrita por ele mesmo (Nova York, 1825), 25.

2. Bola, Escravidão nos Estados Unidos, 184-187 Solomon Northup, Doze anos a Escravo (Auburn, NY, 1853), 134-143 Anderson, Vida e Narrativa, 19.

3. Bola, Escravidão nos Estados Unidos, 217 cf. J. Ker para I. Baker, 19 de novembro de 1820, Ker Papers, SHC J. S. Haywood para Dear Sister, 3 de maio de 1839, Fol. 156, HAY A. K. Barlow para J. J. Phillips, 23 de abril de 1849, Ivan Battle Papers, SHC James Harriss para Th. Harriss, 14 de setembro de 1845, 1843–1847 Fol., Thomas Harriss Papers, Duke Jn. Cavaleiro para Wm. Beall, 7 de fevereiro de 1844, 14 de abril de 1844, Caixa 2, John Knight Papers, Duke R. B. Beverley para Robert Beverley, 3 de setembro de 1833, Beverley Papers, Mss. 1B4678a, VHS Mary Ker para Isaac Baker, 19 de novembro de 1820, Ker Papers, SHC.

4. William Anderson, Vida e narrativa de William Anderson … (Chicago, 1857), 19 Thomas Spalding, Registro de Fazendeiros, Novembro de 1834, 353-363 A Narrativa de Amos Dressere duas cartas de Tallahassee, Relacionadas ao Tratamento de Escravos (Nova York, 1836) Steven F. Miller, "Plantation Labour and Slave Life on the Cotton Frontier: The Alabama-Mississippi Black Belt, 1815-1840", em Ira Berlin e Philip D. Morgan, eds., Cultivo e Cultura: Trabalho e a Moldagem da Vida do Escravo nas Américas (Charlottesville, VA, 1993), 155-169. Sobre conexões com sistemas militares, consulte Michel Foucault, Disciplinar e punir: o nascimento da prisão (Nova York, 1977), 135-169. Duas obras que apareceram quando este livro foi para o prelo e têm muito a dizer sobre os migrantes escravos e o trabalho nos campos de algodão incluem: Walter Johnson, Rio de Sonhos Negros (Cambridge, MA, 2013) Damian Alan Par- gas, "In the Fields of a 'Strange Land': Enslaved Newcomers and the Adjustment to Cotton Cultivation in the Antebellum South," Escravidão e abolição 34, nº 4 (2013): 562–578.

5. Israel Campbell, Uma autobiografia, limitada e gratuita (Filadélfia, 1861), 33-35.


Contexto histórico: escravidão americana em perspectiva comparada

Dos 10 a 16 milhões de africanos que sobreviveram à viagem ao Novo Mundo, mais de um terço desembarcou no Brasil e entre 60 e 70 por cento acabou no Brasil ou nas colônias de açúcar do Caribe. Apenas 6% chegaram ao que hoje é os Estados Unidos. Ainda assim, em 1860, aproximadamente dois terços de todos os escravos do Novo Mundo viviam no sul dos Estados Unidos.

Por muito tempo, foi amplamente assumido que a escravidão no sul era mais dura e cruel do que a escravidão na América Latina, onde a Igreja Católica insistia que os escravos tinham o direito de se casar, de buscar alívio de um senhor cruel e de comprar sua liberdade. Os colonos espanhóis e portugueses eram considerados menos contaminados pelo preconceito racial do que os norte-americanos e a escravidão latino-americana era considerada menos sujeita às pressões de uma economia capitalista competitiva.

Na prática, nem a Igreja nem os tribunais ofereceram muita proteção aos escravos latino-americanos. O acesso à liberdade era maior na América Latina, mas em muitos casos os senhores libertavam escravos doentes, idosos, aleijados ou simplesmente desnecessários para se livrarem de responsabilidades financeiras.

As taxas de mortalidade entre escravos no Caribe eram um terço mais altas do que no Sul, e o suicídio parece ter sido muito mais comum. Ao contrário dos escravos do Sul, esperava-se que os escravos das Índias Ocidentais produzissem sua própria comida em seu "tempo livre" e cuidassem dos idosos e enfermos.

A maior diferença entre a escravidão no Sul e na América Latina era demográfica. A população escrava no Brasil e nas Índias Ocidentais tinha uma proporção menor de escravas, uma taxa de natalidade muito mais baixa e uma proporção maior de recém-chegados da África. Em notável contraste, os escravos do sul tinham uma proporção igual entre os sexos, uma alta taxa de natalidade e uma população predominantemente nascida nos Estados Unidos.

A escravidão nos Estados Unidos era especialmente distinta na capacidade da população escrava de aumentar seu número por meio da reprodução natural. No Caribe, na Guiana Holandesa e no Brasil, a taxa de mortalidade de escravos era tão alta e a taxa de natalidade tão baixa que os escravos não podiam sustentar sua população sem importações da África. O número médio de filhos nascidos de uma escrava do sul do início do século XIX era de 9,2 - duas vezes mais do que nas Índias Ocidentais.

Nas Índias Ocidentais, os escravos constituíam 80 a 90 por cento da população, enquanto no Sul apenas cerca de um terço da população era escravizada. O tamanho da plantação também diferia amplamente. No Caribe, os escravos eram mantidos em unidades muito maiores, com muitas plantations com 150 escravos ou mais. No Sul da América, em contraste, apenas um proprietário de escravos tinha até mil escravos e apenas 125 tinha mais de 250 escravos. Metade de todos os escravos nos Estados Unidos trabalhava em unidades de vinte ou menos escravos, três quartos tinham menos de cinquenta.

Essas diferenças demográficas tiveram implicações sociais importantes. No Sul da América, os proprietários de escravos viviam em suas plantações e os escravos negociavam com seus proprietários regularmente. A maioria dos proprietários colocava o gerenciamento da plantação, a compra de suprimentos e a supervisão nas mãos de motoristas e capatazes negros, e pelo menos dois terços de todos os escravos trabalhavam sob a supervisão de motoristas negros. A propriedade ausente era muito mais comum nas Índias Ocidentais, onde os proprietários dependiam muito de gerentes pagos e de uma classe distinta de negros e mulatos livres para servir de intermediários com a população escrava.

Outra diferença importante entre a América Latina e os Estados Unidos envolvia concepções de raça. Na América espanhola e portuguesa, surgiu um intrincado sistema de classificação racial. Comparados com os britânicos e franceses, os espanhóis e portugueses eram muito mais tolerantes com a mistura racial - uma atitude encorajada pela escassez de mulheres europeias - e reconheciam uma ampla gama de gradações raciais, incluindo negra, mestiça, mestiça e oitenta. O sul dos Estados Unidos, em contraste, adotou um sistema racial de duas categorias em que qualquer pessoa com mãe negra era automaticamente considerada negra.


Escravidão na América

Mais de 12 milhões de africanos foram sequestrados, escravizados, forçados a embarcar em navios negreiros e enviados em condições terríveis para as Américas. Quase dois milhões deles morreram durante a jornada brutal. Acima, homens presos no Malaui são colocados em uma prisão "como escravos em um navio negreiro". (João Silva / The New York Times / Redux.)

A partir do século 17, mais de 12 milhões de negros, homens, mulheres e crianças foram sequestrados, escravizados e transportados através do Oceano Atlântico para a América do Sul, América Central e América do Norte em condições horríveis que frequentemente resultavam em fome e morte. No comércio transatlântico de escravos, africanos sequestrados eram comprados por comerciantes da Europa Ocidental em troca de rum, produtos de algodão, armas e pólvora. Estima-se que quase dois milhões de africanos morreram durante a viagem brutal conhecida como Passagem do Meio.

Quando os primeiros africanos foram trazidos para as colônias britânicas em 1619 em um navio que atracou em Jamestown, Virgínia, eles tinham o status legal de servos. Mas, à medida que o sistema econômico da região se tornava mais arraigado na cultura social, a instituição da escravidão americana se desenvolveu como um status hereditário permanente ligado centralmente à raça. O sistema de escravidão americano cresceu e reforçou o preconceito racial. O sistema de castas racializado da escravidão americana que se originou nas colônias britânicas era único em muitos aspectos das formas de escravidão que existiam em outras partes do mundo. Nas colônias espanholas e portuguesas, por exemplo, a escravidão era uma categoria de classe, uma forma de servidão contratada ou um status individual que poderia ser superado após um período de trabalho concluído ou assimilação à cultura dominante.

A realidade da escravidão americana era frequentemente brutal, bárbara e violenta, e uma mitologia elaborada e duradoura sobre a inferioridade do povo negro foi criada para legitimar, perpetuar e defender a escravidão. Isso permaneceu verdadeiro durante a Guerra Civil, a Proclamação de Emancipação de 1863 e a adoção da Décima Terceira Emenda em 1865.


Uma breve história da escravidão e as origens do policiamento americano

O nascimento e o desenvolvimento da polícia americana podem ser atribuídos a uma infinidade de condições históricas, jurídicas e político-econômicas. A instituição da escravidão e o controle das minorias, entretanto, foram duas das características históricas mais formidáveis ​​da sociedade americana que moldaram o policiamento inicial. Patrulhas de escravos e Night Watches, que mais tarde se tornaram departamentos de polícia modernos, foram projetados para controlar o comportamento das minorias. Por exemplo, os colonos da Nova Inglaterra nomearam Indian Constables para policiar os índios americanos (National Constable Association, 1995), a polícia de St. Louis foi fundada para proteger os residentes dos nativos americanos naquela cidade fronteiriça e muitos departamentos de polícia do sul começaram como patrulhas de escravos. Em 1704, a colônia da Carolina desenvolveu a primeira patrulha de escravos do país. As patrulhas de escravos ajudaram a manter a ordem econômica e a ajudar os ricos proprietários de terras a recuperar e punir escravos que essencialmente eram considerados propriedade.

O policiamento não era a única instituição social enredada na escravidão. A escravidão foi totalmente institucionalizada na ordem econômica e legal americana, com leis sendo promulgadas nas divisões estaduais e nacionais do governo. A Virgínia, por exemplo, promulgou mais de 130 estatutos de escravos entre 1689 e 1865. A escravidão e o abuso de pessoas de cor, no entanto, não era apenas um assunto sulista, como muitos foram ensinados a acreditar. Connecticut, Nova York e outras colônias promulgaram leis para criminalizar e controlar os escravos. O Congresso também aprovou Leis de Escravos fugitivos, leis que permitem a detenção e o retorno de escravos fugitivos, em 1793 e 1850. Como Turner, Giacopassi e Vandiver (2006: 186) observam, & ldquothe literatura estabelece claramente que um sistema de aplicação da lei legalmente sancionado já existia na América antes a Guerra Civil com o propósito expresso de controlar a população escrava e proteger os interesses dos proprietários de escravos. As semelhanças entre as patrulhas de escravos e o policiamento americano moderno são muito evidentes para serem descartadas ou ignoradas. Portanto, a patrulha de escravos deve ser considerada uma precursora da aplicação da lei americana moderna. & Rdquo

O legado da escravidão e do racismo não terminou depois da Guerra Civil. Na verdade, pode-se argumentar que a violência extrema contra pessoas de cor piorou ainda mais com o surgimento de grupos de vigilantes que resistiram à Reconstrução. Como os vigilantes, por definição, não têm restrições externas, os lynch mobs tinham uma reputação justificada de enforcar as minorias primeiro e fazer perguntas depois. Por causa de sua tradição de escravidão, que se apoiava na racionalização racista de que os negros eram subumanos, a América tinha uma longa e vergonhosa história de maltratar pessoas de cor, muito depois do fim da Guerra Civil. Talvez o mais infame grupo de vigilantes americanos, a Ku Klux Klan, fundada na década de 1860, era famosa por agredir e linchar homens negros por transgressões que não seriam consideradas crimes, caso um homem branco as tivesse cometido. O linchamento ocorreu em todo o condado, não apenas no sul. Finalmente, em 1871, o Congresso aprovou a Lei Ku Klux Klan, que proibia os atores estatais de violar os Direitos Civis de todos os cidadãos, em parte por causa do envolvimento da força pública com o infame grupo. Essa legislação, no entanto, não deteve a maré de abusos raciais ou étnicos que persistiu até a década de 1960.

Embora ter pele branca não evitasse a discriminação na América, ser branco sem dúvida tornou mais fácil para as minorias étnicas assimilarem a corrente dominante da América. O fardo adicional do racismo tornou essa transição muito mais difícil para aqueles cuja pele é negra, marrom, vermelha ou amarela. Em grande parte por causa da tradição da escravidão, os negros há muito são alvos de abusos. O uso de patrulhas para capturar escravos fugitivos foi um dos precursores das forças policiais formais, especialmente no sul. Esse legado desastroso persistiu como um elemento do papel da polícia mesmo após a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964. Em alguns casos, o assédio policial significava simplesmente que os afrodescendentes eram mais propensos a serem detidos e interrogados pela polícia, enquanto no outro extremo, eles sofreram espancamentos e até assassinatos nas mãos da polícia branca. Ainda surgem perguntas hoje sobre o número desproporcionalmente alto de afrodescendentes mortos, espancados e presos pela polícia nas principais cidades urbanas da América.

Victor E. Kappeler, Ph.D.
Reitor Associado e Professor da Fundação
Escola de Estudos de Justiça
Eastern Kentucky University


Visão geral

No Sul, onde a escravidão dos negros foi amplamente aceita, a resistência ao fim da escravidão persistiu por mais um século após a aprovação da Décima Terceira Emenda em 1865.

Hoje, 150 anos após a Proclamação da Emancipação, muito pouco foi feito para lidar com o legado da escravidão e seu significado na vida contemporânea. Em muitas comunidades como Montgomery, Alabama & # 8212, que em 1860 era a capital do comércio de escravos doméstico no Alabama & # 8212, há pouca compreensão do comércio de escravos, escravidão ou o esforço de longa data para sustentar a hierarquia racial que a escravidão criou.

Na verdade, uma narrativa alternativa surgiu em muitas comunidades do sul que celebra a era da escravidão, homenageia os principais defensores e proponentes da escravidão e se recusa a reconhecer ou resolver os problemas criados pelo legado da escravidão.

Escravidão na América: o comércio de escravos de Montgomery documenta a escravidão americana e o papel proeminente de Montgomery no comércio doméstico de escravos. O relatório é parte do projeto da EJI focado no desenvolvimento de uma compreensão mais informada da história racial da América e como ela se relaciona com os desafios contemporâneos.

EJI acredita que a reconciliação com o passado difícil de nossa nação não pode ser alcançada sem confrontar a história com sinceridade e encontrar um caminho a seguir que seja cuidadoso e responsável.

Este curta de animação da aclamada artista Molly Crabapple, com narração de Bryan Stevenson, ilustra como a elaborada mitologia da diferença racial que foi criada para justificar e sustentar a escravidão evoluiu após a abolição.

Equal Justice Initiative, & # 8220Slavery in America: The Montgomery Slave Trade & # 8221 (2018).


A história da escravidão permanece conosco hoje

Agora que a corrida nas primárias democratas se reduziu a dois candidatos brancos mais velhos do sexo masculino, os analistas políticos começaram a se concentrar nas lealdades dos eleitores afro-americanos, que são o núcleo da base do Partido Democrata. Alguns sugeriram que o apoio dos afro-americanos a Joe Biden depende menos de sua confiança nele do que de sua desconfiança quanto à disposição dos eleitores brancos de votar em uma mulher, uma pessoa de cor ou um progressista.

Esse raciocínio sugere que os eleitores afro-americanos fazem escolhas políticas pragmáticas com base no entendimento da persistência do racismo anti-negro em nossa sociedade, às vezes optando por um candidato branco que eles acham que será menos questionável para os eleitores brancos, ao mesmo tempo que causa o menor dano aos afro-americanos. .

Para entender onde estamos hoje, precisamos entender as raízes profundas do anti-racismo negro na história das Américas.

Como uma ideologia poderosa, o racismo não permaneceu estático ou imutável, mas mudou de forma e se transformou historicamente, por meio de discursos e instituições jurídicas e religiosas. Esse próprio processo guiou e transformou a política, a economia e, em última instância, o curso da história americana. Consagrado na lei desde nossos primeiros dias, foi, ironicamente, o estabelecimento de uma república nos Estados Unidos que deu à raça seu significado político e jurídico final, porque vinculava diretamente a cidadania à brancura.

No início do século 18, os colonos nas colônias espanholas, francesas e britânicas no Novo Mundo haviam codificado as distinções raciais em lei. Os primeiros africanos chegaram a Havana cerca de 100 anos antes de 1619 e à Louisiana um pouco mais de 100 anos depois de 1619. Mas em todos os três lugares, no início de 1700, os colonos europeus se comprometeram com regimes legais que alinharam a liberdade com a brancura, a negritude com escravidão. No entanto, as pessoas escravizadas recuaram, reivindicando liberdade de várias maneiras, criando oportunidades para si mesmas na lei e na política.


O sistema da escravidão americana - HISTÓRIA

Um mapa que descreve a ocupação europeia da América do Norte em 1702, mapa feito em 2010. As áreas de cor sólida representam áreas aproximadas de ocupação, em vez de terras oficialmente reivindicadas, que geralmente eram muito maiores. As áreas com reivindicações conflitantes são representadas com gradação de cores e podem ou não ser ocupadas por qualquer um dos lados. Muitas dessas reivindicações de terras também cruzam terras reivindicadas por índios americanos, que não são mostradas.

Classificações raciais em colônias espanholas nas Américas, ca. Século XVIII, cortesia do Museo Nacional del Virreinato, Tepotzotl & aacuten, México. No final do século XVIII, as interações sexuais e os casamentos entre europeus, africanos e índios americanos nas colônias espanholas levaram a uma grande população inter-racial e a uma ampla gama de categorias raciais reconhecidas.

No final do século XVII e no início do século XVIII, as colônias inglesas ocuparam grande parte da costa atlântica e do interior oriental da América do Norte, com exceção da Flórida espanhola, do México espanhol, do Canadá francês e da Louisiana francesa. Isso significava que o sistema inglês de escravidão do Novo Mundo e os conceitos de hierarquias raciais moldaram amplamente como esse sistema de trabalho se desenvolveu nas colônias que mais tarde formaram os Estados Unidos originais. Embora o objetivo principal de todos os plantadores do Atlantic World que compram do comércio de escravos transatlântico fosse adquirir mão de obra para produzir exportações lucrativas, os termos legais e sociais para a escravidão variavam nas diferentes colônias europeias e mudavam significativamente com o tempo.

Por exemplo, espanhóis, portugueses e, em menor medida, colonos franceses ao longo do Mar Mediterrâneo, muitas vezes tiveram maior exposição aos africanos subsaarianos por meio de sistemas de comércio marítimo estabelecidos antes do comércio de escravos transatlântico. O historiador Frank Tannenbaum argumentou que essa exposição anterior se traduziu em maior abertura para a alforria (onde proprietários de escravos individuais podiam escolher libertar seus escravos), intercâmbio multicultural, relações sexuais e até mesmo casamentos entre europeus e africanos. Em contraste, os colonos e comerciantes do norte da Europa, como ingleses e holandeses, tiveram menos exposição anterior aos africanos subsaarianos ou aos sistemas escravistas do Mediterrâneo. Suas leis para estabelecer a escravidão móvel foram formadas principalmente no contexto do Novo Mundo, com um incentivo econômico intensificado para garantir a escravidão para a agricultura de plantation por meio de hierarquias raciais rígidas.

Inglês da América do Norte

"Landing Negroes at Jamestown from Dutch Man-of-War, 1619", ilustração em Harper & rsquos Monthly, 1901, cortesia da Biblioteca do Congresso. Os escravos africanos retratados nesta pintura foram alegadamente os primeiros a chegar à América do Norte inglesa em 1619.

"The Slave Trade (Slaves on West Coast of Africa)", de François Auguste Biard, óleo sobre tela, ca. 1833, cortesia da BBC Paintings. Inicialmente, os cativos do comércio de escravos transatlântico vieram de áreas portuárias costeiras da África Ocidental e Central. À medida que as demandas por mais trabalho escravo aumentaram nas Américas, o comércio de escravos na África se expandiu e mais cativos se originaram nas profundezas do interior.

Although Africans arrived in North America with Spanish explorers in the sixteenth century, the earliest documented evidence of Africans in English North American colonies dates to 1619. In an account from this year, crewmembers from a Dutch ship traded approximately twenty enslaved Africans to settlers in Jamestown, Virginia. The crew consisted of privateers who had pilfered these captives from a Spanish ship. Privateering conflicts in the Atlantic were a regular occurrence between European rivals in the seventeenth century. Before English and later U.S. traders established direct trade relationships on the West African coast, many colonists in North America accessed the trans-Atlantic slave trade through privateering, or by acquiring enslaved Africans and Amerindians from English colonies in the Caribbean.

In the seventeenth century, African captives in North America often came from Atlantic African ports and coastal areas with a long history of European trade relations. Some historians have identified these Africans as Atlantic Creoles because of their intimate knowledge and experience with European customs, languages, and social structures. In the early decades of European settlement in North America, Atlantic Creoles could sometimes use their multicultural experiences and identities to negotiate the terms of their enslaved status, and even obtain freedom, though this was not the norm for the majority of enslaved Africans.

As demands for more enslaved labor increased throughout the Americas, the trans-Atlantic slave trade in Africa expanded, and increasing numbers of Africans forced to the New World originated from the interior of West and West Central Africa. In contrast to Atlantic Creoles from the coast, African arrivals from the interior brought diverse cultural, spiritual, and political customs, and they often had less prior experience with European languages, customs, or diseases. The expanded slave trade, combined with increasingly extreme labor conditions and disease exposure in growing plantation economies, meant that mortality rates were temporarily higher for enslaved Africans throughout the Americas in the late seventeenth and early eighteenth centuries, including in English North American colonies. Survival rates in North America began to improve again during the late eighteenth and nineteenth centuries, as planters sought to maintain a domestic slave population through new generations of enslaved African Americans, particularly after the legal end of the trans-Atlantic slave trade to the United States in 1808.

With the rise of plantation systems and cash crop economies in the late seventeenth and eighteenth centuries, slaveholders had an economic incentive to enforce racial hierarchies to ensure the enslavement of Africans, while also guarding privilege and freedom for white Europeans. They also had a military incentive — increasing slave population numbers to provide plantation labor also meant a greater threat of slave rebellions. The development of the plantation complex in English North America in the late seventeenth century, particularly in the southeastern colonies, triggered a major shift to more oppressive racial hierarchies and legal restrictions for enslaved populations. In areas where slaves formed a large portion of the overall population, such as the Carolina Lowcountry, these rigid laws developed rapidly.

Watercolor painting of southeastern American Indians and an African child, Alexander De Batz, French Louisiana, 1735. French Louisiana demonstrated more fluid race and slavery experiences before the rise of plantations in this region in the late eighteenth and nineteenth centuries.

Former site of Fort Mose, Fort Mose Historic State Park, photograph, St. Augustine, Florida, 2008. Escaped slaves from Carolina and Georgia were recognized as free in Spanish Florida, as a military tactic by the Spanish to destabilize the English plantation economy. Free Africans were often taken into the Spanish militia, at sites such as the Gracia Real de Santa Teresa de Mosé fort north of St. Augustine (also known as Fort Mose), which was established in 1738 by the colonial governor, Manuel de Montiano. The military leader at the fort was a Creole man of African origin, who was baptized as Francisco Menendez by the Spanish.

French Louisiana and Spanish Florida

In contrast to southeastern North American English colonies such as Virginia and Carolina, settlers in French Louisiana in the late seventeenth and early eighteenth centuries initially focused on trading with American Indians and searching for mineral deposits rather than developing plantations. Though French Louisiana settlers attempted to develop tobacco and indigo plantations in the 1720s, an alliance of Natchez American Indians and escaped Africans led a rebellion that prevented this development. The Natchez Rebellion did not end slavery in this region, but it allowed for more fluid legal definitions and experiences of race, slavery, and social status found in regions without a dominant plantation economy. In Louisiana, sugar plantations would not effectively develop until the end of the eighteenth century, when the Haitian Revolution (1791-1804) ended Saint Domingue's dominance over the sugar trade in the Caribbean, allowing space for competitors in this lucrative market.

In Spanish Florida (first settled in 1513), settlers purchased enslaved Africans for various forms of labor, but scholars argue that slavery in this context proved less restrictive. As a military tactic, the Spanish offered freedom to slaves who escaped from their English rivals, particular from the nearby English colonies of Carolina and later Georgia. This led to various free African settlements in Florida composed of runaway slaves. These escaped Africans often intermixed with Seminole American Indians in northern Florida. By the nineteenth century, tensions between African and American Indian Seminoles and the United States government led to a series of violent conflicts called the Seminole Wars (1814-19, 1835-42, 1855-58). A plantation economy based on enslaved labor did not fully form in Florida until it became a part of the United States in the early nineteenth century.


The System of American Slavery - HISTORY

Slavery in America, typically associated with blacks from Africa, was an enterprise that began with the shipping of more than 300,000 white Britons to the colonies. This little known history is fascinatingly recounted in White Cargo (New York University Press, 2007). Drawing on letters, diaries, ship manifests, court documents, and government archives, authors Don Jordan and Michael Walsh detail how thousands of whites endured the hardships of tobacco farming and lived and died in bondage in the New World.

Following the cultivation in 1613 of an acceptable tobacco crop in Virginia, the need for labor accelerated. Slavery was viewed as the cheapest and most expedient way of providing the necessary work force. Due to harsh working conditions, beatings, starvation, and disease, survival rates for slaves rarely exceeded two years. Thus, the high level of demand was sustained by a continuous flow of white slaves from England, Ireland, and Scotland from 1618 to 1775, who were imported to serve America’s colonial masters.

HISTORY OF WHITE SLAVERY IN AMERICA

These white slaves in the New World consisted of street children plucked from London’s back alleys, prostitutes, and impoverished migrants searching for a brighter future and willing to sign up for indentured servitude. Convicts were also persuaded to avoid lengthy sentences and executions on their home soil by enslavement in the British colonies. The much maligned Irish, viewed as savages worthy of ethnic cleansing and despised for their rejection of Protestantism, also made up a portion of America’s first slave population, as did Quakers, Cavaliers, Puritans, Jesuits, and others.

Around 1618 at the start of their colonial slave trade, the English began by seizing and shipping to Virginia impoverished children, even toddlers, from London slums. Some impoverished parents sought a better life for their offspring and agreed to send them, but most often, the children were sent despite their own protests and those of their families. At the time, the London authorities represented their actions as an act of charity, a chance for a poor youth to apprentice in America, learn a trade, and avoid starvation at home. Tragically, once these unfortunate youngsters arrived, 50% of them were dead within a year after being sold to farmers to work the fields.

HISTORY OF WHITE SLAVERY IN AMERICA

A few months after the first shipment of children, the first African slaves were shipped to Virginia. Interestingly, no American market existed for African slaves until late in the 17th century. Until then, black slave traders typically took their cargo to Bermuda. England’s poor were the colonies’ preferred source of slave labor, even though Europeans were more likely than Africans to die an early death in the fields. Slave owners had a greater interest in keeping African slaves alive because they represented a more significant investment. Black slaves received better treatment than Europeans on plantations, as they were viewed as valuable, lifelong property rather than indentured servants with a specific term of service.

HISTORY OF WHITE SLAVERY IN AMERICA

These indentured servants represented the next wave of laborers. They were promised land after a period of servitude, but most worked unpaid for up to 15 years with few ever owning any land. Mortality rates were high. Of the 1,200 who arrived in 1619, more than two thirds perished in the first year from disease, working to death, or Indian raid killings. In Maryland, out of 5,000 indentured servants who entered the colony between 1670 and 1680, 1,250 died in bondage, 1,300 gained their right to freedom, and only 241 ever became landowners.

Early in the 17th century, the headright system, a land allocation program to attract new colonists, began in Jamestown, Virginia as an attempt to solve labor shortages. The program provided acreage to heads of households that funded travel to the colony for destitute individuals to work the land. It led to the sharp growth of indentured servitude and slavery because the more slaves imported by a colonist, the larger the tracts of land received. Promises of prosperity and land were used to lure the poor, who were typically enslaved for three to 15 years. All the while, agents profited handsomely by augmenting their land holdings. Corruption was rampant in the headright system and included double-counting of individual slaves, land allocations for servants who were dead upon arrival, and per head fees given for those kidnapped off English streets.

Purveyors of slaves often worked in teams of spirits, captains, and office-keepers to kidnap people from English ports for sale in the American labor market. Spirits lured or kidnapped potential servants and arranged for their transport with ship captains. Office-keepers maintained a base to run the operation. They would entertain their prey and get them to sign papers until an awaiting ship became available. Spirits and their accomplices were occasionally put on trial, but court records show that they got off easily and that the practice was tolerated because it was so profitable.

The indentured servant system of people who voluntarily mortgaged their freedom evolved into slavery. England essentially dumped its unwanted in the American colonies, where they were treated no better than livestock. Servants were regularly battered, whipped, and humiliated. Disease was rampant, food was in short supply, and working and living conditions were grim. War with local native Indian tribes was common. Severe punishment made escape unrealistic. Initially, running away was considered a capital crime, with clemency granted in exchange for an agreement to increase the period of servitude.

In the 1640s, the transportation of the Irish began. Britain’s goal was to obliterate Ireland’s Catholics to make room for English planters. Catholics who refused to attend a Protestant church could be fined. If they were unable to pay, they could be sold as slaves. Following the end of the English Civil Wars in 1651, English military and political leader Oliver Cromwell focused his attention on Ireland, where the people had allied with the defeated royalists during the conflict. Famine was created by the intentional destruction of food stocks. Those implicated in the rebellion had their land confiscated and were sold into slavery. Anyone refusing to relocate was threatened with death, including children.

Scots were also subjected to transportation to the British colonies for religious differences, as England imposed Anglican disciplines on the Church of Scotland as well. The English army was deployed to break up illegal church assemblies and imprison or deport religious protesters.

Cruelty to servants was rampant. Beatings were common, and the perpetrators, buttressed by juries made up of fellow landowners, were rarely punished for abuse or even murder. In time, efforts were made to improve the lot of servants. Legislation in 1662 provided for a “competent diet, clothing and lodging” and disciplinary measures not to “exceed the bounds of moderation.” Servants were granted the right to complain, but the cruelty continued.

Infanticide by unmarried women was common, as they could be severely punished for “fornication.” The mother faced a whipping, fines, and extra years added to her servitude. Her offspring faced time in bondage as well. If the mother was the victim of a rape by the master, he faced a fine and the loss of a servant but wasn’t subjected to whipping.

Several uprisings in the American colonies awakened slave owners to problems, exposing their vulnerability within the caste-like master-servant social system they had created. In 1676, Nathaniel Bacon, an aristocrat from England who became a Virginia colonist, instigated an insurrection, referred to as Bacon’s Rebellion, that changed the course of white slavery.

Prior to Bacon’s Rebellion, much discontentment existed among servants over seemingly empty promises of land following their periods of indenture. When they were finally freed of their obligations, many found that they couldn’t afford the required land surveying fees and the exorbitant poll taxes.

In 1675, when war broke out with some of the native tribes, Bacon joined the side of the warring settlers and offered freedom to every slave and servant who deserted his master and joined Bacon in battle. Hundreds enthusiastically joined him in the insurgency. When Bacon died suddenly, his supporters fled or surrendered some were recaptured, put in chains, and beaten or hanged. However, because of the revolt, whites gained rights. Whippings were forbidden without a formal judicial order.

HISTORY OF WHITE SLAVERY IN AMERICA

By the early 1770s, the convict trade was big business, more profitable than the black slave trade because criminals were cheap. They could be sold for one third the price of indentured servants. England’s jails were being emptied into America on a significant scale. Additionally, merchants who traded in convicts from England and Ireland received a subsidy for every miscreant transported to America. Up to a third of incoming convicts died from dysentery, smallpox, typhoid, and freezing temperatures. Upon arrival, they were advertised for sale, inspected, and taken away in chains by new masters.

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Following the Revolutionary War, the British continued to ship convict labor as “indentured servants” to America. During that time, seven ships filled with prisoners made the journey, and two successfully landed. In 1789, convict importation was legally banned across the U.S. America would no longer be the dumping ground for British criminals. It took another 30 years before the indentured servant trade ended completely.

A well written and well researched historical narrative, White Cargo does an excellent job of elucidating a forgotten part of our colonial past by telling the story of thousands of Britons who lived and died in bondage before African slaves were transported to the New World.


During the second half of the 17th century, a terrible transformation, the enslavement of people solely on the basis of race, occurred in the lives of African Americans living in North America. These newcomers still numbered only a few thousand, but the bitter reversals they experienced—first subtle, then drastic—would shape the lives of all those who followed them, generation after generation.

Like most huge changes, the imposition of hereditary race slavery was gradual, taking hold by degrees over many decades. It proceeded slowly, in much the same way that winter follows fall. On any given day, in any given place, people can argue about local weather conditions. “Is it getting colder?” “Will it warm up again this week?” The shift may come early in some places, later in others. But eventually, it occurs all across the land. By January, people shiver and think back to September, agreeing that “it is definitely colder now.” In 1700, a 70-year-old African American could look back half a century to 1650 and shiver, knowing that conditions had definitely changed for the worse.

Some people had experienced the first cold winds of enslavement well before 1650 others would escape the chilling blast well after 1700. The timing and nature of the change varied considerably from colony to colony, and even from family to family. Gradually, the terrible transformation took on a momentum of its own, numbing and burdening everything in its path, like a disastrous winter storm. Unlike the changing seasons, however, the encroachment of racial slavery in the colonies of North America was certainly not a natural process. It was highly unnatural—the work of powerful competitive governments and many thousands of human beings spread out across the Atlantic world. Nor was it inevitable that people’s legal status would come to depend upon their racial background and that the condition of slavery would be passed down from parent to child. Numerous factors combined to bring about this disastrous shift—human forces swirled together during the decades after 1650, to create an enormously destructive storm.

By 1650, hereditary enslavement based upon color, not upon religion, was a bitter reality in the older Catholic colonies of the New World. In the Caribbean and Latin America, for well over a century, Spanish and Portuguese colonizers had enslaved “infidels”: first Indians and then Africans. At first, they relied for justification upon the Mediterranean tradition that persons of a different religion, or persons captured in war, could be enslaved for life. But hidden in this idea of slavery was the notion that persons who converted to Christianity should receive their freedom. Wealthy planters in the tropics, afraid that their cheap labor would be taken away from them because of this loophole, changed the reasoning behind their exploitation. Even persons who could prove that they were not captured in war and that they accepted the Catholic faith still could not change their appearance, any more than a leopard can change its spots. So by making color the key factor behind enslavement, dark-skinned people brought from Africa to work in silver mines and on sugar plantations could be exploited for life. Indeed, the servitude could be made hereditary, so enslaved people’s children automatically inherited the same unfree status.

But this cruel and self-perpetuating system had not yet taken firm hold in North America. The same anti-Catholic propaganda that had led Sir Francis Drake to liberate Negro slaves in Central America in the 1580s still prompted many colonists to believe that it was the Protestant mission to convert non-Europeans rather than enslave them.

Apart from such moral concerns, there were simple matters of cost and practicality. Workers subject to longer terms and coming from further away would require a larger initial investment. Consider a 1648 document from York County, Virginia, showing the market values for persons working for James Stone (estimated in terms of pounds of tobacco):

Among all six, Susan had the lowest value. She may have been less strong in the tobacco field, and as a woman she ran a greater risk of early death because of the dangers of childbirth. Hence John and Roger, the other English servants with three-year terms, commanded a higher value. Francis, whose term was twice as long, was not worth twice as much. Life expectancy was short for everyone in early Virginia, so he might not live to complete his term. The two black workers, Emaniell and Mingo, clearly had longer terms, perhaps even for life, and they also had the highest value. If they each lived for another 20 years, they represented a bargain for Mr. Stone, but if they died young, perhaps even before they had fully learned the language, their value as workers proved far less. From Stone’s point of view they represented a risky and expensive investment at best.

By 1650, however, conditions were already beginning to change. For one thing, both the Dutch and the English had started using enslaved Africans to produce sugar in the Caribbean and the tropics. English experiments at Barbados and Providence Island showed that Protestant investors could easily overcome their moral scruples. Large profits could be made if foreign rivals could be held in check. After agreeing to peace with Spain and giving up control of Northeast Brazil at midcentury, Dutch slave traders were actively looking for new markets. In England, after Charles II was restored to the throne in 1660, he rewarded supporters by creating the Royal African Co. to enter aggressively into the slave trade. The English king also chartered a new colony in Carolina. He hoped it would be close enough to the Spanish in Florida and the Caribbean to challenge them in economic and military terms. Many of the first English settlers in Carolina after 1670 came from Barbados. They brought enslaved Africans with them. They also brought the beginnings of a legal code and a social system that accepted race slavery.

While new colonies with a greater acceptance of race slavery were being founded, the older colonies continued to grow. Early in the 17th century no tiny North American port could absorb several hundred workers arriving at one time on a large ship. Most Africans—such as those reaching Jamestown in 1619—arrived several dozen at a time aboard small boats and privateers from the Caribbean. Like Emaniell and Mingo on the farm of James Stone, they tended to mix with other unfree workers on small plantations. All of these servants, no matter what their origin, could hope to obtain their own land and the personal independence that goes with private property. In 1645, in Northampton County on Virginia’s Eastern Shore, Captain Philip Taylor, after complaining that “Anthony the negro” did not work hard enough for him, agreed to set aside part of the cornfield where they worked as Anthony’s plot. “I am very glad of it,” the black man told a local clerk, “now I know myne owne ground and I will worke when I please and play when I please.”

Anthony and Mary Johnson had also gained their own property in Northampton County before 1650. He had arrived in Virginia in 1621, aboard the James and was cited on early lists as “Antonio a Negro.” He was put to work on the tobacco plantation of Edward Bennett, with more than 50 other people. All except five were killed the following March, when local Indians struck back against the foreigners who were invading their land. Antonio was one of the lucky survivors. He became increasingly English in his ways, eventually gaining his freedom and moving to the Eastern Shore, where he was known as Anthony Johnson. Along the way, he married “Mary a Negro Woman,” who had arrived in 1622 aboard the Margrett and John, and they raised at least four children, gaining respect for their “hard labor and known service,” according to the court records of Northampton County.

By the 1650s, Anthony and Mary Johnson owned a farm of 250 acres, and their married sons, John and Richard, farmed adjoining tracts of 450 and 100 acres respectively. In the 1660s, the whole Johnson clan pulled up stakes and moved north into Maryland, where the aging Anthony leased a 300-acre farm called “Tonies Vineyard” until his death. His widow Mary, in her will of 1672, distributed a cow to each of her grandsons, including John Jr., the son of John and Susanna Johnson. Five years later, when John Jr. purchased a 44-acre farm for himself, he named the homestead Angola, which suggests that his grandparents had been born in Africa and had kept alive stories of their homeland within the family. But within 30 years, John Jr. had died without an heir, and the entire Johnson family had disappeared from the colonial records. If we knew their fate, it might tell us more about the terrible transformation that was going on around them.

Gradually, it was becoming harder to obtain English labor in the mainland colonies. Civil war and a great plague reduced England’s population, and the Great Fire of London created fresh demands for workers at home. Stiff penalties were imposed on sea captains who grabbed young people in England and sold them in the colonies as indentured servants. (This common practice was given a new name: “kidnapping.”) English servants already at work in the colonies demanded shorter indentures, better working conditions, and suitable farmland when their contracts expired. Officials feared they would lose future English recruits to rival colonies if bad publicity filtered back to Europe, so they could not ignore this pressure, even when it undermined colonial profits.

Nor could colonial planters turn instead to Indian labor. Native Americans captured in frontier wars continued to be enslaved, but each act of aggression by European colonists made future diplomacy with neighboring Indians more difficult. Native American captives could easily escape into the familiar wilderness and return to their original tribe. Besides, their numbers were limited. African Americans, in contrast, were thousands of miles from their homeland, and their availability increased as the scope of the Atlantic slave trade expanded. More European countries competed to transport and exploit African labor more West African leaders proved willing to engage in profitable trade with them more New World planters had the money to purchase new workers from across the ocean. It seemed as though every decade the ships became larger, the contacts more regular, the departures more frequent, the routes more familiar, the sales more efficient.

As the size and efficiency of this brutal traffic increased, so did its rewards for European investors. Their ruthless competition pushed up the volume of transatlantic trade from Africa and drove down the relative cost of individual Africans in the New World at a time when the price of labor from Europe was rising. As their profits increased, slave merchants and their captains continued to look for fresh markets. North America, on the fringe of this expanding and infamous Atlantic system, represented a likely target. As the small mainland colonies grew and their trade with one another and with England increased, their capacity to purchase large numbers of new laborers from overseas expanded. By the end of the century, Africans were arriving aboard large ships directly from Africa as well as on smaller boats from the West Indies. In 1698, the monopoly held by England’s Royal African Co. on this transatlantic business came to an end, and independent traders from England and the colonies stepped up their voyages, intending to capture a share of the profits.

All these large and gradual changes would still not have brought about the terrible transformation to race slavery, had it not been for several other crucial factors. One ingredient was the mounting fear among colonial leaders regarding signs of discontent and cooperation among poor and unfree colonists of all sorts. Europeans and Africans worked together, intermarried, ran away together, and shared common resentments toward the well-to-do. Both groups were involved in a series of bitter strikes and servant uprisings among tobacco pickers in Virginia, culminating in an open rebellion in 1676. Greatly outnumbered by these armed workers, authorities were quick to sense the need to divide their labor force in order to control it. Stressing cultural and ethnic divisions would be one way to do that.

Lifetime servitude could be enforced only by removing the prospect that a person might gain freedom through Christian conversion. One approach was to outlaw this traditional route to freedom. As early as 1664, a Maryland statute specified that Christian baptism could have no effect upon the legal status of a slave. A more sweeping solution, however, involved removing religion altogether as a factor in determining servitude.

Therefore, another fundamental key to the terrible transformation was the shift from changeable spiritual faith to unchangeable physical appearance as a measure of status. Increasingly, the dominant English came to view Africans not as “heathen people” but as “black people.” They began, for the first time, to describe themselves not as Christians but as whites. And they gradually wrote this shift into their colonial laws. Within a generation, the English definition of who could be made a slave had shifted from someone who was not a Christian to someone who was not European in appearance. Indeed, the transition for self-interested Englishmen went further. It was a small but momentous step from saying that black persons poderia be enslaved to saying that Negroes deve be enslaved. One Christian minister was dismayed by this rapid change to slavery based on race: “These two words, Negro e Slave” wrote the Rev. Morgan Godwyn in 1680, are “by custom grown Homogeneous and Convertible”—that is, interchangeable.

As if this momentous shift were not enough, it was accompanied by another. Those who wrote the colonial laws not only moved to make slavery racial they also made it hereditary. Under English common law, a child inherited the legal status of the father. As Virginia officials put it in 1655: “By the Comon Law the Child of a Woman slave begot by a freeman ought to bee free.”

But within seven years that option had been removed. Faced with cases of “whether children got by any Englishman upon a negro woman should be slave or Free,” the Virginia Assembly in 1662 decided in favor of the master demanding service rather than the child claiming freedom. In this special circumstance, the Assembly ignored all English precedents that children inherited the name and status of their father. Instead, the men in the colonial legislature declared that all such children “borne in this country shal be held bond or free only according to the condition of the mother.” In Virginia, and soon elsewhere, the children of slave mothers would be slaves forever.

Now the terrible transformation was almost complete, with the colony of Virginia leading the way. An additional legal sleight of hand by the land-hungry Virginia gentry helped speed the process. For several generations, as an incentive toward immigration, newcomers had received title to a parcel of land, called a “headright,” for every family member or European servant they brought to the struggling colony.

By expanding this system to include Africans, self-interested planter-magistrates, who were rich enough to make the initial investment in enslaved workers, managed to obtain free land, as well as valuable labor, every time they purchased an African worker.

In the decades before 1700, therefore, the number of African arrivals began to increase, and the situation of African Americans became increasingly precarious and bleak. Sarah Driggus, an African American woman who had been born free during the middle of the 17th century, protested to a Maryland court in 1688 that she was now being regarded as a slave. Many others of her generation were feeling similar pressures and filing similar protests. But fewer and fewer of them were being heard. The long winter of racial enslavement was closing in over the English colonies of North America.

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