Linhas do tempo da história

O Projetor Livens Flame

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O Projetor Livens Flame, estritamente o Projetor Livens Large Gallery Flame, foi usado no primeiro dia da Batalha de Somme em 1916 e apenas uma vez depois disso em 1917. Nenhum dos projetores Livens Flame existe hoje, embora restos tenham sido encontrados no Campo de batalha de Somme perto de Mametz.

Um oficial da Royal Engineers, William Livens, inventou o Projetor de Chama Livens. Ele se juntou ao exército no dia em que a Primeira Guerra Mundial foi declarada. Ele tinha um desejo de "ação", mas descobriu que ele era mantido no quartel do Royal Engineers em Chatham, Kent. Sua vida mudou em 7 de maioº 1915, quando o 'Lusitania' foi afundado. Liven acreditava que seu noivo estava a bordo e ele fez uma promessa com a notícia do naufrágio de que faria o possível para derrotar os alemães. De fato, seu noivo havia perdido o Lusitania, mas Livens não sabia disso havia três dias. As notícias de sua sobrevivência não fizeram nada para diminuir a raiva dele contra os alemães e ele continuou acreditando que faria todo o possível para derrotar os alemães. Livens foi encarregado da seção Z secreta dos Engenheiros Reais. Esta unidade trabalhava com lança-chamas. O trabalho era frequentemente perigoso para os envolvidos, mas Livens concentrou-se em algo muito maior do que um lança-chamas carregado individualmente. Ele queria projetar um lança-chamas grande o suficiente para destruir todo um sistema de valas. Este foi o início do projeto que culminou com o uso da nova arma perto de Mametz. Seu Projetor Livens Flame levou apenas 25 semanas para produzir, desde o plano em papel até a implantação real. O produto final tinha 56 pés de comprimento, 14 polegadas de largura, 2,5 toneladas e exigia uma equipe de 7 homens treinados.

O Projetor de Chama Livens era efetivamente um lança-chamas muito grande construído no subsolo. Os diários de guerra mantidos pelos oficiais na época da batalha de Somme indicam que em 28 de junhoº Em 1916, cerca de 200 tropas britânicas dos Royal Engineers reuniram-se em grande segredo perto de Mametz, 160 quilômetros a nordeste de Paris. O que eles não sabiam como seu trabalho estava fora de vista, enquanto trabalhavam no subsolo em uma seiva que levava às linhas alemãs.

A arma foi acionada pela pressão do ar. Depois que a pressão atingiu um certo nível, a cabeça (monitor) da arma foi empurrada para fora do chão. Uma mistura de querosene e diesel foi acesa e disparada em direção às linhas alemãs. Não se sabe até que ponto a arma foi eficaz, mas os historiadores da guerra especulam que, onde foi usada na linha de frente de Somme, foi muito eficaz.

Os historiadores da guerra geralmente aceitam que para os britânicos o primeiro dia do Somme foi um desastre com 60.000 mortos ou feridos. No entanto, o ataque dos britânicos no primeiro dia não foi um desastre total em todas as áreas. Os britânicos conseguiram avançar em Mametz e Carnoy, ao sul de Mametz. Isso levanta as perguntas: como e por que isso aconteceu quando, ao longo das linhas britânicas, homens foram mortos e feridos com uma frequência horripilante, alguns a alguns metros das próprias trincheiras?

O historiador Peter Barton da Primeira Guerra Mundial acredita que a resposta à pergunta foi o fato de o Projetor Livens Flame ter sido implantado em Mametz, com consequências devastadoras para os alemães. No total, três projetores de chamas foram utilizados em 1º de julhost e em torno de Mametz. Quatro foram trazidos para a linha de frente aqui, mas uma seiva contendo uma - seiva 14 - foi destruída por um projétil alemão que enterrou a arma nela. A chama que disparou teria incinerado qualquer coisa em seu caminho, e Livens a projetou para que um pouco do combustível pudesse ser disparado para fora do monitor, mas só se acenderia depois que atingisse seu objetivo.

Em Mametz, a seiva que continha o Projetor de Chama Livens foi construída para chegar o mais próximo possível das linhas de frente alemãs. Portanto, seu impacto teria sido massivo e totalmente desmoralizante para os alemães dentro e ao redor de suas trincheiras em Mametz. O que eles não poderiam saber era se os britânicos teriam usado outro com consequências iguais na mesma área. As tropas britânicas que acompanharam o ataque de chamas entraram nas trincheiras alemãs, mas foi um sucesso não construído em outros setores da batalha. De fato, o impacto do projetor de chamas Liven também foi apenas temporário. Cada arma teve apenas três segundos de explosão de querosene / diesel antes de ficarem vazios. O reabastecimento das armas com garrafas de querosene / diesel para recarga levaria tempo, especialmente porque todo o reabastecimento tinha que ser feito no subsolo. Também foi incorporado ao pensamento dos Aliados que, quando o Projetor Livens Flame fizesse seu trabalho, os britânicos já estavam nas trincheiras alemãs, as asseguraram e estavam prontos para avançar. Portanto, não seria necessário recarregar a arma, pois o dano aos alemães teria sido causado.

O impacto do Projetor Livens Flame e as seivas que o levaram até as linhas alemãs devem ter impressionado os oficiais superiores do Exército Britânico em 3 de julhord Em 1916, foi feita uma ordem para quadruplicar o número de seiva na Frente Ocidental ao longo do setor de Somme. No entanto, a batalha é mais lembrada pelas acusações da linha de frente das trincheiras que terminaram com tantas baixas, em oposição a maneiras inovadoras de realmente entrar nas trincheiras alemãs.

Após a Primeira Guerra Mundial, lança-chamas maciços como o Livens foram banidos pelas leis internacionais.


Assista o vídeo: WWI Livens Large Gallery Flame Projector (Pode 2022).