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1 de julho de 1916: o dia mais sangrento da história militar britânica

1 de julho de 1916: o dia mais sangrento da história militar britânica


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Este artigo é uma transcrição editada de Battle of the Somme com Paul Reed no Our Site de Dan Snow, transmitido pela primeira vez em 29 de junho de 2016. Você pode ouvir o episódio completo abaixo ou o podcast completo gratuitamente no Acast.

No primeiro dia da Batalha do Somme, bem mais de 100.000 homens chegaram ao topo.

Nunca saberemos o total de homens que foram para a batalha, porque nem todos os batalhões registraram suas forças quando entraram em ação. Mas houve 57.000 vítimas em 1º de julho de 1916 - um número que incluía mortos, feridos e desaparecidos. Destes 57.000, 20.000 foram mortos em combate ou morreram em decorrência de ferimentos.

Os fuzileiros de Lancashire em Beaumont-Hamel em 1º de julho de 1916.

É fácil dizer esses números, mas para colocá-los em algum tipo de contexto e realmente entender a devastação sem precedentes daquele dia, considere o fato de que houve mais vítimas no primeiro dia da Batalha de Somme do que na Crimeia e nos Bôeres Guerras combinadas.

Perdas sem precedentes

Quando você olha mais de perto os números de vítimas, você descobre que uma porcentagem muito alta daqueles que morreram foram mortos nos primeiros 30 minutos da batalha, quando a infantaria britânica começou a sair de suas trincheiras e emergir na Terra de Ninguém, direto contra o fogo fulminante das metralhadoras alemãs.

Alguns batalhões sofreram perdas especialmente devastadoras.

Em Serre, uma das áreas mais icônicas do campo de batalha, unidades como os batalhões Accrington, Barnsley, Bradford e Leeds Pals sofreram entre 80% e 90% de baixas.

Na maioria dos casos, os homens nesses batalhões de Northern Pals não caminharam mais do que 10 ou 15 jardas de sua trincheira na linha de frente antes de serem cortados em pedaços pelo fogo de metralhadora alemã.

Dan Snow faz uma viagem emocionante através dos principais campos de batalha da Frente Ocidental, dos parques memoriais em Somme às formidáveis ​​defesas em torno de Ypres.

Assista agora

O Regimento de Terra Nova foi derrotado de maneira igualmente abrangente. Dos 800 homens que chegaram ao topo em Beaumont-Hamel, 710 foram vítimas - a maioria entre 20 e 30 minutos após saírem de suas trincheiras.

O 10º Batalhão de West Yorkshire em Fricourt não se saiu melhor - sofreu mais de 700 baixas entre os cerca de 800 homens que foram para a batalha.

Batalhão após batalhão sofreu perdas catastróficas de mais de 500 homens e houve, é claro, milhares de trágicas histórias individuais em um dia de devastação sem paralelo para o exército britânico.

A história dos batalhões de Pals

Houve enormes perdas em todo o exército britânico, mas a trágica situação dos batalhões de Pals está fortemente associada à devastação do Somme.

Os Pals eram compostos de voluntários, em grande parte do norte da Inglaterra, que atenderam ao chamado de Kitchener para se alistar para o rei e o país. A ideia era trazer esses homens de suas comunidades e garantir que serviriam juntos e não se separariam.

O icônico pôster de recrutamento “Lord Kitchener Wants You”.

Os benefícios de manter os amigos de comunidades muito unidas eram óbvios - o moral fantástico e o espírito de corpo vinham naturalmente. Isso ajudou no treinamento e tornou mais fácil manter um espírito coletivo positivo quando os homens foram para o exterior.

No entanto, pouca atenção foi dada às consequências negativas.

Se você comprometer uma unidade que é recrutada exclusivamente de um local específico para uma batalha onde há pesadas perdas, toda a comunidade ficará de luto.

O que é exatamente o que aconteceu com tantas comunidades após o primeiro dia da Batalha do Somme.

Não é de se admirar que sempre houve uma conexão comovente entre os Pals e o Somme.


Somme piper marca o centenário da batalha BLOODIEST na história britânica

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Um flautista marcou o centenário do último dia de uma das batalhas mais sangrentas da história britânica

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Diante de uma multidão de 2.000 parentes, dignitários e simpatizantes, Lance Cabo Richie Spence da Guarda Irlandesa conduziu uma escolta militar ao Memorial Thiepval no Somme.

O primeiro dia de batalha, 1º de julho de 1916, foi o mais sangrento da história do Exército Britânico, com quase 20.000 mortos entre quase 60.000 mortos.

E 141 dias depois, o banho de sangue matou ou feriu mais de um milhão de homens de ambos os lados, incluindo 420.000 da Grã-Bretanha e do Império.

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A essa altura, os britânicos haviam avançado apenas 11 quilômetros e não conseguiram romper as defesas alemãs.

O reverendo Stephen Hancock, capelão da filial de Somme da Royal British Legion, disse: & ldquoAs árvores e os campos de hoje mascaram o horror que uma vez veio aqui.

& ldquoRezo a Deus que nunca se repita e oro a Deus para que as pessoas que morreram sejam lembradas. & rdquo

O primeiro dia de batalha, 1º de julho de 1916, foi o mais sangrento da história do Exército Britânico

Eu oro a Deus que nunca se repita e eu oro a Deus para que as pessoas que morreram sejam lembradas

Rev. Stephen Hancock

Os convidados da cerimônia, incluindo o embaixador britânico na França, Lord Llewellyn de Steep, e Earl Howe, vice-líder da Câmara dos Lordes, suportaram chuvas fortes enquanto ouviam o Último Post e marcaram um silêncio de dois minutos.

Liz Sweet, da Comissão de Túmulos de Guerra da Comunidade Britânica, disse que o Memorial Thiepval aos Desaparecidos tinha 72.000 nomes.

Ela disse: & ldquoCada ​​sepultura aqui, cada nome, é uma oportunidade para refletir sobre as batalhas do Somme e seu custo humano. & Rdquo

Quase 20.000 mortos entre quase 60.000 vítimas durante a batalha de Somme

Batalha do Somme: 100 anos depois


Batalha do Somme

Em 1º de julho de 1916, por volta das 7h30 da manhã, apitos soaram para sinalizar o início daquele que seria o dia mais sangrento da história do Exército Britânico. ‘Amigos’ de vilas e cidades na Grã-Bretanha e Irlanda, que haviam se oferecido juntos apenas alguns meses antes, se levantariam de suas trincheiras e caminhariam lentamente em direção à linha de frente alemã entrincheirada ao longo de um trecho de 24 quilômetros no norte da França. No final do dia, 20.000 homens e meninos britânicos, canadenses e irlandeses nunca mais veriam sua casa, e outros 40.000 ficariam mutilados e feridos.

Mas por que essa batalha da Primeira Guerra Mundial foi travada em primeiro lugar? Durante meses, os franceses sofreram graves perdas em Verdum, a leste de Paris, e o alto comando aliado decidiu desviar a atenção dos alemães atacando-os mais ao norte, no Somme. O Comando Aliado havia emitido dois objetivos muito claros: o primeiro era aliviar a pressão sobre o Exército francês em Verdum, lançando uma ofensiva britânica e francesa combinada, e o segundo objetivo era infligir o máximo de perdas possível aos exércitos alemães.

O plano de batalha envolveu o ataque britânico em uma frente de 15 milhas ao norte do Somme com cinco divisões francesas atacando ao longo de uma frente de 8 milhas ao sul do Somme. Apesar de terem lutado na guerra de trincheiras por quase dois anos, os generais britânicos estavam tão confiantes no sucesso que até ordenaram que um regimento de cavalaria fosse colocado em espera, para explorar o buraco que seria criado por um ataque de infantaria devastador. A estratégia ingênua e desatualizada era que as unidades de cavalaria iriam atropelar os alemães em fuga.

A batalha começou com um bombardeio de artilharia de uma semana contra as linhas alemãs, com um total de mais de 1,7 milhão de projéteis sendo disparados. Previa-se que tal golpe destruiria os alemães em suas trincheiras e rasgaria o arame farpado colocado na frente.

O plano dos Aliados, entretanto, não levou em consideração que os alemães haviam enterrado abrigos profundos à prova de bombas ou bunkers para se refugiarem, então, quando o bombardeio começou, os soldados alemães simplesmente se moveram para o subsolo e esperaram. Quando o bombardeio parou os alemães, reconhecendo que isso seria um sinal de avanço da infantaria, escalaram da segurança de seus bunkers e equiparam suas metralhadoras para enfrentar os britânicos e franceses que se aproximavam.

Para manter a disciplina, as divisões britânicas receberam ordens de caminhar lentamente em direção às linhas alemãs, o que deu aos alemães tempo suficiente para alcançar suas posições defensivas. E enquanto eles tomavam suas posições, os metralhadores alemães começaram sua varredura mortal, e a matança começou. Algumas unidades conseguiram alcançar as trincheiras alemãs, mas não em número suficiente, e foram rapidamente rechaçadas.

Este foi o primeiro gosto da batalha para os novos exércitos voluntários da Grã-Bretanha, que foram persuadidos a se unir por cartazes patrióticos que mostravam o próprio Lord Kitchener convocando os homens às armas. Muitos batalhões & # 8216Pals & # 8217 chegaram ao auge naquele dia em que esses batalhões foram formados por homens da mesma cidade que se ofereceram para servir juntos. Eles sofreram perdas catastróficas, unidades inteiras foram aniquiladas por semanas depois, os jornais locais encheram-se de listas de mortos e feridos.

Relatórios da manhã de 2 de julho incluíam o reconhecimento de que “… o ataque britânico foi brutalmente repelido”, outros relatórios deram instantâneos da carnificina “… centenas de mortos foram atirados como destroços levados a uma marca d'água alta”, “ … Como peixes presos na rede ”,“… Alguns pareciam rezar para morrer de joelhos e o arame impedia a sua queda ”.

O exército britânico sofreu 60.000 baixas, com quase 20.000 mortos: a maior perda em um dia. O assassinato foi indiscriminado de raça, religião e classe, com mais da metade dos policiais envolvidos perdendo suas vidas. O Regimento Real de Terra Nova do Exército Canadense foi praticamente aniquilado & # 8230 dos 680 homens que avançaram naquele dia fatídico, apenas 68 estavam disponíveis para a chamada no dia seguinte.

Sem o avanço decisivo, os meses que se seguiram se transformaram em um impasse sangrento. Uma nova ofensiva em setembro, usando tanques pela primeira vez, também não teve um impacto significativo.

Fortes chuvas durante todo o mês de outubro transformaram os campos de batalha em banhos de lama. A batalha finalmente terminou em meados de novembro, com os Aliados avançando um total de cinco milhas. Os britânicos sofreram cerca de 360.000 baixas, com mais 64.000 em tropas de todo o Império, os franceses quase 200.000 e os alemães cerca de 550.000.

Para muitos, a Batalha do Somme foi a batalha que simbolizou os verdadeiros horrores da guerra e demonstrou a futilidade da guerra de trincheiras. Por anos, depois que aqueles que lideraram a campanha receberam críticas pela forma como a batalha foi travada e pelo número assustador de baixas incorridas - em particular, o comandante-em-chefe britânico General Douglas Haig teria tratado a vida dos soldados com desdém. Muitas pessoas acharam difícil justificar os 125.000 homens aliados perdidos para cada milha ganha no avanço.


A Batalha do Somme: o dia mais sangrento da história militar britânica

A Batalha do Somme na Primeira Guerra Mundial começou neste dia, 1º de julho de 1916. Foi um dos conflitos mais sangrentos da história da humanidade e o pior de todos os tempos para o exército britânico. Cerca de 19.240 homens morreram naquele primeiro dia, um relatório incrível de um morto a cada cinco segundos.

A guerra de trincheiras ao longo da frente ocidental na França já ocorria há quase dois anos, travando em um impasse os alemães de um lado e os franceses e britânicos do outro.
A frente mal havia se movido, mas por vários meses os franceses sofreram graves perdas em Verdun, a leste de Paris. Foi decidido atacar os alemães ao norte de Verdun no Somme para que os alemães afastassem os homens do campo de batalha de Verdun, aliviando assim os franceses.
A batalha no Somme começou com um bombardeio de artilharia das linhas alemãs: usando 3.000 canhões, mais de 1.738.000 projéteis foram disparados constantemente durante um período de oito dias na expectativa de destruir as trincheiras alemãs e o arame farpado montado na frente delas. Além disso, gigantescas minas subterrâneas foram detonadas sob posições alemãs.
A expectativa era que quando a infantaria britânica deixasse suas trincheiras, eles seriam capazes de cruzar & # 8220 nenhum homem & # 8217s terra & # 8221 com pouca ou nenhuma resistência. E, de fato, à & # 8220 hora zero & # 8221 das 7h20, soldados do Regimento Surrey Leste chutaram bolas de futebol quando começaram a avançar em direção às linhas alemãs, que acreditavam estar vazias após a semana de bombardeios.
No entanto, a maior parte do arame farpado permaneceu intacta e os alemães tinham abrigos profundos. Tudo o que precisaram fazer quando o bombardeio começou era mover seus homens para dentro deles. Quando o bombardeio parou, eles sabiam que era o sinal para o avanço da infantaria, então deixaram a relativa segurança de seus abrigos e manejaram suas metralhadoras.

Quando 100.000 soldados britânicos, cada um carregando 30 kg de equipamento, saíram de suas trincheiras e começaram a avançar, eles encontraram uma barragem de metralhadoras e fogo de artilharia dos alemães.
George Coppard, um soldado britânico que serviu no Corpo de Metralhadoras, registrou em suas memórias: “Na manhã seguinte [2 de julho], nós, artilheiros, examinamos a cena terrível à nossa frente. Ficou claro que os alemães sempre tiveram uma visão dominante da terra de ninguém.
Nosso ataque foi repelido brutalmente. Centenas de mortos foram arrastados como destroços levados até uma marca d'água alta. Muitos morreram no arame inimigo e no solo, como peixes apanhados na rede. Eles ficaram pendurados ali em posturas grotescas. Alguns pareciam estar rezando para morrer de joelhos e o arame os impediu de cair. O fogo da metralhadora fez um trabalho terrível. ”

Apesar das perdas terríveis, o alto comando britânico e # 8217s, liderado pelo marechal de campo Douglas Haig, decidiu continuar o ataque. A Batalha do Somme, ao longo de uma frente de 15 milhas do norte da França, durou 141 dias, terminando finalmente em 18 de novembro de 1916.
O número oficial de britânicos mortos, desaparecidos ou feridos durante esse período é 419.654. ​​Para a França, o número é 204.253 e para a Alemanha, cerca de 500.000, perfazendo o total de 1.123.907. O maior avanço de qualquer força aliada foi de cinco milhas.
Embora Haig tenha sido severamente criticado pela batalha custosa, sua disposição de comprometer grandes quantidades de homens e recursos para o impasse ao longo da Frente Ocidental acabou contribuindo para o colapso de uma Alemanha exausta em 1918.


Fatos sobre a batalha do Somme: o número de mortes

ullstein bild / Getty Images Forças francesas em Somme.

Os britânicos sofreram aproximadamente 420.000 baixas - incluindo 125.000 mortes, enquanto as baixas francesas totalizaram cerca de 200.000 e para o exército alemão cerca de 500.000.

Um fato importante sobre a batalha de Somme é que novas tecnologias importantes foram introduzidas aqui, incluindo o primeiro uso de tanques em combate.

A batalha à beira do rio também marcou a primeira morte americana na Primeira Guerra Mundial, embora os EUA não entrassem na guerra até muito mais tarde em 1917. Harry Butters, que foi morto pela artilharia em Somme, deixou a América e juntou-se à luta por conta própria, juntando-se o exército britânico e servindo como oficial de linha lá.

O próprio primeiro-ministro britânico Winston Churchill ouviu a história de Butters e convidou o jovem tenente para um jantar pessoal dentro de seu bunker, onde Butters confessou que havia entrado na guerra mentindo sobre seu local de nascimento e fingindo ser britânico para que ele poderia aderir.

Churchill mais tarde escreveu um memorial para Butters no London Observer: "Percebemos sua nobreza em ajudar outro país inteiramente por sua própria vontade."

Apesar de todo o derramamento de sangue da campanha, o avanço máximo das forças franco-britânicas durante a luta não foi mais do que seis milhas em território alemão. O conflito terminou sem uma vitória clara, como tantas batalhas durante aquela guerra, e os comandantes, particularmente o general Haig, entrariam para a história com reputações controversas.

Após a guerra, muitos questionaram as decisões tomadas por comandantes como Haig, que levaram ao pior banho de sangue dos soldados britânicos durante a batalha de Somme.

A batalha em Somme terminou simplesmente depois que Haig decidiu que suas tropas tinham visto ação o suficiente e pediu um cessar-fogo para quaisquer novos ataques na área. Os alemães, igualmente exaustos e devastados por pesadas baixas, não o perseguiram.

No final das contas, no entanto, as forças alemãs foram detidas. A batalha de Somme havia exaurido gravemente as forças britânicas, mas também prejudicou as unidades e recursos alemães, muitos dos quais foram prejudicados por suas tropas em Verdun.

Mais importante ainda, a campanha de Somme pelo menos conseguiu salvar o que restava do exército francês no sul.

Os soldados britânicos sobreviventes emergiram como veteranos experientes, com uma nova compreensão das tecnologias da guerra moderna e das táticas a serem utilizadas para, eventualmente, vencer a guerra dois anos depois.

Nesse sentido, embora o custo tenha sido enorme e o resultado longe de ser glorioso, a batalha do Somme é lembrada por alguns historiadores como possivelmente a "vitória" mais substancial e importante já alcançada por uma coalizão de exércitos liderada pelos britânicos.


Julho de 1916: Realeza e Primeira Guerra Mundial

“Somme. Toda a história do mundo não pode conter uma palavra mais terrível. & # 8221 Estas foram as palavras de Friedrich Steinbrecher, um oficial alemão de 24 anos e estudante de teologia que lutou na Batalha do Somme e sobreviveu, mas foi morto em combate em 1917 em Champagne, França.

A Batalha do Somme foi uma batalha de 141 dias, mais precisamente chamada de Ofensiva do Somme, que durou de 1º de julho de 1916 até 18 de novembro de 1916. Lutada no norte da França perto do rio Somme, a batalha colocou as forças britânicas e francesas contra os Forças alemãs. O primeiro dia de batalha detém o recorde do dia mais sangrento da história militar britânica. A batalha começou às 7h30 e, às 8h30, 12.000 soldados britânicos haviam sido mortos. No final do dia, houve 57.420 baixas britânicas: 19.240 mortos e 38.180 feridos. Mais da metade dos oficiais britânicos envolvidos perderam a vida naquele dia. Muitos soldados britânicos foram mortos ou feridos no momento em que saíram da linha de frente para a Terra de Ninguém & # 8217s, a área de terra entre as trincheiras inimigas. Enquanto caminhavam lentamente em direção às linhas alemãs, sobrecarregados com suprimentos e esperando pouca ou nenhuma oposição, eram alvos fáceis para as metralhadoras alemãs. Os britânicos perderam quase tantos homens nas primeiras horas da batalha de quatro meses quanto foram mortos em qualquer uma das guerras da Grã-Bretanha nos 100 anos anteriores.

Carregadores de maca britânicos recuperam um soldado ferido de uma trincheira alemã capturada durante a Batalha de Thiepval Ridge, no final de setembro de 1916, parte da Batalha de Somme. Crédito fotográfico e # 8211 Wikipedia

A guerra de trincheiras foi usada durante a Primeira Guerra Mundial e era prática comum alternar as tropas. Por exemplo, um ano típico de soldado britânico & # 8217s poderia ser dividido da seguinte forma: 15% linha de frente, 10% linha de apoio, 30% linha de reserva, 20% de descanso e 25% outros (hospital, viagem, licença, cursos de treinamento, etc. .). A guerra de trincheiras foi intensa e isso significou que cerca de 10% dos soldados em combate foram mortos. Isso comparado a 5% mortos durante a Segunda Guerra dos Bôeres e 4,5% mortos durante a Segunda Guerra Mundial. Os antibióticos ainda não haviam sido descobertos e isso significava que o que seria um ferimento leve hoje poderia resultar em morte. A Primeira Guerra Mundial foi a primeira em que as doenças causaram menos mortes do que os combates, mas as condições sanitárias nas trincheiras eram precárias. Muitos soldados sofriam de disenteria, tifo, cólera, parasitas e doenças fúngicas. A exposição também era um problema, pois a temperatura em uma trincheira no inverno podia facilmente cair abaixo de zero. O enterro dos mortos era freqüentemente um luxo que nenhum dos lados poderia facilmente pagar. Os corpos ficariam em No Man & # 8217s Land até que a linha de frente se movesse e nessa época os corpos muitas vezes não pudessem ser identificados.

Trincheira do regimento de Cheshire perto de La Boiselle, julho de 1916, crédito da foto e # 8211 Wikipedia

Em 18 de novembro de 1916, quando a batalha terminou, as forças britânicas e francesas haviam penetrado apenas 6 milhas (9,7 km) no território ocupado alemão e mais de 1.300.000 soldados de todos os países envolvidos estavam mortos ou feridos, tornando a Batalha do Somme um dos as batalhas mais sangrentas da história. Os britânicos e franceses obtiveram uma vitória de Pirro, uma vitória que inflige um tributo tão devastador ao vencedor que equivale a uma derrota. A frase vitória de Pirro recebeu o nome do rei Pirro de Épiro, cujo exército sofreu baixas insubstituíveis ao derrotar os romanos em Heraclea em 280 aC e em Asculum em 279 aC durante a Guerra de Pirro.

Progresso da Batalha do Somme entre 1 de julho e 18 de novembro Credit & # 8211 Wikipedia

Muitos membros da Família Real Britânica compareceram às Comemorações do Centenário da Batalha de Somme, o dia mais sangrento da história militar britânica.

  • 29 de junho a 1 ° de julho de 2016: A Princesa Real compareceu às Comemorações do Centenário da Batalha do Somme no Canadá
  • 30 de junho de 2016: A Rainha e o Duque de Edimburgo participaram das Comemorações do Centenário da Batalha do Somme em uma Vigília Noturna na Abadia de Westminster
  • 30 de junho a 1º de julho de 2016: O Duque de Cambridge, a Duquesa de Cambridge e o Príncipe Harry de Gales participaram das Comemorações do Centenário da Batalha do Somme na França
  • 1º de julho de 2016: O Príncipe de Gales e a Duquesa da Cornualha participaram das comemorações do Centenário da Batalha do Somme na França
  • 1º de julho de 2016: O Duque de York participou das Comemorações do Centenário da Batalha do Somme no Serviço Comemorativo Nacional em Manchester, Reino Unido
  • 1 de julho de 2016: O Duque de Gloucester e a Duquesa de Gloucester compareceram às Comemorações do Centenário da Batalha do Somme na França

Para saber mais sobre a Batalha do Somme, consulte:

Linha do tempo: 1º de julho de 1916 - 31 de julho de 1916

  • Julho e # 8211 Batalha de Taif em Taif em Hejaz Vilayet (agora na Arábia Saudita)
  • 1 ° de julho e # 8211 Batalha do Somme em Somme, Picardia, França, começa e continua até 18 de novembro de 1916
  • 1 ° de julho & # 8211 2 & # 8211 Os britânicos capturam Fricourt na Picardia, França, durante a Segunda Batalha de Albert
  • 1 ° de julho & # 8211 13 & # 8211 Segunda Batalha de Albert em Somme, Picardia, França (fase de abertura da Batalha de Somme)
  • 2 de julho & # 8211 25 & # 8211 Batalha de Erzincan em Erzincan, Erzurum Vilayet, Império Otomano (agora na Turquia)
    3 de julho & # 8211 7 & # 8211 Britânicos e franceses capturam La Boisselle na Picardia, França durante a Segunda
  • Batalha de albert
  • 3 de julho & # 8211 12 & # 8211 Britânicos e franceses capturam Mametz Wood na Picardia, França, durante a Segunda Batalha de Albert
  • 3 a 17 de julho e # 8211 os britânicos capturam Ovillers na Picardia, França, durante a Segunda Batalha de Albert e a Batalha de Bazentin Ridge
  • 4 de julho & # 8211 6 & # 8211 Batalha de Kostiuchnowka em Kostiuchnowka, Polônia (agora Kostyukhnivka, Ucrânia)
  • 7 de julho & # 8211 11 & # 8211 Britânicos e franceses capturam Contalmaison na Picardia, França, durante a Segunda Batalha de Albert
  • 8 -14 de julho & # 8211 Ingleses capturam Trônes Wood na França durante a Segunda Batalha de Albert
  • 14 de julho & # 8211 17 & # 8211 Batalha de Bazentin Ridge na Picardia, França (fase inicial da Batalha de Somme)
  • 14 de julho & # 8211 15 de setembro & # 8211 Batalhas por Longueval e Delville Wood na Picardia, França (fase inicial da Batalha do Somme)
  • 19 de julho & # 8211 20 & # 8211 Batalha de Fromelles em Nord, França (fase inicial da Batalha do Somme)
  • 23 de julho & # 8211 7 de agosto & # 8211 Batalha de Pozières na França (fase inicial da Batalha do Somme)
  • 24 de julho & # 8211 8 de agosto & # 8211 Batalha de Kowel na Galiza (agora na Polônia e na Ucrânia)

Uma nota sobre títulos em alemão

Muitos membros da realeza e nobres alemães morreram na Primeira Guerra Mundial. O Império Alemão consistia em 27 estados constituintes, a maioria deles governados por famílias reais. Role para baixo até o Império Alemão aqui para ver quais estados constituintes constituíram o Império Alemão. Os estados constituintes mantiveram seus próprios governos, mas tinham soberania limitada. Alguns tinham seus próprios exércitos, mas as forças militares dos menores foram colocadas sob controle prussiano. Em tempo de guerra, os exércitos de todos os estados constituintes seriam controlados pelo Exército Prussiano e as forças combinadas eram conhecidas como Exército Imperial Alemão. Os títulos alemães podem ser usados ​​em Royals Who Died In Action abaixo. Consulte Royalty não oficial: Glossário de títulos nobres e reais alemães.

24 pares britânicos também foram mortos na Primeira Guerra Mundial e serão incluídos na lista dos que morreram em combate. Além disso, mais de 100 filhos de colegas também perderam a vida, e aqueles que puderem ser verificados também serão incluídos.

Julho de 1916 e # 8211 Royals / Nobles / Peers / Sons of Peers Who Died In Action

A lista está em ordem cronológica e contém alguns que seriam considerados nobres em vez de reais. Os links no último item para cada pessoa são as informações genealógicas dessa pessoa do site Leo & # 8217s Genealogics ou do site The Peerage. Se uma pessoa tiver uma página da Wikipedia, seu nome será vinculado a essa página.


TIL O primeiro dia da Ofensiva de Somme não foi o dia mais sangrento da história militar britânica. A Batalha de Towton, travada em 29 de março de 1461 na Guerra das Rosas, deixou 28.000 mortos, 8.000 a mais do que 1º de julho de 1916, e matou cerca de um em cada cinquenta homens em toda a Inglaterra na época.

No entanto, o Somme não terminou após o primeiro dia e matou mais de 3 vezes mais pessoas do que Towton.

O mais sangrento dia na história britânica. As batalhas da era industrial eram tão sangrentas porque sua logística e planejamento avançados podiam manter uma batalha sem parar por meses.

Embora isso seja anterior aos militares britânicos.

Achei melhor dizer que Towton é história britânica do que Somme sendo história inglesa. Embora eu suponha que, se considerarmos toda a história da Grã-Bretanha, o período romano poderia ter sido mais sangrento em termos da proporção de pessoas mortas.

O conceito de & # x27grande Grã-Bretanha & # x27 como uma nação singular é um conceito mais recente. Provavelmente começando com a união escocesa em 1707. Então, sim & # x27História militar britânica & # x27 geralmente significa século 17 em diante. Antes disso, ele não é realmente & # x27 britânico & # x27 no sentido de nação única.

Mas o WotR foi muito mais sangrento do que acreditamos. E junto com & # x27a anarquia & # x27 nos anos 1100 nos dá 3 guerras civis adequadas. Nada mal para uma pequena ilha.


Bloodletting - As batalhas de um dia mais mortais da história militar

Em 13 de setembro de 1862, 55.000 soldados rebeldes sob o comando de Robert E. Lee invadiram o estado neutro de fronteira na esperança de que a presença de um grande exército do sul obrigaria os residentes de lá a se juntarem à rebelião.

Mais de 75.000 soldados da União sob o comando de George McClellan interceptaram os confederados e forçaram um confronto decisivo nos arredores da cidade de Sharpsburg perto de um pequeno riacho chamado Antietam Creek.

As hostilidades começaram na madrugada de 17 de setembro e continuaram até o final da tarde. Os exércitos adversários lutaram entre si até a paralisação antes que os canhões silenciassem por volta das 18 horas. Quando a ação terminou, mais de 20.000 homens haviam se tornado vítimas, quase 4.000 deles não respirariam mais.

Embora confrontos muito mais caros se seguiriam nos próximos dois anos e meio de guerra, até hoje a Batalha de Antietam continua sendo o único dia mais sangrento de toda a história americana & # 8212 pior do que Pearl Harbor e 11 de setembro .

Infelizmente, os exércitos de outras nações conheceram batalhas muito mais mortais de um dia. Considere estes:

A Grã-Bretanha perdeu quase tantos homens nas primeiras horas do banho de sangue de quatro meses conhecido como Ofensiva do Somme, que foram mortos em qualquer uma das guerras da Inglaterra nos 100 anos anteriores. Em 1 de julho de 1916, mais de 54.000 Tommies do Terceiro e Quarto Exércitos foram retalhados por metralhadoras e fogo de artilharia enquanto marchavam lentamente pela Terra de Ninguém em direção às linhas alemãs a leste da cidade de Albért. O ataque deixou 20.000 mortos. Poucos minutos depois de ultrapassar o topo, unidades inteiras foram virtualmente aniquiladas. Alguns grupos, como o Royal Newfoundland Regiment, sofreram perdas superiores a 90 por cento. Embora as forças anglo-francesas tenham conseguido invadir as trincheiras alemãs em vários pontos ao longo da frente de 20 quilômetros (12 milhas), o esforço aliado logo se deteve, dando início a um impasse mortal de 141 dias que criou mais de um milhão vítimas. Para muitos, o massacre no Somme continua sendo um símbolo poderoso do alto custo humano da guerra de trincheiras.

Por mais terrível que tenha sido, 1º de julho de 1916 não foi o dia mais mortal da história britânica. Um ainda mais sangrento ocorreu mais de 450 anos antes, em Yorkshire, durante a Guerra das Rosas. No Domingo de Ramos, 29 de março de 1461, 30.000 dos soldados do Rei Edward IV encontraram um exército de 35.000 homens leais à Casa de Lancaster perto da pequena cidade de Towton. As duas facções entraram em confronto o dia todo, enquanto uma nevasca estranha de primavera soprava ao redor deles. Cronistas contemporâneos estimam que, quando a matança diminuiu, 27.000 ingleses foram hackeados até a morte & # 8212, cerca de 1 por cento da população de todo o país na época. [1] Nos últimos anos, alguns historiadores revisaram a contagem de corpos para menos de 10.000, mas outros ainda mantêm o número de mortos original. [2]

Não há ambigüidade sobre quantos Soldados franceses morreram em Rossignol perto das Ardenas em 22 de agosto de 1914. Em uma tentativa desesperada de conter o avanço alemão na França durante o que agora é conhecido como a Batalha das Fronteiras, mais de 27.000 soldados da Terceira República foram ceifados pelos O exército de Kaiser em um dia. Continua a ser a 24 horas mais sangrenta da história da França.

18 de junho de 1815 foi outro dia sombrio para a França. É quando Napoleão Grande Armée foi ensanguentado em Waterloo após o retorno malfadado do imperador exilado ao poder. Até um terço dos homens de Bonaparte (25.000 ao todo) foram vítimas no confronto de dez horas e meia, embora não esteja claro exatamente quantos foram realmente mortos. As perdas britânicas são estimadas em cerca de 15.000 mortos e feridos, enquanto os prussianos tiveram 7.000 baixas. Ao todo, cerca de 30.000 morreram antes do anoitecer. Enquanto avaliava a devastação, o duque vitorioso de Wellington resumiu o dia de forma famosa: "Nada, exceto uma batalha perdida, pode ser tão melancólica quanto uma batalha ganha." Diz-se que os mortos eram tão numerosos que os catadores locais faziam fortunas vendendo dentes arrancados da boca dos cadáveres que espalhavam o campo. Os dentistas compraram os troféus sombrios aos milhares e supostamente os usaram no fabricante de dentes falsos por muitos anos. Na verdade, por uma geração após o massacre épico, as dentaduras em toda a Europa Ocidental eram conhecidas como "dentes de Waterloo".

Recém-saído de uma custosa vitória nas Termópilas em 480 a.C., o imperador persa Xerxes I estava a poucos dias de outra surra épica. In a bid to subdue the whole of Greece, the conquering monarch planned to use 900 galleys to sail his army around Attica and land on the Isthmus of Corinth, thus driving a wedge between the Hellenic city-states. Hoping to strike a crippling blow against the invaders, the statesman general Themistocles gathered a flotilla of boats and waited for the unwieldy Persian fleet to sail into a cramped two-mile-wide channel between the island of Salamis and the mainland. When the moment was right, the Athenian general struck with a vengeance. Despite being outnumbered more than three-to-one, the Greek ships rowed into the midst of the Persians using their rams to smash the hulls of the enemy craft. Heavily armed hoplites leapt onto the crippled boats putting to the sword all that they could. Xerxes’ own brother, the admiral Ariabignes, was among the first to fall. As the slaughter continued, panic gripped the Persian fleet. Xerxes’ ships veered away from the Greeks and collided with one another. Some vessels ran aground others capsized sending their 150-man crews toppling into the choppy waters. According to the ancient historian Herodotus, many of the Persians couldn’t swim while others, weighed down by their armour, sank straight to the bottom. Within minutes, up to 300 Persian vessels were swamped and as many as 40,000 of the invaders had drowned. Xerxes himself watched horrified from shore as the entire debacle unfolded.

The Roman Republic suffered an even more humiliating defeat than the Persians – and this one only a few days’ march from the Eternal City itself. On Aug. 2, 216 BCE, a 50,000-man army under the Carthaginian generalissimo Hannibal surrounded and butchered a force of nearly 90,000 Italian soldiers led by Gaius Terentius Varro at Cannae. Despite outnumbering the invaders by a wide margin, the heavily armoured Roman spearmen were no match for the faster-moving Carthaginian infantry. Hannibal’s army quickly outflanked and enveloped the Romans and within hours had hacked them to pieces. According to contemporary estimates, more than 50,000 Romans were slain in the melee — roughly 20 per cent of Rome’s military-aged male population. [3] Following the slaughter, Hannibal collected the rings from the dead and sent them home where they were dramatically heaped upon the steps of the Punic assembly. With the Carthaginians poised to sack Rome itself, hysteria and despair gripped the population. In a desperate bid to stave off defeat, panic-stricken Roman citizens even resorted to human sacrifice in order to curry the favour of the gods. The senate quickly cobbled together a replacement army and sent it into the field to halt the enemy advance. Hannibal dispatched emissaries to negotiate a truce, but the Republic remained defiant. In fact, city authorities even outlawed even the use of the word “peace” for a time. [4] Local resistance soon stiffened and Hannibal abandoned the campaign and returned his weary army to North Africa.

The deadliest one-day battle in all of history was fought on Russian soil at Borodino in the late summer of 1812. Just three months earlier, Napoleon had invaded Tsar Alexander I’s empire with what was heralded at the time as the largest army ever assembled: 680,000 men. All summer, the French ruler had marched his sprawling legion across the dusty plains of Russia straight towards Moscow. But as the campaign progressed, a series of battles coupled with a typhus epidemic halved Bonaparte’s army. By September, nearly 150,000 Russian soldiers gathered to block the French at Borodino — about 120 km (80 miles) due west of the country’s historic capital. The fight kicked off shortly after dawn on Sept. 7 and kept raging all day. By sunset, the Russian army was in tatters — as many as 45,000 of the Tsar’s troops were either wounded or dead. French casualties were slightly lower, but still shocking: 35,000 killed and injured, including 49 generals. Bloodied but triumphant, Napoleon pushed on to Moscow. Within a week, his standard was waving over St. Basil’s Cathedral. Unfortunately for the conquerors, saboteurs set fire to the city. With his army in control of a smouldering ruin, winter coming on and fresh Russian reinforcements massing to the south, Napoleon impulsively ordered his army to give up their prize and march for home. Sub-zero temperatures and marauding Cossacks soon made their two-month retreat a living hell. Out of the original invasion army, fewer than 100,000 French and allied troops made it out of Russia alive.


The Battle of the Somme 1 July – 18 November 1916

The Battle of the Somme (1 July – 18 November 1916) was a joint operation between the British and French intended to deliver a decisive victory over the Germans on the Western Front. For many in Britain, the resulting battle remains the most painful and infamous episode of the First World War.

No man’s land viewed from the Worcester’s trenches at Ovillers 10 – 17 July 1916

In December 1915, Allied commanders had agreed to launch a joint attack on the Somme, in the summer of 1916. Intense German pressure on the French at Verdun throughout 1916 made action on the Somme increasingly urgent and meant the British would take on the main role in the offensive.
The German defences had been carefully prepared over many months. Despite a seven-day bombardment prior to the attack on 1 July, the British did not achieve the quick breakthrough that had been anticipated and the Somme became a deadlocked battle of attrition.
Over the next 141 days, the British advanced a maximum of seven miles. More than one million men from all sides were killed, wounded or captured. British casualties on the first day – numbering over 57,000, of which 19,240 were killed – making it the bloodiest day in British military history.
The Allied offensive on the Somme was a strategic necessity fought to meet the needs of an international alliance. British commanders learned difficult but important lessons on the Somme that would contribute to eventual Allied victory in 1918.

10th Battalion Worcestershire Regiment clearing a German trench in November 1916

The Worcestershire Regiment on the Somme 1 July – 18 November 1916

Between July and November 1916, eight Battalions of The Worcestershire Regiment saw heavy fighting on the Somme. Six of them were in action on the fateful 1st July 1916 these were: 1st 3rd 4th 1/7th 1/8th and 10th. They were later joined by the 2nd and the 14th Battalions.
Regimental casualties on 1st July 1916 were recorded as 102. A further 613 were killed in action during the period July to November, with other casualties recorded as an additional 3090 wounded and 519 men missing.
The Regiment was subsequently awarded the following battle honours:
The Somme (1st July – 18th Nov) Pozières (23rd July – 3rd Sept) Albert (1st July – 13th July) Le Transloy (1st Oct – 18th Oct) Bazentin (14th July – 17th July) Ancre Heights (1st Oct – 11th Nov) Delville Wood (15th July – 3rd Sept) Ancre (13th Nov – 18th Nov)

Capt. Eugene Paul Bennett VC

During the five months of fighting on the Somme, the Regiment was accorded a total of 50 Honours and Gallantry awards. These included: two Victoria Crosses awarded to Lt. E.P. Bennett of 2nd Battalion for his actions at Transloy Ridge on 5th November 1916, and Pte T.G. Turrall of 10th Battalion for his actions at La Boisselle on 3rd July 1916 7 Distinguished Service Orders 17 Military Crosses 20 Distinguished Conduct Medals and 4 Military Medals.
Capt. Eugene Paul Bennett VC
Private Thomas Turrall wining his VC at La Boisselle
“The Worcesters at High Wood”: a watercolour by Lt. Col. G.S. Hutchinson

Private Thomas Turrell wining his VC at La Boiselle


1 July 1916: The Bloodiest Day in British Military History - History

1916 : The Blood Letting

January 1916 - President Woodrow Wilson begins an effort to organize a peace conference in Europe.

February 18, 1916 - In West Africa, the German colony of Cameroon falls to the French and British following 17 months of fighting. This leaves only one German colony remaining in Africa, known as German East Africa. There, 10,000 troops skillfully commanded by General Paul von Lettow-Vorbeck prove to be an elusive but deadly target, as they are pursued by a British-led force ten times larger.

Battle of Verdun
February 21-December 18, 1916

February 21, 1916 - On the Western Front, the German 5th Army attacks the French 2nd Army north of the historic city of Verdun, following a nine-hour artillery bombardment. The Germans under Chief of the General Staff, Erich Falkenhayn, seek to "bleed" the French Army to death by targeting the cherished city. At first, the Germans make rapid gains along the east bank of the Meuse River, overrunning bombed out French trenches, and capture lightly defended Fort Douaumont four days later without firing a shot. However, the German offensive soon stalls as the French rush in massive reinforcements and strengthen their defenses, under the new command of Henri Petain, who is determined to save Verdun. An early spring thaw also turns the entire battlefield into mud, hampering offensive maneuvers.

March 6, 1916 - Germans renew their Verdun offensive, this time attacking along the west bank of the Meuse River, targeting two strategic hills northwest of Verdun that form the main French position. However, by the end of March, the heavily defended hills are only partially in German hands.

March 18, 1916 - On the Eastern Front, the Russians oblige a French request to wage an offensive to divert German resources from Verdun. Although the Russians greatly outnumber the Germans in the northern sector of the Eastern Front, their poorly coordinated offensive around Vilna and at Lake Naroch is swiftly defeated by the Germans with 70,000 Russian casualties.

April 9, 1916 - The Germans attack again at Verdun, now along a 20-mile-wide front on both the east and west banks of the Meuse River. Once again the attack only yields partial gains in the face of stiff French resistance.

April 18, 1916 - President Woodrow Wilson threatens to sever diplomatic ties between the United States and Germany following the sinking of the passenger ferry Sussex by a U-Boat in the English Channel. The attack marked the beginning of a new U-Boat campaign around the British Isles. But in response to Wilson, the Germans call off the U-Boats.

April 29, 1916 - In the Middle East, the five-month siege at Kut-al-Amara in Mesopotamia ends as 13,000 British and Indian soldiers, now on the verge of starvation, surrender to the Turks. The largest-ever surrender by the British Army comes after four failed attempts by British relief troops to break through to the surrounded garrison.

May 3, 1916 - At Verdun, the Germans begin another attack on the west bank of the Meuse. This time they gain the advantage and within three days capture the two French hills they had been striving for since early March, thus achieving a solid position northwest of Verdun.

May 15, 1916 - Austrian troops attack Italian mountain positions in the Trentino. The Italians withdraw southward, forcing the Austrians to stretch their supply lines over the difficult terrain. The arrival of Italian reinforcements and a successful counter-attack then halts the Austrian offensive completely.

May 25, 1916 - The era of the all-volunteer British Army ends as universal conscription takes effect requiring all eligible British men between the ages of 19 and 40 to report , excluding men working in agriculture, mining or the railroads.

Battle of Jutland

May 31, 1916 - The main German and British naval fleets clash in the Battle of Jutland in the North Sea, as both sides try, but fail, to score a decisive victory. Forward battle cruisers from the British Grand Fleet are initially lured southward toward the German High Seas Fleet, but then turn completely around, luring the entire German fleet northward. As they get near, the British blast away at the German forward ships. The Germans return fire and the two fleets fire furiously at each other. However, the Germans, aware they are outgunned by the larger British fleet, disengage by abruptly turning away. In the dead of the night the Germans withdraw entirely. The British do not risk a pursuit and instead head home. Both sides claim victory. Although the Germans sink 14 of the 151 British ships while losing 11 of 99 ships, the British Navy retains its dominance of the North Sea and the naval blockade of Germany will remain intact for the war's duration.

June 1, 1916 - Germans at Verdun try to continue their offensive success along the Meuse River and now attack the French on the east bank, targeting Fort Vaux and the fortification at Thiaumont. Eight days later, both objectives are taken as the French suffer heavy casualties. The Germans now push onward toward a ridge that overlooks Verdun and edge toward the Meuse bridges. The entire nation of France now rallies behind their troops in the defense of Verdun as French generals vow it will not be taken.

June 4, 1916 - Four Russian armies on the Eastern Front, under their innovative new commander, General Alexei Brusilov, begin a general offensive in the southwest along a 300-mile front. Brusilov avoids the style of predictable narrow frontline attacks used previously, in favor of a sweeping offensive over hundreds of miles that is harder to pin down. Thinly stretched Austro-Hungarian troops defending this portion of the Front are taken by surprise. Realizing their distress, the Germans pull four divisions from Verdun and send them east. By the end of summer, the Germans will send 20 more divisions and merge the surviving Austro-Hungarian troops into the Germany Army.

June 22, 1916 - Germans resume their offensive near Verdun, targeting Fort Souville which overlooks the city and the Meuse bridges. Using poisonous phosgene gas at the start of the attack, they initially take the village of Fleury just two miles north of Verdun, but further advance southward is halted by a strong French counter-attack. Verdun has now become a battle of attrition for both sides with a death toll already approaching 500,000 men.

Battle of the Somme
July 1-November 18, 1916

June 24, 1916 - The Allies begin a week-long artillery bombardment of German defensive positions on the Somme River in northern France, in preparation for a major British-led offensive. Over 1.5 million shells are fired along a 15-mile front to pulverize the intricate German trench system and to blow apart rows of barbed wire protecting the trenches. British Commander Douglas Haig believes this will allow an unhindered infantry advance and a rapid breakthrough of the German Front on the first day of battle.

July 1, 1916 - The British Army suffers the worst single-day death toll in its history as 18,800 soldiers are killed on the first day of the Battle of the Somme. The losses come as 13 attacking divisions encounter German defenses that are still intact despite the seven-day bombardment designed to knock them out. The British also attack in broad daylight, advancing in lines shoulder-to-shoulder only to be systematically mowed down by German machine-gunners. The Somme offensive quickly becomes a battle of attrition as British and French troops make marginal gains against the Germans but repeatedly fail to break through the entire Front as planned.

July 10, 1916 - The Germans attack again at Verdun, using poison gas, and advance toward Fort Souville. Four days later, the French counter-attack and halt the Germans.

July 13, 1916 - The British launch a night attack against German positions along a 3.5-mile portion of the Somme Front. After advancing nearly 1,000 yards, the advance is halted as the Germans regroup their defenses. Two days later, the British once again penetrate the German line and advance to High Wood but are then pushed back.

August 27, 1916 - Romania declares war on the Central Powers and begins an invasion of Austria-Hungary through the Carpathian Mountains. The Romanians face little opposition initially and advance 50 miles into Transylvania.

August 28, 1916 - Kaiser Wilhelm appoints Field Marshal Paul von Hindenburg as Germany's new Chief of the General Staff, replacing Erich Falkenhayn following the disappointment at Verdun and recent setbacks on the Eastern Front.

August 28, 1916 - Italy declares war on Germany, thus expanding the scope of its military activities beyond the Italian-Austrian Front.

August 29, 1916 - Germany's entire economy is placed under the Hindenburg Plan allowing the military to exercise dictatorial-style powers to control the labor force, munitions production, food distribution and most aspects of daily life.

September 1, 1916 - Romania is invaded by the newly formed Danube Army, consisting of Germans, Turks and Bulgarians under the command of German General August von Mackensen. This marks the start of a multi-pronged invasion of Romania in response to its aggression against Austria-Hungary.

September 15, 1916 - The first-ever appearance of tanks on a battlefield occurs as British troops renew the Somme offensive and attack German positions along a five-mile front, advancing 2,000 yards with tank support. The British-developed tanks feature two small side-cannons and four machine-guns, operated by an eight-man crew. As the infantry advances, individual tanks provide support by blasting and rolling over the German barbed wire, piercing the frontline defense, and then roll along the length of the trench, raking the German soldiers with machine-gun fire.

September 20, 1916 - On the Eastern Front, the Brusilov Offensive grinds to a halt. Since its launch in early June, four Russian armies under the command of General Alexei Brusilov had swept eastward up to 60 miles deep along a 300-mile front while capturing 350,000 Austro-Hungarian troops. But by the end of summer, the Germans brought in 24 divisions from the Western Front and placed the surviving Austro-Hungarian troops under German command. The Russian attack withered after the loss of nearly a million men amid insufficient reserves. The humiliating withdrawal from the hard-won areas wrecks Russian troop morale, fueling political and social unrest in Russia.

September 25, 1916 - British and French troops renew their attacks in the Somme, capturing several villages north of the Somme River, including Thiepval, where the British successfully use tanks again. Following these successes, however, heavy rain turns the entire battlefield to mud, preventing effective maneuvers.

October 8, 1916 - The German Air Force (Luftstreikrafte) is founded as various aerial fighting groups are merged.

October 10, 1916 - Romanian troops return home after being pushed out of Hungary by two Austro-German armies. The Austro-German 9th Army then invades Romania and heads toward Bucharest.

October 24, 1916 - At Verdun, the French under General Robert Nivelle, begin an ambitious offensive designed to end the German threat there by targeting Fort Douaumont and other German-occupied sites on the east bank of the Meuse River. The attack is preceded by the heaviest artillery bombardment to-date by the French. Additionally, French infantry use an effective new tactic in which they slowly advance in stages, step-by-step behind encroaching waves of artillery fire. Using this creeping barrage tactic, they seize Fort Douaumont, then take Fort Vaux further east, nine days later.

November 7, 1916 - American voters re-elect President Woodrow Wilson who had campaigned on the slogan, "He kept us out of war."

November 13, 1916 - British troops stage a surprise attack and capture the towns of Beaumont Hamel and Beaucourt at the northern end of the Somme Front.

November 18, 1916 - The Battle of the Somme ends upon the first snowfall as the British and French decide to cease the offensive. By now, the Germans have been pushed back just a few miles along the entire 15-mile front, but the major breakthrough the Allies had planned never occurred. Both sides each suffered over 600,000 casualties during the five-month battle. Among the injured German soldiers is Corporal Adolf Hitler, wounded by shrapnel.

November 20, 1916 - Emperor Franz Joseph of Austria-Hungary dies at age 86. He is succeeded by Archduke Charles who wants to take Austria-Hungary out of the war.

December 6, 1916 - Bucharest, capital of Romania, falls to the Austro-Germans. This effectively ends Romanian resistance to the Austro-German invasion and places the country's entire agricultural and industrial resources, including the Ploesti oil fields, in German hands.

December 7, 1916 - LLoyd George becomes Britain's new Prime Minister. His new War Cabinet immediately begins to organize the country for "total war."

December 12, 1916 - Joseph Joffre resigns under pressure from his position as Commander-in-Chief of the French Army, replaced by General Robert Nivelle.

December 15, 1916 - The last offensive in the Battle of Verdun begins as the French push the Germans out of Louvemont and Bezonvaux on the east bank of the Meuse River. Combined with other ground losses, the German withdrawal ends the immediate threat to Verdun and both sides now focus their efforts on battles elsewhere along the Western Front. Overall, the French and Germans suffered nearly a million casualties combined during the ten month battle in which the Germans failed to capture the city of Verdun.

December 18, 1916 - President Woodrow Wilson caps off a year-long effort to organize a peace conference in Europe by asking the combatants to outline their peace terms.


British in a Destroyed Village


Massive German Supply Line


Battle of Jutland Illustration


Wounded British in a Trench

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