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A Batalha de Loos

A Batalha de Loos

A Batalha de Loos foi travada em setembro de 1915. A batalha em Loos fazia parte da campanha do marechal Joffre em Artois, que foi projetada para afastar os alemães em uma ofensiva dupla. Por isso, em 25 de setembro, o 1º Exército britânico comandado por Douglas Haig atacou posições alemãs em Loos.

1915 não havia sido um ano particularmente bem-sucedido para os Aliados. Não houve avanço decisivo na Frente Ocidental, onde a guerra de trincheiras permaneceu dominante. Os Aliados também ainda estavam sofrendo com o desastre em Gallipoli e os alemães estavam causando grandes danos contínuos ao Exército Russo na Frente Oriental. Joffre, na foto acima, queria lançar um ataque conjunto britânico-francês contra os alemães em Artois, cujo sucesso faria muito para aumentar o moral dos Aliados, com o objetivo final de dar um golpe decisivo contra os alemães. Uma ponta do ataque de Joffre seria realizada exclusivamente pelos franceses, com um ataque aos alemães em Champagne. Um ataque britânico-francês conjunto em Artois envolveu os britânicos atacando ao norte de Lens em Loos, com o 10º Exército francês atacando o sul alemão de Lens.

Quando Haig percorreu a região ao norte de Lens, descobriu que a terra era plana e aberta ao fogo de metralhadoras alemãs. Ele temia pesadas perdas. Ele transmitiu seu medo de baixas importantes a Joffre, mas o marechal francês não estava preparado para mudar seus planos. Kitchener disse a Haig que a cooperação era essencial, embora ele reconhecesse que os britânicos poderiam sofrer grandes perdas.

Com tanta pressão sobre ele, Haig teve que apresentar um plano para o ataque em Loos. Ele decidiu atacar em uma fachada muito estreita, para que os britânicos pudessem concentrar seu fogo em sua extensão máxima contra as metralhadoras alemãs. O plano de Haig era simples - o fogo de artilharia britânica concentrado e o fogo de infantaria pontual dariam às tropas britânicas em avanço cobertura suficiente.

No entanto, antes do ataque, outra arma ficou disponível para Haig - gás venenoso. Ele percebeu que tal arma neutralizaria as metralhadoras alemãs. Como resultado, ele decidiu ampliar a frente de ataque, pois estava convencido de que tinha uma arma que seria devastadora.

No entanto, Haig enfrentou um grande problema - ele foi ordenado a coordenar seu ataque com o dos franceses. Foi-lhe dito que ele só poderia atacar em 25 de setembro e não antes. Ele decidiu construir um certo grau de flexibilidade em seu plano. De fato, Haig apresentou dois planos para o ataque em Loos. Se o tempo estivesse bom (ou seja, o vento estivesse soprando na direção certa), ele ordenaria um ataque a uma frente larga usando gás em toda a frente. Seu segundo plano era atacar no dia 25 em uma frente estreita se o tempo não estivesse bom e o gás não pudesse ser usado. Um ataque de acompanhamento na frente mais larga com gás venenoso ocorreria nos dias imediatos após o dia 25, se o tempo permitisse.

Com tanta flexibilidade embutida em seu ataque, Haig estava confiante no sucesso. As forças britânicas atacaram os alemães no início de 25 de setembro. Os franceses atacaram mais de cinco horas depois.

Um ataque de artilharia nas linhas alemãs havia começado em 21 de setembro e 250.000 projéteis foram disparados nas posições alemãs. No dia 24, Haig recebeu a notícia de que o tempo previsto para o dia 25 era favorável e ele ordenou que o gás venenoso fosse usado. Relatórios meteorológicos muito cedo no dia 25 indicaram que o tempo estava “instável” e Haig foi aconselhado a liberar o gás o mais rápido possível. Às 05h15, Haig ordenou a liberação de cloro. No entanto, a partir da linha de frente, os relatórios voltaram dizendo que o vento estava muito calmo para que o gás fosse liberado. Aqueles nas linhas de frente receberam a ordem de volta que o gás deveria ser usado.

Às 05h50, o gás era liberado dos cilindros pressurizados. A liberação de gás cloro ocorreu dentro e fora durante um período de 40 minutos. O ataque de infantaria começou às 06:30.

Em alguns lugares, o ataque foi muito bem-sucedido - a 15ª Divisão entrou em Loos e tomou a cidade após brigas de rua à noite. No entanto, em algumas áreas, a falta de comunicação causou problemas. No Canal de La Bassée, o oficial encarregado de liberar o cloro não conseguiu, pois não acreditava que as condições estavam corretas. Ele só ligou os cilindros de gás pressurizados quando recebeu ordens - e envenenou 2.632 de seus próprios homens - com sete mortes.

Os britânicos tiveram um primeiro dia razoavelmente bom, mas não conseguiram acompanhar seus sucessos. Por quê?

Para ter sucesso, os britânicos tiveram que enviar divisões de reserva para consolidar o trabalho realizado por aqueles que haviam lutado no ataque inicial. As divisões mantidas em reserva (21 e 24 e comandadas por Sir John French) eram compostas por recrutas em bruto que só chegaram à França em setembro. As duas divisões foram realizadas muito longe de Loos para causar algum impacto. Simplesmente para chegar à zona de batalha, eles tiveram que marchar milhas - 50 milhas em quatro dias. Haig assumiu que as duas divisões da reserva se moveriam para a frente assim que a infantaria iniciou seu ataque às 06h30. Isso não aconteceu. Eles chegaram tarde demais para ter impacto no sucesso dos britânicos no primeiro dia. Eles também estavam extremamente cansados ​​de marchar - até Haig os chamou de "pobres companheiros". Haig culpou Sir John French pela demora em sua chegada.

O que é certo é que, quando as reservas chegaram à frente em Loos, sua inexperiência significava que não poderiam lidar com o contra-ataque alemão e os britânicos, tendo conseguido quase sucesso, evitavam uma retirada apenas por causa da chegada. da Divisão de Guardas. Entre 26 e 28 de setembro, os britânicos perderam muitos homens devido ao ataque de metralhadoras alemãs ao atacar posições alemãs em torno de Loos sem a ajuda de apoio de artilharia.

A batalha terminou efetivamente em 28 de setembro. Os britânicos sofreram 50.000 baixas, enquanto os alemães perderam cerca de 25.000 homens.

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