Linhas do tempo da história

A ofensiva da Nivelle

A ofensiva da Nivelle

A ofensiva de Nivelle começou em abril de 1917 e continuou até maio de 1917. A enorme ofensiva, envolvendo 1,2 milhão de homens, foi o plano de Robert Nivelle, comandante em chefe do exército francês. Quando a ofensiva de Nivelle terminou, dezenas de milhares de tropas aliadas haviam sido mortas ou feridas; o exército francês foi levado ao motim em mais da metade de suas divisões e Nivelle foi demitida.

A lógica por trás da ofensiva de Nivelle não era diferente da lógica por trás da campanha de Somme em 1916. Nivelle acreditava que um ataque enorme e esmagador contra os alemães resultaria em vitória em 48 horas, com apenas 10.000 baixas.

Nivelle alcançou popularidade entre os políticos franceses como o homem que havia recapturado o forte em Douaumont durante a Batalha de Verdun. Isso não apenas o tornou um herói nacional, mas também levou Nivelle a apoiar suas idéias no topo - como Aristide Briand, o primeiro-ministro francês. Quando Nivelle anunciou seu plano de um grande ataque às linhas alemãs que seria tão esmagador que os inundaria em 48 horas, Briand anunciou seu apoio a isso. Hubert Lyautey, o ministro da Guerra francês, não estava tão entusiasmado e renunciou. Sir Douglas Haig, consciente do que aconteceu no Somme, também se opôs ao plano. Independentemente disso, foi em frente.

O plano de Nivelle era para um grande ataque das forças francesas na região de Aisne, apoiado por um ataque secundário das forças britânicas em Arras, Vimy Ridge e Bullecourt na linha de Hidenburg.

O ataque começou em 9 de abrilº 1917 e durou até 16 de maioº.

Considerando que os canadenses tomaram Vimy Ridge em 12 de abrilº, os australianos sofreram muito em Bullecourt.

Haig interrompeu o ataque das forças britânicas e da Commonwealth em 14 de abrilº enquanto esperava notícias de como os franceses estavam.

De fato, os franceses estavam se saindo tão mal na Segunda Batalha de Aisne que começaram a surgir motins entre seus homens. Haig exerceu grande pressão para reiniciar os ataques britânicos e da Commonwealth, para que a pressão pudesse ser retirada dos franceses no Aisne. Quando a ofensiva foi cancelada em 16 de maioº, o exército francês foi levado ao seu limite. Dizem que, quando algumas tropas francesas foram deslocadas para a frente no rio Aisne, emitiram sons de balido aos seus oficiais, como 'cordeiros para o matadouro'. Outra história é que os franceses 2nd A Divisão chegou bêbada e sem armas.

Mais de 130.000 baixas foram sustentadas pelas forças britânicas e da Commonwealth, enquanto os franceses sofreram 187.000 baixas; 317.000 no total em apenas cinco semanas de luta. Isso equivaleria a cerca de 10.000 homens mortos ou feridos a cada dia de luta. A terra foi capturada pelos alemães - sessenta e um quilômetros quadrados e 20.000 alemães foram feitos prisioneiros.

Nivelle foi demitido como comandante em chefe em 15 de maio e substituído por Philippe Pétain.

As baixas francesas na batalha de Verdun foram maiores do que as do segundo Aisne. Então, por que Nivelle foi substituído - especialmente porque 20.000 alemães foram capturados junto com 147 armas de artilharia alemãs? Era porque as pessoas esperavam muito mais como resultado das promessas / promessas feitas pelo próprio Nivelle. Quando estes não se concretizaram, Nivelle teve que pagar o preço. Enquanto os franceses esperavam grandes baixas em Verdun, disseram-lhes que os alemães entrariam em colapso na Frente Ocidental dentro de 48 horas após o início da ofensiva e que não haveria mais de 10.000 baixas. Com mais de 300.000 baixas, a reputação de Nivelle foi severamente minada. Pétain restabeleceu o exército francês na frente ocidental, enquanto Nivelle foi destacado para a África em dezembro de 1917.

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