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A Batalha de Mons

A Batalha de Mons

A Batalha de Mons foi a primeira grande batalha da Primeira Guerra Mundial. Mons foi uma batalha de movimento diferente das batalhas que se seguiram, que envolveram a guerra de trincheiras.

Tropas alemãs avançando pela Bélgica

Tropas alemãs invadiram a Bélgica em 3 de agosto. Tropas britânicas da BEF (Força Expedicionária Britânica) haviam cruzado para a Europa continental em 14 de agosto. O BEF foi liderado por Sir John French e, quando chegou à Bélgica, eles estavam atrasados ​​com sua programação. Os franceses queriam uma abordagem cautelosa até que ele e sua força se encontrassem com o Quinto Exército francês, liderado pelo general Lanrezac. O plano era que as duas forças se juntassem em Charleroi.

Em 22 de agosto, o BEF encontrou patrulhas de cavalaria do Primeiro Exército Alemão e as envolveu. O general francês fez planos para atacar as forças alemãs que ele supunha que deviam estar na região se enviassem patrulhas de cavalaria. A inteligência britânica o alertou para ser mais cauteloso, pois o tamanho do exército alemão nas proximidades não era conhecido.

Como resultado dessa inteligência, French ordenou que seus homens cavassem posições defensivas perto do canal de Mons. O comandante do Primeiro Exército Alemão, Kluck, ficou surpreso com a proximidade das forças britânicas. Ele e seu exército haviam acabado de enfrentar Lanrezac em batalha (a Batalha de Sambre) e estavam perseguindo o exército francês ao sul.

Kluck decidiu enfrentar o BEF e eles primeiro enfrentaram os britânicos em 23 de agosto. French havia colocado seus homens em uma frente de 40 quilômetros. O BEF estava em menor número. O BEF tinha 70.000 homens e 300 armas de artilharia, enquanto o alemão tinha 160.000 homens e 600 armas de artilharia.

Apesar de números tão impressionantes, os alemães não se saíram bem no início da batalha. O BEF pode ter sido referido como um monte de "desprezíveis" pelo Kaiser William II, mas eles eram soldados profissionais. Os alemães acreditavam estar enfrentando muitas metralhadoras britânicas em Mons. Na verdade, eles eram homens de infantaria disparando seus rifles Lee Enfield, mas a uma velocidade tão combinada que deram a impressão aos alemães. A inteligência alemã havia estimado que o BEF tinha 28 metralhadoras por batalhão em Mons - enquanto cada batalhão tinha apenas dois! Depois de suas experiências com o BEF na Batalha de Mons, Kluck, depois que a guerra terminou, descreveu o BEF como um "exército incomparável".

"Bem entrincheirado e completamente oculto, o inimigo abriu um incêndio assassino ... as baixas aumentaram ... as corridas ficaram mais curtas e, finalmente, todo o avanço parou ... com perdas sangrentas, o ataque gradualmente chegou ao fim". Um relato alemão de disparos de tropas britânicas em Mons

Os XII granadeiros de Brandenburgo que atacaram o 1º batalhão do Regimento Real do Oeste de Kent perderam 25 oficiais e mais de 500 homens. O 75º Regimento de Bremen perdeu 5 oficiais e 376 homens em apenas um ataque, tal foi a ferocidade dos tiros do BEF e suas posições defensivas bem cavadas.

No entanto, à noite, o francês percebeu que o exército alemão que ele enfrentava era muito maior que o seu exército. Além disso, desconhecido para ele, o exército francês liderado por Lanrezac havia se retirado, deixando o exército britânico mais exposto. Francês ordenou que seu exército recuasse. Kluck não atacou esse retiro, pois teve que lidar com as baixas de seu exército. No entanto, em 26 de agosto, uma retaguarda britânica que guardava a retirada da maior parte do BEF sofreu 8.000 baixas na Batalha de Le Chateau.

Os franceses queriam retirar seu exército para a costa, mas isso foi proibido por Lord Kitchener, que insistia que os britânicos mantivessem contato com o exército francês enquanto se retiravam para o rio Marne.

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