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Ewald von Kleist

Ewald von Kleist

Ewald von Kleist era um oficial sênior do Exército Alemão durante a Segunda Guerra Mundial. Kleist fez seu nome como comandante do exército durante o ataque de setembro de 1939 à Polônia.

Kleist nasceu em agosto de 1881 e serviu como oficial de cavalaria no regimento de um hussardo durante a Primeira Guerra Mundial. Apesar das severas restrições militares impostas à Alemanha de Weimar pelo Tratado de Versalhes, Kleist conseguiu permanecer no 'Reichswehr', onde ocupou vários cargos administrativos e de treinamento. Kleist ganhou uma reputação de eficiência e subiu de categoria. Em abril de 1934, ele era tenente-general e comandou os 2nd Divisão de Cavalaria com sede em Breslau. Em 1936, Kleist comandou o VIII Corpo, também baseado em Breslau, que lhe deu o comando de duas divisões de infantaria e dois comandos de zona de fronteira. Ele permaneceu no comando do VIII Corps até 1938, com o posto de general. Quando deixou o VIII Corpo, ele havia crescido em tamanho para três divisões de infantaria, juntamente com seus dois comandos de fronteira - um sinal da expansão militar que Hitler havia prometido para a Alemanha nazista.

Em fevereiro de 1938, o Exército alemão experimentou o que era essencialmente um expurgo de seus oficiais seniores - ou aqueles que Hitler não confiava. Isso começou com as acusações contra Blomberg e Fritsch. Kleist foi outra vítima desse expurgo, pois ele era considerado um defensor de Fritsch.

No entanto, no outono de 1939, o valor de Kleist foi reconhecido quando ele recebeu o comando de um corpo de Panzer no Grupo do Exército Norte pelo ataque à Polônia. O desempenho de Kleist nessa campanha foi tal que ele recebeu o comando de um Panzergruppe pelo ataque ao Ocidente em maio de 1940.

Após a guerra, Kleist foi entrevistado pelo historiador militar Liddell Hart. Nesta entrevista, Kleist descreveu a enorme escala do ataque:

"Se esse grupo Panzer tivesse avançado em uma única estrada, sua cauda teria se estendido de volta a Koenigsberg, na Prússia Oriental, quando sua cabeça estava em Trier."

Em 1941, Kleist recebeu o comando de 1st Panzergruppe, que consistia em cinco divisões da Panzer. O 1st Panzergruppe era a ponta de lança do grupo de exército sul de Rundstedt. O enorme sucesso inicial da "Operação Barbarossa", que se baseara em grande parte no sucesso de suas unidades Panzer, fez muito para reforçar a confiança de Hitler em sua força Panzer. Portanto, foi um grande golpe para Hitler quando o Exército lançou o que seria um ataque fracassado ao Cáucaso em 1942. Enquanto o Grupo A do Exército atravessava vastas áreas do Cáucaso, não conseguiu tomar os campos de petróleo estrategicamente vitais.

A Batalha de Stalingrado sangrou o exército alemão de um grupo militar completo com 90.000 homens feitos prisioneiros de guerra. Juntamente com a perda de grandes quantidades de equipamentos, a derrota em Stalingrado teve grandes consequências para o exército alemão. Muitos historiadores militares vêem essa batalha como o ponto de virada na campanha oriental de Hitler. No entanto, apesar de sua constante intromissão nos planos e de dar ordens que não poderiam ser cumpridas sem consequências potencialmente desastrosas, Hitler culpava seus generais por se oporem a si mesmo. Um dos culpados foi Kleist e, em 1944, ele foi retirado de seu comando por ordenar uma retirada de suas forças - em violação direta às ordens de Hitler de que o Exército Alemão não deveria recuar.

Kleist era um militar patriótico que não amava os nazistas e culpava Hitler pelo destino que se abateu sobre o exército alemão na Rússia. Há evidências de que Kleist foi um dos vários oficiais do Exército alemão que conspiraram contra Hitler. A Gestapo sabia de suas atividades e ele foi preso e levado em custódia. O fim da guerra, que se aproximava rapidamente, provavelmente salvou Kleist.

De 1945 a 1954, ele foi mantido como prisioneiro de guerra. Em 1945, Kleist foi preso pelos americanos que o enviaram à Iugoslávia em 1946 para responder às acusações de crimes de guerra - Kleist liderou o ataque contra a Iugoslávia e a Grécia em 1941. Em 1948, a União Soviética Kleist extraditou para a URSS, onde estava novamente necessário responder às acusações relacionadas a crimes de guerra. Kleist foi considerado culpado e condenado a dez anos de cativeiro. Ele morreu em uma prisão russa em novembro de 1954. Kleist era o oficial alemão de mais alto escalão que morreu em uma prisão soviética - em 1943 ele foi promovido a marechal de campo.


Assista o vídeo: A Tribute to Ewald von Kleist (Outubro 2021).