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15 de setembro de 1944

15 de setembro de 1944


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15 de setembro de 1944

Frente Oriental

As tropas soviéticas entram em Sofia.

Tropas soviéticas avançam em Naraw

Finlândia declara guerra à Alemanha

Frente Ocidental

Primeiro Exército dos EUA rompe a Linha Siegfried

O 3º Exército dos EUA liberta Nancy

As tropas britânicas cruzam o Canal de Escaut em um segundo ponto

Itália

8º Exército cruza o rio Marano

Europa ocupada

Os partidários de Tito libertam a Ilha de Brac

Tropas britânicas aterrissam na Ilha de Kythera

Pacífico

Tropas do exército dos EUA pousam em Moratai

Fuzileiros navais dos EUA pousam em Peleliu

Guerra no Mar / Guerra no Ar

Bombardeiros da RAF lançam bombas de 12.000 libras no Tirpitz



Hoje na História da Segunda Guerra Mundial - 15 de setembro de 1939 e # 038 de 1944

80 anos atrás - 15 de setembro de 1939: O aviador Charles Lindbergh faz sua primeira transmissão de rádio se opondo ao envolvimento dos Estados Unidos na guerra.

Fuzileiros navais afro-americanos em Peleliu, 15 de setembro de 1944 (Arquivos Nacionais dos EUA)

75 anos atrás - set. 15, 1944: A 1ª Divisão dos Fuzileiros Navais dos EUA pousa em Peleliu, nas Ilhas Palau, no Pacífico.

As forças aliadas da Operação Dragão (desembarques no sul da França) são transferidas do Teatro de Operações do Mediterrâneo (MTO) para o Teatro de Operações Europeu (ETO).


Conteúdo

Morotai é uma pequena ilha localizada no grupo Halmahera das Ilhas Molucas do leste da Indonésia. A maior parte do interior da ilha é acidentada e coberta por uma densa selva. A Planície de Doroeba no canto sudoeste de Morotai é a maior das poucas áreas de planície da ilha. Antes do início da guerra, Morotai tinha uma população de 9.000 habitantes e não havia sido desenvolvido comercialmente. Fazia parte das Índias Orientais Holandesas e era governado pelos holandeses através do Sultanato de Ternate. Os japoneses ocuparam Morotai no início de 1942 durante a campanha das Índias Orientais Holandesas, mas não a guarneceram ou desenvolveram. [2]

No início de 1944, Morotai se tornou uma área de importância para os militares japoneses quando começou a desenvolver a grande ilha vizinha de Halmahera como um ponto focal para a defesa dos acessos ao sul das Filipinas. [3] Em maio de 1944, a 32ª Divisão do Exército Imperial Japonês chegou a Halmahera para defender a ilha e suas nove pistas de pouso. [3] A divisão sofreu pesadas perdas quando o comboio que a transportava da China (o comboio Take Ichi) foi atacado por submarinos dos EUA. [4] Dois batalhões do 211º Regimento de Infantaria da 32ª Divisão foram inicialmente implantados em Morotai para desenvolver uma pista de pouso na Planície de Doroeba. Ambos os batalhões foram retirados para Halmahera em meados de julho, porém, quando a pista de pouso foi abandonada por causa de problemas de drenagem. [5] Os decifradores de código aliados detectaram o acúmulo de japoneses nas defesas fracas de Halmahera e Morotai e repassaram essas informações para a equipe de planejamento relevante. [6]

Em julho de 1944, o general Douglas MacArthur, comandante da Área Sudoeste do Pacífico, selecionou Morotai como o local para as bases aéreas e navais necessárias para apoiar a libertação de Mindanao nas Filipinas, que na época estava planejada para 15 de novembro. Embora Morotai fosse subdesenvolvida, ela era preferida a Halmahera, já que a ilha maior e muito mais bem defendida era considerada muito difícil de capturar e proteger. [7] A ocupação de Morotai foi designada Operação Tradewind. O desembarque estava programado para 15 de setembro de 1944, o mesmo dia do desembarque da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em Peleliu. Essa programação permitiu que o corpo principal da Frota do Pacífico dos Estados Unidos protegesse simultaneamente as duas operações de potenciais contra-ataques japoneses. [8]

Como pouca oposição era esperada em Morotai, os planejadores aliados decidiram desembarcar a força de invasão perto dos locais do campo de aviação na planície de Doroeba. Duas praias na costa sudoeste da ilha foram selecionadas como locais de desembarque adequados e foram designadas Praia Vermelha e Praia Branca. O plano aliado previa que todos os três regimentos de infantaria da 31ª Divisão desembarcassem nessas praias em 15 de setembro e se dirigissem rapidamente para o interior para proteger a planície. Como o interior de Morotai não tinha valor militar, os Aliados não pretendiam avançar além do perímetro necessário para defender os campos de aviação. [9] O planejamento para a construção de aeródromos e outras instalações de base também foi conduzido antes do pouso, e os locais provisórios para essas instalações foram selecionados até 15 de setembro. [10]

Forças opostas Editar

Na época dos desembarques dos Aliados, Morotai era defendido por aproximadamente 500 soldados japoneses. A unidade principal era a 2ª Unidade Provisória de Incursão, que havia chegado gradualmente à ilha entre 12 e 19 de julho de 1944, para substituir os batalhões da 32ª Divisão quando eles fossem retirados. A 2ª Unidade de Incursão Provisória compreendia quatro companhias e era tripulada por oficiais japoneses e soldados Formosanos. Pequenos elementos de várias outras infantaria, polícia militar e unidades de apoio também estiveram presentes na ilha. O comandante da 2ª Unidade de Incursão Provisória, Major Takenobu Kawashima, implantou a unidade no setor sudoeste da ilha e usou as unidades menores para estabelecer postos de observação e destacamentos ao redor da costa de Morotai. [11] O maior desses postos avançados estava na extremidade nordeste da ilha, no Cabo Sopi, que consistia em cerca de 100 homens. [12] A força japonesa era muito pequena e amplamente dispersa para ser capaz de montar uma defesa eficaz, então a 32ª Divisão ordenou que ela construísse campos de simulação e usasse outros enganos na tentativa de enganar os Aliados fazendo-os pensar que Morotai estava fortemente detido. [5]

A força aliada designada para Morotai superava os defensores da ilha em mais de cem para um. A Força Tarefa Tradewind foi criada em 20 de agosto sob o comando do General Charles P. Hall e contava com 40.105 soldados do Exército dos EUA e 16.915 das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) e pessoal da Real Força Aérea Australiana (RAAF). A Força Tarefa Tradewind ficou sob o comando geral do Sexto Exército dos Estados Unidos e seus principais elementos de combate foram o quartel-general do XI Corps, a 31ª Divisão de Infantaria e a 126ª Equipe de Combate Regimental (RCT) da 32ª Divisão de Infantaria. Essas unidades foram apoiadas por engenheiros e um grande grupo antiaéreo. A Força-Tarefa Tradewind também incluiu um grande número de unidades de construção e outras linhas de comunicações, cujo papel era desenvolver rapidamente a ilha em uma base principal. A 6ª Divisão de Infantaria foi designada como reserva da força, mas permaneceu no continente da Nova Guiné. [13] O General MacArthur acompanhou a força a bordo do USS Nashville mas não estava no comando direto da operação. [14]

A força de desembarque foi apoiada por poderosas forças aéreas e navais. A Quinta Força Aérea dos Estados Unidos forneceu apoio direto enquanto a Décima Terceira Força Aérea e o Grupo Operacional Nº 10 RAAF realizavam missões estratégicas no NEI e nas Filipinas. [15] A força naval foi designada Força Tarefa 77 e foi organizada em dois grupos de ataque, quatro grupos de reforço, um grupo de apoio e um grupo de porta-aviões de escolta. Os grupos de ataque e reforço foram responsáveis ​​pelo transporte da força de assalto e unidades de apoio subsequentes e compreendiam vinte e quatro destróieres, quatro fragatas, dois LSIs australianos, cinco APDs, um LSD, vinte e quatro LCIs, quarenta e cinco LSTs, vinte LCTs e onze LCIs armados com foguetes. O grupo de apoio era composto por dois cruzadores pesados ​​australianos, três cruzadores leves americanos e oito contratorpedeiros americanos e dois australianos. O grupo de porta-aviões de escolta compreendia seis porta-aviões de escolta e dez escoltas de contratorpedeiro e fornecia patrulha aérea anti-submarina e de combate. A Força-Tarefa 38.4 com dois porta-aviões, dois porta-aviões leves, um cruzador pesado, um cruzador leve e treze contratorpedeiros também estava disponível para apoiar a Força-Tarefa 77, se necessário. [16]

Ataques preliminares Editar

Ataques aéreos preliminares para suprimir as forças aéreas japonesas nas proximidades de Morotai começaram em agosto de 1944. Nessa época, os serviços de inteligência aliados estimaram que havia 582 aeronaves japonesas em um raio de 640 km de Morotai, 400 dos quais estavam no área de objetivo. As forças aéreas aliadas conduziram ataques pesados ​​aos campos de aviação em Halmaheras, Celebes, Ceram, Ambon, Boeroe e outras áreas. Aeronaves transportadas por porta-aviões da Marinha dos EUA também atacaram unidades aéreas japonesas baseadas em Mindanao e montaram novos ataques a Halmahera e Celebes. Esses ataques foram bem-sucedidos e, em 14 de setembro, estimava-se que apenas 60 aeronaves permaneciam nas proximidades de Morotai. [17]

Para preservar a surpresa, os Aliados não bombardearam Morotai antes da invasão e realizaram apenas alguns voos de reconhecimento fotográfico sobre a ilha. [18] Uma patrulha do Departamento de Inteligência Aliada desembarcou na ilha em junho, mas as informações coletadas não foram repassadas ao Sexto Exército. Embora a Força-Tarefa Tradewind tivesse poucas informações sobre as praias da invasão ou posições japonesas, o Sexto Exército não pousou nenhuma de suas próprias patrulhas de reconhecimento em Morotai, pois temia que elas pudessem alertar os defensores da ilha de que um ataque era iminente. [19]

A Força-Tarefa Tradewind embarcou no comboio de invasão em várias bases no noroeste da Nova Guiné e conduziu ensaios de pouso em Aitape e na Ilha de Wakde no início de setembro. O comboio se reuniu na Baía de Maffin em 11 de setembro e partiu para Morotai no dia seguinte. A viagem transcorreu sem intercorrências e o comboio chegou ao largo de Morotai na manhã de 15 de setembro sem ter sido detectado pelas forças japonesas. [20]

A batalha de Morotai começou às 6h30 da manhã de 15 de setembro. Navios de guerra aliados conduziram um bombardeio de duas horas da área de desembarque para suprimir quaisquer forças japonesas ali. Esse bombardeio incendiou várias aldeias, mas causou poucas vítimas japonesas, pois não havia muitas tropas na área. [21]

A primeira leva de tropas americanas desembarcou em Morotai às 8h30 e não encontrou nenhuma oposição. O 155º e 167º RCTs pousaram em Red Beach e o 124º RCT em White Beach. Uma vez em terra, as tropas de assalto se reuniram em suas unidades táticas e avançaram rapidamente para o interior. Ao final do dia, a 31ª Divisão havia garantido todos os seus objetivos do Dia D e mantido um perímetro de 2.000 jardas (1.800 m) no interior. Houve poucos combates e o número de baixas em ambos os lados. [22] A 2ª Unidade Provisória de Incursão japonesa foi incapaz de oferecer qualquer resistência à força aliada opressora e retirou-se para o interior em boa ordem. As aeronaves japonesas da 7ª Divisão Aérea com base em Ceram e Celebes começaram uma série de ataques aéreos noturnos em Morotai em 15 de setembro, mas tiveram pouco efeito sobre as forças aliadas. [23]

A falta de resistência foi uma sorte para os Aliados devido às condições inesperadamente ruins da praia. [24] Embora a inteligência limitada pré-invasão sugerisse que as praias Vermelha e Branca eram capazes de suportar uma aterrissagem anfíbia, elas eram na verdade altamente inadequadas para este propósito. Ambas as praias eram lamacentas e de difícil acesso para embarcações de desembarque devido às cristas rochosas e recifes de coral. Como resultado, soldados e equipamentos tiveram que ser desembarcados em ondas profundas. Isso atrasou a operação e causou danos a uma grande quantidade de equipamentos. [25] Como muitos de seus soldados, o General MacArthur foi forçado a surfar na altura do peito quando chegou à costa. [26] Na manhã do Dia D, um grupo de pesquisa determinou que uma praia na costa sul de Morotai era muito mais adequada para LSTs. Esta praia, que foi designada Praia Azul, tornou-se o principal ponto de desembarque dos Aliados a partir de 16 de setembro. [27]

A 31ª Divisão continuou seu avanço para o interior em 16 de setembro. A divisão encontrou pouca oposição e garantiu a linha de perímetro planejada ao redor da área do campo de aviação naquela tarde. [28] A partir de 17 de setembro, o 126º Regimento de Infantaria pousou em vários pontos na costa de Morotai e nas ilhas offshore para estabelecer estações de radar e postos de observação. Essas operações geralmente não tiveram oposição, embora as patrulhas desembarcadas no norte de Morotai tenham feito vários contatos com pequenos grupos japoneses. [28] A 2ª Unidade Provisória de Incursão tentou se infiltrar no perímetro aliado na noite de 18 de setembro, mas não teve sucesso. [23]

Um destacamento da Administração Civil das Índias Holandesas (NICA) era responsável pelos assuntos civis em Morotai. Este destacamento desembarcou em 15 de setembro e restabeleceu a soberania holandesa sobre a população civil de Morotai. Posteriormente, muitos civis locais forneceram informações ao NICA sobre as disposições japonesas em Morotai e Halmahera e outros atuaram como guias para as patrulhas americanas. [29]

Em 20 de setembro, a 31ª Divisão avançou mais para o interior para garantir um perímetro expandido. Isso foi necessário para fornecer espaço para acampamentos adicionais e instalações de abastecimento depois que o quartel-general do General MacArthur decidiu expandir a construção do aeródromo na ilha. O avanço encontrou pouca resistência e foi concluído em um dia. [28] Em 22 de setembro, uma força japonesa atacou o quartel-general do 1º Batalhão, 167º Regimento de Infantaria, mas foi facilmente repelida. No dia seguinte, uma companhia do 126º Regimento de Infantaria atacou sem sucesso uma unidade japonesa fortificada perto de Wajaboeta, na costa oeste da ilha. O 126º retomou o ataque em 24 de setembro e garantiu a posição. As forças dos EUA continuaram patrulhando intensamente até 4 de outubro, quando a ilha foi declarada segura. [30] As vítimas nos EUA durante a ocupação inicial de Morotai totalizaram 30 mortos, 85 feridos e um desaparecido. As baixas japonesas foram muito maiores, totalizando mais de 300 mortos e 13 capturados. [31]

As tropas terrestres americanas não exigiam o apoio aéreo pesado de que dispunham, e o grupo de porta-aviões foi liberado para outras funções em 17 de setembro. Os seis porta-aviões de escolta permaneceram em apoio, mas suas aeronaves tiveram pouca ação. Quatro dos CVEs foram lançados em 25 de setembro e os dois restantes partiram em 4 de outubro. [32] O contratorpedeiro escolta USS Shelton foi afundado por submarino japonês Ro-41 em 3 de outubro, enquanto acompanhava o grupo CVE. [33] [34] Várias horas depois, um TBF Avenger da transportadora de escolta USS Midway atacou USS Lobo do mar 20 milhas (32 km) ao norte de onde Shelton tinha sido torpedeado, na crença equivocada de que ela era o submarino responsável. Depois de lançar duas bombas, o TBF Avenger guiou o USS Richard M. Rowell para a área e a escolta do destruidor afundou Lobo do mar após cinco tentativas, matando toda a tripulação do submarino. Posteriormente foi determinado que enquanto Lobo do mar estava viajando em uma "faixa de segurança de submarino" designada, os pilotos do CVE não haviam sido devidamente informados sobre a existência e localização da faixa e que a posição do submarino não havia sido fornecida à USS Richard M. Rowell. [35]

A Marinha dos Estados Unidos estabeleceu uma base de barcos PT em Morotai em 16 de setembro, quando o USS Mobjack e USS Oyster Bay chegaram com as esquadras de torpedeiros a motor 9, 10, 18 e 33 e seus 41 barcos. A principal missão dos barcos PT era evitar que os japoneses movessem tropas de Halmahera para Morotai, estabelecendo um bloqueio do estreito de 19 km de largura entre as duas ilhas. [36]

Elementos da 31ª Divisão embarcaram de Morotai em novembro para capturar várias ilhas ao largo da Nova Guiné, a partir das quais os postos avançados japoneses puderam observar os movimentos dos Aliados. Em 15 de novembro, 1.200 tropas do 2º Batalhão, 167º Regimento de Infantaria e unidades anexas desembarcaram na Ilha Pegun nas ilhas Mapia no dia seguinte, a Ilha Bras foi atacada. As Ilhas Mapia foram declaradas seguras em 18 de novembro, depois que a resistência de 172 soldados japoneses da 36ª Divisão de Infantaria foi superada. Em 19 de novembro, uma força de 400 soldados dos EUA construída em torno da Companhia F, o 124º Regimento de Infantaria, ocupou as indefesas Ilhas da Ásia. [37] Estas foram as primeiras operações ofensivas supervisionadas pelo Oitavo Exército dos Estados Unidos, e o comandante naval para ambas as operações foi o Capitão Lord Ashbourne da Marinha Real a bordo do HMS Ariadne. Posteriormente, foram estabelecidas estações de radar e LORAN nas ilhas. [38]

O rápido desenvolvimento de Morotai em uma importante base militar era um objetivo fundamental da operação. Os planos de pré-invasão previam a construção de três grandes pistas de pouso dentro de quarenta e cinco dias a partir de 15 de setembro, com a primeira funcionando imediatamente após o pouso. Os planos também incluíam acomodação e instalações de abastecimento para 60.000 militares da Força Aérea e do Exército, um hospital com 1.900 leitos, armazenamento de combustível a granel e instalações de manuseio e instalações de docagem de navios. [39] Para construir essas instalações, a Força Tarefa Tradewind incluiu 7.000 soldados de serviço de engenheiros, dos quais 84 por cento eram americanos e o restante australiano. [10]

O trabalho começou nas instalações da base antes de Morotai ser assegurado. As partes da pesquisa começaram as pesquisas de trânsito dos locais do campo de aviação em 16 de setembro, o que determinou que o alinhamento planejado era impraticável. [10] Os planos para completar o aeródromo japonês também foram abandonados, pois isso teria interferido com aeródromos maiores a serem construídos a leste. Em vez disso, foi liberado e usado como uma "faixa de segurança" de emergência. Os trabalhos na primeira nova pista de pouso (chamada Wama Drome) começaram em 23 de setembro, depois que o local foi limpo. Em 4 de outubro, a pista de Wama Drome funcionava a 1.500 m (5.000 pés) e apoiava pesados ​​ataques de bombardeiros em Balikpapan, em Bornéu. A construção do ainda maior Pitu Drome, que deveria ter duas pistas paralelas a Wama Drome, começou no final de setembro e em 17 de outubro ele tinha uma pista utilizável de 2.000 pés (2.100 m). [40] O trabalho de construção foi acelerado a partir de 18 de outubro, depois que a Terceira Frota dos Estados Unidos foi retirada do suporte direto para o desembarque planejado em Leyte. [41] Quando as duas pistas de pouso foram concluídas em novembro, elas ostentavam três grandes pistas e plataformas rígidas para 253 aeronaves, incluindo 174 bombardeiros pesados. [42] Embora a construção da base aérea exigisse a destruição de aldeias, os engenheiros de aeródromo americanos e australianos foram auxiliados a partir de 1º de outubro por cerca de 350 trabalhadores recrutados localmente pelo destacamento do NICA. [29]

Outras instalações da base foram erguidas concomitantemente com a construção das pistas de pouso. As obras nas instalações de armazenamento de combustível começaram logo após o pouso, e a primeira ficou pronta em 20 de setembro. Um cais para petroleiros e um tanque maior foram concluídos no início de outubro, e as instalações de armazenamento continuaram a ser expandidas até novembro, quando a capacidade para 129.000 barris (20.500 m 3) de combustível estava disponível. Várias docas capazes de acomodar navios de liberdade foram construídas na costa oeste de Morotai, e a primeira foi concluída em 8 de outubro. Além disso, vinte desembarques LST foram construídos na Praia Azul para facilitar o embarque e desembarque desses navios. Outros grandes projetos de construção incluíram uma extensa rede de estradas, uma instalação naval, 28.000 pés quadrados (2.600 m 2) de armazenamento e limpeza de terrenos para depósitos de abastecimento e acampamentos. Um hospital com 1.000 leitos também foi construído depois que os planos originais para uma instalação de 1.900 leitos foram revisados. As principais dificuldades encontradas foram superar a lama causada por chuvas invulgarmente fortes e encontrar abastecimento de água suficiente. [43]

Uma revisão dos planos dos Aliados significou que Morotai desempenhou um papel muito maior na libertação das Filipinas do que havia sido originalmente imaginado. A invasão de Mindanao foi adiada em setembro de 1944 em favor de um desembarque em Leyte, no centro das Filipinas, no final de outubro. As bases aéreas em Morotai eram as pistas aéreas aliadas mais próximas de Leyte, e caças e bombardeiros baseados na ilha atacaram alvos no sul das Filipinas e NEI em apoio ao desembarque em Leyte em 25 de outubro. [44] Depois que os aeródromos foram concluídos em Leyte, Morotai também foi usado como um ponto de partida para caças e bombardeiros que viajavam para as Filipinas. [45]

Resposta japonesa Editar

Os militares japoneses reconheceram que suas forças nas Filipinas estariam ameaçadas se os Aliados desenvolvessem aeródromos em Morotai. Em uma tentativa de interromper o programa de construção do campo de aviação, os comandantes do exército japonês em Halmahera enviaram um grande número de reforços para Morotai entre o final de setembro e novembro. Essas tropas incluíam o corpo principal do 211º Regimento de Infantaria, o 3º Batalhão do 210º Regimento de Infantaria e três destacamentos de ataque. [23] O comandante do 211º Regimento de Infantaria, Coronel Kisou Ouchi, assumiu o comando das forças japonesas em Morotai em 12 de outubro. [46] Os decifradores aliados muitas vezes foram capazes de avisar as forças em Morotai sobre as tentativas de executar o bloqueio, [6] e os barcos do PT destruíram um grande número de barcaças que os japoneses usaram para transportar as tropas de Halmahera. Os Aliados, no entanto, não conseguiram parar completamente o crescimento japonês. [47]

A contra-ofensiva japonesa em Morotai não foi bem-sucedida. As tropas trazidas para a ilha sofriam de altos índices de doenças e foi impossível trazer suprimentos suficientes por meio do bloqueio aéreo e naval aliado. Como resultado, enquanto a 2ª Unidade Provisória de Incursão invadiu o perímetro dos EUA em várias ocasiões, os reforços foram incapazes de realizar ataques maiores e não impediram as atividades de construção do campo de aviação Aliado. A força japonesa posteriormente retirou-se para o centro de Morotai, onde muitos soldados morreram de doenças ou fome. [48] ​​As últimas barcaças de abastecimento japonesas de Halmahera chegaram a Morotai em 12 de maio de 1945. [49]

No final de dezembro de 1944, o 136º Regimento de Infantaria da 33ª Divisão de Infantaria dos EUA foi trazido para Morotai da Nova Guiné para atacar o 211º Regimento de Infantaria japonês no oeste da ilha. Depois de pousar na costa oeste da ilha, o regimento americano mudou-se para o território controlado pelos japoneses em 26 de dezembro e avançou sobre a posição japonesa do sudoeste e do norte. O 136º era apoiado por um batalhão do 130º Regimento de Infantaria avançando por terra a partir da Planície de Doroeba, unidades de artilharia estacionadas nas ilhas ao largo da costa de Morotai e cem carregadores civis. [50] O 3º Batalhão do 167º Regimento de Infantaria também participou desta operação e fez uma marcha difícil da costa sul de Morotai para o interior para evitar que os japoneses se dispersassem em pequenos grupos nas montanhas da ilha. [51]

No início de janeiro de 1945, a força americana determinou que dois batalhões do 211º Regimento Japonês estavam na Colina 40, cerca de quatro milhas (6 km) ao norte do perímetro aliado. O ataque a esta posição começou em 3 de janeiro de 1945, quando o 1º e o 2º batalhões do 136º Regimento de Infantaria avançaram do sudoeste e encontraram forte resistência. O regimento usou uma grande quantidade de munição neste ataque, e o reabastecimento aéreo foi necessário para reabastecer seus suprimentos. Os dois batalhões americanos retomaram o ataque no dia seguinte com o apoio de um bombardeio de artilharia altamente eficaz e alcançaram a principal posição japonesa à tarde. Durante este período, o 3º Batalhão do 136º Regimento avançou na Colina 40 pelo norte e destruiu o 3º Batalhão do 211º Regimento em uma série de batalhas. Este batalhão japonês estava estacionado na costa para receber suprimentos de Halmahera e montou vários ataques malsucedidos na cabeça de praia do batalhão americano depois que ele pousou em dezembro. [52]

O 136º Regimento de Infantaria completou seu ataque à Colina 40 em 5 de janeiro. Os 1º e 2º Batalhões do Regimento avançaram do oeste e sudoeste e o 3º Batalhão do norte, encontrando pouca resistência. O 1º e o 2º Batalhões continuaram para o norte a perseguir os remanescentes japoneses até 14 de janeiro, quando o regimento alegou ter matado 870 soldados japoneses e capturado dez com uma perda de 46 mortos e 127 feridos e feridos. [53] O 3º Batalhão, 167º Regimento de Infantaria se uniu ao 136º em 7 de janeiro, após invadir a principal estação de rádio japonesa na ilha em 4 de janeiro. [54] Em meados de janeiro, o 136º Regimento foi retirado para o perímetro aliado, onde se juntou à 33ª Divisão, que estava passando por Morotai a caminho do desembarque dos Aliados em Luzon. [55]

Ataques aéreos e limpeza dos Aliados Editar

A 7ª Divisão Aérea Japonesa continuou a atacar Morotai por meses após o pouso dos Aliados. A divisão aérea conduziu 82 ataques a Morotai envolvendo 179 surtidas entre 15 de setembro de 1944 e 1 de fevereiro de 1945. A aeronave usada nesses ataques voou de Ceram e Celebes e pousou em campos de aviação em Halmahera antes de prosseguir para seus alvos. Enquanto 54 dos ataques não causaram danos, os outros resultaram na destruição de quarenta e duas aeronaves aliadas e danos a outras trinta e três. As baixas aliadas em ataques aéreos foram 19 mortos e 99 feridos. O ataque de maior sucesso foi realizado na noite de 22 de novembro, quando 15 aviões aliados foram destruídos e oito danificados. Os ataques aéreos regulares japoneses cessaram no final de janeiro de 1945, embora um ataque final tenha ocorrido em 22 de março. Os caças noturnos da USAAF tiveram sucesso limitado, já que os invasores eram normalmente detectados pouco antes de entrarem nas zonas defendidas por armas antiaéreas. Essas armas abateram a maioria das 26 aeronaves japonesas perdidas em Morotai. [56] A história oficial da força de caça noturna da USAAF afirma que Morotai "foi provavelmente a tarefa mais difícil empreendida pelos caças noturnos americanos durante a Segunda Guerra Mundial" devido à dificuldade de detectar invasores. [57]

A força de barcos do PT em Morotai foi reduzida a um único esquadrão em fevereiro de 1945, mas permaneceu ativa até o final da guerra. Além de patrulhar ao redor de Morotai, os barcos operavam no NEI oriental para invadir as posições japonesas e apoiar grupos de aferição australianos e holandeses. Em maio de 1945, os barcos da PT e a Unidade Especial Z australiana resgataram o sultão de Ternate junto com sua corte e harém durante uma operação com o codinome Projeto Gambá, depois que ele foi maltratado pelos japoneses. [58] [59] No final da guerra, os barcos do PT realizaram quase 1.300 patrulhas e destruíram 50 barcaças e 150 pequenas embarcações ao largo de Morotai e Halmahera. [60]

A 31ª Divisão permaneceu em Morotai até 12 de abril de 1945, quando partiu para participar da libertação de Mindanao, e foi substituída pela 93ª Divisão de Infantaria. [61] A 93ª Divisão era uma unidade segregada afro-americana e era usada principalmente para tarefas de segurança e trabalho durante a guerra. [62] Uma vez estabelecida em Morotai, a divisão conduziu patrulhas intensivas com o objetivo de destruir as forças japonesas remanescentes na ilha. Nessa época, a maioria dos japoneses em Morotai estava localizada ao longo da costa oeste da ilha e geralmente ficava perto de jardins civis. A 93ª Divisão desembarcou patrulhas ao longo das costas oeste e norte de Morotai a partir de abril, e estas travaram escaramuças dispersas com pequenas forças japonesas. Um dos principais objetivos da divisão era capturar o coronel Ouchi, e isso foi alcançado por uma patrulha do 25º Regimento de Infantaria em 2 de agosto. Ouchi foi um dos oficiais japoneses mais graduados a ser capturado antes do fim da guerra. A força americana também usou transmissões de propaganda e panfletos para encorajar os soldados japoneses em Morotai a se renderem, com algum sucesso. [63]

Morotai permaneceu uma importante base Aliada depois que Leyte foi assegurada. Aeronaves da Décima Terceira Força Aérea e da Primeira Força Aérea Tática Australiana (anteriormente No. 10 Grupo Operacional RAAF) estavam baseadas em Morotai e atacaram alvos no NEI e no sul das Filipinas até o final da guerra. A partir de abril de 1945, a ilha também foi usada pelo Australian I Corps para montar a Campanha do Bornéu. [45] Os engenheiros do Exército australiano expandiram as instalações da base em Morotai para apoiar esta operação. Devido à superlotação, alguns acampamentos australianos estavam localizados fora do perímetro americano. [64]

Morotai foi palco de uma série de cerimônias de rendição após a rendição do Japão. Cerca de 660 soldados japoneses em Morotai capitularam às forças aliadas após 15 de agosto. [65] A 93ª Divisão também aceitou a rendição dos 40.000 soldados japoneses em Halmahera em 26 de agosto, depois que o comandante japonês foi trazido para Morotai em um barco PT da Marinha dos EUA. [49] Em 9 de setembro de 1945, o general australiano Thomas Blamey aceitou a rendição do Segundo Exército japonês em uma cerimônia realizada no campo de esportes do I Corps em Morotai. [66] O soldado Teruo Nakamura, o último refúgio japonês confirmado em Morotai ou em outro lugar, foi capturado por pessoal da Força Aérea indonésia em 18 de dezembro de 1974. [67] [68]

As instalações em Morotai continuaram a ser amplamente utilizadas pelos Aliados nos meses após a guerra. A força australiana responsável pela ocupação e administração militar do NEI oriental ficou sediada em Morotai até abril de 1946, quando o governo colonial holandês foi restabelecido. [69] [70] A ilha também foi um dos locais onde os militares australianos e do NEI realizaram julgamentos de crimes de guerra de japoneses. [71]


15 de setembro de 1944 - História

Fuzileiros navais em Peleliu

A decisão havia sido tomada para invadir as Filipinas. Antes de fazer isso, decidiu-se que era importante capturar Morotai e Peleliu para usá-los como bases avançadas. Desembarques simultâneos foram realizados em ambas as ilhas em 15 de setembro de 1944. Morotai foi rapidamente capturado com apenas resistência japonesa simbólica. Peleliu era outro assunto. Os japoneses concluíram que a resistência nas praias era inútil. O avassalador apoio naval e aéreo americano superou facilmente qualquer tentativa de deter as forças americanas na praia. Em vez disso, desenvolveram uma forte linha de defesa, incluindo cavernas subterrâneas longe das praias. Peleliu foi o primeiro lugar em que a defesa foi implantada.

O bombardeio da ilha havia começado em 12 de setembro, e a Marinha teve tempo de limpar todos os obstáculos nas praias de desembarque. Os veteranos da Primeira Divisão de Fuzileiros Navais de Guadacanal foram encarregados de capturar a ilha. Os japoneses apesar de terem desenvolvido uma defesa profunda também tentaram impedir o pouso. 210 fuzileiros navais foram mortos e outros 900 feridos no Dia D. Os fuzileiros navais capturaram o campo de aviação no dia 15, mas os japoneses estavam perto demais para colocá-lo em uso. Os fuzileiros navais foram forçados a atacar cada caverna, um de cada vez, usando uma nova arma, um lança-chamas montado em um tanque para derrotar os japoneses. Só na noite de 24 para 25 é que a última resistência foi derrotada e o comandante japonês, coronel Nakagawa, suicidou-se.


Conteúdo

O rio Waal em Nijmegen era uma barreira natural importante, que não foi transbordada até 1879 pela ponte ferroviária e em 1936 pela ponte rodoviária, comumente conhecida como ponte Waal. Na época, a ponte Waal era um feito notável de engenharia: era a mais longa ponte em arco amarrado da Europa. Em 10 de maio de 1940, durante a invasão alemã da Holanda, a ponte Waal foi demolida por engenheiros militares holandeses para evitar um rápido avanço da Wehrmacht. [9] Durante a ocupação alemã, a ponte foi reparada e reaberta em 1943.

Em 22 de fevereiro de 1944, ocorreu o Bombardeio Aliado de Nijmegen. Its intended target of opportunity was the railway station area (which the Germans used for weapons transport), but because the attack was carelessly executed, most bombs dropped on residential buildings in the city centre, killing about 800 civilians. [10] After the fact, the Nazis seized on the incident, and focused their propaganda on it, attempting to sway popular opinion against the Allies. Their efforts failed, however, and may have even been counterproductive. On the eve of Market Garden, most Nijmegeners were passionately awaiting Allied liberation, despite the bombardment. [11]

That liberation seemed to come soon when in late August Heeresgruppe B collapsed in Normandy and made a rushed, chaotic retreat to Germany, leaving the Allies to capture Northern France and Belgium in a matter of days. [12] Reports spread that the British had conquered Brussels and Antwerp on 3 and 4 September, and allegedly –but incorrectly– Breda as well. This gave rise to a euphoric ambiance throughout the Netherlands on the next day, later known as Mad Tuesday, when one exaggerated rumour after another fed the hope that liberation would occur in a matter of hours. However, the German forces managed to regroup, and would not be driven out of the Netherlands without a fight. British general Montgomery then designed the ambitious plan Market Garden, to surprise the Germans by the deployment of airborne forces. These would quickly seize several crucial bridges across major rivers, after which the heavy armour could advance straight through the Netherlands, along Eindhoven, Nijmegen and Arnhem, and reach the Ruhr, where a vital part of Germany's war industry was located. The airborne landings were given the codename "Market," and the ground force operation was given codename "Garden." The airborne drop would capture the bridges, and the ground forces would be the main invasion. The airborne drop would secure the bridges that were vulnerable to being blown up by the Germans and protect the invasion route. The operation may have been sufficient to finish the war before the end of 1944. [13]

The success of Market Garden depended on the timely and intact capture of a number of bridges in the southeastern Netherlands by American, British, Polish and Canadian airborne forces. These were to clear the way, Highway 69 or later nicknamed "Hell's Highway"– from Belgium to the north Nether Rhine bank for the advance of the heavily armed British XXX Corps (supported by the Guards Armoured Division), consisting of dozens of Sherman tanks and artillery. If this firepower could be moved across all major Dutch rivers in time, Germany might be defeated and the war ended before 1945.

The 82nd Airborne Division – comprising the 504th, 505th and 508th Parachute Infantry Regiments (PIRs)– commanded by Brigadier General James Gavin, was tasked with taking all of the bridges between Grave and Arnhem. The bridges in question were the Grave Bridge, four bridges spanning the Maas–Waal Canal, the Railway Bridge and, most importantly of all, the Waal Bridge near Nijmegen. The 82nd's main body and the 504th PIR would land north and south of Grave to capture the first 5 bridges, while the 505th and 508th PIRs would jump at Groesbeek to secure the vital Groesbeek Heights to block any German counterattacks from the Klever Reichswald, [14] to advance towards Nijmegen and lastly to occupy the Waal Bridge.

The Grave, Canal and Road (Waal) bridges Edit

On 17 September at 12:30, Companies D, E and F of the 504th PIR (placed under the 82nd Division for the operation) were dropped near the Grave Bridge, which was seized and defended successfully against German counterattacks after a two to three hour firefight. [15] The 1st Battalion of the 504th, led by Major Harrison, had to seize the four Canal bridges, designated as no. 7, 8, 9 and 10. [16] Bridge 8 was destroyed by the Germans at 16:15 Bridge 9 near Hatert was blown up at 20:15 as well but at 19:00, Bridge 7 near Heumen was captured by the Americans. [17] At around 02:30 on 18 September, Companies F, D and HQ occupied Grave without any resistance they waited until the arrival of the British XXX Corps, which came at 08:30. [18]

At about 18:00 on 17 September, the 1st Battalion, 508th PIR (1/508th) left its half-dug trenches at Groesbeek and advanced towards Nijmegen to take the Road Bridge. [19] Ironically, this particular initiative may have resulted from miscommunication between Gavin and Colonel Roy E. Lindquist, commander of 1/508th PIR, allowing a delayed advance on the bridge giving German troops enough time to occupy the bridge. The 82nd Division's own website states:

"Immediately after the landing, Gavin ordered Colonel Lindquist’s 508th regiment to head for the bridge along the east side of the city, avoiding the built-up area. But due to a misunderstanding, Lindquist thought he was to advance only after he secured his other objectives. As a result, he moved towards Nijmegen late in the afternoon through the built-up area which Gavin had wanted him to avoid. The surprise effect of his attack was lost. German troops (some from Gräbner's squadron) prevented the Americans from taking the bridge." [20]

March on Nijmegen Edit

17 September: battle of Keizer Karelplein Edit

Around 22:00, Companies A and B of 1/508th advanced, whilst C waited. Company A was guided by a member of the Dutch resistance for about 8 km until a crossroads at the southern end of Nijmegen, where he suddenly disappeared and was never seen again. After long waiting, the American soldiers decided to march on. Several blocks before the Keizer Karelplein, a platoon came under fire by a German machine gun, which, however, was soon taken out. On the square, a major firefight broke out: German soldiers shot at the paratroopers from the square's centre and the houses surrounding it. [21]

Both the Germans and the Americans received reinforcements (the latter first Company B 1/508th, later other companies). However, when the German 406th Infantry Division attacked the landing zones near Groesbeek in the morning of 18 September, almost the entire 1/508th was pulled back. Only Company G 3/508th stayed in town in an attempt to capture the Road Bridge anyway. They relinquished the Keizer Karelplein, and tried a more eastern route, systematically cleaning up every German guard post underway, and almost reaching the bridge. [22]

Waal Bridge not demolished Edit

The Allies' greatest fear was that the Germans would blow up the Road Bridge, which would render Market Garden a failure. Indeed, the Germans had already installed explosives on the bridge, ready to be detonated when that would be deemed necessary, but this never happened during the entire battle. Generalfeldmarschall Walter Model, commander of the German forces in the Netherlands, counted on an Allied defeat at Arnhem. This meant the bridge could still be of use for a large-scale counteroffensive, and so it was not destroyed on 17 September. [8] On 18 September, resistance member Jan van Hoof allegedly sabotaged the explosives, but this remains uncertain. However, when he was arrested and executed by the Germans the next day, he was soon heroised as the "Saviour of the Waal Bridge". An official investigation after the war concluded the Germans would have had enough time to charge the bridge with explosives once more and demolish it anyway however, they again did not do so out of strategic considerations. [23] According to another hypothesis, the Germans supposedly failed to blow up the bridge on 20 September, because the ignition system malfunctioned. [8]

18 September: German reinforcements Edit

On 18 September, Model sent reinforcements from Arnhem to keep the Waal Bridge out of the Allies' hands. Because elements of the British 1st Airborne Division were still in control of the Arnhem bridge at the time, [24] the 1. Kompagnie SS-Panzer-Pionier-Abteilung commanded by SS-Untersturmführer Werner Baumgärtel and the 2. Bataillon SS-Panzergrenadier-Regiment 19 under leadership of SS-Hauptsturmführer Karl-Heinz Euling crossed the Rhine at Pannerden as the 500 man strong 'Kampfgruppe Euling', used the still intact Waal Bridge and dug in at the Hunnerpark. [6] These reinforcements enabled the SS to regroup under the command of Sturmbannführer Leo Reinhold, who set up his headquarters on the north Waal bank. Fallschirmjäger Oberst Henke prepared the Railway Bridge's defences. The two roundabouts and beltway were reinforced during the next 48 hours. The Americans would have to wait for the XXX Corps' help in taking the bridges, even though according to the planning, they should have been captured before the British arrival. [22]

19 September: battle of Keizer Lodewijkplein Edit

The British and American commanders Browning (British 1st Airborne Division), Gavin (82nd Airborne Division), Horrocks (XXX Corps) and Adair (British Guards Armoured Division) held a meeting in the morning of 19 September in Molenhoek to determine their strategy. The binational force was split in two groups: the western group would take the Railway Bridge, and the eastern group the Road Bridge. The arrival of the British gave Gavin the necessary sense of security to send some of his troops from the Groesbeek Heights to join the assault.

At 16:00, the Anglo-American combat forces moved into town, resulting in a heavy firefight at the Keizer Lodewijkplein. The British tanks and armour exchanged fire with the German anti-tank cannons and infantry entrenched at the Valkhof fortress, while the American paratroopers fortified themselves in residential buildings on the square's south side. Meanwhile, heavy German artillery bombarded the attackers from Lent across the river Waal. [25]

Soon it became apparent that a mere head-on assault on the German positions might take several more days. However, the Allies did not have that much time to spare in relieving the British troops in Arnhem. It necessitated capturing the north end of both bridges to isolate the German forces on the south bank. To accomplish this, infantry would have to cross the river under fire. [26] The 3rd Battalion, 504th PIR crossed the Heumen bridge in the evening of 19 September, and set up camp in the Jonkerbos at 21:15. Brigadier General Gavin ordered Captain Julian Cook to find boats to cross the Waal. Initially, Cook had no idea where to get them. Eventually, canvas boats had to be transported from Belgium, delaying the Waal crossing by a day. [27] Originally, these would be 32 boats, but underway a truck carrying six boats was destroyed, and so only 26 reached their destination. [28]

20 September: battle of Nijmegen centre Edit

To make the river crossing a success, a renewed attack on the bridge's south sides was needed to divert the enemy's attention and firepower. Nijmegen's city centre had to be swept clean systematically first, block by block. This operation began in the morning of 20 September at 08:30, succeeding unexpectedly quickly. The occupying force was easily pushed back, as long as it could delay the Allies. Much of the combat took place on rooftops, where parachutists rapidly hopped from one rooftop to the next. Only in the Kronenburgerpark, where the elite SS troops of Kampfgruppe Henke had a clear field of fire, did the advance go slowly. Meanwhile, the II. Fallschirmjäger Corps of General Eugen Meindl charged the U.S. formations at Groesbeek and Mook, but failed to force a breakthrough. [29]

20 September 15:00 : Waal Crossing Edit

The planned crossing at 8:00 had to be delayed time and again because of logistical problems: the supply of canvas boats by truck from Belgium was difficult, since Hell's Highway was narrow, and constantly blocked by burnt-out vehicles. [30]

The crossing finally took place at 15:00, about two kilometres downstream from the Waal Bridge, near the old Gelderland Power Plant. [6] Two British Spitfires were to provide air support, but flak shot one down, after which the other returned to England. [3] The men of the 3/504th were fired on by German tanks, artillery and small arms, suffering heavy losses (48 paratroopers were killed with several dozens more were wounded). Some boats capsized or sank during the crossing.

Despite the losses, at least 16 boats survived the initial crossing. A field telephone line was laid on the riverbed for communication across the river. [31]

In several waves, most of the assault force from 3/504th succeeded in crossing the river.

By the late afternoon, 3/504th had taken the northern end of the railway bridge, and began preparations for a German counterattack. Instead, however, at dusk about 200 to 300 German soldiers approached the Americans to surrender. Around the same time, the Waal Bridge's northern end was seized by another group after heavy fighting. The 1st Battalion then relieved the 3rd to guard the railway bridge. [32]

Time was ticking away for the British tanks and artillery on the south bank of the Waal, as their munitions were running low. This and unforeseen delays in supply logistics presented a long-term problem, because of the munitions required by XXX Corps to complete its advance to the Rhine. [33]

In the battle for the Waal Bridge in the Hunnerpark and on the Keizer Lodewijkplein, over 300 of Kampfgruppe Euling's 500 soldiers lost their lives, 60 were taken prisoners, and the rest were able to escape. [6]

March halted Edit

Around the same time the Nijmegen bridges were captured, the British paratroopers under John Frost had to surrender the Arnhem Bridge to the Germans. A rapid advance from Nijmegen to Arnhem to retake the bridge, was blocked by a combination of factors, including sunset, unfamiliarity with the terrain ahead (the Betuwe), German reinforcements near Ressen coming from Arnhem (3 Tiger tanks and 2 infantry companies), ongoing firefights and chaos in Nijmegen, and continuous logistical problems on "Hell's Highway", due to events such as the German counterattacks near Veghel. The march of XXX Corps was delayed for another 18 hours after the Waal Bridge's conquest, [34] but eventually it was so worn out after 5 days of combat, that the offensive could not be resumed. On 21 September, a battle near Elst obstructed further progress of the XXX Corps and the Guards Armoured Division on the road to Arnhem. The 43rd (Wessex) Infantry Division played an important role on 22 September by creating a side corridor to Oosterbeek (where the British parachutists under Roy Urquhart had fortified themselves against a superior German enemy that vastly outnumbered them) via Driel (just liberated by the Polish 1st Independent Parachute Brigade under Stanisław Sosabowski). [35] Attempts were made to still turn the Battle of Arnhem into an Allied success now that the forces were linked up, but these were thwarted on 23 September. On 24 September, the XXX Corps' generals decided in the Valburg Conference to abandon Market Garden, pull the troops out of Arnhem, and let the frontline fall back to Nijmegen. Remaining British troops tried to escape to the south, or hide in occupied territory. During Operation Berlin (25–26 September), more than 2,400 of them could be evacuated with Canadian help. [36] Operation Pegasus (22–23 October) managed to save another 100.

Nijmegen front city Edit

After the Allied withdrawal from Arnhem and the Betuwe, the frontline was again at Nijmegen, which would be bombarded regularly for the next five months. Historians wonder why Nijmegen was not evacuated right after liberation –just like Arnhem would be by the Germans on 23 September – which could have prevented hundreds of extra civilian casualties. [37] The German forces especially tried to destroy the Waal Bridge on several occasions in numerous ways, but they failed every time. The best attempt took place on 29 September, just before 17:30. A group of German Kampfschwimmer ("combat swimmers") succeeded in placing floating mines on both bridges, managing to destroy the middle section of the Railway Bridge, and blowing a hole in the road deck of the Road Bridge. However, the latter could be saved with a British bailey bridge. [8]

Political revolution Edit

On 17 September NSB burgemeester Marius van Lokhorst and the more moderate NSB locum burgemeester Harmanus Hondius were put out of office by the Allies. Hondius fled to Arnhem, whilst Van Lokhorst had already fled to Groningen around Mad Tuesday. [38] Petrus van der Velden was installed as the new burgemeester on 19 September. This aroused a lot of criticism from the Nijmegeners, because during his previous tenure as burgemeester (1 May 1942 – 24 February 1943) he had complied more with the commands of the German occupiers than his predecessor. On 16 October 1944, he was succeeded by Charles Hustinx, who would remain burgemeester of Nijmegen until 1 January 1968.

The Supreme Court of the Netherlands, which the Germans temporarily moved from The Hague to Nijmegen in 1943, was partially purged after the liberation. Justice Minister Gerrit Jan van Heuven Goedhart, who still resided in London, ordered the dismissal of all pro-Nazi judges appointed by the Germans, but also the temporary suspension of all other judges of the Supreme Court, including those who had already been appointed before the war, which was unconstitutional. [39] Besides, although Nijmegen already lay in liberated territory, most judges who were fired by the Zuivering-Decreet were still in occupied areas, leading to a complex legal situation. [40]

Historiography and memory Edit

"I have no idea what Nijmegen used to look like there was probably quite a sweet old part to the city, judging from some of the ruins (. ) but due to uninterrupted shelling for a month or more the place looks now as if it had been abandoned years ago, following an earthquake and a flood. Today Nijmegen is a town where people sleep in cellars and walk with care on the streets, listening hard for incoming shells."
Martha Gellhorn, October 1944 [41]

During the Battle of Nijmegen, there were only two reporters with the 82nd Airborne Division at hotel Sionshof, and they were both busy covering the actions on the Groesbeek Heights. Therefore, contemporary British and American press did not pay much attention to what was happening in Nijmegen, which had to be reconstructed from other sources later. [42]

Historian Joost Rosendaal found out that the Bombing of Nijmegen of 22 February 1944 has been registered in collective memory much more clearly than the liberation and the five months as a front line city, even though these caused roughly the same number of casualties. The city suffered about 7% (over two thousand) of all war deaths in the Netherlands, which is far out of proportion. Moreover, many of the fallen were not commemorated officially for many years, because they were 'pointless' civilian casualties the nationalistic commemorations preferred to give attention to 'heroic sacrifices' such as soldiers and resistance members who 'died for the fatherland'. [37]

In the course of the war, 10,000 Nijmegeners were wounded, 5,500 of whom were permanently disabled. 5,000 houses (nearly a quarter) were destroyed, and another 13,000 homes were more or less heavily damaged. With 12,000 homeless people and another 3,000 evacuees from the surrounding areas, there was an extreme post-war housing crisis. [9]


Today in World War II History—September 15, 1939 & 1944

80 Years Ago—September 15, 1939: Aviator Charles Lindbergh makes his first radio broadcast opposing US involvement in the war.

African-American Marines on Peleliu, 15 September 1944 (US National Archives)

75 Years Ago—Sept. 15, 1944: US Marine 1 st Division land on Peleliu in the Palau Islands in the Pacific.

Allied forces from Operation Dragoon (landings in southern France) are transferred from the Mediterranean Theater of Operations (MTO) to the European Theater of Operations (ETO).


HistoryLink.org

On September 15, 1944, the Port of Seattle Commission votes to rename the new Seattle-Tacoma Airport “Johnson Field” in honor of Philip G. Johnson (1891-1944), Boeing’s wartime president, who died the previous day. Tacoma officials quickly block the plan and the name-change is cancelled.

Phil Johnson was a popular and energetic executive who joined Boeing in 1919 and rose to become president of the company’s United Aircraft and Transport conglomerate. When federal regulators forced UAT’s dissolution in 1934, Johnson departed for Canada where he organized and led the government's Trans-Canada Airlines. He was called back to Seattle after Pearl Harbor to lead Boeing’s war production effort. Johnson died of a sudden brain hemorrhage while visiting Wichita, Kansas, on September 14, 1944.

Naming Rights & Wrongs

In 1942, Tacoma’s Port Commission, city government, and Pierce County lobbied for selection of Bow Lake for a new regional airport and pledged $100,000 towards construction costs (which topped $4 million by 1944) in exchange for sharing the facility's name with Seattle. They objected immediately and loudly to the new name, and Seattle’s Port Commission reversed itself on September 21, 1944, settling for a memorial plaque to honor Johnson. Sea-Tac was completed the following month and civilian operations began in 1946. The Port added "International" to the airport's name in 1949 when it dedicated a modernistic control center and terminal.

The "name game" scenario was replayed 39 years later when the Port of Seattle proposed to rename Seattle-Tacoma International Airport to honor U.S. Senator Henry M. Jackson, who died on September 1, 1983, in his Everett home. Again, Tacoma’s opposition led the Port to reconsider.

King County Landmarks & Heritage Commission
Hotel/Motel Tax Fund

Sea-Tac Airport window decal, 1950s

Philip G. Johnson (1891-1944), Boeing executive

Sources:

Seattle Post-Intelligencer, September 15 and 21, 1944 The Seattle Times, September 21, 1944 Robert J. Serling, Legend & Legacy: The Story of Boeing and Its People (New York: St. Martins, 1992), p. 68 Robert G. Kaufman, Henry M. Jackson: A Life in Politics (Seattle: University of Washington Press, 2000), pp. 431 and 434.


One Man's War -Part 15: September 1, 1944 -- September 30, 1944 continued

This story appears courtesy of and with thanks to Robert H Allison.

Probably the most humorous thing that took place for the group while we were at Holtville was an outing of the squadron officers and the spouses of the married officers. The whole group journeyed to Mexicali, Mexico, just across the border from Calexico, Ca., to take in a bull fight. After the Gringos witnessed a few sessions with the bulls, they become bored and restless. To liven things up the skipper volunteered to ride the bull while the Matador stuck it. The skipper was so far gone on booze he could hardly walk but he made it to the railing and promptly fell on his face into the arena. The security guards pushed him back in the stands. He bowed to applause of the Gringos but was the subject of scorn by the Mexican fans. Never the less, during the next event he was back, flat on his face again in the arena. This time the security escorted him all the way out. At the end of the festivities, the gang went looking for him and found him outside the gates to where the dead bulls are dragged from the arena. He was down on his hands and knees with a bunch of poor Mexicans trying to cut a steak from a dead bull with his pocket knife. His wife was furious. Conduct unbecoming an officer, well, maybe so, but you would never convince the officers of that squadron he was guilty of bad conduct. It was one of the most memorable fun days we were to have. In fact, the skipper was probably the best squadron commander in the Navy. He was a gentleman and a truly compassionate man. Even when he had a little too much to drink on too many occasions.

It seemss like everywhere you go there is always some guy who has to shoo the females off like they were flies. Ninety nine percent of the men have to work their butts off just to be even glanced at. Then there was the Roy Kinnard type of guy. Roy was tall, blonde, well built and good looking, who, when he entered a room or bar all female eyes just gravitated to him and many of the girls left their companions to make a play for him. He truly did shoo them off. He would actually be bored and even annoyed with them. Pissed most of the rest of us no end. Us ugly guys were used to being ignored.

Another aspect of our training was the "Dilbert Dunker". This was a contraption that was constructed to resemble the cockpit of a plane. We were each required to strap ourselves in the seat, the Dunker was lifted to about 10 feet high over the swimming pool and dropped in the deep-end of the pool. Now you are under water. You can't see any thing and you are expected to unhook yourself and get out before you drown. There are instructors there to make sure you don't drown. The object of this exercise is to become familiar with a water landing and possibly save someone from panicking in the event of the real thing. Little would I know that I would have a first hand experience with the real McCoy, not once but twice.

While at Holtville, the skipper would have trouble with one of the enlisted men. A black steward's mate whom I had encountered in North Bend. He was quite a pleasant, friendly guy at North Bend. I would never have expected trouble with him. Wouldn't you know his last name was Friend. His home was in Los Angeles and as we passed through LA on our way to Holtville he jumped the train. Was picked up by the shore patrol and given a reprimand. A couple of weeks after arriving at Holtville, he decided that he and the rest of the blacks were not going to be segregated in the mess hall. They were challenged by the whites and a riot ensued. Friend was court-marshaled and placed in the Marine brig in El Central, Ca. The report was that the marine guards nearly beat him to death. Too bad for "ole" Friend! He just lived before his time!

The squadron had been commissioned with 37 officers and 134 enlisted men. Before we were to leave Holtville for NAS Los Alamitos at Long Beach, California, the squadron was streamlined into a Composite squadron consisting of only flying officers and flying crewmen and about five administrative officers and a hand full of key ground enlisted men. The rest were released to the local CASU unit at Holtville for reassignment.

Continued.
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Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 02 Sep 2020, 03:39

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 04 Sep 2020, 03:58

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 05 Sep 2020, 19:59

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The first report is a description of a German counterattack that used infantry and armor.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 07 Sep 2020, 03:59

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The last report is a comment by the British Army regarding the action patrols should take upon making enemy contact and receiving fire.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 09 Sep 2020, 00:31

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 11 Sep 2020, 03:58

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 13 Sep 2020, 04:54

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The second report on the first attachment 'Rhino Saves Infantry’ discusses the advantage of using the Rhino device to breach the hedgerows.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 15 Sep 2020, 05:00

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The text obscured by the ‘Declassified’ stamp can be read by enlarging the attachment.

Re: Development Of Hedgerow Breaching Tactics: July to September 1944

Postado por Richard Stone » 16 Sep 2020, 19:18

Attached are several more reports that describe the evolution and variety of tactics used by the US Army infantry, artillery and armored units to overcome the German Army defenses located in the French Hedgerows during the summer of 1944.

The first report is a method the British Army adopted to handle snipers located in haystacks.


The 362nd Infantry Regiment Attack the Futa Pass (10 – 21 September 1944)

During the month of September the 91st Division fought its most brilliant campaign, in which it smashed the most formidable defensive positions in Italy, the Gothic Line. It advanced through elaborately constructed fortifications over mountainous terrain made hazardous by rain and fog, with unflinching determination and unwearying courage. According to one infantryman the climactic days, 12-22 September, were a "lifetime of mud, rain, sweat, strain, fear, courage, and prayers.” But with brilliant leadership and magnificent courage, the 91st Division cracked the Gothic Line and established itself as one of the great fighting Divisions of World War II.

The 91st Division moved into position during the night of 9 September. The 362nd Infantry relieved the 2nd Brigade of the 1st British Division near Vaglia. The attack was launched Sept. 10, 1944.

While the 363rd Infantry was battling for Monticelli (Giogo Pass area) on the left and the 361st Infantry fought for Hill 844 and 856, the 362nd Infantry was advancing up Highway 65 toward M. Calvi and Futa Pass. As in the other two sectors, the fighting was very bitter and the advance painfully slow, 13-15 September. With unwearying courage the Regiment fought its way from pillbox to pillbox, through barbed wire and minefields, always through areas in which the enemy had excellent observation and prepared fields of fire. On 14 September the 2nd Battalion occupied Mt. Calvi but could not exploit its position because of the terrific mortar concentrations which fell from Hills 821 and 840. Nor could the Battalion advance rapidly to Hill 840, for although the forward slope of Mt. Calvi is a gentle incline, the reverse slope drops abruptly to the foot of Hill 840, at some points as much as 500 feet in 200 yards. Not only was it almost impossible terrain for the infantry to cross, but artillery fire is masked in many areas. Thus even high angle fire was unable to reach the mole-like Germans dug in below.

Shortly after noon 15 September the 1st Battalion attacked north to Morcoiano according to a plan which involved nine TOT's being delivered by the massed artillery in 15 minutes. Progress of this attack was slow but steady. Morcoiano was heavily defended, but on 18 September the town fell and the Battalion pressed on. The next morning under a "nearly perfect" rolling barrage fired by the 346th Field Artillery the assault" on Poggio began. The artillery fire did not smash the fortifications, but it forced the defenders to seek cover and "button up" completely. Then when the fire moved past a given point, before the enemy could jump out of holes to man their weapons, the infantry, just a scant 300 yards behind the barrage, was upon them. Two hundred prisoners were taken. In this way the attack literally walked through a strong point that would ordinarily have been a scene of bloody and prolonged fighting.

On the same day, 19 September, the 2nd Battalion, attacking from the southeast, captured both Hill 821 and Hill 840. Advancing rapidly to keep contact with the enemy, now driven from his Main Line of Resistance, the Battalion occupied Mt. Alto during the night of 19-20 September.

Although the collapse of the enemy lines in the 362nd sector was not so spectacular as it was in the 361st sector, Hill 896 was captured the next day, and by the morning of 21 September Company A had reached the Santerno and had set up machine guns trained on Futa Pass.


15 September 1944 - History

Artefacts - Pictures of the men from the units that served with the Division

The purpose of this page is to provide a source of pictures and other information relating to the men and units that served with the Division. It will change as and when items are available to be added to it. Please be patient as one or two pictures may take a little while to load. The main sections are

3ª Artilharia Montada Real

The set below are from the collection by Capt G Lawrence (3RHA) courtesy of his son Ray Lawrence.

2 pdr Portee Crew resting by their vehicle

4th Royal Horse Artillery

Three Pictures of 4th RHA In the Desert

25pdr Gun, Limber and Crew, from 4th RHA ready for action in 1941.

Men from 4th RHA digging a gun pit, while the 25pdr Gun, Limber and Quad Tractor wait in the background.

Quad Tractor, Limber and 25pdr gun, of 4th RHA, on the move in 1942.

5th Royal Horse Artillery

K Battery AOP Cromwell and crew 29th November 1994. (James Allen is second from right). Courtesy of James Allen & David Allen..

K Battery Sexton called 'Dagwood'.

Sexton 5 RHA Europe 1944, from 'H' Troop, 'CC' Battery. NB. It is the '76' below the Divisional TAC sign, above the drivers hatch that denotes it as 5 RHA. The 'H' above denotes the troop which is different to normal practice. Courtesy of William Parfitt & Mark Smith.

Another Sexton from 'H' Troop, CC Battery, showing the compartment cover and the various items stowed above the engine

Men from CC Battery HQ in the snow by a AOP Cromwell, clearly showing the CC Bty Badge, with a local. This is in Hingenderstraat in Sint Joost the Netherlands in late 1944 or early 1945. My father is in the leather Jerkin, smoking a pipe.

The below set of photographs have kindly been given to me to added to the website by the family of L/Bdr W Archer. The all relate to G Battery (Mercer's Troop) RHA. Copyright W Archer and his family. Click on the image for a larger version.

Men of 'C' Sub-Section feeling browned off at Alamein

Quad and some of the men of C Sub-section waiting to go into action. Libya 1943

More of the Village of Cancello, 7th November 1943.

Men of Battery HQ, Italy 1943

A few items belonging to Sergeant Rodger Newton May, CC Battery, who was awarded the Military Medal after fighting west of Agheila on December 15th 1942. Courtesy of Pierre Price.

Three photographs of 'K' Battery, 5th Royal Horse Artillery.

Pre-war photograph of some of the men and officers of the Battery.

Photograph from Bill Jones, courtesy of 'Jock' (Rob) Ler che (K Bty) and Barry Forbes

Back Row: Talbot, Jack Boyd, Tilling, McFadden, (?), Cpt Wells, Lt Chris North, (?), Squires, Bill Slack, (?), Cornwall.

Middle Row: Tugwell, Pashby, Winstanley, Ellin, McPherson. Moyes, (?), Briggs.

Front Row: Jock (Bob Lerche), Bowman, Bill Jones, Pritchard, (?), Geordie Hodgeson

Men of K Battery, 5th RHA in Surrey 1942. Courtesy of 'Jo ck' (Rob) Lerche (K Bty) and Barry Forbes

Journey's end. Men of K Battery, 5th RHA in Berlin 1945. Courtesy of 'Jock' (Rob) Lerche (K Bty) and Barry Forbes

'CC' Battery, 5th Royal Horse Artillery, Berlin, October 1945.

Men of CC Battery, 5th RHA in Berlin October 1945. Courtesy of Alexander Paterson

If you are in any of the three pictures of 'K 'and 'CC' Batteries above or know someone who is (or would like a higher definition copy of them) please contact me as my own father is in the one of CC Battery.

Roll of Honour for 5th Regiment, Royal Horse Artillery (1939 - 1945)

Please click on the image below to view the larger image which may take a little while to open

There are more pictures of 5th RHA during the Victory Parade in July 1945 on the Italian and Northern Europe Page. Click here to go there now.

The set of photographs below are from the collection of Sergeant W. Paul DuPre, courtesy of his son Peter DuPre. These cover from the pre-war period to 1945.

Tanks of 8th Hussars waiting to cross the Rhine at Brunen

Recovering a Challenger Tank Destroyer from a river

Chaffee and Honey Tanks of 8th Hussars HQ (Recce) Squadron, outside Hamburg, 1945

There are more pictures of 8th Hussars during the Victory Parade in July 1945 on the Italian and Northern Europe Page. Click here to go there now.

Please also see these photographs on flickr, from Noel Taylor, whose grandfather Henry Hessey was in 8th Hussars.

Pictures of the 11th Hussars

Rolls Royce Armoured Car in the desert in 1940.

Morris Armoured Car crossing the frontier wire into Libya in 1940

A Fordson Armoured Car of 'D' Squadron (RAF), 11th Hussars, fitted with an extra pair of light machine-guns mounted on a 'Scarff Ring', on the turret as additional protection against air attack. The two crew in 'side caps' are RAF personnel, with a Hussars instructor behind them.

Moving upto the front in Humber Armoured Cars

11th Hussars HQ, making use of an umbrella, liberated from a Cairo bar or restaurant

Marmon-Herrington Armoured Cars. Some have the turret removed and are fitted with a 20mm Breda guns

The crew of this Humber II Armoured Car from 'B' Squadron were the first vehicle into Tripoli

Being inspected by Winston Churchill and Montgomery

A Troop equipped with French 75mm guns mounted on US Halftracks in Italy

C' Squadron Outside Ghent September 1944, in Daimler Armoured Cars

No. 1 Troop, D Squadron, in Germany. The White Scout Car carried troops that could dismount and fight on foot, to carry out patrols, out flank enemy positions, etc.

Daimler 'Dingo' Scout Car armed with twin Vickers K Machine Guns

Humber Scout Cars of D Squadron outside the Town Hall, in Hamburg, 3rd May 1945

Men of No.1 Troop, C Squadron, with a Daimler Armoured Car, September 1944

Vehicles of D Squadron in the main square of Tonning after VE Day

Daimler Armoured Cars of 11th Hussars, entering Berlin with Major General Lyne, the Divisional Commander, taking the salute.

Daimler Armoured Cars of 11th Hussars, during the Victory Parade in Berlin, 21st July 1945

Sgt (later Sgt Major) Bernard McGuire, 'B' Squadron, 11th Hussars, receiving his Military Medal from Field Marshall Montgomery


Assista o vídeo: How Leclercs 2nd Division Destroyed An Entire Panzer Brigade In One Day?- Tank Battle of Dompaire (Pode 2022).