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Austrália e Primeira Guerra Mundial

Austrália e Primeira Guerra Mundial

A Austrália entrou na Primeira Guerra Mundial como uma população unida. Muitos dos 5 milhões de habitantes da Austrália tinham um forte vínculo com o Reino Unido e, uma vez que o Reino Unido entrou na Primeira Guerra Mundial, parecia quase natural que a Austrália fizesse o mesmo. Os líderes políticos na Austrália disputavam entre si o mais patriótico da causa. O líder liberal Joseph Cook disse:

“Aconteça o que acontecer, a Austrália faz parte do Império ao máximo. Quando o Império está em guerra, a Austrália também está em guerra. Todos os nossos recursos estão no Império e para a preservação e segurança do Império. ”

O líder trabalhista Andrew Fisher afirmou:

"Se o pior acontecer, depois de tudo o que a honra permitir, a Austrália ficará atrás da pátria para ajudá-la e defendê-la até o último homem e nosso último xelim".

O governador-geral informou a Londres que havia "entusiasmo indescritível" pela guerra e "unanimidade por toda a Austrália".

Fisher e o Partido Trabalhista venceram uma eleição geral logo no início da Primeira Guerra Mundial. O governo introduziu amplos poderes para si próprio sob a Lei de Precauções de Guerra, que permitia a censura da imprensa e poderes sobre aqueles considerados uma ameaça à segurança interna da Austrália. Tais poderes nacionais levaram o governo federal a um conflito com os poderes estaduais e o primeiro-ministro de Queensland, TJ Ryan, foi responsabilizado e acusado pela polícia por violações à segurança nacional. As acusações contra Ryan foram retiradas, mas seus discursos foram considerados tão inflamatórios que foram censurados, apesar de aparecerem nos documentos do Debate Parlamentar.

O apoio ao Reino Unido também foi demonstrado quando nomes de locais de origem germânica foram substituídos por nomes britânicos tradicionais. Por exemplo, Kaiserstauhl tornou-se Mount Kitchener.

A Austrália foi duramente atingida por uma escassez de mão-de-obra, que piorou após o término da campanha de Gallipoli. Em 1915, 12.000 homens se ofereceram para lutar pelo Império. No final de 1916, esse número havia caído para 6.000. A questão do serviço militar obrigatório era muito sensível na Austrália. Em outubro de 1916, o povo da Austrália rejeitou em um referendo a extensão do serviço militar obrigatório no exterior. O governo liderado por William Morris Hughes, na foto, esperava um voto "sim", então a rejeição do referendo foi uma surpresa. Para muitos, a Primeira Guerra Mundial parecia muito distante, enquanto o massacre dos ANZAC em Gallipoli mostrara aos australianos o quão ruim a guerra moderna se tornara. Alguns membros da Igreja Católica também fizeram campanha contra o serviço militar obrigatório no exterior, como o Dr. Mannix, Arcebispo de Melbourne, e há poucas dúvidas de que essa igreja teve alguma influência na liderança do resultado do referendo. Outro grupo que fez campanha contra o serviço militar obrigatório no exterior foi o International Workers of the World.

Alguns historiadores como Christopher Falkus acreditam que a Austrália estava caminhando para uma grande crise política interna que só foi salva pelo colapso do exército alemão na frente ocidental. A sociedade havia se polarizado na Austrália entre aqueles que favoreciam o serviço militar obrigatório no exterior e aqueles que eram inflexivelmente contra ele. O fim da guerra pode ter salvado a Austrália de grandes deslocamentos políticos. A guerra viu um aumento no poder dos sindicatos na Austrália, com os 'Trabalhadores Internacionais do Mundo' sendo especialmente vocais. Eles exigiram, mas não conseguiram, uma cessação imediata da guerra. Mas a ascensão da IWW coincidiu com o colapso do exército alemão na frente ocidental.

“” É provável que uma divisão séria da sociedade australiana na questão da guerra tenha sido evitada apenas pelo inesperado colapso dos exércitos alemães no outono de 1918. Mas, apesar desses problemas, sua contribuição para a vitória final foi notável. Sua proporção de tropas no campo e de baixas sofridas se comparava favoravelmente com as de outros domínios e da própria Grã-Bretanha. Além disso, no 'espírito Anzac', a Austrália descobriu um senso de identidade nacional e também de orgulho nacional. ”(Falkus)

dezembro 2012