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O Portão Menin

O Portão Menin

O Menin Gate fica em Ypres e é um dos memoriais de guerra mais visitados da Europa Ocidental. Na Primeira Guerra Mundial, não havia portão como o atual memorial no extremo oeste de Ypres. Em vez disso, os homens que marcharam para a frente para lutar nas batalhas de Ypres atravessaram uma brecha nas antigas muralhas da cidade e atravessaram um pequeno trecho de água (o Kasteelgracht). Ironicamente, a rota era considerada tão vulnerável ao bombardeio, que muito mais soldados partiram para as trincheiras da linha de frente por outras rotas ao redor da cidade que não eram tão perigosas. No entanto, aqueles que saíram do local onde agora fica o Portão Menin teriam sua rota flanqueada pelas estátuas de dois leões.

Muitos milhares de homens passaram por essa ponte - muitos até a morte - que considerou apropriado que, após a guerra, fosse construído um esplêndido monumento para comemorar os que morreram em batalha, mas não tinham um local de descanso final. Sir Reginald Blomfield projetou o Menin Gate e depois que seu projeto foi aprovado pela Imperial War Graves Commission (agora a Commonwealth War Graves Commission). O trabalho foi iniciado em junho de 1921 com uma concessão de £ 150.000 do governo britânico. Foi concluído em julho de 1927.

A terra ao redor de Ypres é pontilhada com muitos cemitérios, mas esses são invariavelmente para aqueles que foram mortos, mas foram identificados e depois enterrados com uma lápide chamada de acordo. Esses cemitérios também têm pedras de cabeça marcadas como “Conhecido por Deus” ou “Um soldado da grande guerra” para soldados cujos corpos foram encontrados e podem ser enterrados, mas cujo nome não pode ser encontrado. Existem cerca de 40.000 dessas lápides sem nome ao redor da área que constituíam o Ypres Salient.

O Portão Menin é para aqueles homens cujos corpos nunca foram encontrados. O tenente Alex Helmer é um dos nomes no Menin Gate. Ele foi enterrado em um túmulo rudimentar na fazenda Essex, mas os combates ao redor da área após sua morte fizeram com que seu túmulo fosse destruído e, portanto, ele não tinha um local de descanso conhecido. Foi a morte de Helmer que inspirou o tenente-coronel John McCrae a escrever "In Flanders Field". Helmer's é um dos 54.896 nomes de homens que morreram entre 1914 e 15 de agostoº 1917 e que não conhecem sepultura. Homens mortos no Ypres Salient após essa data - e que não têm sepultura conhecida - são comemorados no cemitério Tyne Cot.

O projeto de Blomfield era tal que incluía os leões de pedra na ponte que os soldados teriam visto quando se mudassem para a linha de frente. O leão esculpido no lado leste do memorial está voltado para a linha de frente, "não feroz ou truculento, mas paciente e duradouro, olhando para fora". O extremo oeste do Portão Menin olha para o centro de Ypres e, deste lado, está escrito “Aos exércitos do Império Britânico que permaneceram aqui de 1914 a 1918 e aos mortos que ainda não conhecem a sepultura.” Outra placa diz: “Aqui estão registrados os nomes de oficiais e homens que caíram em Ypres Salient, mas para quem os a fortuna da guerra negou o enterro conhecido e honrado dado a seus camaradas na morte ”.

O poeta Siegfried Sassoon escreveu sobre o 'portão' que os soldados atravessaram em Ypres em um de seus poemas:

“Quem vai se lembrar, passando por esse portão,

O morto não heróico que alimentou as armas?

Sassoon se referiu ao Portão Menin como "um sepulcro do crime".

Na cerimônia de inauguração em 24 de julhoº 1927, os corneteiros da Infantaria Somerset Light tocaram o 'Último Post'. Desde então, o 'Último Post' é jogado todas as noites às 20h00. Esta cerimônia simples é feita por corneteiros da Brigada de Incêndio de Ypres. A única vez que isso não foi feito foi durante a ocupação alemã da Bélgica na Segunda Guerra Mundial. Foi reiniciado na mesma noite em que os alemães deixaram Ypres.

“Uma das características mais trágicas da Grande Guerra foi o número de vítimas relatadas como“ desaparecidas, consideradas mortas. Quando a paz chegou, e o último raio de esperança foi extinto, o vazio parecia mais profundo e as perspectivas mais abandonadas para aqueles que não tinham sepultura para visitar, nenhum lugar onde pudessem depositar sinais de lembrança amorosa. E foi resolvido que aqui em Ypres, onde tantos desaparecidos são conhecidos por terem caído, deveria ser erguido um memorial digno deles, que deveria expressar a gratidão da nação por seu sacrifício e sua simpatia por aqueles que os lamentavam. Foi erguido um memorial que, em sua grandeza simples, cumpre esse objetivo, e agora pode-se dizer de cada um em cuja honra estamos reunidos aqui hoje: 'Ele não está desaparecido; Ele está aqui'."

Marechal-de-campo Plumer na inauguração do Portão Menin.

Outubro de 2007