Linhas do tempo da história

Falkenhayn e a batalha de Verdun

Falkenhayn e a batalha de Verdun

As táticas de Falkenhayn em Verdun foram criticadas. Após a guerra, ele defendeu o que fez escrevendo o seguinte artigo para explicar sua estratégia e tática. Verdun foi uma das batalhas mais caras da Primeira Guerra Mundial e muitos historiadores a veem como a batalha que sangrou até a morte do exército francês. Às vezes esquece-se que o exército alemão também sofreu perdas terríveis.

“No ataque a Verdun, o suprimento de munição excedeu consideravelmente a quantidade que toda a experiência anterior sugeria como provável. Da mesma forma, todas as demandas por mão de obra e equipamentos foram atendidas.

Para desviar a atenção do inimigo de todos esses preparativos, os outros exércitos do Ocidente foram encarregados de mantê-lo ocupado por pequenas empresas de seus setores.

Nisso eles se absolveram de maneira exemplar. Em 9 de janeiro, o Terceiro Exército atacou em Maisons de Champagne, em 12 de fevereiro em Ste. Marie a Py, e no dia 13 do mesmo mês em Tahure.

Nos dias 28 e 29 de janeiro, o Segundo Exército teve um excelente sucesso em Frise, ao sul de Somme. O Sexto Exército atacou em 26 de janeiro em Neuville, em 8 de fevereiro a oeste de Vimy e em 21 de fevereiro a leste de Souchez.

O destacamento do exército de Gaede avançou para as linhas francesas perto de Obersept no dia 13 de fevereiro. Em todos os lugares os objetivos estabelecidos foram alcançados e o inimigo sofreu pesadas perdas.

As perdas alemãs relativamente leves sofridas nessas ocasiões foram justificadas, pois é altamente provável que essas operações tenham contribuído materialmente para mascarar nossos planos. Em troca, era apenas na natureza de coisas que operações maiores que não o ataque principal já planejado deveriam ser financiadas com desconto.

Quando o Terceiro Exército perguntou se ainda deveria empreender um grande ataque ao seu setor, foi informado em conformidade, e as seguintes observações foram adicionadas em explicação dos planos a serem seguidos no setor de Meuse:

“Nosso problema preciso é como infligir grandes danos ao inimigo em pontos críticos, a um custo relativamente pequeno para nós mesmos. Mas não devemos ignorar o fato de que a experiência anterior de ataques em massa nesta guerra oferece pouco incentivo para imitá-los. Quase pareceria que as questões de comando e fornecimento nesses ataques eram insolúveis. ”

No dia marcado para a abertura do ataque, a condição do solo no distrito de Meuse, encharcado pela chuva contínua, impediu qualquer movimento das tropas, enquanto a pouca visibilidade no céu carregado de nuvens tornava impossível o trabalho de artilharia. Somente no meio do mês o tempo melhorou o suficiente para admitir o bombardeio a partir de 21 de fevereiro.

O ataque bem-sucedido de infantaria no dia seguinte foi realizado com um ímpeto irresistível, e as primeiras linhas do inimigo foram simplesmente superadas. Tampouco as fortificações avançadas, construídas em paz, pararam os bravos atacantes, embora essas obras não tenham sido muito danificadas por nossa artilharia.

Em 25 de fevereiro, o 24º Regimento de Infantaria de Brandemburgo invadiu o Fort Douaumont, o forte e alegadamente inexpugnável pilar nordeste do sistema de defesa de Verdun.

Simultaneamente, o inimigo cedeu no vale de Orne até o sul da estrada Metz-Verdun, de modo que a frente alemã aqui também avançou para o sopé das Colinas do Meuse.

Por muitos sinais, ficou claro que esse poderoso golpe alemão não apenas abalou muito a frente inimiga no Ocidente, mas que seus efeitos não foram perdidos sobre os povos e os governos da Entente.

No entanto, as equipes da sede dos grupos do exército consideraram necessário manter o movimento de avanço contra as alturas. Violento - pode-se dizer que contra-ataques desesperados de tropas reunidas com extrema pressa de todas as partes da frente começaram. Eles foram repelidos em todos os lugares com uma perda muito pesada para o inimigo.

A situação poderia ter mudado, no entanto, se não tivéssemos trazido nossa artilharia, que fora incapaz de seguir rápido o suficiente pelas estradas ainda pouco transitáveis, e garantido o suprimento de munição e comida.

Enquanto isso, o inimigo tinha, com rapidez espantosa, colocado uma série de poderosas baterias de artilharia em posição atrás da cordilheira de Marre, na margem oeste do rio. Seu efeito de meio flanqueamento se fez sentir severamente em nossas tropas de assalto.

O desconforto causado por essas armas teve que ser interrompido. Isso não poderia ser efetuado a partir da margem direita do rio Meuse, pois aqui tínhamos nossas mãos ao lidar com as forças inimigas que imediatamente nos confrontavam.

O único meio disponível - como previsto e preparado - era avançar a frente alemã na margem esquerda até o ponto em que sua artilharia pudesse lidar com as armas franco-britânicas na cordilheira Marre com mais eficiência do que antes. Agora tínhamos tropas disponíveis para realizar esse movimento necessário.

Além de uma tentativa fraca de Champagne, não houve ataques de socorro pelo inimigo em nenhum outro setor, e nossas observações mostraram que não havia preparativos para qualquer ataque imediato desse tipo. Na verdade, tornou-se altamente improvável.

Os franceses quase reuniram todas as suas reservas do resto da frente e rapidamente entregaram aos ingleses o setor perto de Arras, anteriormente ocupado por eles, a fim de fornecer os meios para manter suas posições no setor de Meuse .

Os ingleses foram obrigados, ao assumir o setor de Arras, a ampliar tanto sua linha, que nada em grande escala nessa direção deveria ser apreendido. Certamente, a formação dos exércitos de recrutas de Kitchener na Inglaterra prosseguia vigorosamente. Assim, era de se prever que as quarenta e quarenta e duas divisões inglesas, cuja presença no continente havia sido estabelecida, quase dobrariam em data não muito distante. Se, e quando, essas novas tropas se tornariam aptas para uso em ofensivas ainda era, contudo, uma questão de incerteza.

Nestas circunstâncias, a questão que tinha que ser considerada por G.H.Q. era a intenção de dizer que a continuidade da operação no Meuse seria abandonada e que uma nova empresa começou em outra frente.

Essa medida significaria uma saída completa das visões em que se baseou o ataque ao norte de Verdun. Tampouco havia razão para fazê-lo. Até o momento, alcançávamos o que tínhamos planejado, e havia todos os motivos para esperar que o fizéssemos novamente no futuro.

De fato, foi isso que realmente aconteceu. Nenhuma ofensiva em outro lugar tinha perspectivas particularmente boas. O inimigo ainda mantinha sua linha com grande força. Os ingleses, por exemplo, tinham de sete a oito homens em cada quintal da frente.

O sucesso deveria ser alcançado contra posições tão fortemente mantidas como essas apenas empregando a artilharia que concentramos no Meuse. Além disso, isso significaria uma grande perda de tempo, e o inimigo certamente teria se aproveitado disso para transferir suas reservas da mesma forma. Decidiu-se, portanto, renunciar à ideia de mudar o cenário das operações.

O ataque realizado em 6 de março e nas semanas seguintes na margem oeste conseguiu, nessa medida, que os franceses fossem expulsos de suas linhas principais com pesadas baixas todas as vezes.

Devido à confirmação peculiar do país, não pudemos usar esses sucessos para levar nossa artilharia suficientemente longe e, conseqüentemente, o trabalho preparatório aqui teve que ser continuado. Lutas intensas duraram o mês inteiro de abril na margem ocidental. Até nossa ocupação da porção principal da colina 304, em 7 de maio, houve uma pausa momentânea em nosso ataque a esse setor.

A condução das ações no setor de Meuse estava inicialmente diretamente nas mãos do QG. Funcionários do próprio grupo do exército do príncipe herdeiro. Porém, com a ampliação das operações, foi necessário um alívio do ônus sobre esse pessoal. Assim, em março, preservando seu controle, colocamos o general von Mudra no comando na margem direita e, à esquerda, o general von Gallwitz, cujo comando do Décimo Primeiro Exército na Macedônia foi assumido pelo tenente-general von Winckler.

Como já foi dito, houve uma interrupção temporária de nosso ataque no setor ocidental; mas não se deve presumir disso que as coisas se tornaram absolutamente silenciosas ali.

Aqui, como na margem leste, os combates se intensificaram de forma contínua e mais feroz do que nunca. Os franceses cuidaram disso com seus contra-ataques praticamente incessantes. A batalha de artilharia nunca parou.

Os ataques dos defensores eram geralmente aliviados por grandes investidas realizadas por forças muito superiores às dos atacantes. Por exemplo, um impulso particularmente resoluto foi realizado nos dias 22 e 23 de maio na região de Douaumont e, durante algum tempo, nosso domínio sobre o forte blindado estava em perigo.

De nossa parte, geralmente nos limitávamos a enviar nossos oponentes para casa com patas sangrentas, recuperando dele pequenos trechos de terra que ele poderia ter ganho aqui e ali e, quando necessário, efetuando pequenas melhorias em nossas posições.

No entanto, essa luta sem resultado visível ou - para o homem à frente - tangível proporcionou o teste mais severo que se possa imaginar das capacidades das tropas. Com muito poucas exceções, eles resistiram ao teste de maneira mais brilhante.

Em nenhum lugar o inimigo conseguiu vantagens permanentes; em nenhum lugar ele poderia se libertar da pressão alemã. Por outro lado, as perdas que ele sofreu foram muito graves. Eles foram cuidadosamente anotados e comparados com os nossos que, infelizmente, não eram leves.

O resultado foi que a comparação resultou em algo como duas horas e meia para uma: ou seja, para dois alemães colocados fora de ação, cinco franceses tiveram que derramar seu sangue. Mas deploráveis ​​como eram os sacrifícios alemães, eles certamente foram feitos em uma causa muito promissora. ”