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Dorothy Height

Dorothy Height



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Dorothy Height nasceu em Richmond, Virgínia, em 24 de março de 1912. Seu pai, que era um construtor, mudou-se com a família para Rankin, Pensilvânia, na esperança de encontrar um ambiente racialmente mais tolerante.

Height ganhou um concurso de redação, que trouxe o prêmio de uma bolsa de estudos para o Barnard College, na cidade de Nova York. No entanto, quando ela chegou em 1929, ela foi excluída por causa de sua raça. Mais tarde, ela lembrou em Abra os Portões da Liberdade: "Embora eu tivesse sido aceito, eles não podiam me admitir. Levei um tempo para perceber que a decisão deles era uma questão racial: Barnard tinha uma cota de dois estudantes negros por ano, e outros dois já haviam aceitado as vagas." Em vez disso, a altura foi para a Universidade de Nova York, onde fez uma graduação e um mestrado em psicologia educacional.

Depois de deixar a universidade, ela se tornou assistente social no Harlem. Durante este período, ela se tornou amiga de Langston Hughes e Mary McLeod Bethune. De acordo com Godfrey Hodgson: "Sempre que havia um linchamento no sul, ela e um grupo de amigos faziam uma demonstração na Times Square, usando braçadeiras pretas."

Em 1944, Dorothy Height juntou-se à equipe nacional da Associação Cristã de Moças. Logo depois ela conheceu Martin Luther King enquanto estava em Atlanta, Geórgia. Embora ele fosse apenas um adolescente, foi o início de um longo relacionamento.

Em 1957, Height tornou-se diretora do Conselho Nacional das Mulheres Negras. No mesmo ano, Martin Luther King juntou-se ao reverendo Ralph David Abernathy e Bayard Rustin para formar a Southern Christian Leadership Conference (SCLC). A nova organização estava empenhada em usar a não violência na luta pelos direitos civis, e o SCLC adotou o lema: "Nenhum cabelo da cabeça de uma pessoa deve ser prejudicado." Nos anos seguintes, Height trabalhou de perto com King em suas várias campanhas e, finalmente, tornou-se presidente do comitê executivo da Conferência de Liderança sobre Direitos Civis, a organização guarda-chuva do movimento pelos direitos civis.

Durante a campanha para as eleições presidenciais de 1960, John F. Kennedy defendeu uma nova Lei dos Direitos Civis. Após a eleição, descobriu-se que mais de 70 por cento dos votos afro-americanos foram para Kennedy. No entanto, durante os primeiros dois anos de sua presidência, Kennedy falhou em apresentar a legislação prometida.

A Height participou da Marcha de Washington por Empregos e Liberdade em 28 de agosto de 1963, foi um grande sucesso. As estimativas sobre o tamanho da multidão variaram de 250.000 a 400.000. Os palestrantes incluíram Martin Luther King (SCLC), Philip Randolph (AFL-CIO), Floyd McKissick (CORE), John Lewis (SNCC), Roy Wilkins (NAACP), Witney Young (National Urban League) e Walter Reuther (AFL-CIO) . King foi o último orador e tornou seu famoso Eu tenho um sonho Fala.

Quando Martin Luther King foi morto em 4 de abril de 1968, Height foi à Casa Branca e aconselhou o presidente Lyndon Johnson sobre como minimizar protestos e tumultos negros.

Em 1994, o presidente Bill Clinton deu a ela a medalha presidencial da liberdade. Ela se aposentou como diretora do Conselho Nacional das Mulheres Negras em 1997. Ela permaneceu como presidente do grupo. Height comentou: Espero não trabalhar tanto assim pelo resto da minha vida, mas seja no conselho, seja em outro lugar, pelo resto da minha vida, estarei trabalhando pela igualdade, pela justiça, para eliminar o racismo , para construir uma vida melhor para nossas famílias e nossos filhos. "

Dorothy Height morreu no Howard University Hospital em 20 de abril de 2010.

Dorothy Height, que por longo tempo presidente do Conselho Nacional das Mulheres Negras foi a principal voz feminina do movimento pelos direitos civis dos anos 1960, morreu na terça-feira. Ela tinha 98 anos.

Height, que continuou falando ativamente até os 90 anos, estava no Howard University Hospital há algum tempo.

Quando adolescente, Height marchou na Times Square de Nova York gritando: "Pare o linchamento." Nas décadas de 1950 e 1960, ela foi a principal mulher ajudando o reverendo Martin Luther King Jr. e outros ativistas importantes a orquestrar o movimento pelos direitos civis.

O falecido ativista C. DeLores Tucker certa vez chamou a altura de um ícone para todas as mulheres afro-americanas.

"Eu chamo Rosa Parks de a mãe do movimento pelos direitos civis", disse Tucker em 1997. "Dorothy Height é a rainha."

Height estava na plataforma do Lincoln Memorial, sentado a poucos metros de King quando ele fez seu famoso discurso "Eu tenho um sonho" na marcha em Washington em 1963.

"Ele falou mais tempo do que deveria", recordou Height em uma entrevista à Associated Press em 1997. Mas depois que ele terminou, ficou claro que o discurso de King ecoaria por gerações, disse ela, "porque agarrou a todos".

Height se tornou presidente do Conselho Nacional da Mulher Negra em 1957 e ocupou o cargo até 1997, quando tinha 85 anos. Ela permaneceu como presidente do grupo.


Dorothy Height

Entrevista com
Dorothy I. Height, Ph.D.
Presidente, Comitê Executivo
Conselho Nacional de Mulheres Negras
Washington DC.

Projeto de História Oral de Belmont

Entrevistador: Dr. Bernard A Schwetz, D.V.M., Ph.D., Diretor, Office for Human Research Protections

ENTREVISTADOR: Dr. Height, para começarmos, se você pudesse nos dizer seu nome e seus diplomas e formação, e o que você está fazendo hoje em dia.

DR. ALTURA: Sou Dorothy Height. Eu sou a Presidente e Presidente Emérito do Conselho Nacional para Mulheres Negras, e a Presidente da Conferência de Liderança sobre Direitos Civis. Tenho experiência na área de educação com mestrado pela New York University e mestrado em serviço social.

ENTREVISTADOR: É uma honra ter você nesta série de entrevistas que estamos fazendo sobre o Relatório Belmont, e poder falar com você sobre coisas que aconteceram quando você era membro da Comissão Nacional que escreveu o série de relatórios, incluindo o Relatório Belmont.

ENTREVISTADOR: Se você pensar naquela época, 25 anos atrás e pouco mais de 25 anos atrás, quando você foi trazido como membro da Comissão Nacional, qual era a sua formação na época que o trouxe a ser membro da Comissão Nacional?

DR. HEIGHT: Eu acho que foi o fato de eu ter tido muita experiência trabalhando com a Associação Feminina Cristã, com o Conselho Nacional da Mulher Negra, e eu ser atuante no campo dos direitos civis, porque eu não era uma das profissionais lá. Eu era um membro público e, creio, representei as preocupações das mulheres porque estávamos lidando com questões de esterilização e teste, e também questões que realmente afetavam a vida das mulheres. Acho que é por isso que fiz parte disso.

ENTREVISTADOR: Você acha que os relatórios da Comissão refletiram sua contribuição?

DR. ALTURA: Sim, eu quero. Eu realmente senti que estava entre os profissionais que levaram a tarefa a sério. Aprendi muito lá como parte dessa Comissão, mas acho que fiquei satisfeito com o fato de termos reuniões públicas nas quais ouvíamos o público, mas também minha voz foi ouvida com tanta força quanto aqueles que foram profissionalmente equipado.

ENTREVISTADOR: Como li alguns dos documentos escritos por especialistas em ética, eles têm uma linguagem própria.

ENTREVISTADOR: Foi difícil trabalhar com esse grupo de eticistas e filósofos e fazer com que eles entendessem você e para você entendê-los?

DR. HEIGHT: Eu sempre tive um grande interesse em - e - sempre tive um grande interesse em saber mais sobre as razões por trás das coisas, a base para elas, a filosofia por trás delas. De modo que achei especialmente interessante pertencer a tão distintos especialistas em ética. Não achei que fossem difíceis de entender. Houve momentos em que tive que pensar duas vezes ou voltar e ler algo para recuperar o atraso, mas o que eu acho tão bom foi a maneira como eles foram capazes de destilar a essência disso, para trazer esses pensamentos ao alcance de a pessoa média onde precisava estar, para que eu entendesse muito bem do que eles estavam falando, sobre alguns dos valores éticos e alguns dos princípios que eram tão importantes. Eu também acredito em alguns por causa de minha própria fé.

ENTREVISTADOR: Acho que isso é particularmente verdadeiro no Relatório Belmont.

ENTREVISTADOR: Que seja conciso e fácil, bastante fácil de ler. O mesmo se aplica aos outros documentos redigidos pela Comissão?

DR. ALTURA: Muitos desses documentos eram muito difíceis, mas sempre achei útil poder ter conversas, não apenas nas bordas, mas diretamente, até mesmo ligações de longa distância, para falar sobre alguns deles porque estava preocupado . Eu sabia quais eram alguns dos problemas. Eu sabia quais eram algumas das preocupações. Mas achei útil poder recorrer a eles e levantar essas preocupações e obter suas respostas dentro do contexto do que eu estava pedindo, mas esses relatórios eram muito pesados.

ENTREVISTADOR: Ao escrever o próprio Relatório Belmont, ao elaborar o relatório final que enfocou o respeito às pessoas e à justiça e beneficência, você sentiu que sua contribuição se refletiu em ter aquele relatório tão conciso quanto era? Ele refletiu com precisão seus pensamentos sobre os direitos civis e os direitos das mulheres?

DR. ALTURA: Acho que o fato de o relatório ser muito claro sobre o respeito pela personalidade humana, e acho que é muito claro sobre algo que acho que o público em geral muitas vezes não entende, quando falamos de igualdade, porque eu acho colocar corretamente o conceito de igualdade dentro das necessidades da situação, em vez de apenas dizer que igualdade significava apenas ser igual. Tínhamos que dizer igual em quais dimensões? E achei especialmente bom ver essa diferenciação.

ENTREVISTADOR: Você provavelmente pensou mais na questão da igualdade do que a maioria de nós.

DR. HEIGHT: Sim, passei a vida inteira trabalhando pela igualdade e justiça.

ENTREVISTADOR: Como você acha que estamos atendendo a essência da igualdade ao realizar pesquisas envolvendo humanos hoje?

DR. HEIGHT: Pelo que entendi, acho que estamos nos saindo melhor. Não sinto que estou em contato com uma ampla gama de pesquisas para saber o suficiente, mas pelo que entendi, acho que estamos fazendo melhor. Pelo menos acho que é mais abertamente, e o tipo de prática que se dizia antes, onde as pessoas vulneráveis ​​eram os sujeitos da pesquisa. Não vejo, não ouço esse tipo de eco hoje. Acho que o relatório e a mensagem que trouxe ao país causaram impacto.

ENTREVISTADOR: Se você se lembrar de como eram as coisas nos anos 1970, quando você estava escrevendo os relatórios para a Comissão Nacional, quais eram os problemas de igualdade que o preocupavam particularmente naquela época?

DR. HEIGHT: Bem, problemas como as irmãs Relf, ​​que foram esterilizadas. mulheres negras estavam sendo esterilizadas sem seu conhecimento.

O caso que tivemos em Tuskegee, onde os homens costumavam fazer experiências para lidar com doenças sexualmente transmissíveis sem o seu conhecimento. Esses tipos de casos não foram apenas relatados ao público nacional, mas em minha própria experiência de vida eu conhecia mulheres em todo o estado do Mississippi que conhecemos durante o movimento pelos direitos civis. Era difícil reunir um grupo de 50 mulheres sem que pelo menos uma falasse sobre ter um filho no hospital e depois descobrir que havia sido esterilizada.

Assim, a questão da esterilização e do uso para experimentação apenas se destacou. Então isso era algo que eu estava muito consciente, assim como o fato de que muitas vezes as pessoas que entravam nas prisões estavam sendo usadas, principalmente as pessoas de cor.

Esses eram os tipos de problemas com os quais eu estava preocupado e com os quais tinha alguma familiaridade, e conhecia seu impacto na comunidade. É onde estávamos quando entrei no escritório.

ENTREVISTADOR: Quando você discutiu esses problemas com o resto dos Comissários, eles foram solidários com a causa que você estava abordando?

DR. ALTURA: Oh, sim. Eles foram muito simpáticos. Mas, você sabe, uma coisa interessante é que mesmo dentro dos problemas que encontramos enquanto visitávamos as prisões e conversávamos com diferentes prisioneiros e semelhantes, eu estava interessado em várias das principais prisões para descobrir que os negros e hispânicos e outros prisioneiros de cor , por outro lado, reclamavam que os prisioneiros brancos eram tratados como favoritos em Upjohn. Eles disseram que os presos brancos têm a chance de fazer parte da pesquisa. E para eles, estar na pesquisa significava, eles disseram que você tinha camas melhores, você tem uma alimentação melhor, e você tem mais chance de sair em liberdade condicional.

Então havia - então não havia problemas claros em preto e branco. De vez em quando você descobria, como naquele caso, que aquele era um lugar onde os prisioneiros, que eram prisioneiros de cor, diziam: "Queremos fazer parte da pesquisa." De modo que esse era um problema contínuo. Não estávamos lidando apenas com um assunto simples. Era muito complexo e senti que a forma como a Comissão o abordou foi muito valioso.

ENTREVISTADOR: Se fôssemos considerar reescrever aquela parte da regra comum hoje que trata da pesquisa que está sendo feita em prisioneiros, quão importante você diria que seria para nós visitarmos as prisões e entendermos o que realmente acontece nos prisioneiros - em as prisões - para poder redigir bons regulamentos?

DR. ALTURA: Acho que diria que os princípios básicos que o Relatório Belmont enfatiza devem ser levados em consideração em todos os eventos. Em outras palavras, acho que encontraríamos experiências diferentes em prisões diferentes, mas não deveríamos tentar justificar isso porque acho que devemos nos apegar aos princípios básicos.

O princípio de fornecer oportunidade para as pessoas determinarem voluntariamente se desejam fazer parte de algo é algo que eu acho que nunca deve ser violado, não importa o quê. Mas também, quando você vê grupos inteiros de pessoas que são tratadas de uma forma ou de outra, acho que isso nos diz que, à luz do Relatório Belmont, precisamos examinar mais a fundo.

ENTREVISTADOR: Quando você foi convidado para fazer parte da Comissão Nacional, você já estava envolvido no trabalho de direitos civis e direitos de mulheres por muitos anos. Quando você se interessou pela ética da pesquisa?

DR. HEIGHT: Para falar a verdade, não sabia que estava interessado na ética da pesquisa como tal. Eu simplesmente sabia que estava preocupada com o que estava acontecendo com as mulheres e, ao entrar na Comissão, comecei a perceber que esse era um assunto tão significativo em nosso país que precisávamos de nossa Comissão para olhe para isso, e que tínhamos que estabelecer princípios de trabalho que protegessem as pessoas. Isso para mim foi uma compreensão da importância da Comissão, mas durante toda a minha vida eu tive que lidar com questões que as mulheres levantaram sobre a maneira como são tratadas.

ENTREVISTADOR: A Comissão Nacional era um bom lugar, um bom lar para você encontrar pessoas que concordavam com a sua causa?

DR. HEIGHT: Foi um ótimo lugar, e para as pessoas que me deram o profissionalismo e a compreensão ética que reforçaram o que eu esperava em termos de justiça social e em termos de crescimento e desenvolvimento do ser humano - e eu tenho para dizer que foi uma experiência rica para mim.

ENTREVISTADOR: Houve alguma coisa que a Comissão realizou que você acha que se destaca acima de todas as outras?

DR. ALTURA: Cheguei a uma compreensão mais profunda da importância do consentimento informado. Sempre acreditei que as pessoas deveriam ter o direito de falar por si mesmas, mas eu - mas nunca pensei nisso em tantas dimensões. As pessoas que não podem falar por si mesmas, que precisam que outros falem por elas, e o papel que deve ser desempenhado em nível comunitário para que não seja apenas de pessoa para pessoa, mas que o papel dos conselhos de revisão institucionais, o papel foi necessário ver que substitutos adequados são estabelecidos para apoiar as pessoas, nunca tinha pensado nisso com a profundidade que a experiência da Comissão certamente me ensinou, e compreendo o consentimento informado.

E também entendo a importância de ter esses canais que traduzam essas palavras pesadas em algo que todos possam entender, e a importância de cuidar para que isso não seja algo que seja apenas superficial, mas seja levado muito a sério. E que olhemos para aqueles que podem falar por si e para aqueles que precisam de alguém de confiança perto deles, que se preocupa com eles, que falará por eles.

ENTREVISTADOR: Ainda estamos trabalhando nos regulamentos hoje para pessoas com deficiências decisórias. Então, embora entendamos que isso é algo que ainda precisamos cuidar, há algumas partes como essa que ainda não cuidamos em termos de proteção das pessoas que estão envolvidas na pesquisa. Você sabe - você tem em mente algum outro exemplo de coisas em que - algo que você poderia ter falado como uma Comissão Nacional que ainda não realizamos na proteção das pessoas?

DR. HEIGHT: Eu sei que parece que alguém está se apegando ao passado, mas acho que, enquanto tivermos um número desproporcional de pessoas negras entrando no sistema de justiça social - criminal nas prisões, e enquanto tivermos esse tipo de problema, sinto que também devemos ter a mesma preocupação em garantir que nossas decisões sejam justas.

Acho que não fazemos o suficiente para ir além dos slogans sobre diversidade. Acho que temos que ter mais cuidado e aumentar os cuidados. Também temos que adicionar histórias positivas para ajudar as pessoas a entender aqueles que entendem aqueles que são os zeladores, aqueles que estão no comando de nossas instituições, têm respeito por pessoas de diferentes raças e culturas. Acho que não fazemos o suficiente nisso. Acho que é onde ainda temos um longo caminho a percorrer.

E que é bom que, como exige o Relatório Belmont, que as instituições tenham uma posição clara, mas acho que as instituições têm que fazer mais para que haja um treinamento adequado, que haja realmente um ensino adequado sobre a importância da personalidade humana, independentemente de raça, credo ou cor ou origem nacional, mas com plena consideração pelo fato de que as pessoas são de diferentes raças, credos, cores e nacionalidade.

ENTREVISTADOR: Por causa dos experimentos de Tuskegee, existe uma desconfiança entre as populações minoritárias do governo federal e da classe médica, aquelas pessoas que prestam atendimento médico. E, até certo ponto, isso explica por que não temos muitas minorias, incluindo afro-americanos, se oferecendo para participar de pesquisas. Como podemos reconquistar essa confiança para fazer com que pessoas das minorias se apresentem como voluntárias em pesquisas?

DR.HEIGHT: Acho que está implícito no que acabei de dizer alguns momentos atrás, e isso é que tem que haver mais do que dizer, você sabe, "O público é bem-vindo" ou "Estamos lidando com todos". Devemos estar dispostos a reconhecer e respeitar a todos e todos os grupos.

A desconfiança existe porque as pessoas têm uma experiência de vida em que a cor de sua pele ou sua nacionalidade, sua origem, influenciam a maneira como são tratadas, e descobri, mesmo enquanto conversava com amigos, que elas estão relutantes entrar em certas instituições de saúde porque não têm certeza de como serão tratados.

Acho que isso significa para nós que temos um trabalho a cumprir - aumentar o apreço e compreensão por pessoas de diferentes origens. E essa é uma das coisas que eu acho que os profissionais da saúde sabem melhor do que ninguém, que todas as pessoas são criadas iguais. Mas de uma forma ou de outra, conforme entramos na prática, nem sempre está lá. Acho que há um sentimento melhor hoje do que há 25 anos atrás, mas ouço o tempo todo daqueles que às vezes relutam até em ir para o tratamento que sabem que precisam porque não sentem que serão tratados com justiça.

ENTREVISTADOR: A situação das mulheres na pesquisa é diferente da das minorias na pesquisa.

ENTREVISTADOR: Onde há muitas mulheres envolvidas em ensaios clínicos. Com base nos interesses dos direitos das mulheres na sua carreira, você está feliz por haver hoje tantas mulheres como sujeitos de pesquisa quanto há?

DR. ALTURA: Bem, estou muito feliz em ver mais pesquisas sobre mulheres. Você sabe, por muito tempo muito da pesquisa, as mulheres eram um asterisco, para não falar do fato de que as mulheres de cor eram outro asterisco. Fico feliz em ver a pesquisa direta sobre mulheres. A saúde da mulher é a saúde da mulher. Não é apenas saúde, é a saúde da mulher. E que o espírito que vamos reunir, de respeito por si próprios e por seus corpos, precisa se refletir na maneira como administramos nossas leis e nossas pesquisas.

ENTREVISTADOR: Mas mulheres e crianças foram identificadas como grupos vulneráveis ​​de algumas maneiras.

ENTREVISTADOR: Mas agora há mais mulheres em ensaios clínicos do que homens. Você se preocupa com o fato de este grupo vulnerável, as mulheres, estarem agora envolvidos em pesquisas onde há algum risco?

DR. ALTURA: Uma das coisas que a Comissão enfatizou foi a importância de manter a relação entre riscos e benefícios no mínimo, em algum tipo de equilíbrio, e eu acho que mais mulheres estão prontas para - estiveram dispostas a dar um passo à frente porque eles sabem que precisam saber mais sobre as mulheres, mas também significa que precisam ter muito mais informações para que possam entender quais riscos estão correndo, e que não se trata de arriscar para salvar o outro, mas é o respeito total que cada pessoa tem o direito de determinar se deseja correr esse risco.

ENTREVISTADOR: E as crianças, onde crianças de uma idade que são crianças pequenas não têm a oportunidade de entender tanto quanto os adultos e é difícil de entender - você não consegue o consentimento delas. Alguém tem que dar consentimento.

ENTREVISTADOR: Como outro grupo vulnerável, você acha que é apropriado que nós hoje estejamos estimulando que pesquisas sejam feitas em crianças para que tenhamos medicamentos que tenham dados que permitiriam seu uso seguro em crianças?

DR. HEIGHT: Certamente, mas também acho que esse é o motivo pelo qual precisamos estar cientes da importância de ter substitutos que sejam responsáveis, pessoas que ajudem a tomar decisões responsáveis ​​em relação aos filhos. Acho que é aqui que nos deitamos com as crianças, uma necessidade de garantir que aqueles que estão falando por elas sejam informados de forma responsável.

ENTREVISTADOR: Na época em que você, como Comissão, terminou o Relatório Belmont, que impacto você achou que o Relatório Belmont teria quando fosse divulgado ao público e entregue a outras partes do governo e assim por diante?

DR. HEIGHT: Bem, eu pensei que teria o impacto de começar a nos ajudar a fazer - traduzir isso em algumas políticas, políticas sociais, que teriam efeito. Fiquei surpreso com o que veio à tona, um movimento provisório em direção à discussão simplesmente de um feto, e como se fosse um assunto importante - como se fosse a única coisa que tivéssemos abordado. E que houve - acho que diminuiu a qualidade do entendimento que a Comissão deu a ele, e fiquei feliz em ver que houve aqueles que se levantaram para ajudá-lo a ser compreendido, que não se tratava de uma questão política, mas era uma questão de olhar para a saúde e o bem-estar das pessoas, e o que poderíamos fazer não apenas por aqueles que agora estão tendo problemas específicos, o que poderíamos fazer para lidar com algumas das principais doenças que afetam as pessoas. Acho que isso foi parte do impacto do relatório.

ENTREVISTADOR: Você sabia que os escritos da Comissão seriam traduzidos em regulamentos, a Regra Comum, por exemplo?

DR. HEIGHT: Quando eu soube que a própria Comissão surgiu por causa de um ato do Congresso, eu soube que ela visava ir no sentido de determinar algo que influenciaria a política. Acho que, de outra forma, seria fútil apenas ter uma comissão e um relatório. Acho que tivemos que ter algum impacto na política.

ENTREVISTADOR: E essas políticas acabaram virando regulamentos.

DR. HEIGHT: Isso mesmo, isso levaria a alguns regulamentos, sim.

ENTREVISTADOR: Isso nós trabalhamos hoje do FDA e o que agora é OHRP.

ENTREVISTADOR: Você, você tinha em mente que, por exemplo, o Relatório Belmont seria útil principalmente para os investigadores que faziam a pesquisa ou para as pessoas que eram os participantes, o sujeito da pesquisa?

DR. ALTURA: Achei que seria útil nas duas direções. Eu tinha - eu não teria sido capaz de prever que veria o que saiu do relatório tão relevante apenas para a vida diária quanto para mim acabou sendo.

Eu me encontro no caminho agora, e como eu mesmo tenho sido um paciente, muito mais consciente dos meus direitos, muito mais aberto a ler as letras miúdas, muito mais ciente de que posso tomar algumas decisões, que posso tomar as decisões que afetar onde eu estou, e eu aprecio isso e eu acho que o - para mim, e eu acho que isso é algo que estará disponível para qualquer cidadão.

ENTREVISTADOR: Você teve uma longa carreira ajudando a conquistar os direitos das pessoas, mulheres e minorias. Você acha que ter estado na Comissão Nacional o ajudou nessa causa, ou os escritos da Comissão Nacional tornaram seu trabalho ainda maior na tentativa de ver o ...

DR. ALTURA: É um pouco dos dois.

ENTREVISTADOR: Um pouco dos dois.

DR. HEIGHT: É como se de repente você percebesse o que deveria estar acontecendo e, de repente, você estivesse ciente das realidades na vida de tantas pessoas com quem está trabalhando, que só queria que isso tivesse acontecido há muito tempo.

Mas também é como qualquer outra coisa, o progresso que você fez mostra a distância que você ainda tem que percorrer, e eu acho que a coisa boa é que acho que o Relatório Belmont nos deu uma base a partir da qual [inaudível], dá nós um solo sólido sobre o qual nos apoiar.

E os princípios éticos são valiosos em qualquer aspecto da vida, mas ver isso aplicado à pesquisa biomédica e química e ao desenvolvimento humano [ininteligível] é um grande avanço.

ENTREVISTADOR: Você teve muitas realizações na área de direitos civis antes que a Comissão Nacional pedisse para você vir e ajudá-los, mas aí você encontrou todos esses eticistas e filósofos e outros. Essa experiência fez com que você reorganizasse suas prioridades naquilo que achava que precisava realizar?

DR. HEIGHT: Acho que pelo fato de eu ter uma formação baseada na fé cristã e de ter trabalhado na justiça social, para mim isso me levou a outra dimensão. Quero dizer, aqui eu estava lidando com alguns dos mesmos problemas, mas em um nível diferente. Foi assim que me pareceu, porque, veja, quando você diz respeito pela personalidade humana, essa é a base da minha fé. A busca por justiça social é uma preocupação para a vida toda, e você deseja justiça em todas as áreas que tratam do ser social.

Acho que é por isso que descobri o trabalho árduo, o estudo, a leitura pesada, as longas sessões, por isso os achei revigorantes, porque significava para mim que estava realmente lidando com esses princípios e conceitos que tinham um significado real para mim .

ENTREVISTADOR: Olhando para trás, para o que você cobriu como Comissão, mas sabendo agora o que aconteceu nos últimos 25 anos desde que o Relatório Belmont foi escrito, existem questões que você gostaria de ter tratado na Comissão e não o fez, isso não passou a ser importante? Por exemplo, os problemas que estamos enfrentando com conflitos de interesse, o Relatório Belmont não menciona conflito de interesses. Existem problemas que você gostaria de ter resolvido?

DR. ALTURA: Bem, estou confiante de que existem alguns. Eu não sou um - eles não se destacam para mim como problemas, exceto como eu disse a vocês. Acho que a preparação das pessoas que executam as políticas, as pessoas que administram os serviços, que conduzem pesquisas, que têm [inaudível] para controlar seus próprios preconceitos e têm uma maneira pela qual podem dar uma contribuição, que irá absolver as pessoas. Isso para mim é um - isso é fundamental, mas, fora isso, não penso em nada.

ENTREVISTADOR: Quando o Relatório Belmont se tornou público, foi bem recebido pela comunidade?

DR. ALTURA: Sim. Bem, houve aqueles - você sabe que você teve pessoas que - houve aqueles que reagiram a certas partes porque o tiraram do contexto, mas eu acho que - conforme eu me movia, senti que havia alívio por algumas dessas questões terem sido resolvidas e algumas dessas coisas terem sido definidas de novas maneiras.

ENTREVISTADOR: O relato foi extraordinariamente breve. Quando você reúne um grupo de especialistas e pede que escrevam algo, geralmente é muito longo e difícil de entender.

ENTREVISTADOR: Como você conseguiu escrever um relatório que foi tão breve como foi, mas teve a longa vida que este relatório ainda tem?

DR. ALTURA: Foi uma tarefa difícil. Foi uma tarefa difícil, mas acho que houve uma espécie de determinação do grupo, e o presidente continuou nos empurrando nessa direção para fazer disso algo que pudesse ser útil, mas também algo que pudesse ser compreendido e pudesse ser uma base para o serviço, uma base para aqueles que estariam fazendo, fazendo estudos, para aqueles - até mesmo para os praticantes, que precisava ser de uma forma que pudesse ser compreendida, mas isso era um esforço. Tínhamos algumas pessoas boas lá. Não posso levar nenhum crédito por isso porque não fui um dos escritores. Tínhamos vários trabalhado longa e arduamente em [ininteligível].

ENTREVISTADOR: Você acha que somos muito restritivos na pesquisa hoje? Quando você tem regulamentos que definem como as coisas devem ser feitas, mas as pessoas tendem a reagir exageradamente aos regulamentos e isso se torna um processo pesado, você acha que é muito restritivo hoje para cumprir o que foi estabelecido no Relatório Belmont?

DR. ALTURA: Não tenho noção disso. Tenho a impressão de que é fundamental ter clareza sobre os princípios básicos que orientam qualquer pesquisa, e é isso que acho que o relatório tentou fazer. Acho que tentou estabelecer princípios em vez de diretrizes, deu-nos princípios de trabalho, princípios básicos.

ENTREVISTADOR: É por isso que ainda é valioso hoje?

DR. HEIGHT: Sim, ainda é valioso hoje, e acho que será valioso por muitos anos.

ENTREVISTADOR: Então, do seu ponto de vista, você acha que o Relatório Belmont precisa ser reescrito de alguma forma?

DR. ALTURA: Tenho certeza de que há aspectos - conforme avançamos e temos a experiência, haverá partes, sim, que precisarão ser adicionadas a ela, outras partes, mas acho que isso permanece - para mim é um documento básico. Eu acho que - eu não vejo nenhuma das áreas lá que seria diferente. Acho que pode haver experiências específicas e problemas específicos que podem surgir que podem precisar de alguma petição aqui, mas acho que os princípios básicos estão nesse relatório.

ENTREVISTADOR: Quando você discutiu como deveria ser o Relatório Belmont, você estava levando em consideração o que chamamos hoje de pesquisa social e comportamental, bem como pesquisa biomédica? Ou foi baseado principalmente na área biomédica?

DR. HEIGHT: Oh, isso - nossa tarefa tinha que lidar com questões médicas e comportamentais, e acho que ficamos dentro do contexto de nossa designação. Para mim não fomos além disso. Acho que, como vemos o clima hoje, existem algumas questões além daquelas que Belmont teve que lidar, que, por exemplo, na área de questões femininas, todas as questões estavam voltadas para as questões relativas aos nossos direitos ao aborto e toda a questão. do uso de um feto e células-tronco e semelhantes. Acho que esse tipo de problema vai surgir.

Mas acho que há princípios aqui que os afetam, mas precisam de um estudo especial com base no que Belmont tinha a dizer.

ENTREVISTADOR: Quando você estava discutindo a ética de fazer pesquisa em humanos que envolvia humanos nos anos 70, eu presumiria que você estava falando principalmente, pensando principalmente em pesquisa dentro dos Estados Unidos.

ENTREVISTADOR: Ao contrário da dimensão internacional?

ENTREVISTADOR: Quão bem você acha que os princípios do Relatório Belmont se sustentam na arena da pesquisa internacional hoje?

DR. ALTURA: Para mim, eles têm uma qualidade universal. Pode haver algumas áreas que exijam - por causa das tradições sociais que devem ser consideradas, mas acho que por trás de tudo, esses são princípios básicos que são universais.

ENTREVISTADOR: Para que os princípios do relatório se apliquem à pesquisa na área--

DR. ALTURA: Tem algum significado, sim, para qualquer coisa.

ENTREVISTADOR: Quando você se reuniu como uma Comissão, a descoberta do que estava acontecendo na pesquisa de Tuskegee veio à tona, e era algo que deve ter estado na mente de muitos de vocês. Até que ponto você acha que a experiência nos experimentos de Tuskegee motivou o que aconteceu ao escrever os documentos da Comissão Nacional?

DR. ALTURA: A experiência de Tuskegee e as irmãs Relf foram fundamentais para o Senado - o projeto de lei que tramita no Senado chamando a Comissão. Era isso, estava profundamente enraizado na necessidade de mudar o que estava acontecendo. Então essa foi a referência deles, muito uma parte do que deu origem à legislação que instituiu a Comissão. Foi o protesto em torno disso. Foi - acho que foi a exposição que realmente teve um grande impacto em deixar claro que algo precisava ser feito, e acho que foi o senador Kennedy quem introduziu a legislação exigindo algum tipo de revisão de quais são os métodos .

Veja, havia - no clima, havia uma sensação de que trabalhar pelos direitos civis fazia com que todos trabalhassem pelos direitos civis como se fôssemos uma causa especial, como se fôssemos um grupo de interesse especial. Mas de repente esse tipo de coisa irrompeu, e ficou bem claro que isso afetou aquelas pessoas que estávamos expondo, mas havia outras, pessoas pobres, brancos pobres, outras que vieram com experiências semelhantes. Então eu acho que foi um ponto de virada, uma espécie de ponto de expor e abrir uma questão que precisava ser tratada e deveria ser tratada no mais alto nível.

ENTREVISTADOR: Você acha que outro experimento Tuskegee poderia acontecer nos EUA hoje? Você acha que algo desse tipo seria um experimento semelhante ao que foi feito em Tuskegee, você acha que isso poderia acontecer nos EUA hoje?

DR. HEIGHT: Certamente espero que não. Eu gostaria de poder dizer que não, mas espero que não, mas acho que há ações mais responsáveis ​​agora, e acho que já houve o suficiente em todo o campo da - particularmente no campo da saúde, houve avanços suficientes sobre isto. Eu esperava que esse tipo de coisa não acontecesse.

ENTREVISTADOR: A comunidade afro-americana ainda está zangada com o que aconteceu no experimento Tuskegee.

ENTREVISTADOR: E isso os impede de se voluntariarem para fazer parte das pesquisas hoje.

ENTREVISTADOR: Como podemos reverter isso para colocá-los em pesquisa?

DR. HEIGHT: Acho que a única maneira de reverter isso é aumentar as evidências de que as pessoas estão sendo tratadas de forma justa, para divulgar a mensagem para que as pessoas saibam quais são seus direitos. Você vê, muitas vezes dizemos que isso é de conhecimento público, mas não chega às pessoas que precisam ter, e que se mais pessoas na comunidade afro-americana em - entendessem a palavra e então certamente funcionaria em ajudar as pessoas a entender que têm direitos e que esses direitos estão garantidos, mas também a saber como usá-los. Acho que é uma questão de educação pública, ajudando-os a saber como usar esses direitos e como ...

No ano passado, uma jovem vítima de esterilização realmente não estava apenas deprimida, mas estava tão desanimada que em sua pequena cidade toda a igreja tinha um culto para orar para tentar colocá-la de pé. Era tudo sobre o fato de que ela queria ter mais filhos e não podia ter filhos, e isso a estava afetando.

Eu estava em uma reunião em que esse problema surgiu e alguém se levantou e disse, isso é apenas - aconteceu de ter sido uma reunião inter-racial, e este, este homem branco disse: "Nada parecido poderia acontecer aqui. Isso é bom hospitais. Nada disso poderia acontecer. " E, claro, você pode imaginar qual foi a reação na congregação, especialmente de uma pessoa que eles pensaram ser um amigo, mas embora ele fosse um amigo, ele não acreditava no que essa jovem estava dizendo, e o que a igreja, o que eles estavam preocupados.

E eu disse que achava que esses dias haviam acabado, mas você vê, ainda temos uma distância entre o que aconteceu no topo e como essa mensagem foi transmitida. Acho que deve haver muito mais informação e educação pública direta, e um reconhecimento de que temos alguns problemas que não podemos corrigir - é tarde demais - mas dar às pessoas a garantia de que estamos prontos para seguir em frente. Não existe uma sensação de bem-estar e segurança em torno dessas questões na comunidade, e temos que reconhecer isso, e não podemos descartar isso e dizer que há algo errado com as pessoas.

Acho que o que está errado é como passamos a mensagem e como garantimos que aqueles que administram a entendam e tratem as pessoas como se fossem iguais.

ENTREVISTADOR: Precisamos de mais Dr. Heights para espalhar a palavra. Precisamos de mais Dr. Heights para nos ajudar a fazer este trabalho.

DR. HEIGHT: Bem, eu faço tudo que posso.

ENTREVISTADOR: Como cultivamos os jovens para assumir a causa como você fez?

DR. HEIGHT: Bem, eu acho, acho que minha vida é movida por um propósito, uma determinação de trabalhar pela justiça social.E eu acho que temos que encorajar mais pessoas a se preocuparem não apenas com elas mesmas, mas com os outros, e que temos que ser realmente - e eu saio de uma tradição que diz que você tem que estar disposto, se você teve um vantagem, para ver o que você pode retribuir à comunidade. Como você ajuda a comunidade?

E eu acho que à medida que obtemos mais e mais coisas, veja, mesmo como esse tipo de informação, obtemos os benefícios da melhor pesquisa, que precisamos ter maneiras de fazer com que isso seja compreendido.

E o que eu gosto no Relatório Belmont é que você não precisa ter quatro dicionários para lê-lo. Você pode trazê-lo para dentro da massa de pessoas para que possam entendê-lo e usá-lo, e então isso começa a construir confiança de vizinho a vizinho, de comunidade a comunidade.

ENTREVISTADOR: Você mencionou várias vezes a justiça social como sendo muito importante para você. Se você considerar os três princípios destacados no Relatório Belmont, você sente respeito pelas pessoas, ou beneficência, ou justiça, algum deles é muito mais importante do que os outros dois?

DR. HEIGHT: Não. Eu acho que todos eles têm que ir juntos. É um respeito pela personalidade humana que o leva a reconhecer a individualidade e a fazer com que uma pessoa tenha o direito de entrar voluntariamente no que quer que seja, mas também o direito de determinar se ela fará parte, e também se ela terá a garantia de que serão protegidos, de que não serão colocados intencionalmente em uma situação prejudicial, mas de que serão protegidos. Acho que tudo isso, não acho que você pode escolher um. Acho que estão todos interligados. Acho que a base ética deles é a mesma.

ENTREVISTADOR: Quando você pensa no trabalho duro daqueles anos em que você se encontrava com frequência e ...

DR. ALTURA: Freqüentemente e difícil.

ENTREVISTADOR: E difícil. Existem algumas coisas que se destacam como sendo particularmente interessantes nas realizações ou particularmente frustrantes?

DR. HEIGHT: Nós sempre acabávamos nos divertindo. Não. Era um grupo muito bom de se fazer parte, realmente era.

ENTREVISTADOR: Há alguma coisa que eu não perguntei sobre fazer parte da Comissão Nacional que você gostaria de compartilhar conosco?

DR. ALTURA: Acho que o que para mim tem sido um conhecimento real - e isso não é um elemento de pesquisa, mas foi isso como cidadão público - foi a oportunidade de ter a interação com os profissionais, mas também de ter a constatação de que não era um acima do outro, mas que éramos como uma equipe e que eu era tão importante quanto aqueles que tinham mais conhecimento, porque sempre se tratava de pessoas, e que eu poderia compartilhar o que sabia que estava acontecendo Para pessoas.

E eu acho que à medida que temos mais oportunidades, e que as pessoas se sintam livres para dizer que eu sou uma pessoa, mas também sou um afro-americano. Eu sou uma mulher e posso me sentir livre para ser quem eu sou. Isso é o que eu gostava de estar neste grupo, eu poderia ser quem eu sou e falar a qualquer momento sobre qualquer assunto, e ter - cada um de nós tinha respeito pelo outro. E eu acho que é isso que precisamos em nossa sociedade para nos desenvolver em todos os níveis, o mais alto ou o mais baixo, para que - você sabe, para que possamos construir algo para a sociedade que seja mais justo.

ENTREVISTADOR: Muito bom. Obrigada. Não me lembro de ter tido a oportunidade de conversar com alguém que trabalhou pessoalmente com Eleanor Roosevelt.

ENTREVISTADOR: Você poderia compartilhar um pouco dessa experiência de como foi trabalhar com ela?

DR. ALTURA: Bem, Roosevelt era uma mulher notável. Eu a conheci porque em novembro de 1977 eu era um jovem funcionário da filial do Harlem da YWCA e a estava acompanhando a uma reunião que Mary McLeod Bethune estava realizando, e acabou sendo uma reunião do Conselho Nacional de Mulheres negras. E enquanto eu estava acompanhando a Sra. Roosevelt, que dirigiu seu próprio Thunderbird de Washington, estacionou em uma rua do Harlem por duas horas, fez um discurso, entrou em seu próprio carro e dirigiu até Hyde Park, e quando eu estava voltando, Sra. Bethune disse - perguntou-me meu nome, e ela me disse, ela disse: "Bem, volte. Precisamos de você." E estive de volta desde então.

Mas, pelo resto da vida daquelas duas mulheres, elas foram uma grande influência. Em 1938, eu era um dos 10 jovens - a sra. Roosevelt veio ao Hyde Park para um fim de semana para se preparar para a Conferência Mundial da Juventude realizada no Vassar College, e ela sentou-se lá durante a reunião tricotando, mas antes disso ela nos preparou a todos sobre como falar sobre nossos princípios e para quê acreditamos ao conhecer comunistas e jovens de outras partes do mundo.

Também servi com ela na Comissão Presidencial sobre o Status da Mulher, e ela estava - nunca me esquecerei do que ela disse, quando disse aos membros do gabinete pela primeira vez que estávamos lá para trabalhar na eliminação da discriminação. Ela disse que ouviram quando ela disse raça, credo, cor e nacionalidade, mas riram quando ela chegou à palavra "sexo". E então - mas eu - depois daquele relatório e desde então, eu não acho que haverá muito riso hoje, como você fala [ininteligível].

Uma das coisas que sempre lembro dela é que trabalhei com um grupo que entrevistava mulheres de diferentes partes do mundo. E nunca esquecerei uma única vez - tínhamos encerrado a discussão e a sra. Roosevelt estava prestes a sair. E uma das mulheres, uma chinesa, disse: "Sra. Roosevelt, gostaria de lhe perguntar como você se tornou uma pessoa tão maravilhosa?"

E ela se recostou na mesa mais próxima a ela e disse: "Porque fui casada com um homem maravilhoso." E ela disse: "Quando ele era governador de Nova York, ele não podia viajar, então ele me enviou. E eu voltava e lhe fazia relatos de como as coisas estavam boas, e ele disse:" Eleanor, você não Sabe, quando você vai para um orfanato que as refeições vão ser boas naquele dia? "Ele disse:" Da próxima vez que você sair, não deixe que eles o alimentem com o que têm. Peça para ver os menus do último mês. Além disso, descubra antes de ir onde vivem os pobres, e quando eles te levarem por aquelas ruas chiques, você pede para descer por aquelas ruas que eles não mencionaram. "Ele disse:" E olhe no varal e veja o que as roupas parecem nos bairros mais pobres. Como as pessoas - o que está acontecendo? "

Ela disse: "Desde então, vou a todos os lugares com os olhos abertos". E ela disse: "É assim que eu nunca vou a lugar nenhum", disse ela, "e sempre percebo que eles fazem coisas especialmente para mim, mas vou ver como as pessoas realmente são."

Curiosamente, cerca de 10 anos atrás eu estava em Taiwan, e uma mulher veio até mim e disse: "Você pode não se lembrar, mas eu sou a mulher que fez essa pergunta à Sra. Roosevelt" e ela disse: " Mudou toda a minha vida. " Ela disse: “Quando ela falou sobre” - e uma das coisas que ela disse foi - a sra. Roosevelt disse - ela disse: "Quando eu vou a lugares e vejo pessoas deitando - varrendo o chão de joelhos", ela disse, "Eu tento ver o que posso fazer para que eles se levantem e não levem tudo aquela poeira em seus pulmões. " Ela disse: "Tento ver o que posso fazer." Ela disse: "Tento fazer pequenas coisas que ajudam".

E essa mulher disse: "Naquela época eu era jornalista, mas depois disso", ela disse - e agora ela me disse, ela era um membro do parlamento ou o que quer que fosse, do governo, e o que ela estava fazendo. Mas ela disse: "Mas foi a sra. Roosevelt quem me deu a visão de que eu poderia ser mais."

E ela fazia isso com tantas pessoas, e acho que é por isso que os negros a amavam tanto, porque ela tinha uma visão de como as pessoas deveriam tratar as pessoas e como ela poderia servir as pessoas. Ela foi maravilhosa.

ENTREVISTADOR: Minha impressão, só de ler as coisas, ela é retratada como uma pessoa muito forte.

ENTREVISTADOR: Mas pessoal também?

DR. ALTURA: Sim, muito. Pessoal, muito fácil de lidar e muito pé no chão. Pouco antes de morrer, ela fez com que os membros da Comissão fossem ao Hyde Park e estava nos levando para conhecer a casa dos Roosevelt. Quando eu era jovem, estávamos no chalé Val-Kill, que era o chalé dela, mas esta era a casa grande. E ela apenas nos conduziu e fez uma pausa enquanto nos conduzia, e disse: "A mãe de Franklin era muito severa e costumava dar tarefas aos filhos, e então eles eram - mas eles sempre deviam ser vestidos para o jantar não importa o que seja. " E ela disse: "Um dia eles vieram e disseram à avó - ela disse:" Você não está vestida para o jantar. "E eles disseram:" Não tivemos tempo de nos vestir com todas as coisas que você nos pediu "E a Sra. Roosevelt disse, ela disse a eles:" Vocês tiveram todo o tempo que havia. "

E ela disse: "Essa foi uma lição para toda a vida para aquelas crianças. Você tem que fazer tudo dentro do tempo que existe." Então, mas ela tinha um verdadeiro senso de humor. Ela foi realmente maravilhosa.

ENTREVISTADOR: Quais são seus pensamentos sobre suas interações com Martin Luther King Jr. e Malcolm X?

DR. HEIGHT: Eu o conheci quando ele tinha 15 anos e ele tinha acabado de vir para o Morehouse College como uma criança talentosa. E eu morava com o Dr. e a Sra. Mays [ph], que eram os presidentes deste Morehouse. E eles o convidaram para jantar para eu me encontrar, e ele estava no lugar onde estava tentando decidir se iria estudar direito, medicina ou ministério. Mas ele era como qualquer garoto de 15 anos seria. Ele estava pensando em voz alta. E muitas vezes pensei, 10 anos depois - isso foi em 1945 - e 10 anos depois, 1955, quando Rosa Parks se recusou a ceder seu lugar, ele se tornou nosso líder.

Mas foi ótimo ter a experiência e, até a morte dele, trabalhei com os outros cinco homens, o Grupo de Estratégia para o Movimento dos Direitos Civis, e ele era - mas ele era todo o - ele era aquele que pensei que tinha a melhor visão sobre as mulheres e os direitos civis. Você sabe, há muitos homens que trabalharam pelos direitos civis, que não trabalharam tanto pelos direitos das mulheres. Mas Martin Luther King não era um [inaudível].

Lembro que ele sempre disse, um dia - ele escreveu isso da Cadeia de Birmingham - que um dia o Sul se levantaria e perceberia seus verdadeiros heróis, como a mulher de 72 anos que recusou - durante um Montgomery [ininteligível ] teve que andar de carro, e ela estava andando. E ela disse - ele disse que ela disse de uma forma não gramatical: "Meus pés podem estar cansados, mas minha alma está descansada." E ele disse, é esse tipo de pessoa dentro de nós - ele estava ciente de que embora tivesse um papel importante de liderança, na espinha dorsal do movimento pelos direitos civis, mulheres, crianças e jovens, isso costuma ser esquecido.

ENTREVISTADOR: Isso é interessante. Foi uma honra para mim ter esta entrevista com você e muito obrigado.

DR. ALTURA: Oh, obrigado. Foi um prazer para mim. Muito obrigado. Obrigada. Traga meu faminto membro do conselho aqui.

[Membro do Conselho]: Achei muito interessante igualmente, igualmente interessante, sim. É raro você ter a chance de entrevistar a história viva.

ENTREVISTADOR: Isso mesmo. Uma oportunidade maravilhosa.

[Membro do Conselho]: Devo dizer. Cada vez que venho aqui estou apenas - eu aprendo mais uma coisa. Estou maravilhado de novo.

ENTREVISTADOR: Talvez possamos tirar você das luzes brilhantes agora. Eu amo seu chapéu.


Altura, Dorothy Irene

Dorothy Height nasceu em Richmond, Virgínia, em 24 de março de 1912. Ela foi educada em escolas públicas em Rankin, Pensilvânia, uma pequena cidade perto de Pittsburgh para onde sua família se mudou quando ela tinha quatro anos. A Dra. Height se estabeleceu desde cedo como uma aluna dedicada com habilidades oratórias excepcionais, o que lhe rendeu uma bolsa de $ 1.000 em um concurso nacional de oratória. Seu prêmio em dinheiro permitiu que ela se matriculasse na Universidade de Nova York, onde obteve um diploma de bacharel em educação e um mestrado em psicologia educacional. Ela fez pós-graduação na Columbia University e na New York School of Social Work.

A Dra. Height ocupou muitos cargos em organizações governamentais e de serviço social, mas ela é mais conhecida por seus papéis de liderança na Associação Cristã de Mulheres Jovens (YWCA) e no Conselho Nacional de Mulheres Negras (NCNW).

Na YWCA, o Dr. Height subiu rapidamente na hierarquia de um cargo no Harlem YWCA na cidade de Nova York para vários cargos de responsabilidade crescente na organização. De seus anos na YWCA, a Dra. Height se orgulha de seus esforços para direcionar a atenção da organização para questões de justiça racial. Durante a convenção YWCA & # 8217s 1946, o Dr. Height coordenou a introdução de uma política para integrar suas instalações em todo o país e foi eleito secretário nacional de educação inter-racial da organização. Em 1965, a YWCA nomeou o Dr. Height como o primeiro diretor de seu novo Centro de Justiça Racial. Em 1970, a Convenção Nacional YWCA adotou o Imperativo Único: “Para empurrar nosso poder coletivo para a eliminação do racismo, onde quer que ele exista por qualquer meio necessário.”

A afiliação contínua da Dra. Height & # 8217 com o NCNW começou com seu encontro com Mary McLeod Bethune, fundadora e presidente da organização, em 7 de novembro de 1937 - uma data a que a Dra. Height se refere como o ponto de virada de sua vida. Assim, começou sua afiliação ao longo da vida com NCNW & # 8211 trabalhando em estreita colaboração com a Sra. Bethune, inicialmente como a quarta presidente eleita da organização de 1957 a 2 de fevereiro de 1998 e como presidente de seu Conselho de diretores e presidente Emerita desde 1997. Como presidente de NCNW , Dr. Height ajudou a organizar e coordenar a marcha de 1963 em Washington. Com o Dr. Martin Luther King Jr., Roy Wilkins, Whitney Young, A. Phillip Randolph e outros, ela participou de praticamente todos os principais esforços de direitos humanos e civis nas décadas de 1960, 1970 e 1980. E ela tem estado na vanguarda da busca e defesa dos direitos das mulheres a emprego pleno e igual, pagamento e educação - nos Estados Unidos e em países em todo o mundo.

O compromisso da Dra. Height & # 8217 com o trabalho internacional em seu campo começou para valer em 1952, quando ela atuou como professora visitante na Universidade de Delhi, na Índia. Ela continuou seu trabalho internacional com seu envolvimento na Women & # 8217s Federation of the World Council of Churches, e começou seu trabalho na África do Sul depois de acompanhar Margaret Hickey, a então presidente do Comitê Consultivo sobre Ajuda Externa Voluntária em 1974. Dra. Height voltou a trabalhar com a Federação de Mulheres Negras da África do Sul em 1977 e várias vezes depois disso.

Por seus esforços incansáveis ​​em nome dos menos afortunados, o presidente Ronald Reagan presenteou-a com o Citizens & # 8217 Medal Award por serviços distintos em 1989. Dra. Height recebeu muitos outros prêmios durante sua vida de serviço, incluindo mais de vinte e quatro títulos honorários .

Em uma cerimônia em homenagem às realizações de sua vida, realizada na Rotunda da Capital dos Estados Unidos em Washington, D.C. em 24 de março de 2004, a Dra. Height recebeu a Medalha de Ouro do Congresso. Ela se junta à augusta companhia de cerca de 300 outros ganhadores da Medalha de Ouro, entre eles George Washington, o primeiro ganhador da Medalha em 1776, Madre Teresa, Papa João Paulo II e Rosa Parks.

Em 7 de setembro de 2004, o Dr. Height foi introduzido no Democracy Hall of Fame International no Capitol Hill Campus da National Graduate University em Washington, DC. The Hall of Fame for Democracy - o primeiro de seu tipo no mundo & # 8211 foi criado por ex-membros do Congresso e outros membros do conselho administrativo da National Graduate University como parte da missão da University & # 8217s "para fortalecer as liberdades democráticas que tornam possíveis nossa ciência, iniciativa econômica e estado de direito, e encorajar a melhoria na todas as esferas da vida. ”

Em sua determinação altruísta e liderança extraordinária no avanço dos direitos das mulheres e em sua dedicação à libertação da América Negra, a Dra. Height realizou os sonhos de sua amiga e mentora, Mary McLeod Bethune. Ela exemplifica a democracia no seu melhor e é um “verdadeiro modelo para todos”.


Perfis em perseverança

Todo mês da História Negra, tendemos a celebrar o mesmo elenco de figuras históricas. Eles são os líderes dos direitos civis e abolicionistas cujos rostos vemos estampados em calendários e selos postais. Eles ressurgem todo mês de fevereiro, quando a nação comemora os afro-americanos que transformaram a América.

Eles merecem todos os seus elogios. Mas este mês estamos nos concentrando em 28 figuras negras seminais - uma para cada dia de fevereiro - que não costumam fazer os livros de história.

Cada um transformou a América de uma maneira profunda. Muitos não se enquadram na definição convencional de herói. Alguns eram mal-humorados, oprimidos por demônios pessoais e incompreendidos por seus contemporâneos.

Um era um místico, outro era um espião que se passava por escravo e outro era um poeta brilhante, mas problemático, apelidado de “Padrinho do Rap”. Poucos eram nomes conhecidos. Todos eles foram pioneiros.

É hora de esses heróis americanos receberem o que merecem.

2 de fevereiro

Dorothy Height

Ela passou a vida lutando contra o sexismo e o racismo

Dorothy Height era frequentemente a única mulher na sala. Ela fez do trabalho de sua vida mudar isso, lutando contra o sexismo e o racismo para se tornar, como o presidente Obama a chamou, a "madrinha" do movimento pelos direitos civis.

A altura sentiu a picada do racismo desde cedo. Ela foi aceita no Barnard College de Nova York em 1929, mas descobriu que não havia uma vaga para ela porque a escola já havia preenchido sua cota de dois alunos negros por ano.

Em vez disso, ela se matriculou na NYU e obteve um mestrado em psicologia educacional. Isso a levou a uma carreira como assistente social em Nova York e Washington, onde ajudou a liderar a YWCA e o Movimento da Juventude Cristã Unida.

Em 1958, Height se tornou presidente do Conselho Nacional da Mulher Negra, cargo que ocupou por mais de 40 anos. Nessa função, ela lutou incansavelmente pela dessegregação, moradia acessível, reforma da justiça criminal e outras causas.

Na década de 1960, Height se tornou um dos principais conselheiros do Dr. Martin Luther King Jr. Os historiadores dizem que, como organizadora da Marcha em Washington, ela foi a única mulher ativista na plataforma dos palestrantes durante o discurso "I Have a Dream" de King.

Os historiadores dizem que suas contribuições para o movimento pelos direitos civis foram negligenciadas na época por causa de seu sexo. Mas na época de sua morte em 2010, Height havia tomado seu lugar entre as figuras mais altas do movimento.

“Ela foi realmente uma pioneira e deve ser lembrada como uma daquelas almas corajosas que nunca desistiram”, disse uma vez o Dep. John Lewis. “Ela era uma feminista e uma importante porta-voz dos direitos das mulheres muito antes de haver um movimento de mulheres.”


Premios e honras

Embora Height possa ter ficado em segundo plano em relação a seus colegas do sexo masculino durante a maior parte de sua carreira, ela recebeu várias homenagens mais tarde na vida. Em 1994, ela foi premiada com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo presidente Bill Clinton.Ela também recebeu outra das maiores homenagens nos EUA, a Medalha de Ouro do Congresso, do presidente George W. Bush em 2004.

Durante seus quase 80 anos de ativismo, Height deixou uma impressão duradoura. O presidente Barack Obama referiu-se a Height como & # 8220a madrinha do Movimento dos Direitos Civis & # 8221 honrando-a com um assento especial durante sua posse em 2009. De acordo com Patricia Bath do National Women & # 8217s History Project:

& # 8220Ela era alguém que, se você fosse conhecê-la, apenas colocaria seu protetor solar porque iria se deleitar com o brilho dela. & # 8221

Allison Weaver

Allison tem paixão por doações de caridade e acredita que pequenos atos de gentileza podem tornar o mundo um lugar melhor. Ela usa seu conteúdo da web e experiência em mídia social para orientar igrejas e organizações sem fins lucrativos através do processo de arrecadação de fundos móvel.


Dorothy Irene Height (1912-2010)

Nascida em 24 de março de 1912, Dorothy Irene Height se tornaria uma ativista, administradora e educadora dedicada a ver a igualdade racial e feminina nos Estados Unidos. Nascida em Richmond, Virgínia, filho dos pais James Height, um empreiteiro, e Fannie (Burroughs) Height, uma enfermeira, ela se mudou com a família para Rankin, uma cidade perto de Pittsburgh na Pensilvânia, aos quatro anos de idade. Como uma criança asmática grave, não se esperava que ela vivesse até os 16 anos. Sempre uma aluna diligente e dedicada, Height ganhou uma bolsa de estudos patrocinada pela Elks de US $ 1.000 em um concurso nacional de oratória, que ela costumava frequentar na Universidade de Nova York. Height ganhou o título de Bacharel em Ciências em Educação e um Mestrado em Psicologia Educacional pela Universidade de Nova York em quatro anos.

O primeiro emprego de Height foi como assistente social no Departamento de Bem-Estar da Cidade de Nova York. Em 1937, Height conheceu Mary McLeod Bethune, fundadora e presidente do Conselho Nacional de Mulheres Negras (NCNW). Bethune se tornou a mentora de Height & # 8217s e os dois trabalharam juntos até a morte de Bethune em 1955. Dois anos depois, Height se tornou a quarta presidente do Conselho Nacional de Mulheres Negras, cargo que ocupou até 1998. Height também atuou como Presidente Nacional da Delta Sigma Theta Sorority de 1946 a 1957. Em 1952, Height atuou como professor visitante na Escola de Trabalho Social da Universidade de Delhi, Índia.

A altura liderou o NCNW durante a era dos direitos civis das décadas de 1950 e 1960. Como presidente, Height ajudou a organizar The March on Washington em 1963. Ela trabalhou com todos os principais líderes dos direitos civis do período, incluindo o Dr. Martin Luther King Jr., Roy Wilkins, Whitney Young e A. Philip Randolph. Durante a década de 1960, Height coordenou as “quartas-feiras no Mississippi”, onde mulheres negras e brancas em todo o país se reuniam para discutir questões de justiça racial. Ela também encorajou pessoalmente o presidente Dwight Eisenhower a cancelar a segregação das escolas públicas e instou o presidente Lyndon B. Johnson a nomear mulheres negras para cargos governamentais.

Dorothy Height era igualmente conhecida por sua liderança na Young Women’s Christian Association (YWCA). Ela se tornou um membro da equipe no Harlem em 1944. Em 1946 ela foi eleita Secretária Nacional de Educação Interracial para a YWCA, onde liderou o esforço para integrar todas as instalações da agência. Em 1965, Height se tornou a primeira diretora do Centro de Justiça Racial da YWCA, cargo que ocupou até sua aposentadoria da organização em 1977. Em 1971, ela se juntou a Gloria Steinem, Shirley Chisholm, Betty Fredian e outros para fundar o National Women & # 8217s Political Convenção política.

Em 1986, Height organizou a primeira Celebração de Reunião de Família Negra projetada para reforçar os pontos fortes e as tradições da família afro-americana. Nas duas décadas seguintes, os eventos relacionados a esta celebração atrairiam mais de 12 milhões de pessoas.

Ao longo de sua vida, a Dra. Height se tornou muito respeitada em todo o país por sua liderança na campanha pelo emprego, educação e igualdade salarial das mulheres. Ela é mais conhecida, no entanto, por seus esforços em prol da igualdade racial. Seus prêmios se estendem por mais de meio século. Em 1944, o presidente Franklin Delano Roosevelt homenageou Height com o prêmio Freedom from Want. Em 1989, o presidente Ronald Reagan concedeu a Height com o Prêmio da Medalha do Cidadão por serviços diferenciados. O presidente George W. Bush apresentou à Altura a Medalha de Ouro do Congresso e a Medalha Presidencial da Liberdade em 2000.


Dorothy Height, gigante amplamente não cantada da era dos direitos civis, morre aos 98 anos

Dorothy Height, líder dos movimentos afro-americanos e dos direitos das mulheres que foi considerada a grande dama da era dos direitos civis e sua heroína desconhecida, morreu na terça-feira em Washington. Ela tinha 98 anos.

A morte, no Howard University Hospital, foi anunciada em conjunto pelo hospital e pelo Conselho Nacional de Mulheres Negras, que Height liderou por quatro décadas. Residente de Washington há muito tempo, a Sra. Height foi a presidente emérita do conselho por ocasião de sua morte.

Um dos últimos vínculos vivos com o ativismo social da era do New Deal, Height teve uma carreira nos direitos civis que durou quase 80 anos, desde protestos anti-linchamento no início dos anos 1930 até a posse do presidente Obama em 2009. Que a aparência da paisagem social americana é a que tem hoje em grande parte devido ao seu trabalho.

Originalmente treinada como assistente social, a Sra. Height foi presidente do Conselho Nacional de Mulheres Negras de 1957 a 1997, supervisionando uma série de programas em questões como direitos de voto, pobreza e, em anos posteriores, AIDS. Uma executiva de longa data do Y.W.C.A., ela presidiu a integração de suas instalações em todo o país na década de 1940.

Com Gloria Steinem, Shirley Chisholm, Betty Friedan e outros, ela ajudou a fundar o National Women’s Political Caucus em 1971. Ao longo das décadas, ela aconselhou uma série de presidentes americanos sobre direitos civis.

Se a Sra. Height era menos conhecida do que seus contemporâneos nos direitos civis ou no movimento feminino, talvez fosse porque ela foi duplamente marginalizada, empurrada para fora do palco por grupos de mulheres por causa de sua raça e por grupos negros por causa de seu sexo. Ao longo de sua carreira, ela respondeu com calma, mas com firmeza, trabalhando com uma mistura característica de energia ilimitada e gentileza de aço para aliar os dois movimentos na luta por justiça social.

Como resultado, a Sra. Height é amplamente considerada a primeira pessoa na era moderna dos direitos civis a tratar os problemas de igualdade para as mulheres e igualdade para os afro-americanos como um todo, mesclando preocupações que haviam sido historicamente separadas.

Recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade e outros prêmios de prestígio, Height recebeu um lugar de honra no estrado em 20 de janeiro de 2009, quando Obama fez o juramento de 44º presidente do país. Em um comunicado na terça-feira, ele chamou a Sra. Height de "a madrinha do movimento pelos direitos civis e uma heroína para tantos americanos".

Ao longo dos anos, os historiadores deram muito valor aos chamados “Seis Grandes” que lideraram o movimento pelos direitos civis: o Rev. Dr. Martin Luther King Jr., James Farmer, John Lewis, A. Philip Randolph, Roy Wilkins e Whitney M. Young Jr. A Sra. Height, a única mulher a trabalhar regularmente ao lado deles em projetos de importância nacional, era praticamente a sétima não anunciada, a líder que foi cortada, figurativa e muitas vezes literalmente, de imagens da época.

Em 1963, por exemplo, a Sra. Height sentou-se na plataforma a um braço de distância do Dr. King enquanto ele fazia seu discurso memorável "Eu tenho um sonho" na marcha em Washington. Ela foi uma das principais organizadoras da marcha e ela própria uma oradora premiada. No entanto, ela não foi convidada a falar, embora muitos outros líderes negros - todos homens - tenham se dirigido à multidão naquele dia.

A Sra. Height relatou o incidente em suas memórias, “Open Wide the Freedom Gates” (PublicAffairs, 2003 com um prefácio de Maya Angelou). Revendo o livro de memórias, o The New York Times Book Review chamou-o de "um pequeno curso comovente em um século de história afro-americana".

Dorothy Irene Height nasceu em 24 de março de 1912, em Richmond, Virgínia. Seu pai, James, era um empreiteiro, sua mãe, a ex-Fannie Burroughs, era enfermeira. Como uma criança asmática grave, Dorothy não deveria viver, ela escreveu mais tarde, após a idade de 16 anos.

Quando Dorothy era pequena, a família mudou-se para o norte, para Rankin, Pensilvânia, perto de Pittsburgh, onde ela frequentou escolas públicas integradas. Ela começou seu trabalho pelos direitos civis ainda adolescente, como voluntária em direitos de voto e campanhas anti-linchamento.

No colégio, a Sra. Height entrou em um concurso de oratório, patrocinado pelos Elks, sobre o assunto da Constituição dos Estados Unidos. Uma oradora eloqüente ainda na juventude, ela logo avançou para as finais nacionais, onde foi a única concorrente negra. Ela fez uma palestra sobre as Emendas 13, 14 e 15 - as Emendas de Reconstrução - com o objetivo de estender as proteções constitucionais aos ex-escravos e seus descendentes. O júri, todo branco, concedeu seu primeiro prêmio: uma bolsa de estudos universitária de quatro anos.

Como a Sra. Height disse ao The Detroit Free Press em 2008, “Eu ainda estou trabalhando hoje para tornar a promessa da 14ª Emenda de justiça igual perante a lei uma realidade”.

Aluna estrela, a jovem Height se inscreveu no Barnard College e foi aceita. Então, no verão de 1929, pouco antes do início das aulas, ela foi chamada a Nova York por um reitor de Barnard.

Houve um problema, disse o reitor. Que a Sra. Height tinha sido admitida em Barnard era certo. Mas ela não podia se inscrever - não naquela época, pelo menos. Barnard já havia atingido sua cota de alunos negros naquele ano.

Muito perturbada para ligar para casa, como ela escreveu mais tarde, a Sra. Height fez a única coisa possível. Agarrando sua carta de aceitação de Barnard, ela pegou o metrô no centro da cidade para a Universidade de Nova York. Ela foi admitida imediatamente, ganhando um diploma de bacharel em educação lá em 1933 e um mestrado em psicologia dois anos depois.

A Sra. Height foi assistente social do Departamento de Bem-Estar da Cidade de Nova York antes de se tornar diretora executiva assistente do Harlem Y.W.C.A. no final dos anos 1930. Um de seus primeiros atos públicos no Y foi chamar a atenção para a exploração de mulheres negras que trabalham como diaristas. As mulheres, que se reuniam nas esquinas do Brooklyn e do Bronx conhecidas localmente como “mercados de escravos”, foram apanhadas e contratadas, por cerca de 15 centavos a hora, por donas de casa brancas de subúrbio que percorriam as esquinas em seus carros.

O testemunho da Sra. Height perante o Conselho da Cidade de Nova York sobre os "mercados de escravos" atraiu a atenção da mídia nacional e internacional. Por um tempo, a publicidade foi suficiente para levar os mercados à clandestinidade, embora mais tarde eles ressurgissem.

Em 1946, como membro da liderança nacional de Y, a Sra. Height supervisionou a dessegregação de suas instalações em todo o país. Em 1965, ela fundou o Y’s Center for Racial Justice, que liderou até 1977.

Enquanto trabalhava para o Y no final dos anos 30, a Sra. Height foi escolhida para acompanhar a primeira-dama, Eleanor Roosevelt, a uma reunião do Conselho Nacional de Mulheres Negras. Lá, a Sra. Height chamou a atenção de Mary McLeod Bethune, a fundadora do conselho, que se tornou sua mentora.

Como presidente do conselho durante os anos mais urgentes do movimento pelos direitos civis, Height instituiu uma variedade de programas sociais no Deep South, incluindo o banco de porcos, no qual famílias negras pobres recebiam um porco, uma mercadoria premiada. Em meados dos anos 60, ela ajudou a instituir "quartas-feiras no Mississippi", um programa que transportou equipes inter-raciais de mulheres do norte para o estado para se reunirem com mulheres negras e brancas lá.

A Sra. Height, que por muito tempo afirmou que comunidades fortes eram o cerne do bem-estar social, inaugurou uma série de “Reuniões de Família Negra” em meados da década de 1980. Patrocinados pelo Conselho Nacional de Mulheres Negras e realizados em cidades dos Estados Unidos, os encontros eram grandes e comemorativos, dedicados à história, cultura e tradições dos afro-americanos. Centenas de milhares de pessoas compareceram ao primeiro, em Washington, em 1986.

De 1947 a 1956, Height também foi presidente da Delta Sigma Theta, uma irmandade internacional de mulheres negras.

Além da Medalha Presidencial da Liberdade, concedida pelo presidente Bill Clinton em 1994, as muitas homenagens da Sra. Height incluem a Medalha de Ouro do Congresso, concedida pelo presidente George W. Bush em 2004. As duas medalhas são os maiores prêmios civis do país.

A Sra. Height, que nunca se casou, deixa uma irmã, Anthanette Aldridge, de Nova York.

Apesar de seus louros, Height permaneceu na sombra de seus contemporâneos do sexo masculino, ela raramente se opôs. Afinal, como ela costumava dizer em entrevistas, a tarefa em mãos era muito menos sobre o centro das atenções pessoais do que sobre a luta coletiva.

“Eu estava lá e me senti em casa no grupo”, disse ela ao The Sacramento Bee em 2003 “Mas não achei que deveria me inclinar para a frente quando a imprensa se concentrou nos líderes masculinos. & Quot

A Sra. Height recebeu três dúzias de doutorados honorários de instituições como as Universidades de Tuskegee, Harvard e Princeton. Mas houve uma honra acadêmica - o equivalente a um diploma de bacharel - que ressoou mais fortemente do que todas as outras: em 2004, 75 anos depois de rejeitá-la, o Barnard College designou a Sra. Height como graduada honorária.


Ativista dos direitos civis

Enquanto trabalhava com o NCNW, Height também trabalhou pelos direitos civis. Em 1936, em Nova York, ela participou de um protesto contra os linchamentos. Ela defendeu o fim da segregação nas forças armadas, um sistema legal mais justo e o fim das restrições raciais ao acesso ao transporte público. Durante a década de 1950, ela trabalhou em campanhas de registro de eleitores no sul.

Na década de 1960, Height estava na vanguarda do movimento dos direitos civis. Ela trabalhou em estreita colaboração com os principais líderes do movimento, incluindo King, Roy Wilkins, Whitney Young e A. Philip Randolph, e ela participou de quase todos os principais eventos de direitos humanos e civis da época.

Em 1964, Height iniciou o programa "Quartas-feiras no Mississippi" do NCNW, no qual mulheres ativistas do Norte voavam para o sul para passar as quartas-feiras em pequenas cidades, encontrando-se com mulheres negras. Uma dessas reuniões, realizada em uma igreja em Hattiesburg, Mississippi, foi quase o cenário da tragédia depois que alguém jogou um coquetel molotov pela janela da igreja. Felizmente, a bomba não pegou.

Durante os anos de Height como ativista dos direitos civis, ela nunca adquiriu a reputação de radical ou militante. A altura recebeu pouca atenção por seu trabalho, talvez porque o movimento fosse dominado por homens. Mas a altura disse Pessoas em 1998, "Se você se preocupa com quem vai receber o crédito, não consegue realizar muito trabalho." James Farmer, ex-líder do Congresso pela Igualdade Racial, atribuiu a Height trazer o movimento das mulheres para a luta pelos direitos civis.


7. Edmonia Lewis 1844 - 1907

Órfã antes dos cinco anos, Edmonia Lewis era filha de um afro-americano livre e de uma mulher Chippewa. Financiado por seu irmão, Lewis cursou brevemente a faculdade Oberlin. Sua carreira em Oberlin não durou muito, no entanto. Lewis acabou sendo expulso após ser acusado e absolvido de envenenar seus dois colegas de quarto brancos.

Depois de deixar Oberlin, Lewis encontrou a determinação para se tornar um escultor. Embora a maior parte de seu trabalho não tenha sobrevivido, as primeiras peças de Lewis apresentaram abolicionistas bem conhecidos, como William Lloyd Garrison, Charles Sumner e Wendell Phillips. Edmonia Lewis nunca se casou ou teve filhos e foi relatado que viveu em Roma pela última vez em 1911.


Dorothy Height

Dorothy Height foi uma ativista americana dos direitos civis e dos direitos das mulheres que serviu como presidente do Conselho Nacional de Mulheres Negras (NCNW) por quatro décadas. Ela é conhecida como a "madrinha do movimento feminino".

Height nasceu em 1912 em Richmond Virginia. Aos 4 anos, sua família mudou-se para Rankin, Pa, um bairro de Pittsburgh. Height era uma estudante dedicada, e enquanto estava na Rankin High School, ela ganhou uma bolsa de $ 1.000 em um concurso nacional de oratória sobre a Constituição dos Estados Unidos. Durante seu tempo na escola, ela se tornou politicamente ativa e participou de campanhas anti-linchamento. A altura foi então aceita no Barnard College em Nova York, mas a faculdade mudou de ideia pouco antes do início do ano letivo. Dizendo a ela que já haviam atingido a cota de dois alunos negros por ano. Implacável, ela se matriculou na Universidade de Nova York, graduando-se em 1933 com um diploma de graduação e um mestrado em psicologia educacional. Naquele mesmo ano, ela se tornou líder do Movimento da Juventude Cristã Unida da América do Norte na era do New Deal. Ela também realizou pós-graduação na Columbia University e na New York School of Social Work (a predecessora da Columbia University School of Social Work).

Depois de terminar os estudos, Height trabalhou como assistente social para o Departamento de Bem-Estar da Cidade de Nova York. Em 1935, ela foi nomeada para lidar com o resultado do motim do Harlem de 1935 e em 1937, ela começou a trabalhar na Emma Ransom House como Diretora Executiva Adjunta do Harlem YWCA. Ela lutou por melhores condições para as trabalhadoras domésticas negras e, não muito depois de começar seu cargo, conheceu a educadora e fundadora do NCNW Mary McLeod Bethune quando ela e a primeira-dama dos Estados Unidos, Eleanor Roosevelt, visitaram suas instalações. Height então se envolveu com o NCNW e se tornou amigo íntimo de McLeod. Ela serviu como membro da equipe YWCA e voluntária do NCNW, comprometida em superar as limitações de raça e sexo. A altura progrediu rapidamente na YWCA, passando da Emma Ransom House no Harlem para se tornar a Diretora Executiva da Phyllis Wheatley Association em Washington D.C. e para a Equipe Nacional. Foi responsável pela integração de todos os seus centros em 1946, bem como pelo estabelecimento do seu Centro de Justiça Racial em 1965, que dirigiu até 1977.

Em 1957, Height se tornou o presidente do NCNW e os liderou nas lutas pelos direitos civis da década de 1960. Ela organizou o recenseamento eleitoral no Sul, a educação eleitoral no Norte e programas de bolsas para estudantes de direitos civis. Ela também organizou “quartas-feiras no Mississippi”, reunindo mulheres negras e brancas para criar um entendimento entre as duas. Height trabalhou com Martin Luther King Jr., A. Philip Randolph, Roy Wilkins, Whitney Young, John Lewis e James Farmer. Esta última descreveu a si mesma como uma das “Seis Grandes” do Movimento dos Direitos Civis, mas devido ao sexismo seu papel foi amplamente ignorado pela imprensa. Em 1963, ela foi uma das organizadoras da Marcha em Washington, embora, como muitas outras mulheres do movimento pelos direitos civis, não tenha sido convidada a falar no dia.A experiência a levou a se juntar à luta pelos direitos das mulheres e, em 1971, ela ajudou a fundar o National Women’s Political Caucus com Gloria Steinem, Betty Friedan e Shirley Chisholm.

Ela também continuou seu trabalho com a YWCA e, em 1970, dirigiu uma série de atividades que levaram à Convenção YWCA, onde o grupo adotou seu “Um Imperativo” para a eliminação do racismo. Naquele mesmo ano, Height estabeleceu o Centro Feminino para Educação e Avanço na Carreira na cidade de Nova York para preparar as mulheres para empregos de nível inicial. Em 1975, ela participou do Tribunal da Conferência Internacional do Ano da Mulher das Nações Unidas na Cidade do México. Isso levou o NCNW a receber uma bolsa da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) para realizar uma conferência dentro da conferência para mulheres dos Estados Unidos, países africanos, América do Sul, México e Caribe. Em 1977, Height deixou seu cargo na YWCA, onde lutou muito para desagregar todos os níveis da organização e envolver a YWCA na campanha pelos direitos civis.

Durante as décadas de 1970 e 1980, Height ajudou o NCNW a obter bolsas para fornecer treinamento vocacional e ajudar as mulheres na abertura de negócios. Ela construiu a reputação da organização e a capacidade de arrecadar fundos para que ela pudesse realizar grandes projetos e estabeleceu uma sede nacional para o NCNW na histórica Sears House em Washington DC Height também lutou para preservar aqueles que a precederam, e em 1974 o NCNW dedicou a estátua de Mary McLeod Bethune em Lincoln Park, Washington DC, a primeira mulher em terreno público na capital da nação e a um afro-americano ou mulher de qualquer raça. Eles também estabeleceram o Museu e Arquivos de Bethune para Mulheres Negras, a primeira instituição dedicada à história das mulheres negras e estabeleceram a Casa do Conselho de Bethune como um local histórico nacional.

Em 1986, Height fundou a Reunião de Família Negra anual para combater as imagens negativas da vida familiar negra. O evento ainda é realizado anualmente. Em 1990, Height e outras 15 pessoas formaram a African-American Women for Reproductive Freedom. Ela continuou a ocupar sua posição como presidente do NCNW até o final da década de 1990, mas permaneceu como presidente do conselho até sua morte em 2010. A altura recebeu muitos prêmios, incluindo a Medalha de Ouro do Congresso, a Medalha de Cidadão Presidencial e a Medalha Presidencial da Liberdade. Ela foi presidente do Comitê Executivo da Conferência de Liderança sobre Direitos Civis, a maior organização de direitos civis dos EUA e nomeada “a madrinha do Movimento pelos Direitos Civis” pelo presidente Barack Obama. Após sua morte, ele ordenou que as bandeiras fossem hasteadas a meio mastro em sua homenagem.


Assista o vídeo: In Honor of International Womens Day (Agosto 2022).