Curso de História

Guerra submarina irrestrita

Guerra submarina irrestrita

O uso da guerra submarina irrestrita foi anunciado pela Alemanha em 9 de janeiro de 1917. O uso da guerra submarina irrestrita deveria ter um grande impacto na Primeira Guerra Mundial, pois era uma das principais razões pelas quais os Estados Unidos ingressaram na guerra.

Quando o chanceler alemão Bethmann Hollweg anunciou a intenção da Alemanha de usar uma guerra submarina irrestrita, sua principal preocupação e medo era que isso provocasse uma resposta americana - nisso ele deveria estar correto.

Por que a Alemanha recorreu a uma tática que provavelmente provocaria tal resposta da América? Em 1917, a guerra não estava indo bem para a Alemanha na Frente Ocidental. A guerra submarina irrestrita foi resultado do desespero e da crença de que a ferocidade dessa tática poderia manter os EUA fora da guerra se os resultados fossem espetaculares e chocantes o suficiente.

A Batalha da Jutlândia mostrou que a Marinha alemã não era forte o suficiente para derrotar a Marinha Real. Portanto, qualquer tentativa da frota de superfície alemã de atacar navios mercantes britânicos não era defensável, pois qualquer frota que deixasse bases como Kiel teria recebido uma frota considerável da Marinha Real. Portanto, qualquer ataque à linha de vida britânica dos navios da América teria que ser feito por submarinos. Em vez de fazer isso aos poucos, Bethmann Hollweg decidiu uma política de ataque irrestrito por atacado.

O impacto dos submarinos foi superestimado na Alemanha. No início da guerra, o serviço submarino alemão teve alguns sucessos de alto nível contra os alvos navais britânicos, mas depois disso, sucessos tornaram-se raros. No entanto, o público na Alemanha tinha uma opinião alta quanto à capacidade do submarino de virar uma campanha.

Os submarinos atacaram alvos comerciais pela primeira vez em fevereiro de 1915, mas foi uma campanha fragmentada. Isso terminou em janeiro de 1917, quando Bethmann Hollweg, convencido por oficiais da Marinha Imperial Alemã, ordenou ataques irrestritos como parte da política. O único problema que segurou Bethmann Hollweg foi o naufrágio de navios neutros. Naquela época, a América era um estado neutro cujos navios cruzavam o Atlântico com regularidade e legalidade com suprimentos para os Aliados. As opiniões de Bethmann Hollweg parecem ter sido baseadas em uma perspectiva política - o pensamento de irritar a América. A única pessoa que se sabia expressar opiniões humanitárias foi o Kaiser que afirmou que o afogamento de civis inocentes era "um pensamento terrível".

Já em 1915, o almirante von Pohl queria navios neutros na chamada 'zona de guerra' (o Canal da Mancha e o resto da água ao redor do Reino Unido que então incluía toda a costa irlandesa) atacada. Ele acreditava que o afundamento de alguns navios mercantes neutros no início de uma campanha de guerra submarina irrestrita seria suficiente para assustar a maioria dos navios do comércio com a Grã-Bretanha. No entanto, nesta ocasião, Pohl não foi ouvido por dois motivos. A primeira foi que a frota de submarinos simplesmente não era grande o suficiente para executar uma campanha bem-sucedida contra os numerosos navios mercantes que navegavam pela costa britânica em fevereiro de 1915, havia apenas 21 submarinos disponíveis no total. Às vezes, apenas quatro submarinos patrulhavam a costa britânica, já que alguns estavam em reparos ou em uma revisão geral. Segundo, muitos ainda acreditavam que tal abordagem era antiética e contra as regras da guerra.

Em 18 de fevereiro de 1915, a Alemanha anunciou que iniciaria uma guerra comercial contra os países que negociam com a Grã-Bretanha. Entre outros, os EUA enviaram uma nota forte a Berlim para declarar em termos muito diretos que a Alemanha seria responsabilizada por qualquer navio americano que afundasse. A situação militar da Alemanha em fevereiro de 1915 foi tanta que ela não teve condições de provocar uma situação em que os Estados Unidos se envolveram na guerra. Portanto, Bethmann-Hollweg convenceu oficiais da Marinha a excluir navios neutros da ordem - especialmente navios da América. Em 22 de fevereiro de 1915, a guerra comercial do submarino começou. Em março de 1915, 5.000 navios entraram e saíram de portos britânicos. Apenas 21 foram atacados. Como resultado disso, a expedição neutra que havia sido adiada pela declaração logo retomou o comércio mais uma vez acreditando que estavam praticamente a salvo de ataques.

Em 7 de maio de 1915, o navio britânico Lusitania foi afundado. Entre os mortos estavam 128 cidadãos americanos. O naufrágio causou indignação nos Estados Unidos, mas não na medida em que o presidente Woodrow Wilson estava preparado para declarar guerra à Alemanha. De fato, em uma nota escrita em 23 de julho de 1915, Wilson escreveu que a Alemanha havia mudado sua maneira de atacar navios por submarino. O método escolhido pós-'Lusitania 'foi para um U-boat chegar à superfície e usar novas armas de convés para afundar navios. Qualquer navio neutro que não levasse contrabando poderia ir ao porto para o qual navegava. Qualquer navio neutro apanhado com contrabando foi afundado - mas somente depois que a tripulação entrou em botes salva-vidas. Isso parecia suficiente para Wilson permanecer pacificado em 1915.

No entanto, embora o governo alemão acreditasse que fosse esse o caso, a marinha alemã não tinha intenção de levar a cabo tal política, alegando que o simples ato de um submarino chegar à superfície era perigoso demais para suas tripulações, especialmente porque alguns navios mercantes haviam equipado com armas ocultas. Em 6 de junho de 1915, Wilhelm II ordenou que todos os grandes navios de passageiros, neutros ou não, não fossem atacados. Em 19 de agosto, o 'Arabic', um navio britânico, foi afundado sem qualquer forma de aviso. Dois americanos morreram. O Kaiser então ordenou que nenhum navio de passageiros fosse atacado até que toda a tripulação e passageiros tivessem a chance de escapar. Em setembro de 1915, Wilhelm mudou seu chefe de gabinete naval. O vice-almirante Bachmann foi substituído pelo almirante von Holtzendorff, um oficial da marinha alemão que apoiava o ponto de vista de Bethmann-Hollweg. Em 18 de setembro, Holtzendorff ordenou que todos os submarinos tivessem que adotar o sistema de guerra 'cruzador' - chegando à superfície antes de atacar um navio. A Marinha respondeu encerrando toda a atividade de submarinos nas Ilhas Britânicas, pois temiam que o estilo de ataque do "cruzador" fosse simplesmente perigoso demais para seus submarinos. Nesse sentido, a perda do "árabe" deu aos britânicos um descanso da ameaça dos submarinos.

Em 29 de fevereiro de 1916, Holtzendorff retirou seu pedido e o que foi chamado de atividade de "U-boat" intensificada "começou. No entanto, para a marinha, isso foi apenas um movimento em direção ao que eles queriam - guerra submarina irrestrita. Em 1916, eles também tinham um poderoso defensor do exército - o general Erich von Falkenhayn, chefe do estado maior do exército. Falkenhayn estava planejando uma grande ofensiva ocidental visando o enorme complexo do forte francês de Verdun. Ele, portanto, queria qualquer ação possível que enfraquecesse os Aliados e aumentasse suas chances de sucesso. Isso incluía guerra submarina irrestrita. Bethmann-Hollweg agora enfrentava a frente unida da marinha e do exército.

Março de 1916 foi o mês chave, pois a atividade submarina 'intensificada' deveria começar naquele mês. Em 4 de março, Falkenhayn conheceu Wilhelm II em Charleville. Ele apresentou seus argumentos a favor de guerra submarina irrestrita. Bethmann-Hollweg também esteve na reunião e foi autorizado a fazer o mesmo. Ele fez dois pontos - que ainda havia o perigo de tal política levar os Estados Unidos para a guerra e, segundo, a Alemanha tinha apenas 14 grandes submarinos capazes de operar na costa britânica. Wilhelm não conseguiu se decidir. Ele anunciou que anunciaria sua decisão no início de abril. Ele nunca fez. No entanto, em 13 de março, os militares e Bethmann-Hollweg concordaram com o seguinte: que navios mercantes armados e desarmados em uma zona de guerra designada seriam destruídos sem aviso prévio. Fora da zona de guerra, as ordens antigas ainda se aplicavam. Esta decisão foi mantida em segredo. Para os americanos, parecia que a Alemanha havia começado uma guerra submarina irrestrita. Em 18 de abril, o navio a vapor Cross-Channel 'Sussex' foi torpedeado sem aviso prévio. Dois americanos ficaram feridos. Devido a uma falha nas comunicações, Woodrow Wilson acreditava que os americanos haviam sido mortos. Ele enviou uma nota aos alemães ameaçando romper laços diplomáticos com a Alemanha. Isso foi interpretado por Bethmann-Hollweg como uma ameaça muito séria e, a pedido de seu chanceler, Wilhelm II ordenou que apenas as regras para a guerra de 'cruzadores' fossem permitidas e a ordem de 13 de março fosse retirada. Em resposta, os submarinos interromperam sua campanha nas águas britânicas.

No entanto, Falkenhayn continuou seus esforços para convencer o Kaiser a permitir uma guerra submarina irrestrita. Ele perdeu para Bethmann-Hollweg. Em 4 de maio de 1916, a Alemanha concordou com as demandas do governo americano e informou Woodrow Wilson de que a Alemanha seguiria o direito internacional. A Alemanha também expressou seu desejo de que os EUA pressionassem a Grã-Bretanha a interromper seu bloqueio "ilegal" da Alemanha e, se isso não acontecesse, a Alemanha se reservava o direito de iniciar sua campanha submarina. Wilson ficou satisfeito com a primeira parte da resposta alemã, mas não com a segunda. Ele disse à Alemanha que nenhuma vida americana deveria ser ameaçada como resposta a ações tomadas pelo governo britânico sobre as quais os americanos não tinham controle.

No entanto, em meados de 1916, a situação militar estava trabalhando contra Bethmann-Hollweg. A terrível perda de vidas em Verdun e Somme levou a Falkenhayn a ser substituída por Hindenburg e Luderndorff (27 de agosto de 1916). Bethmann-Hollweg sempre lutou por Hindenburg para ser o chefe do Estado Maior da Alemanha, pois acreditava que ele e Hindenburg compartilhavam crenças semelhantes. No entanto, nisso ele estava errado. Hindenburg era um defensor da guerra submarina irrestrita. Com a entrada de 1916 em 1917, o impacto do bloqueio da Grã-Bretanha na Alemanha estava tendo um grande efeito. Para Hindenburg e Luderndorff, a Alemanha estava ameaçada de exaustão. A situação militar em que a Alemanha se encontrava no final de 1916 não era favorável, pois a perda de vidas em Somme e Verdun havia sido enorme. Hindenburg e Luderndorff acreditavam que a guerra submarina irrestrita era a única solução para os crescentes problemas da Alemanha.

Em 1917, a Alemanha estava em uma posição melhor para se envolver em uma guerra submarina irrestrita. Ela possuía uma frota de 46 grandes submarinos capazes de operar em águas profundas. A Alemanha também tinha 23 submarinos que podiam operar no nível costeiro. A inteligência naval alemã acreditava que a guerra submarina irrestrita resultaria na perda de 600.000 toneladas de navios por mês - o dobro da tonelagem que a guerra de 'cruzadores' representava. Juntamente com a colheita internacionalmente ruim de 1916, havia uma crença em Berlim de que a Grã-Bretanha poderia morrer de fome em cinco meses. Os militares acreditavam que os Estados Unidos não entrariam na guerra enquanto os políticos tivessem menos certeza. No entanto, a posição de Bethmann-Hollweg foi prejudicada pelo fato de os principais partidos do Reichstag apoiarem a guerra submarina irrestrita. Em suas memórias, Bethmann-Hollweg escreveu:

"Nenhuma nação defenderá não vencer uma guerra quando estiver convencida de que pode vencer."

Em 9 de janeiro de 1917, Bethmann-Hollweg foi a uma reunião em Pless. Ele encontrou a hierarquia da marinha e do exército contra ele - e eles já haviam conquistado o Kaiser. A decisão pela guerra submarina irrestrita foi tomada naquele dia e começou em 1º de fevereiro de 1917.

Wilson rompeu relações diplomáticas com a Alemanha, em um esforço para trazer a Alemanha aos seus sentidos. Ele esperava que tal ação obrigasse a Alemanha a voltar atrás em sua decisão. Isso não aconteceu e as relações entre a América e a Alemanha ficaram muito tensas quando a inteligência britânica interceptou uma mensagem da Alemanha para o México, pela qual a Alemanha ofereceu seu apoio ao México se os Estados Unidos entrassem na guerra contra a Alemanha por causa da guerra submarina irrestrita. Em 21 de março, sete navios mercantes americanos haviam afundado pelos alemães. Wilson convocou o Congresso e, em 6 de abril de 1917, a América entrou na guerra.

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