Curso de História

Cemitério de Essex Farm

Cemitério de Essex Farm

O cemitério de Essex Farm fica a poucos quilômetros do centro de Ypres (Ieper), na Bélgica. O cemitério foi projetado por Sir Reginald Blomfield, o homem que também projetou o Menin Gate nas proximidades, em Ypres. Existem 1.199 enterros no cemitério, embora haja 1.185 sepulturas, incluindo a de Rifleman Valentine Joe Strudwick, do 8º Batalhão da Brigada de Rifle que morreu em 14 de janeiroº 1916, com 15 anos - uma das mortes mais jovens do exército britânico na Primeira Guerra Mundial. O cemitério de Essex Farm também inclui lápides agrupadas para homens que se sabe estarem enterrados no cemitério, mas ninguém sabe ao certo onde. A grande maioria dos enterrados na fazenda Essex recebeu o nome de que seria conhecido pelos homens que trabalhavam no improvisado 'centro médico' de lá. Ao contrário de muitos cemitérios da Primeira Guerra Mundial, existem poucas sepulturas (apenas 102), marcadas como 'Conhecidas por Deus' ou 'Um soldado da grande guerra' - a maneira padrão de marcar a sepultura de alguém cujo nome não era conhecido.

A Fazenda Essex foi usada como uma estação de curativos avançada entre abril de 1915 e agosto de 1917. Por estar perto das trincheiras da linha de frente, a estação prestou primeiros socorros aos feridos antes que as vítimas fossem transferidas para uma estação de compensação de acidentes. Para começar, o vestiário era apenas uma série de abrigos abrigados no banco de detritos do lado oeste do Canal Ypres, que fica atrás do cemitério de Essex Farm. No entanto, acabou ganhando mais abrigos de concreto permanentes que permanecem até hoje. Perto desse prédio de concreto, está o memorial do tenente-coronel John McCrae, que escreveu o poema “No campo de Flandres, as papoulas sopram” em 3 de maiord 1915.

McCrae era um médico canadense que trabalhava na fazenda Essex. Ele escreveu o poema após a morte de um colega chamado tenente Alex Helmer, que foi morto como resultado de um golpe direto por um projétil de artilharia. McCrae ficou emocionado com as últimas palavras do diário de Helmer, que liam que ele acreditava que a ação dentro e fora da fazenda Essex havia diminuído um pouco e que, como resultado, ele estava ansioso por uma melhor noite de sono. Várias histórias revelaram que o poema foi escrito em apenas 20 minutos, enquanto McCrae estava sentado junto ao túmulo de Helmer; outra foi que ele jogou fora o pedaço de papel em que o poema estava escrito e que um colega o pegou e o persuadiu a publicá-lo. Outra história foi que McCrae escreveu enquanto estava sentado nos degraus de uma ambulância na Fazenda Essex. Como resultado dos combates em torno da fazenda Essex, o túmulo de Helmer - marcado por uma cruz rudimentar por seus colegas - foi destruído e não há lápide para ele no cemitério agora. Seu nome aparece no Menin Gate em Ypres.

Foi McCrae quem descreveu o trabalho na Fazenda Essex como "um pesadelo", pois o bombardeio era constante, a apenas três quilômetros da linha de frente. O cemitério em Essex Farm continuou a crescer como resultado daqueles que não sobreviveram às feridas. Uma das sepulturas é do soldado T Barratt, de South Staffordshire Regt, que morreu em 22 de julho de 1917, com 22 anos e que foi premiado com o Victoria Cross por sua bravura.