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Britânico lança ataque surpresa de tanque em Cambrai

Britânico lança ataque surpresa de tanque em Cambrai


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Na madrugada de 20 de novembro de 1917, seis divisões de infantaria e duas divisões de cavalaria da Força Expedicionária Britânica - com apoio adicional de 14 esquadrões do Royal Flying Corps - juntam-se ao British Tank Corps em um ataque surpresa às linhas alemãs perto de Cambrai , França.

Depois que os britânicos lançaram os primeiros tanques blindados durante a maciça ofensiva de Somme em setembro de 1916, sua eficácia como arma - além do valor inicial de surpresa - foi rapidamente posta em dúvida. Os primeiros tanques eram terrivelmente lentos e pesados; a navegação e a visibilidade de seus controles eram precárias e, embora fossem imunes ao fogo de armas pequenas, podiam ser facilmente destruídas por bombardeios. Além disso, os tanques frequentemente atolavam no terreno lamacento da Frente Ocidental no outono e no inverno, tornando-os completamente inúteis.

Como resultado, no outono de 1917, muitos aliados começaram a duvidar da viabilidade do tanque como uma força importante no campo de batalha. Os comandantes do Corpo de Tanques britânico, no entanto, continuaram a pressionar por uma nova ofensiva, incluindo o uso em grande escala de tanques em um trecho seco do campo de batalha no norte da França, entre o Canal du Nord e St. Quentin, em direção à fronteira belga.

LEIA MAIS: Batalhas da Primeira Guerra Mundial: Linha do tempo

Depois de inicialmente vetar a ideia, o comandante-em-chefe britânico, Sir Douglas Haig, mudou de ideia e autorizou a operação, na esperança de obter pelo menos uma vitória útil antes do fim do ano. O ataque, liderado pelo General Julian Byng do 3º Exército Britânico, ocorreu na manhã de 20 de novembro de 1917, com todos os tanques disponíveis - cerca de 476 deles - avançando nas linhas alemãs com infantaria, cavalaria e apoio aéreo. Em poucas horas, os britânicos forçaram o 2º Exército alemão de volta a Cambrai, ao norte, levando cerca de 8.000 prisioneiros e 100 armas pelo caminho.

Os britânicos careciam de apoio adequado para seu avanço inicial, no entanto, e mais ganhos eram significativamente mais difíceis de obter. Embora o comandante-em-chefe alemão Erich Ludendorff tenha considerado brevemente uma retirada geral das tropas da área, seu comandante na região, Georg von der Marwitz, conseguiu reunir um forte contra-ataque alemão de quase 20 divisões para recuperar quase todo o terreno perdido. As baixas foram altas em ambos os lados, com perdas alemãs de 50.000 em comparação com 45.000 para os britânicos.

Embora o uso de tanques em Cambrai não tenha conseguido o grande avanço que Byng esperava, o ataque, no entanto, aumentou a reputação do tanque como uma arma potencialmente eficaz para uso direcionado durante operações ofensivas.


Britânico lança ataque surpresa a um tanque em Cambrai - 20 de novembro de 1917 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Na madrugada de 20 de novembro de 1917, seis divisões de infantaria e duas divisões de cavalaria da Força Expedicionária Britânica - com apoio adicional de 14 esquadrões do Royal Flying Corps - juntam-se ao British Tank Corps em um ataque surpresa às linhas alemãs perto de Cambrai , França.

Depois que os britânicos lançaram os primeiros tanques blindados durante a maciça ofensiva de Somme em setembro de 1916, sua eficácia como arma - além do valor inicial de surpresa - foi rapidamente posta em dúvida. Os primeiros tanques eram irritantemente lentos e difíceis de manejar, a navegação e a visibilidade de seus controles eram precárias e, embora fossem impermeáveis ​​ao fogo de armas pequenas, podiam ser facilmente destruídos por bombardeios. Além disso, os tanques frequentemente atolavam no terreno lamacento da Frente Ocidental no outono e no inverno, tornando-os completamente inúteis.

Como resultado, no outono de 1917, muitos aliados começaram a duvidar da viabilidade do tanque como uma força importante no campo de batalha. Os comandantes do Corpo de Tanques britânico, no entanto, continuaram a pressionar por uma nova ofensiva, incluindo o uso em grande escala de tanques em um trecho seco do campo de batalha no norte da França, entre o Canal du Nord e St. Quentin, em direção à fronteira belga. Depois de inicialmente vetar a ideia, o comandante-em-chefe britânico, Sir Douglas Haig, mudou de ideia e autorizou a operação, na esperança de obter pelo menos uma vitória útil antes do fim do ano. O ataque, liderado pelo General Julian Byng do 3º Exército Britânico, ocorreu na manhã de 20 de novembro de 1917, com todos os tanques disponíveis - cerca de 476 deles - avançando nas linhas alemãs com infantaria, cavalaria e apoio aéreo. Em poucas horas, os britânicos forçaram o 2º Exército Alemão de volta a Cambrai, ao norte, levando cerca de 8.000 prisioneiros e 100 armas pelo caminho.

Os britânicos careciam de apoio adequado para seu avanço inicial, no entanto, e mais ganhos eram significativamente mais difíceis de obter. Embora o comandante-em-chefe alemão Erich Ludendorff tenha considerado brevemente uma retirada geral das tropas da área, seu comandante na região, Georg von der Marwitz, conseguiu reunir um forte contra-ataque alemão de quase 20 divisões para recuperar quase todo o terreno perdido. As baixas foram altas em ambos os lados, com perdas alemãs de 50.000 em comparação com 45.000 para os britânicos. Embora o uso de tanques em Cambrai não tenha conseguido o grande avanço que Byng esperava, o ataque, no entanto, aumentou a reputação do tanque como uma arma potencialmente eficaz para uso direcionado durante operações ofensivas.


Linha do tempo - 1917

A Primeira Guerra Mundial durou quatro anos e envolveu muitos estados-nação.

Esta seção lista os eventos do ano de 1917, o quarto ano da guerra. Este ano viu a adoção pelo alto comando alemão da política desastrosa de guerra submarina irrestrita - desastrosa porque resultou na entrada da América na guerra no espaço de alguns meses e, finalmente, levou à sua queda no ano seguinte.

Enquanto isso, os britânicos lançaram uma grande ofensiva em Passchendaele no outono de 1917: como no Somme no ano anterior, provou ser um fracasso muito caro. 1917 também viu a saída da Rússia da guerra em meio a duas revoluções, a primeira em fevereiro e a segunda em outubro.

Para uma conta do dia a dia, clique em qualquer mês usando o barra lateral à direita.

Encontro Evento
10 de janeiro Os aliados declaram objetivos de paz em resposta à nota de paz de dezembro de 1916 do presidente dos Estados Unidos Woodrow Wilson
31 de janeiro Alemanha anuncia guerra submarina irrestrita
1 de Fevereiro Alemanha retoma guerra submarina irrestrita
3 de fevereiro EUA cortam relações diplomáticas com Alemanha
23 de fevereiro a 5 de abril As forças alemãs começam a se retirar para posições fortes na Linha Hindenburg
24 de fevereiro Zimmermann Telegram é passado para os EUA pela Grã-Bretanha, detalhando a suposta proposta alemã de uma aliança com o México contra os EUA
26 de fevereiro O presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson, pede permissão ao Congresso para armar os mercadores dos Estados Unidos
1 de Março Zimmermann Telegram publicado na imprensa dos Estados Unidos
11 de março Captura britânica de Bagdá
12 de março O presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson, anuncia o armamento de mercadores dos Estados Unidos por ordem executiva após não conseguir obter a aprovação do Congresso
15 de março Czar Nicolau II abdica como consequência da Revolução Russa
20 de março O gabinete de guerra do presidente dos EUA Woodrow Wilson vota unanimemente a favor da declaração de guerra à Alemanha
2 de abril O presidente dos Estados Unidos, Woodrow Wilson, faz um discurso de guerra ao Congresso
6 de abril EUA declaram guerra à Alemanha
9 a 20 de abril A ofensiva de Nivelle (Segunda Batalha de Aisne, Terceira Batalha de Champagne) termina em fracasso francês
9 de abril Sucesso canadense na Batalha de Vimy Ridge
16 de abril Lenin chega na Rússia
29 de abril a 20 de maio Motim estourou entre o exército francês
12 de maio a 24 de outubro 10ª, 11ª e 12ª Batalhas de Isonzo travadas, terminando em fracasso italiano
28 de maio Pershing sai de Nova York para a França
7 de junho Os britânicos explodem 19 grandes minas sob a Cordilheira Messines
15 de junho Ato de espionagem dos EUA foi aprovado
26 de junho Primeiras tropas dos EUA chegam à França, 1ª Divisão
27 de junho Grécia entra na guerra ao lado dos Aliados
2 de julho Pershing faz o primeiro pedido de exército de 1.000.000 de homens
6 de julho T.E. Lawrence e os árabes capturam Aquaba
11 de julho Pershing revisa as cifras de solicitação do exército para mais de 3.000.000
16 de julho Começa a Terceira Batalha de Ypres (Passchendaele)
31 de julho Grande ofensiva britânica lançada em Ypres.
dia 1 de Setembro A Alemanha assume o extremo norte da frente russa na ofensiva de Riga
24 de outubro Avanço da Áustria x Alemanha em Caporetto na frente da Itália
7 de novembro A Revolução Bolchevique na Rússia resulta na tomada de posse do governo comunista sob Lenin
20 de novembro Britânico lança ataque surpresa de tanque em Cambrai
7 de dezembro EUA declaram guerra à Áustria-Hungria
9 de dezembro Jerusalém cai para a Grã-Bretanha
22 de dezembro Rússia abre negociações de paz separadas com a Alemanha (Brest-Litovsk)

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

3 Oficiais britânicos foram executados por cortes marciais durante a guerra, em oposição a 316 soldados privados e 24 oficiais não comissionados. A grande maioria foi por deserções.

- Você sabia?


Batalhas - A Batalha de Cambrai, 1917

A Batalha de Cambrai, lançada em novembro de 1917, foi o prenúncio da primeira vez que os tanques foram usados ​​com força significativa, pouco mais de um ano depois de terem feito sua estreia provisória em Flers, no Somme, em setembro de 1916. No outono de 1917, a reputação popular da eficácia do tanque havia sofrido. Além de seu valor inicial indubitável como uma tática surpresa, eles foram considerados de uso limitado em operações ofensivas, pesadas e sujeitas a mau funcionamento.

Tanto é verdade que o alto comando alemão, tendo superado o alarme inicial com o súbito aparecimento das enormes feras mecânicas no campo de batalha, passou a considerar o tanque com desdém, um dispositivo facilmente destruído pelo uso de artilharia de campanha concentrada. Dada essa atitude, talvez não seja surpreendente que o desenvolvimento de tanques alemães tenha ocorrido relativamente tarde na guerra.

No entanto, o British Tank Corps permaneceu convencido de que as decepções anteriores com relação ao uso de tanques seriam superadas uma vez que a nova arma fosse usada em condições de campo de batalha menos adequadas do que o pântano lamacento que caracterizou a Terceira Batalha de Ypres, onde mais uma vez o tanque teve sucesso apenas em gerando cinismo.

Assim, o tenente-coronel John Fuller, do Corpo de Tanques, recomendou o uso em larga escala de tanques no campo de batalha seco situado entre o Canal du Nord e o Canal de St. Quentin. A proposta de Fuller foi prontamente aceita pelo comandante do Terceiro Exército Julian Byng - o comandante no solo - mas foi vetada pelo Comandante-em-Chefe britânico Sir Douglas Haig, que preferiu continuar com as operações em Passchendaele.

Com o tempo, porém, Haig, desapontado com a falta de progresso em Passchendaele, voltou ao esquema de Fuller e Byng, atraído pela idéia de alcançar uma vitória útil usando a nova arma antes do fim do ano.

Byng, animado com a oportunidade que o comando lhe deu, rejeitou o plano inicial do Coronel Fuller, pedindo uma retirada imediata, uma vez que a formação de tanques em massa tivesse atacado com sucesso as linhas alemãs. Em vez disso, ele pretendia alcançar um grande avanço aliado.

Ele programou o ataque para novembro, embora as condições meteorológicas estivessem piorando previsivelmente. Conseqüentemente, os comandantes do Tank Corps temiam que o ataque planejado servisse apenas mais uma vez para minar ainda mais a reputação duvidosa do tanque como uma arma de ataque eficaz.

O ataque foi devidamente lançado na madrugada de 20 de novembro de 1917, com todos os tanques disponíveis avançando por uma frente de 10 km. 476 tanques foram acompanhados por seis divisões de infantaria e duas divisões de cavalaria (a última para explorar qualquer avanço), além de mais 1.000 canhões. 14 esquadrões recém-formados do Royal Flying Corps estavam por perto - um precursor do blitzkrieg táticas empregadas com grande efeito pelo exército alemão durante a Segunda Guerra Mundial. Notavelmente, o ataque não foi precedido por um bombardeio preliminar, ajudando a garantir a surpresa completa.

Enfrentando o ataque britânico estava o Segundo Exército Alemão liderado por Georg von der Marwitz. Em poucas horas, os alemães levemente defendidos foram forçados a recuar cerca de 6 km até Cambrai, os três sistemas de trincheiras da Linha Hindenburg perfurados pela primeira vez na guerra.

Os britânicos obtiveram sucesso ao longo de toda a linha, exceto em Flesquieres (no centro do ataque), onde o comandante da divisão do 51º Highland Harper havia determinado não trabalhar em conjunto com comandantes de tanques, suspeitos de tecnologia de tanques. Aproximadamente 8.000 prisioneiros e 100 armas foram capturados apenas no primeiro dia.

Muito encorajado (e muito surpreso) pelos ganhos notáveis ​​(para os padrões da Frente Ocidental) do primeiro dia, Haig decidiu prosseguir com o ataque, embora uma vez que a surpresa inicial tivesse passado os ganhos britânicos se mostrassem muito mais difíceis de obter, no entanto, Flesquieres foi apreendido no dia seguinte. Infelizmente para Byng, a falta de suporte disponível para acompanhar o surpreendente avanço do primeiro dia resultou em uma perda crítica de impulso.

Erich Ludendorff, o chefe efetivo do Terceiro Comando Supremo Alemão, ordenou um contra-ataque imediato apenas para descobrir que as reservas não poderiam ser antecipadas por mais dois dias. A certa altura, ele chegou a pensar em uma retirada geral da frente de Cambrai.

Marwitz, o comandante local, pode ter ficado chocado com o início do ataque em 20 de novembro. No entanto, ao pressionar em casa onda após onda de contra-ataques alemães, a partir de 20 de novembro, ele trabalhou para recuperar todo o terreno perdido para os britânicos.

Cerca de 20 divisões foram implantadas durante o contra-ataque alemão, que implantou as chamadas táticas de infiltração Hutier (em homenagem ao comandante alemão que as implantou pela primeira vez, Oskar von Hutier). Em uma semana, praticamente todo o terreno perdido foi recuperado.

Durante a batalha, as baixas foram altas: os alemães sofreram perdas de aproximadamente 50.000 e os britânicos 45.000. Se, em última análise, o desdobramento em massa de tanques não conseguiu alcançar o avanço desejado, não obstante, demonstrou o potencial de uso direcionado do tanque em operações ofensivas.

Na Grã-Bretanha, a notícia do avanço espetacular inicial serviu para aumentar muito a reputação de Byng e resultou no toque dos sinos da igreja na Grã-Bretanha pela primeira vez durante a guerra.

Clique aqui para ver um mapa do progresso da batalha.

Clique aqui para ler o relato de Arthur Conan Doyle sobre a batalha. Clique aqui para ler a reação do Chefe do Estado-Maior do Exército Alemão, Paul von Hindenburg.


Batalha de Cambrai (1917)

o Batalha de Cambrai (Batalha de Cambrai, 1917, Primeira Batalha de Cambrai e Schlacht von Cambrai) foi um ataque britânico na Primeira Guerra Mundial, seguido pelo maior contra-ataque alemão contra a Força Expedicionária Britânica (BEF) desde 1914. A cidade de Cambrai, no departamento de Nord, era um importante centro de abastecimento para os alemães Siegfriedstellung (conhecida pelos britânicos como Linha Hindenburg) e a captura da cidade e da vizinha Bourlon Ridge ameaçariam a retaguarda da linha alemã ao norte. O general Henry Tudor, comandante da Artilharia Real (CRA) da 9ª Divisão (escocesa), defendeu o uso de novas táticas de artilharia-infantaria em seu setor da frente. Durante os preparativos, J. F. C. Fuller, oficial do estado-maior do Tank Corps, procurou locais para usar os tanques em ataques. O general Julian Byng, comandante do Terceiro Exército, decidiu combinar os dois planos. [a] Os exércitos francês e britânico usaram tanques em massa no início de 1917, embora com um efeito consideravelmente menor. [4]

Reino Unido

  • Índia [1]
  • Terra Nova [2]

Depois de um grande sucesso britânico no primeiro dia, a falta de confiabilidade mecânica, a artilharia alemã e as defesas de infantaria expuseram as fragilidades do tanque Mark IV. No segundo dia, apenas cerca de metade dos tanques estavam operacionais e o progresso britânico foi limitado. No História da Grande Guerra, o historiador oficial britânico, Wilfrid Miles e estudiosos modernos não atribuem crédito exclusivo para o primeiro dia aos tanques, mas discutem a evolução simultânea da artilharia, infantaria e métodos de tanques. [5] Numerosos desenvolvimentos desde 1915 amadureceram em Cambrai, como fogo de artilharia previsto, alcance sonoro, táticas de infiltração de infantaria, coordenação de tanque de infantaria e apoio aéreo aproximado. As técnicas de guerra industrial continuaram a se desenvolver e desempenharam um papel vital durante a Ofensiva dos Cem Dias em 1918, junto com a substituição do tanque Mark IV por tipos melhorados. O rápido reforço e defesa de Bourlon Ridge pelos alemães, bem como seu contra-ataque, também foram conquistas notáveis, que deram aos alemães a esperança de que uma estratégia ofensiva poderia encerrar a guerra antes que a mobilização americana se tornasse avassaladora. [6]


Terça-feira, 20 de novembro de 1917

Às 6h10, os tanques que se formaram meia milha atrás da linha começaram a avançar lentamente (eles tinham uma velocidade máxima de 3,7 mph) com seu comandante Brigadeiro General Elles liderando o caminho em seu tanque Hilda.

Dez minutos depois, na Hora Zero, a artilharia abriu. Granadas de granadas caíram ao longo de toda a linha alemã. Atrás da proteção de uma barragem de artilharia e cortina de fumaça, os tanques e a infantaria avançavam.

Apesar das nuvens baixas e da névoa, os esquadrões de aeronaves da RFC decolaram. Os defensores alemães foram pegos completamente de surpresa e suas linhas de frente foram rapidamente dominadas pela rapidez e peso do ataque britânico.

Ao sul da linha, o III Corpo de exército do tenente-general Sir William Pulteney tinha a tarefa de garantir a travessia do Canal de St Quentin em Marcoing e Masnières.

A 20ª Divisão encontrou forte resistência em Zwischenstellung (Linha de Apoio de Hindenburg) além de La Vacquerie, enquanto mais ao sul a 12ª Divisão teve que enfrentar uma série de fazendas fortificadas que não foram destruídas pela barragem de artilharia.

Vários tanques foram nocauteados por impactos diretos de artilharia disparando sobre mira aberta. Mais foram perdidos por falha mecânica, mas o avanço continuou e por volta das 11h os primeiros tanques alcançaram o Canal St Quentin em Marcoing.

Proteger as travessias do canal era vital para levar a cavalaria para o campo aberto atrás das linhas alemãs. A infantaria conseguiu cruzar usando as pontes de madeira, mas com 32 toneladas, os tanques eram uma história diferente. A ponte rodoviária em Masnières ainda estava de pé, mas danificada; no entanto, o tanque F22-Flying Fox II tentou uma travessia. A ponte desabou, mandando o tanque para a água abaixo. Felizmente, sua tripulação sobreviveu. Um pequeno número de unidades de cavalaria conseguiu atravessar o canal, mas com o fim da luz do dia e forças insuficientes disponíveis, o avanço foi interrompido.

O objetivo principal do IV Corpo de exército do Tenente-General Sir Charles Woollcombe era Bourlon Ridge. A 62ª Divisão teve dificuldade em capturar Havrincourt depois de enfrentar forte oposição alemã. A 186ª Brigada da divisão capturou Graincourt no final da tarde antes de prosseguir em direção a Anneux. A 51ª Divisão das Terras Altas foi detida em Flesquières, um dos pontos de defesa mais fortes do Zwischenstellung.

Sob o comando do major Krebs, os soldados alemães, em menor número, opuseram uma resistência determinada. Vários de seus canhões de campanha ainda estavam em operação e os artilheiros do Regimento de Artilharia de Campo 108 também haviam sido treinados em táticas antitanque, conseqüentemente, as perdas de tanques foram altas. Sem reforços disponíveis, os alemães foram forçados a retirar-se de Flesquières durante a noite, mas eles conseguiram travar o avanço britânico em direção a Bourlon Ridge.

Ao cair da noite no dia 20 de novembro, o Terceiro Exército conseguiu um avanço sem precedentes de entre três e quatro milhas ao longo de uma frente de seis milhas e capturou mais de 4.000 prisioneiros.

Quando a notícia do sucesso chegou à Grã-Bretanha, alguns dias depois, os sinos da igreja foram tocados em comemoração. No entanto, o IV Corpo de exército não conseguiu chegar a Bourlon Ridge. O III Corpo de exército tinha apenas um controle tênue do outro lado do Canal de St Quentin e não havia tomado a linha de defesa Siegfried II. Eles também não tinham reservas de infantaria. 179 tanques estavam fora de ação. Destacando a falta de confiabilidade do tanque Mark IV, cerca de dois terços deles foram devido a quebra mecânica ou fosso.


A Batalha de Cambrai

O plano

A principal batalha britânica de 1917 foi a Terceira Batalha de Ypres (Passchendaele), durante a qual houve mais de 250.000 baixas britânicas. No entanto, enquanto a Terceira Batalha de Ypres estava terminando, Haig já estava planejando outro ataque contra os alemães. Isso aconteceria em frente à cidade de Cambrai, pelo Terceiro Exército britânico sob seu novo comandante, Sir Julian Byng. O exército alemão havia sido colocado sob forte pressão em Ypres e Haig estava convencido de que a Alemanha estava chegando ao fim de sua capacidade de continuar a guerra. Outros golpes contra o exército alemão poderiam acabar com a guerra antes do final do ano. Ele também estava ansioso por uma vitória antes do final do ano para silenciar as crescentes críticas à sua estratégia na Frente Ocidental.

A Batalha de Cambrai é geralmente lembrada como a batalha em que tanques foram usados ​​em grande número pela primeira vez. O Brigadeiro-General Hugh Elles, do Corpo de Tanques, fazia questão de usar tanques em grande número em terreno adequado. O Terceiro Exército britânico na frente de Cambrai enfrentou as formidáveis ​​defesas da Linha Hindenburg, mas o terreno aqui era firme e, como não havia antes uma grande ofensiva, não era perfurado por buracos de granada. No entanto, muito do sucesso britânico no primeiro dia da Batalha de Cambrai é explicado pelo uso de inovações além do tanque.

Um grande problema de qualquer ofensiva em grande escala na Frente Ocidental era a incapacidade de realizar ataques de surpresa precedidos por longos bombardeios de artilharia que eram essenciais para cortar os cintos de arame farpado na frente das trincheiras inimigas. O plano em Cambrai era atacar sem nenhum bombardeio preliminar. Novas técnicas permitiram que a artilharia britânica abrisse fogo contra posições alemãs assim que o ataque começou. Os tanques foram amplamente usados ​​para aplainar o arame farpado, principalmente na frente da formidável linha de Hindenburg.

O ataque seria em uma frente de seis milhas e meia e seria realizado por seis divisões de infantaria apoiadas por nove batalhões de tanques, totalizando mais de 430 tanques. A barragem de artilharia foi fornecida por mais de 1000 canhões e cinco divisões de cavalaria estavam disponíveis para explorar qualquer avanço. Os preparativos foram realizados em grande sigilo, com tanques e armas trazidos à noite e fortemente camuflados ou escondidos em bosques e edifícios. Os objetivos da ofensiva eram romper a Linha Hindenburg, tomar o terreno elevado ao redor do Bosque de Bourlon, isolar Cambrai e avançar atrás das linhas alemãs ao norte. O plano era muito ambicioso para os recursos disponíveis, pois havia forças de reserva muito limitadas para acompanhar qualquer sucesso inicial que a maioria do Terceiro Exército estava se recuperando após o envolvimento na Terceira Batalha de Ypres.

O ataque

No dia da abertura do ataque, 20 de novembro de 1917, os ganhos britânicos de mais de quatro milhas com baixas baixas foram espetaculares para os padrões da Primeira Guerra Mundial, já que tanto terreno foi conquistado em doze horas do que em três meses na Terceira Batalha de Ypres . Foi a única ocasião em que sinos de igreja foram tocados na Grã-Bretanha para comemorar uma vitória. Apesar dos sucessos, houve algumas decepções, como o fracasso em tomar Flesquières e o fracasso em capturar uma ponte intacta sobre o canal em Masnières.

Houve mais ganhos em 21 e 22 de novembro, mas a resistência alemã estava aumentando e os britânicos enfrentavam um número crescente de contra-ataques. Haig pediu a Byng que se concentrasse em proteger a madeira de Bourlon, que dominava a área circundante. A floresta foi capturada, mas retomada pelos alemães.

O contra-ataque alemão

Enquanto a luta em torno de Bourlon Wood continuava, os alemães planejavam um grande contra-ataque. A revolução na Rússia significou que ela não estava mais desempenhando um papel ativo na guerra e os alemães foram capazes de iniciar o processo de trazer centenas de milhares de soldados do Leste para a Frente Ocidental. Os britânicos estavam agora dentro de uma saliência (uma protuberância na linha) que haviam perfurado nas posições alemãs: era como se as forças britânicas estivessem dentro de um saco. Em 30 de novembro, os alemães lançaram um ataque que em grande parte pegou os britânicos de surpresa. Empregando novas táticas de infiltração, um bombardeio curto e intenso foi seguido por grupos de tropas de assalto avançando, contornando pontos fortes que foram deixados para as tropas de acompanhamento e a artilharia. Os ataques foram feitos ao saliente do Norte e do Sul, com o objetivo de isolar as forças britânicas dentro dele.

Houve resistência determinada no Norte, muitas vezes por forças mistas, incluindo infantaria, cavalaria desmontada, engenheiros e Corpo de Trabalho. Muitos ataques alemães foram interrompidos pela artilharia. Os ataques mais fortes foram no sul em direção a Gouzeaucourt, que caiu nas mãos dos alemães no primeiro dia. Um contra-ataque dos Guardas retomou a aldeia e um novo ataque em 1 de dezembro pelos Guardas e cavalaria estabilizou a situação. As perdas britânicas aumentaram à medida que os ataques alemães continuavam e Haig ordenou que Byng se retirasse para uma linha mais facilmente defensável. Esta retirada foi concluída em 6 de dezembro.

Resultados

As perdas britânicas foram de cerca de 44.000 homens, incluindo prisioneiros. As perdas alemãs foram semelhantes. A Batalha de Cambrai falhou em seus objetivos e virtualmente todo o terreno conquistado nos primeiros estágios foi perdido. 11.000 prisioneiros alemães foram feitos, mas os alemães fizeram 6.000 prisioneiros britânicos.

As principais consequências de Cambrai para a condução da guerra foram políticas. À medida que os contra-ataques alemães destruíam os primeiros sucessos, o clima em casa na imprensa e entre os políticos tornou-se de raiva. O primeiro-ministro, Lloyd George, tinha pouca fé em Haig após as baixas de Somme e Passchendaele, e Cambrai tornou o abismo entre Haig e o governo ainda maior. Mais raiva foi causada por um relatório de Byng que concluiu que nenhuma culpa pelo fracasso em Cambrai poderia ser colocada contra comandantes seniores e que era apenas devido ao treinamento inadequado entre oficiais subalternos, sargentos e soldados.

Haig não foi removido, embora acreditasse que isso pudesse acontecer. No entanto, os oficiais de alto escalão ao redor de Haig, que se acreditava estarem ansiosos demais para cumprir suas ordens, foram removidos. O governo também começou a limitar o número de homens disponíveis para Haig em um esforço para impedi-lo de lançar novas grandes ofensivas em 1918, o que teve grandes consequências quando os alemães lançaram a primeira de suas principais ofensivas na primavera.

Organização de Infantaria do Exército Britânico

Um exército

Eventualmente, havia cinco exércitos britânicos na França. Cada um compreendia de 250.000 a 500.000 homens e era comandado por um general completo.

Corpo

Por razões administrativas, os exércitos foram divididos em três a cinco corpos, comandados por um tenente-general.

Divisão

Esta foi a maior formação que normalmente ficava junta. Com força total, uma divisão totalizaria 20.000 homens, comandados por um major-general. A divisão era independente. Era composto por doze batalhões de infantaria e também incluía uma série de outras unidades, como artilharia, corpo médico, transporte, engenheiros e uma seção veterinária. Um décimo terceiro batalhão de pioneiros foi adicionado para realizar tarefas como escavação de trincheiras e construção.

Brigada

Divisões foram divididas em três Brigadas. Cada Brigada era composta por quatro batalhões e era comandada por um Brigadeiro-General.

Batalhão

O batalhão foi a unidade básica da infantaria do exército britânico na Primeira Guerra Mundial. Em pleno estabelecimento, era composto por pouco mais de 1000 homens, dos quais 30 eram oficiais. Os homens em um batalhão seriam todos de um regimento, por ex. O Primeiro Batalhão dos Fuzileiros de Lancashire. Os homens em um batalhão permaneceram juntos como um grupo durante a guerra.

O batalhão geralmente era comandado por um oficial com patente de tenente-coronel. Um major era o segundo em comando. O quartel-general do batalhão incluía uma série de oficiais, sargentos e recrutas responsáveis ​​pela administração, estoques, transporte, sinais, cuidados médicos e uma série de outras funções.

Empresa

Um batalhão era dividido em quatro companhias, geralmente com as letras de A a D ou, no caso dos Regimentos de Guardas, numerados de 1 a 4. Cada uma das 4 Companhias contava com 227 homens em pleno estabelecimento. Cada um era comandado por um major ou capitão, com um capitão como segundo em comando.

Pelotão

A companhia foi dividida em 4 Pelotões de cerca de 45 homens, cada um comandado por um subalterno (um Tenente ou Segundo Tenente).

Seção

Cada Pelotão foi subdividido em 4 Seções, cada uma com cerca de 12 homens sob um NCO.

Organização de tanques, Primeira Guerra Mundial

O serviço de tanques foi originalmente chamado de Heavy Section Machine Gun Corps, com tanques organizados em empresas. Cada companhia foi designada por uma letra e cada tanque foi numerado e recebeu um nome que começava com a letra do Batalhão. Os nomes dos tanques da Companhia F incluíam Fearless, Flying Fox, Ferocious e Fighting Mac. A partir de novembro de 1916, os tanques foram organizados em Batalhões. Embora cada batalhão recebesse um número, o sistema de letras também foi mantido para nomear cada tanque. Um Batalhão consistia de 3 Companhias, cada uma com 12 tanques. Cada empresa foi dividida em 4 seções de três tanques. Cada batalhão, portanto, era composto por 36 tanques. Oficinas móveis forneceram o apoio de engenharia para fazer a manutenção dos tanques.

Em julho de 1917, o Poder Pesado do Corpo de Metralhadoras tornou-se o Corpo de Tanques. Cada Batalhão de Tanques tinha um complemento de 32 oficiais e 374 homens. O comandante do Corpo de Tanques na França e na Bélgica foi o Brigadeiro General Hugh Elles.

As Origens da Primeira Guerra Mundial

Muito foi escrito sobre as causas da guerra e a opinião geral dos historiadores mudou muito durante o período desde 1918. A opinião dos Aliados quando a guerra terminou era muito clara. A Alemanha foi obrigada a aceitar a responsabilidade pela guerra no Tratado de Paz de Versalhes, foi forçada a assinar a “Cláusula de Culpa de Guerra” e a pagar indenizações pela extensa destruição causada na França e na Bélgica durante os quatro anos de combates. No entanto, a partir das décadas de 1920 e 1930, as atitudes começaram a mudar e a guerra foi vista como uma tragédia em que a Europa havia caído, causada por fatores em que todos os países podiam ser responsabilizados. Mas a partir da década de 1960, essa visão foi contestada e muitos historiadores modernos agora veem as ambições e ações da Alemanha como o principal fator na eclosão da guerra em 1914. Este é um assunto que sem dúvida continuará a ser discutido e escrito por muitos Anos por vir.

A agitação nos Bálcãs, a região do sul da Europa entre o Mar Adriático e o Mar Negro, desempenhou um papel fundamental na eclosão da guerra. Foi nesta região que o incidente que levou à eclosão da guerra, o assassinato do arquiduque austríaco Franz Ferdinand e sua esposa, ocorreu em 28 de junho de 1914. Durante séculos, esta área fez parte do Império Turco, mas, como o poder da Turquia declinou, grupos nacionais se separaram e formaram novos países para governar a si próprios. Este processo foi encorajado pela Rússia como um meio de aumentar sua influência na área e novos países como a Sérvia buscaram o apoio do Império Russo. No entanto, as ambições dos novos Estados balcânicos, particularmente da Sérvia, foram vistas pelo Império Austríaco como uma ameaça direta. O Império Austríaco era formado por uma colcha de retalhos de diferentes nacionalidades e incluía a atual Hungria, a República Tcheca, a Eslováquia, partes da Polônia e partes da Sérvia. Esses povos também estavam começando a exigir o direito de governar a si próprios e isso ameaçava separar o Império Austríaco. A Áustria estava determinada a remover a ameaça da Sérvia e o assassinato de Franz Ferdinand por um membro de um grupo terrorista sérvio deu à Áustria uma justificativa para o ataque.

No entanto, a crise que surgiu com o assassinato não pôde ser mantida localmente nos Bálcãs, pois as potências europeias estavam ligadas em uma série de alianças. Essas alianças foram vistas como um fator-chave que resultou no assassinato arrastando toda a Europa para a guerra. A Alemanha tinha uma aliança com a Áustria e a Itália, grupo frequentemente referido como a Tríplice Aliança. A França tinha uma aliança com a Rússia e, embora a Grã-Bretanha não fizesse parte formalmente dessa aliança, ela desenvolveu relações estreitas com esses dois países a partir de cerca de 1900, esse grupo é frequentemente referido como a Entente Tripla. Após o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand, a Áustria estava determinada a atacar a Sérvia, enquanto a Rússia estava determinada a apoiar a Sérvia. Por causa de sua aliança com a Áustria, a Alemanha seria obrigada a intervir para apoiar a Áustria contra a Rússia, o que envolveria a França, que estava obrigada pela aliança a apoiar a Rússia.

Os sistemas de alianças também geraram desconfiança e medo, e cada país construiu grandes exércitos. A Áustria não foi o único país da Europa a sofrer queixas. O Império Alemão foi estabelecido em 1871, mas a Alemanha surgiu às custas da França, após a derrota decisiva da França na Guerra Franco-Prussiana de 1870-1871. A criação do novo Império Alemão foi declarada em Versalhes em 1871, enquanto Paris estava sob cerco. A França foi ainda mais humilhada ao ser forçada a entregar as províncias da Alsácia e Lorena à Alemanha como parte do tratado de paz que encerrou a guerra. Um movimento em busca de “revanche” (vingança) estabeleceu-se na França, embora sua influência antes de 1914 fosse limitada.

Embora cada uma das Grandes Potências na Europa tivesse queixas que ajudaram a explicar a eclosão da guerra em 1914, os historiadores modernos têm se concentrado cada vez mais no papel da Alemanha. Depois de 1871, a Alemanha se tornou uma grande potência industrial mundial rivalizando com a Grã-Bretanha. Mesmo assim, muitas figuras importantes na Alemanha acreditavam que seu país estava tendo negado a posição que ela merecia no mundo como resultado de sua força industrial. Além disso, acreditava-se que a Alemanha estava sendo “cercada” pela Grã-Bretanha, França e Rússia e negada a posição que merecia na Europa. A Alemanha começou a buscar colônias no exterior e deu início a um programa de expansão naval, que era claramente um desafio para a Grã-Bretanha. A Grã-Bretanha se aproximou da França e da Rússia e também começou a aumentar a força de sua própria marinha. O lançamento do HMS Dreadnought introduziu uma nova classe de navios de guerra e desencadeou uma corrida armamentista no mar enquanto a Alemanha respondia com seus próprios novos navios de guerra.

Algumas figuras importantes do exército alemão e do governo acreditavam que a guerra era inevitável e que as ações da Alemanha em 1914 foram importantes para levar a Europa ao conflito armado. Em vez de restringir a Áustria após o assassinato em Sarajevo, a Alemanha encorajou uma ação contra a Sérvia.

Não era inevitável que a França fosse atraída para a guerra, mas o único plano da Alemanha para a guerra envolvia atacar a França e esse ataque incluiria a invasão da Bélgica neutra. Este ataque ocorreu em 3 de agosto e foi, sem dúvida, o fator decisivo no apoio à guerra entre a opinião pública na Grã-Bretanha.

No entanto, mesmo com o início da guerra, poucos perceberam os quatro anos de horror que se seguiram, deixando dez milhões de mortos e mudando a face da Europa para sempre.

Impasse na Frente Ocidental

A imagem duradoura da Primeira Guerra Mundial é de dois lados em um impasse, frente a frente em uma terra de ninguém. É de soldados cavados em linhas opostas de trincheiras, das quais eles lançaram ataques repetidos, resultando em muito pouco ganho e vítimas massivas. Há muita verdade nesta imagem, mas, como todas as imagens populares, a realidade era mais complicada. Quando a guerra estourou em 1914, nenhum dos lados imaginava uma guerra travada em trincheiras e durando vários anos. Os alemães planejaram uma guerra na qual seus exércitos varreriam a Bélgica e o norte da França e derrotariam os exércitos franceses em questão de semanas. A Alemanha estaria então livre para transferir suas tropas para o Leste para derrotar a Rússia. Este foi o famoso Plano Schlieffen. A França planejou lançar uma invasão através da fronteira alemã na Alsácia-Lorraine, o chamado Plano 17. Na Grã-Bretanha, acreditava-se popularmente que a guerra terminaria no Natal de 1914.

A Primeira Guerra Mundial nem sempre foi um impasse na guerra de trincheiras. Os primeiros meses da Primeira Guerra Mundial não foram travados em trincheiras, mas sim uma guerra de movimento e manobra, como o foram os meses finais de 1918. Nem a guerra foi travada em trincheiras longe da Frente Ocidental na Europa. A guerra no Oriente, travada entre a Alemanha e sua aliada Áustria contra a Rússia, nunca foi uma guerra de trincheiras e impasse, isso também é verdade para os combates entre a Grã-Bretanha e a Turquia no Oriente Médio.

No entanto, entre novembro de 1914 e março de 1918, a guerra na Frente Ocidental foi um beco sem saída. A luta ocorreu entre dois lados ocupando linhas de trincheiras opostas que nunca se moveram mais do que alguns quilômetros e se estendiam da costa do Canal, através da Bélgica e França até a fronteira com a Suíça. Foi aqui na Frente Ocidental que o resultado da guerra foi decidido que cada lado sabia que tinha que vencer aqui ou perder a guerra. Se essa situação não foi planejada, por que ela surgiu?

Uma razão para o impasse foi que o desenvolvimento técnico de armas deu uma vantagem enorme aos defensores. O desenvolvimento da ação de ferrolho, rifles de carga de violação aumentaram muito o poder de fogo da infantaria. Um soldado britânico regular em 1914 foi treinado para disparar 15 tiros por minuto. Metralhadoras criaram uma saraivada de balas para despejar nas fileiras da infantaria de ataque. A metralhadora alemã MG08 podia disparar 400 tiros por minuto e tinha um alcance efetivo de mais de 2.000 jardas. Acima de tudo, os atacantes que se moviam a céu aberto foram expostos ao fogo da artilharia. Em 1914, a eficácia dos projéteis, a cadência de tiro e a precisão da artilharia aumentaram muito. As tropas que se concentravam nas linhas de frente em preparação para um ataque eram alvos óbvios para a artilharia, e os atacantes que cruzavam a terra de ninguém muitas vezes tinham que passar por uma parede de alto explosivo e estilhaços.À medida que a guerra avançava, o poder da artilharia aumentou enormemente. Para obter proteção contra essas armas, os dois lados foram para o subsolo, em trincheiras, escavações, bunkers e túneis.

Um alemão MG08

Outra explicação para o impasse é que os sistemas de trincheiras não eram simplesmente valas cavadas no solo. Os sistemas de trincheiras tornaram-se fortalezas de várias trincheiras, aldeias fortificadas, bunkers de concreto, abrigos subterrâneos e cinturões de arame farpado. Isso era particularmente verdadeiro no sistema alemão. Com as duas notáveis ​​exceções da Segunda Batalha de Ypres em 1915 e da Batalha de Verdun em 1916, os alemães ficaram na defensiva na França e na Bélgica entre novembro de 1914 e março de 1918, a fim de concentrar esforços contra a Rússia no Oriente. Eles criaram vários sistemas de defesa, geralmente com quilômetros de largura. Para a infantaria, a perspectiva de atacar essas posições em um terreno dilacerado por granadas em face de tiros de metralhadora e uma parede de granadas explodindo era uma perspectiva enormemente assustadora, que freqüentemente levava a um alto número de vítimas.

Uma das razões mais básicas pelas quais era impossível romper o impasse na Frente Ocidental foi a incapacidade dos comandantes de controlar os eventos após o início de um ataque. As linhas telefônicas da linha de frente eram cortadas regularmente por bombardeios e os corredores eram feridos ou mortos rotineiramente. Vários tipos de sinais visuais foram usados ​​e aeronaves forneceram observação aérea, mas, sem um sistema de rádio portátil, o retorno das informações aos comandantes era lento e pouco confiável. Os comandantes prepararam planos meticulosos de ataque, mas uma vez que a batalha começou, os eventos saíram de seu controle imediato e eles muitas vezes tinham pouca ideia do que realmente estava acontecendo. Os generais sonhavam em acabar com o impasse, rompendo as trincheiras inimigas e criando uma guerra de movimento no campo além. Houve uma série de ocasiões em que os ataques foram bem no início e onde os atacantes capturaram o primeiro sistema de trincheiras do inimigo, mas o sucesso terminou aqui. Os comandantes não sabiam onde e quando os ataques foram bem ou onde falharam e não foram capazes de mover as tropas de reserva para o lugar certo na hora certa. Por outro lado, os defensores acharam muito mais fácil recuar para outra linha de trincheira, criar novas linhas de defesa e tapar lacunas em suas linhas com tropas de reserva. Ao contrário do mito popular, muitos comandantes seniores foram mortos como resultado de uma tentativa de obter informações e controlar os eventos.

Outra explicação básica para o impasse era o fato de que ambos os lados estavam equilibrados e podiam recorrer a uma reserva aparentemente infinita de homens e suprimentos. Esta foi a primeira guerra na história em que as potências industriais modernas lutaram entre si. Cada lado mobilizou populações de dezenas de milhões e produziu quantidades nunca antes sonhadas de armas e suprimentos que constantemente supriam as perdas sofridas na Frente Ocidental. A guerra tornou-se uma guerra de desgaste (esgotamento) em que o perdedor seria o lado que não mais conseguiria encontrar os jovens para alistar-se no exército para substituir as baixas ou manter a produção em casa. Em última análise, foi a incapacidade da Alemanha de continuar a fazer isso que decidiu o resultado da guerra.

A capacidade industrial da Alemanha e o fornecimento de itens essenciais, como alimentos, foram lentamente estrangulados pelo bloqueio naval britânico. A chegada das tropas americanas em 1918 balançou ainda mais a balança contra a Alemanha. No entanto, não houve avanço ou colapso rápido. A Alemanha foi rechaçada em direção às suas fronteiras a partir do verão de 1918, mas esse foi um processo caro, envolvendo ataques contra sucessivas linhas de defesa. A história geralmente lembra o massacre em Verdun, no Somme e em Passchendaele, mas algumas das batalhas mais caras foram aquelas que ocorreram nos meses finais de combate.


Tanques femininos britânicos Mark IV sendo carregado

A Batalha de Cambrai foi o primeiro uso em grande escala de tanques concentrados na batalha. Aqui, os tanques britânicos Mark IV estão sendo carregados em caminhões ferroviários para transporte para a linha de frente, como parte dos preparativos logísticos significativos necessários para o ataque. Estes são tanques "femininos" armados com metralhadoras, ao contrário dos tanques "masculinos" armados com pequenas peças de artilharia. No total, os britânicos implantaram 476 tanques em Cambrai, incluindo 378 em funções de combate.

O ataque começou com ganhos significativos no dia de abertura por meio de uma combinação de fogo de artilharia eficaz, táticas de infantaria e tanques. As forças britânicas avançaram cerca de 5 milhas, tomando várias aldeias. Mas, no final do primeiro dia, mais da metade dos tanques estava fora de ação.

À medida que a batalha continuava, o progresso britânico desacelerou em meio a intensos combates. Em 28 de novembro, os britânicos haviam alcançado uma posição na crista do Bourlon Ridge, onde ocupavam uma saliência. Dois dias depois, as forças alemãs lançaram uma contra-ofensiva, utilizando fogo de artilharia intensivo e táticas de infantaria que fizeram uso de tropas de "tempestade" infiltradas. Depois de combates mais intensos, as forças britânicas recuaram de sua posição saliente, deixando-os apenas com os ganhos que haviam feito em torno das aldeias de Havrincourt, Ribécourt e Flesquières.

A Batalha de Cambrai acabou tendo pouco impacto estratégico sobre os combates na Frente Ocidental. Ainda assim, nos métodos táticos usados ​​por ambos os lados, foi um precursor da luta de 1918 e também apontou o caminho para táticas de armas combinadas e guerra blindada mais sofisticadas.


Importância contínua da Batalha de Cambrai

Cambrai como batalha é importante por duas razões principais. Ele viu o primeiro uso em massa do tanque e seu primeiro uso como uma força concentrada e poderosa. Seu sucesso no campo de batalha foi combinado com o impacto positivo e significativo que continuaram a ter na opinião pública. Para o público, essa era uma arma totalmente britânica que repetidamente provou ser capaz de derrotar os alemães.

Cambrai garantiu o lugar do tanque no Exército Britânico

Juntos, esses fatores garantiram o futuro do Corpo de Tanques do Exército Britânico e convenceram os comandantes de que ele tinha um papel vital a desempenhar na Frente Ocidental. Por essas razões Cambrai ainda é homenageado pelos soldados do Regimento Real de Tanques.

Outro aspecto da história do tanque em Cambrai foi como o campo de batalha se tornou a fonte de grande parte da força de tanques da Alemanha. Dezenas de Mark IVs abandonados foram capturados durante o contra-ataque. Após os reparos, cerca de 40 foram colocados em serviço alemão em 1918. Na verdade, eles usariam mais Mark IVs do que seu próprio A7V.

A segunda razão para a importância de Cambrai é o efeito que as lições aprendidas com ele teriam em 1918. A importância da coordenação entre as diferentes armas e serviços mostrou um efeito dramático. Artilharia, infantaria, tanques, aeronaves, logística, estado-maior e sinais, todos trabalharam juntos como um sistema para lançar um ataque bem-sucedido com completa surpresa contra fortes defesas.

Este sistema atingiria todo o seu potencial em Amiens em 8 de agosto de 1918, batalha que deu início à Ofensiva dos Cem Dias, que resultou na vitória dos Aliados. Os Cem Dias demonstraram a falta de dois elementos em Cambrai - a disposição entre os comandantes de encerrar um ataque bem-sucedido antes que ele atolasse e os recursos para lançar rapidamente outro em uma área diferente. Continuaremos observando os desenvolvimentos durante 1918 neste blog.

A Batalha de Cambrai foi uma parte vital do processo de aprendizagem pelo qual o Exército Britânico passou ao se tornar o exército que venceu a Primeira Guerra Mundial. As partes deste sistema sofisticado estavam se encaixando, mas no inverno de 1917, em Bourlon Wood, Flesquieres e Masnieres, eles ainda não estavam lá.

Para obter mais informações sobre a Batalha de Cambrai, assista ao documentário The Tank Museum no YouTube, Cambrai: The Tank Corps Story.

Descubra mais sobre os tanques da Primeira Guerra Mundial e muito mais nos livros abaixo.


A longa, longa trilha

20 de novembro e # 8211 30 de dezembro de 1917: as operações Cambrai. Um ataque britânico, originalmente concebido como um ataque em grande escala, que empregou novas técnicas de artilharia e tanques concentrados. Inicialmente muito bem-sucedido, com grandes ganhos de terreno, mas as reservas alemãs interromperam o avanço. Dez dias depois, um contra-ataque recuperou grande parte do terreno. Em última análise, um resultado decepcionante e caro, mas Cambrai agora é visto pelos historiadores como o projeto para as ofensivas & # 8220Hundred Days & # 8221 bem-sucedidas de 1918.

& # 8220A Batalha de Cambrai é um dos episódios mais emocionantes de toda a guerra. Tanques finalmente entraram em seu reino. A noção de que a Linha Hindenburg era inexpugnável explodiu & # 8221.
Capitão Stair Gillon: A História da 29ª Divisão: um registro de feitos galantes.

Cambrai foi um sucesso esplêndido & # 8230

Há uma tendência entre os historiadores militares de atribuir a eventual derrota militar da Alemanha a ataques bem planejados e coordenados dos Aliados, nos quais o poder industrial e o difícil aprendizado de quatro anos de guerra combinaram com grande efeito. A partir de 8 de agosto de 1918, a Força Expedicionária Britânica empreendeu uma série de ataques em grande escala em várias frentes em que artilharia, blindagem, aeronaves e infantaria operaram efetivamente juntas em & # 8220 todas as armas & # 8221 batalhas. A abertura da Batalha de Cambrai em 20 de novembro de 1917 é frequentemente identificada como a primeira demonstração das técnicas e tecnologias sofisticadas necessárias para efetuar tal batalha. Naquele dia, o ataque britânico quebrou profunda e rapidamente em defesas aparentemente inexpugnáveis, com poucas baixas. Esse resultado inicial foi amplamente considerado uma grande e espetacular conquista, tão positivo foi em comparação com a recente e terrível batalha para Passchendaele. O Daily Mail chamou-o de & # 8220Splendid Success & # 8221 e foi intitulado em 23 de novembro com & # 8220Haig through the Hindenburg Line & # 8221.

& # 8220Flying Fox & # 8221
O tanque britânico & # 8220Flying Fox & # 8221 ficou preso rapidamente e bloqueando a ponte do canal principal em Masnieres.

& # 8230 até que tudo deu errado

No entanto, dois meses depois, um tribunal de inquérito se reuniu em Hesdin para examinar o que havia de errado em Cambrai. Este passo incomum foi dado depois que perguntas foram feitas pelo Gabinete de Guerra, após um contra-ataque alemão que aparentemente veio como uma surpresa e contra o qual as forças britânicas perderam terreno e sofreram pesadas perdas. O sucesso inicial, mesmo contendo as sementes de uma abordagem para vencer a guerra que germinaria no planalto de Santerre em agosto de 1918, durou pouco, e houve uma decepção amarga com o resultado líquido. Um respeitado comentarista, um ex-oficial subalterno, disse que & # 8220Cambrai foi uma aposta altamente especulativa que considero inexplicável, tão diferente do resto da carreira de Haig & # 8217, não porque foi inventiva, mas porque foi casual, não pensada& # 8221 e que era um & # 8220caso harum-scarum, mal planejado e mal dirigido, mas na história militar permanece como a batalha mais significativa da Primeira Guerra Mundial& # 8220. [Charles Carrington, Soldado das guerras retornando (Londres: Hutchinson & amp Co, 1965), pp.205-6]

Começo

Quando a história oficial da batalha estava sendo compilada, o tenente-general Sir Lancelot Kiggell, chefe do Estado-Maior General Haig & # 8217s no final de 1917, disse que não poderia dar uma data definitiva quanto à primeira discussão de Cambrai, nem qualquer registro escrito seria encontrado como tudo era verbal no início da campanha. Ele lembrou que o Exmo. Sir Julian Byng, comandante do Terceiro Exército, tinha vindo ver Haig cerca de três meses antes do ataque, pedindo permissão para fazer um ataque surpresa em Cambrai. Depois disso, de acordo com Kiggell, o plano & # 8220 simplesmente cresceu & # 8221.

Byng devia estar ciente de um arranjo existente, preparado em junho de 1917 pelo III Corpo de exército do Quarto Exército depois que Haig ordenou que ele examinasse a quebra das defesas alemãs na área de Cambrai. Alguns preparativos já haviam sido feitos de acordo com esse plano antes que o Terceiro Exército assumisse o controle da frente de Cambrai no início de julho. Exigia um avanço metódico de “segurar e segurar” em quatro estágios usando seis divisões. Essa abordagem provavelmente parecia sem imaginação para o caracteristicamente otimista Byng, mas era convencional para os padrões da segunda metade de 1917.

Parece que foi o entusiasmo do Corpo de Tanques e da artilharia que influenciou a opinião no GHQ e no Terceiro Exército e construiu apoio para a operação “harum-scarum” que acabou ocorrendo. O general de brigada Hugh Elles, comandando o Corpo de Tanques na França, e seu oficial de comando, o tenente-coronel John Fuller, visitaram o Quartel-General de Montreuil e o do Terceiro Exército em Albert várias vezes em agosto de 1917. Eles apresentaram um caso convincente de que com o crescimento força na França, o Corpo não deve ser desperdiçado em Ypres, mas usado coletivamente para abrir um buraco nas defesas inimigas. Cambrai, estando em terreno de giz ondulado relativamente não danificado, seria ideal, embora favorecesse um ataque na Flandres francesa, que o GHQ vetou. Elles e Fuller falaram de um ataque rápido e limitado, projetado para causar danos e caos & # 8211, uma operação tática projetada para matar, não capturar terreno. O general John Davidson, chefe da equipe de Operações do GHQ, ficou surpreso com a ideia, assim como Byng, já refletindo sobre tal operação em Cambrai. De forma independente e ao mesmo tempo, o IV Corpo de exército do Exército de Byng desenvolveu um esquema para um ataque surpresa usando artilharia não registrada. O Tank Corps aprovou muito a ideia, pois evitaria a devastação do solo que tanto dificultava as máquinas de Ypres.

Retrospectiva: A gênese de Cambrai pode ser rastreada facilmente por meio desses desenvolvimentos no verão de 1917. Os entusiastas, aprendendo com decepções anteriores, estavam desenvolvendo novas ideias e defendendo seu uso, encontrando em Byng uma figura igualmente entusiasta e respeitada que alcançou um consenso de apoio nos mais altos níveis de comando. O ritmo com que o Terceiro Exército criou o plano, depois treinou e reuniu suas forças e executou um ataque bem-sucedido indica uma maturidade crescente da organização e dos processos necessários para isso. No entanto, a natureza improvisada e experimental de Cambrai foi a causa raiz da falta de planejamento e direção débil destacada por Charles Carrington. A natureza incompleta do plano é até certo ponto perdoável, pois aqui estava uma chance de deixar para trás as decepções de Passchendaele e fazer algo audacioso. O que é muito mais difícil de entender é a necessidade estratégica de realizar essa operação, o objetivo de empregar essas ideias neste lugar e neste momento, e a evidente falta de pensamento sobre os resultados potenciais.

Por que aqui, por que agora?

Por que Cambrai afinal? Seu significado estratégico como alvo de um ataque surpresa está longe de ser claro. Depois de cair nas mãos dos alemães em 1914, Cambrai se tornou uma importante ferrovia, alojamento e cidade-sede. Situava-se em uma junção de ferrovias conectando Douai, Valenciennes e Saint-Quentin e, como tal, estava nas rotas de abastecimento que vinham da Alemanha e das áreas industriais do norte e do leste da França ocupada, bem como uma rota lateral por onde homens e materiais poderia ser movido ao longo da frente ocidental. Também ficava no canal Saint-Quentin, de onde a frente podia ser abastecida ao longo do rio Escalda, com o qual era contígua. Como alvo militar, Cambrai seria uma captura útil para negar ao inimigo uma parte importante de seu sistema de comunicação. Mas estava por trás de uma posição defensiva formidável. Supondo que isso pudesse ser violado, também seria mais difícil lutar em uma cidade industrial, como foi reconhecido em 1915, quando os ataques ao não diferente Lens foram evitados. Parece que Cambrai foi escolhido pelo menos tanto porque estava na área de Byng e que o Corpo de Tanques estava convencido de que o terreno era vantajoso, quanto por qualquer outra razão militar sólida.

The Hindenburg Line
Em 1917, Cambrai havia se tornado uma das mais importantes ferrovias e cidades HQ atrás das linhas alemãs. Em frente a ela estava o imensamente poderoso Siegfried Stellung & # 8211, mais conhecido pelos britânicos como a Linha Hindenburg. Tão forte era a posição defensiva aqui que as divisões alemãs dizimadas durante o Terceiro Ypres foram enviadas aqui para se recuperar e reequipar. Incluía duas linhas de fortificações, com cintas de arame farpado de dezenas de metros de largura, assentamentos de concreto e obras subterrâneas. Uma terceira linha paralela também estava em construção. O mapa inserido acima mostra a retirada alemã de Somme para a Linha Hindenburg na primavera de 1917 e a principal posição defensiva enfrentada pelos britânicos em Cambrai.

A força britânica em Cambrai

O entusiasmo crescente de Byng, mesmo com o apoio de Haig, foi insuficiente para reunir forças para a operação enquanto o Terceiro Ypres ainda estava em andamento. Um oficial de equipe GSO1 no GHQ - Brigadeiro General E. N. Tandey - recordou uma reunião em setembro de 1917:

& # 8220Fui chamado uma tarde, na ausência do MGGS, ao castelo do chefe. Eu o encontrei sozinho com o General Byng. Ele calmamente anunciou que, como pretendia atacar com o Terceiro Exército em Cambrai com tanques no início de novembro ... ele queria dizer ao General Byng exatamente quais Divisões ele poderia ter para esse propósito. Ele me disse que tinha oferecido 2 ou 3 que ele nomeou. Lembro-me do meu dilema quando tive que lhe dizer que nenhum dos que ele selecionou (e um ou dois outros que ele também mencionou) ... seria adequado para entrar no ataque na data indicada, pois eles não teriam tido o tempo mínimo necessários para absorver seus reforços sem os quais não poderiam ser formações de batalha. Achei que ele fosse me comer & # 8221.

Kiggell aconselhou que não havia tropas suficientes para realizar ambas as operações e que a ação do Terceiro Exército foi colocada em espera. Não foi até 13 de outubro que Haig deu sua aprovação, e outras duas semanas depois disso, antes de Byng informar seus comandantes do Corpo de exército.

A Linha Hindenburg em Cambresis (área de Cambrai)
Da História Oficial Britânica.

O plano de ataque

Nas ordens do Terceiro Exército - com o codinome Operação GY & # 8211, emitido em 13 de novembro de 1917, o ataque foi definido como umcoup de main, “Para aproveitar a situação local favorável existente” onde “a surpresa e a rapidez de ação são… da maior importância”. Seria também um ataque profundo a uma frente de 10.000 jardas (5,6 milhas) que seria “alargada o mais rápido possível”. Assim que a principal linha alemã Masnieres-Beaurevoir fosse rompida pelo III Corpo de exército, a cavalaria passaria, procuraria isolar Cambrai da retaguarda e cortar as ferrovias que saíam dela. Haig diria mais tarde que o objetivo do ataque era obrigar o inimigo a se retirar da saliência entre o Canal du Nord e o Scarpe, embora os objetivos devam ser alcançados dentro de 48 horas antes que fortes reservas inimigas pudessem entrar em jogo.Portanto, a operação tática de alta velocidade e curta tornou-se de alguma forma de agarrar e segurar terreno e, embora não seja exatamente um plano de avanço estratégico - nunca houve reservas suficientes para explorar um avanço - as ordens tinham uma leve semelhança com os conceitos originais.

As fortes defesas da Linha Hindenburg
Este é um mapa de uma pequena parte da Linha Hindenburg, a noroeste de Flesquieres. A posição a ser atacada consistia em dois sistemas de trincheiras, com profundas defesas de arame farpado à frente de cada um. As trincheiras eram pontilhadas de fortificações de concreto contendo postes de metralhadoras, estações de sinalização, abrigos de infantaria e assim por diante.

Aurora de uma nova era

Os fatores operacionais que levaram ao sucesso inicial britânico foram
& gt a capacidade de manter a surpresa
& gt ênfase na neutralização do poder de fogo inimigo
& gt peso adequado da artilharia e implantação de tropas bem treinadas, embora dificilmente novas.

Um fator contribuinte foi a inteligência das disposições e capacidade do inimigo de reforçar e contra-atacar, o que parece ter sido razoavelmente preciso. As coisas também foram ajudadas por uma falha de inteligência correspondente por parte do Segundo Exército alemão.

Linhas de batalha cambrai
Este é um mapa de uma pequena parte da Linha Hindenburg, a noroeste de Flesquieres. A posição a ser atacada consistia em dois sistemas de trincheiras, com profundas defesas de arame farpado à frente de cada um. As trincheiras eram pontilhadas de fortificações de concreto contendo postes de metralhadoras, estações de sinalização, abrigos de infantaria e assim por diante.

Aurora de uma nova era: artilharia

Ofensivas britânicas anteriores na França tinham caracteristicamente aberto com um longo bombardeio das posições alemãs, com a intenção de destruir as defesas de arame farpado, trincheiras e pontos fortes para permitir a passagem o mais desimpedida possível para a infantaria capturar a posição. Mesmo antes da abertura do bombardeio, os canhões seriam registrados pelo disparo de tiros de alcance observado, com ajustes sendo feitos na linha, alcance e configuração do detonador para garantir que o disparo seria preciso. Esses métodos provaram ter várias desvantagens, entre elas o fato de não haver ocultação de um ataque iminente.

Em meados de 1917, uma série de desenvolvimentos tecnológicos tornou possível disparar com precisão sem registrar. As novas tecnologias e métodos associados incluíam levantamento preciso do mapeamento da posição dos canhões das posições inimigas por meio de observação aérea e terrestre, cálculo calculado das posições das baterias inimigas invisíveis por meio da triangulação de fontes de som e flashes de armas meteorologia local avançada e compreensão do efeito do tempo sobre o O vôo do projétil melhorou a confiabilidade das munições por meio de um controle de qualidade aprimorado na calibração da manufatura da condição de desgaste do cano da arma e do treinamento de oficiais de bateria e sargentos nos métodos matemáticos necessários para transformar esse conjunto complexo de fatores em configurações físicas do detonador , pontos turísticos, elevação e posição.

É evidente que, embora os métodos para explorar esses desenvolvimentos estivessem evoluindo, eles não haviam sido levados de cima para baixo na doutrina da artilharia: seu uso em Cambrai foi uma inovação vinda de baixo, para a ideia de um bombardeio surpresa usando os novos métodos veio do Brigadeiro General Tudor, oficial Comandante da Artilharia Real da 9ª Divisão (escocesa). Em agosto, ele havia discutido sua ideia com o general de brigada Hugo de Pree, do Estado-Maior do IV Corpo de exército e, por sua vez, obteve a aprovação do comandante do IV Corpo de exército, o tenente-general Sir Charles Woollcombe. O fato de os novos métodos não terem sido adotados com entusiasmo pode ter sido devido a dúvidas remanescentes sobre sua eficácia: a IV Ordem do Corpo 320, emitida em 15 de novembro de 1917, dizia que a barragem “não se pode esperar que o cancelamento do registro seja tão preciso como de costume”.

O bombardeio surpresa usando tiros previstos a partir daí tornou-se uma parte fundamental do plano do Terceiro Exército. A ocultação da montagem de mais de 1000 canhões e obuses nas frentes do III e IV Corps e o sucesso do bombardeio inicial às 6h10 em 20 de novembro de 1917 foram fortes fatores que contribuíram para o toque dos sinos na Grã-Bretanha três dias depois. Não foi apenas a surpresa que tornou a artilharia eficaz: o peso do poder de fogo e a proporção dedicada à neutralização das baterias inimigas também foram fatores importantes. O número de armas e os 900.000 cartuchos montados para a operação foram aproximadamente equivalentes aos usados ​​no bombardeio preliminar para o ataque bem-sucedido em Vimy Ridge seis meses antes.

Aurora de uma nova era: tanques

Se a concentração secreta de um grande número de canhões era impressionante, a montagem de 476 tanques possivelmente a superou, embora em marcha em marcha lenta com baixa rotação do motor, a nova versão Mark IV tanques, embora igualmente pesados, lentos e difíceis de manobrar como seus predecessores, eram notavelmente silenciosos. Mesmo assim, as aeronaves voaram para cima e para baixo na área em 18 e 19 de novembro como um estratagema para mascarar o som enquanto os tanques subiam. Embora este e outros sinais de atividade incomum tenham elevado um pouco o estado de alerta - por exemplo, alemão Segundo exército colocada54 Divisão em prontidão - e as incursões levaram prisioneiros das unidades de assalto, é claro a partir de relatórios alemães que sua inteligência não conseguiu identificar a iminência e a natureza do ataque britânico. O papel planejado para os tanques era avançar em massa, com o objetivo de esmagar as defesas de arame e suprimir os disparos de trincheiras e pontos fortes. A inovação dos fascinos a serem lançados como pontes improvisadas que permitem a travessia de uma ampla vala removeu uma das conhecidas deficiências do atual design do tanque. Muita atenção foi dada ao treinamento, particularmente para a cooperação entre infantaria e tanque, com as unidades designadas para fazer o ataque inicial sendo retiradas para Wailly para este propósito. Uma inovação era que a infantaria seguiria os tanques através das aberturas que eles faziam, movendo-se em “vermes” ao invés das linhas familiares: seu treinamento parece ter feito muito para melhorar a confiança da infantaria nos tanques, até então vista como uma benção mista. Os tanques foram um sucesso operacional notável. Envoltos por névoa e fumaça, eles invadiram as defesas da Linha Hindenburg com relativa facilidade em muitos lugares.

Havrincourt
A infantaria britânica subiu para as trincheiras alemãs capturadas em Havrincourt em 20 de novembro de 1917.

Fase: o ataque do tanque, 20 & # 8211 21 de novembro de 1917

Terceiro Exército (Byng)
Corpo de Cavalaria (Kavanagh)

1ª Divisão de Cavalaria
2ª Divisão de Cavalaria
5ª Divisão de Cavalaria.
III Corpo de exército (Pulteney)
6ª Divisão
12ª Divisão (Leste)
20ª Divisão (leve)
29ª Divisão.
IV Corpo de exército (Woollcombe)
36ª Divisão (Ulster)
40ª Divisão
51ª Divisão (Highland)
56ª Divisão (1ª Londres)
62ª Divisão (2ª West Riding).
VII Corpo de exército (neve)
55ª Divisão (West Lancashire).

O ataque foi lançado às 6h20 do dia 20 de novembro. As divisões britânicas na linha de frente eram, da direita para a esquerda, a 12ª (Leste), a 20ª (Luz), a 6ª, a 51ª (Highland), a 62ª (West Riding) e a 36ª (Ulster). Em apoio imediato estava o 29º, e prontos para explorar a descoberta antecipada e varrer Cambrai estavam a 1ª, 2ª e 5ª Divisões de Cavalaria.

O Tank Corps implantou toda a sua força de 476 máquinas, das quais mais de 350 eram tanques de combate armados. Eles eram liderados pelo Tank Corps GOC, Hugh Elles, em um tanque Mk IV chamado & # 8216Hilda & # 8217.

O ataque começou com uma barragem intensiva de fogo previsto na Linha Hindenburg e pontos-chave na retaguarda, que pegou os alemães de surpresa. Inicialmente, isso foi seguido pela cortina de uma barragem rasteira atrás da qual os tanques e a infantaria o seguiram.

À direita, a 12ª Divisão (Leste) avançou através de Bonavis e Lateau Wood, e cavou em um flanco defensivo para permitir que a cavalaria passe sem restrições, conforme ordenado. Na extrema direita do ataque, o 7º Royal Sussex entrou em Banteux, que havia sido submetido a ataques de gás dos projetores Livens.

A 20ª Divisão (leve) capturou La Vacquerie depois de uma dura luta e avançou até Les Rues Vertes e Masnieres, onde havia uma ponte que cruzava o Canal de St Quentin. Proteger a ponte seria vital para a 2ª Divisão de Cavalaria, que planejava mover-se para o leste de Cambrai. No entanto, o peso do primeiro tanque a cruzar a ponte, & # 8216Flying Fox & # 8217, quebrou suas costas. A infantaria poderia cruzar lentamente por um portão de bloqueio a algumas centenas de metros de distância, mas o avanço da cavalaria pretendido foi efetivamente interrompido. Uma travessia improvisada também permitiu que o esquadrão B do Fort Garry Horse cruzasse, mas eles ficaram sem apoio e se retiraram. Sem uma boa razão, não foi notado que outras travessias do canal em Crevecoeur-sur-Escaut foram defendidas de forma muito leve, até tarde demais.

A cavalaria foi prejudicada por comunicações incertas sobre o progresso e o colapso da ponte do canal em Masnieres sob o peso de um tanque de passagem também não ajudou, pois havia poucos pontos de passagem. Mas parece que a cavalaria foi comandada com indiferença. O Tenente General Sir Aylmer Haldane (VI Corpo) atribui a culpa ao comandante do Corpo de Cavalaria, Tenente General Charles Kavanagh, “que foi vago quanto às suas intenções”.

A 6ª Divisão, depois de cruzar a Linha Hindenburg, avançou e capturou Ribecourt e lutou até e através de Marcoing. A 5ª Divisão de Cavalaria avançou por eles, mas foi repelida na frente de Noyelles.

A 51ª Divisão (Highland) teve uma luta muito dura para Flesquieres, mas seu fracasso em capturá-la e acompanhar o ritmo do avanço de ambos os lados deixou uma saliência perigosa que expôs os flancos das Divisões vizinhas. Muito tem sido escrito sobre o fracasso da Divisão em avançar sobre Flesquieres e a aparente relutância de seu comandante, o general George Harper, em apoiar a ideia de um ataque de tanque e as novas táticas de infantaria para acompanhá-lo. Isso tem suas raízes nas críticas de Baker-Carr e Liddell Hart em 1930 (oito anos após a morte de Harper), amplamente demolidas por John Hussey em seu artigo ‘Tio Harper em Cambrai’, Stand To! O jornal da Western Front Association, 62 (2001), pp.13-23, reimpressão de Revisão do Exército Britânico, 117 (1997).

À esquerda de Flesquieres, a 62ª Divisão (2ª West Riding) lutou duramente pelas ruínas de Havrincourt, até e através de Graincourt e ao anoitecer estava à vista de Anneux a sotavento da altura dominante coroada pelo Bosque Bourlon. A divisão havia percorrido quase cinco milhas desde o ponto de partida e estava exausta. (Posteriormente, foi afirmado que isso foi um avanço recorde para as tropas em batalha na Grande Guerra).

A 36ª Divisão (Ulster) subiu as escavações secas do Canal du Nord e ficou ao longo da estrada Bapaume-Cambrai ao anoitecer. Pelos padrões recentes da Frente Ocidental, o avanço foi quase milagroso, e os sinos da vitória soaram na Grã-Bretanha no dia 23. À luz dos eventos subsequentes, isso era realmente irônico.

Embora o dia tenha sido bem-sucedido, com um avanço de cinco a seis quilômetros em um forte sistema de defesa em pouco mais de quatro horas e a um custo de pouco mais de 4000 baixas, foi em 20 de novembro que as coisas começaram a dar errado, levando inexoravelmente ao fracasso dez dias depois. O Terceiro Exército falhou em cumprir seus objetivos, notadamente porque a cavalaria foi incapaz de abrir caminho através de uma lacuna em Marcoing-Masnieres e cercar a própria Cambrai. Em nenhum lugar a linha Masnieres-Beaurevoir foi penetrada de forma convincente, e a crista Bourlon chave, dominante na metade norte do campo de batalha, permaneceu firmemente nas mãos dos alemães. Nada menos que 179 tanques foram destruídos, desativados ou quebrados. À tarde, o ataque já havia perdido o ímpeto inicial.

Byng estava pronto para continuar, emitindo ordens para o III Corpo de exército às 20h para continuar o avanço na linha Masnieres-Beaurevoir para permitir a passagem da cavalaria, e para o IV Corpo de exército para finalmente completar a captura de Flesquières e Bourlon antes que o limite de 48 horas fosse alcançado. Com poucas tropas novas, surpresa perdida, os tanques enfraquecidos e a artilharia de campanha em processo de ascensão, o ataque renovado teve todas as marcas de “penny packet” lutando contra Somme e conseguiu pouco. No final de 21 de novembro, Byng ordenou que a operação do III Corpo de Exército parasse e que a consolidação ocorresse.

Impulsionado pela importância tática da posição, pela ausência de sinais de crescimento da força alemã e pelo fato de que o Terceiro Exército ainda não havia convocado o V Corpo (que havia sido colocado à sua disposição como reserva no início da batalha), Haig ordenou Byng para continuar com o ataque ao Bourlon. Esta foi uma falha grave de comando. A varredura audaciosa para capturar Cambrai e forçar a evacuação de uma vasta área para o Scarpe havia se tornado uma luta amarga, jarda a jarda, por uma característica difícil da paisagem.

Fase: a captura de Bourlon Wood, 23 & # 8211 28 de novembro de 1917
Nota: o título oficial desta fase é um pouco enganador. Apenas o IV Corps lutou pela própria madeira.

Terceiro Exército (Byng)
III Corpo de exército (Pulteney)
6ª Divisão
12ª Divisão (Leste)
20ª Divisão (leve)
29ª Divisão.
IV Corpo de exército (Woollcombe)
1ª Divisão de Cavalaria
2ª Divisão de Cavalaria
Divisão de Guardas
2ª Divisão
36ª Divisão (Ulster)
40ª Divisão
51ª Divisão (Highland)
56ª (1ª Divisão de Londres) (transferida para o VI Corpo em 24 de novembro)
62ª Divisão (2ª West Riding).
VII Corpo de exército (neve)
55ª Divisão (West Lancashire).

Quando apresentado pela primeira vez com o plano de Byng & # 8217s para o ataque, Douglas Haig recomendou fortalecer o flanco esquerdo para tomar Bourlon Wood muito cedo. Ele perdeu o fôlego: Byng ignorou seu conselho. Ao anoitecer do dia 20, estava claro que Haig estava certo. Da altura dominante da floresta, os alemães mantiveram o avanço britânico na frente de Anneux e Graincourt. Havia boas notícias, no entanto, quando a 51ª Divisão (das Terras Altas) finalmente se infiltrou em Flesquieres, abandonada durante a noite pelos alemães.

Na manhã do dia 21, os Highlanders avançaram com a ajuda de dois tanques em direção a Fontaine Notre Dame, mas foram detidos pelo fogo da madeira. Harper ordenou uma parada até que a 62ª (2ª Divisão de Equitação Oeste) tivesse capturado as alturas. Este último teve uma batalha violenta e custosa por Anneux, liderada pela 186ª Brigada sob o comando de Roland Boys Bradford. Ao norte, a 36ª Divisão (do Ulster), planejando continuar seu avanço além de Moeuvres, esperou pelo sinal de sucesso, significando que a 62ª Divisão havia capturado Bourlon. Ele nunca veio, pois o 62º não conseguiu penetrar além da estrada afundada em frente ao bosque. Na noite do dia 21, Haig estava satisfeito que & # 8216não existia mais a possibilidade de envolver Cambrai pelo sul & # 8217. Os britânicos estavam agora em uma posição exposta a sotavento de Bourlon Wood, cuja captura ainda provaria ser útil, para cortar o acesso alemão às principais linhas ferroviárias leves que alimentavam sua frente. Haig e Byng decidiram prosseguir, embora isso significasse aprofundar a saliência que havia sido criada e enviar ainda mais tropas para este setor norte do campo de batalha.

Em 22 de novembro, a 40ª Divisão do GOC em Beaumetz-les-Cambrai recebeu ordens para substituir a 62ª Divisão no dia seguinte. O 40º era uma divisão da Bantams, homens sob a altura regulamentar. A essa altura, as estradas estavam se quebrando sob a pressão de milhares de homens, carroças e caminhões. O QG da 40ª Divisão demorou 15 horas para viajar as 9 milhas até Havrincourt. Um plano de alívio e ataque foi rapidamente traçado: Brigada 121 para capturar Bourlon, Brigada 119 para ir para a floresta, ambas saltando da pista submersa. À sua direita, o 51º avançaria para Fontaine. À esquerda, o 36º entraria novamente em Moeuvres. 92 tanques apoiariam essas unidades. Eles atacaram através da névoa na manhã do dia 23. Algumas das unidades do 40º tiveram que cruzar 1000 jardas descendo a longa encosta de Anneux, através da pista afundada e subindo a subida final para a floresta, o tempo todo sob fogo de granada. Houve combates ferozes na floresta, mas depois de 3 horas as unidades galesas da Brigada 119 haviam passado e ocupando as cristas norte e leste na borda da vegetação rasteira. A Brigada 121 foi abatida por tiros de metralhadora pesada e poucos homens chegaram até a aldeia. 7 tanques o fizeram, mas não foram suportados e os sobreviventes se retiraram. Nos flancos, as 36ª e 51ª Divisões fizeram pouco progresso, contra o fortalecimento da oposição.

Nos dias seguintes, mais tropas foram lançadas na batalha, incluindo a Divisão de Guardas, que avançou para Fontaine. Depois que suas tropas foram expulsas da floresta, o inimigo mudou toda a sua artilharia para ela. Batalhões na floresta foram exterminados. Três empresas do 14º HLI milagrosamente penetraram no outro lado de Bourlon, mas foram cortadas e gradualmente aniquiladas. E começou a nevar. As tropas cansadas acomodaram-se nas posições recém-conquistadas. Os britânicos sentaram-se agora um pouco à frente da posição de 20 de novembro, possuindo um saliente estendendo-se em direção a Cambrai, com o flanco esquerdo voltado para Bourlon e o direito ao lado do topo da encosta que descia em direção a Banteux.

A luta de “todas as armas” acabou, os tanques poucos e impotentes na densa floresta de Bourlon e La Folie, e derrotados nas ruas em ruínas de Fontaine Notre Dame. Atrás da frente, as estradas se assemelhavam às de Morval um ano antes, o tráfego incapaz de se mover na lama e na neve, ao longo de estradas para as quais não havia pedra e mão de obra suficientes para realizar os reparos de funcionamento adequados. O “raio de esperança” tornou-se um desastre lento, fragmentado e inevitavelmente caro. O Terceiro Exército encerrou as operações ofensivas em 27 de novembro e as unidades receberam ordem de se consolidar. Três dias depois, o Exército Alemão revidou.

Nota: VI Corps (Haldane) realizou uma grande ação subsidiária em Bullecourt em 20 de novembro de 1917, usando 3ª e 16ª Divisões (irlandesas).

Fase: o contra-ataque alemão, 30 de novembro e # 8211 3 de dezembro de 1917

Terceiro Exército (Byng)
III Corpo de exército (Pulteney)
1ª Divisão de Cavalaria
2ª Divisão de Cavalaria
4ª Divisão de Cavalaria
5ª Divisão de Cavalaria
Divisão de Guardas
6ª Divisão
12ª Divisão (Leste)
20ª Divisão (leve)
29ª Divisão
36ª Divisão (Ulster)
61ª Divisão (2ª South Midland).
IV Corpo de exército (Woollcombe) (substituído pelo V Corps em 1 de dezembro)
2ª Divisão
47ª (2ª Londres) Divisão
59ª Divisão (2ª North Midland).
V Corpo (Fanshawe)
2ª Divisão
47ª (2ª Londres) Divisão
51ª Divisão (Highland) (entrou no comando do Corpo em 3 de dezembro)
VI Corpo de exército (Haldane)
3ª Divisão
56ª (1ª Divisão de Londres) (substituída pela 51ª Divisão (Highland) em 2/3 de dezembro).
VII Corpo de exército (neve)
21ª Divisão
55ª Divisão (West Lancashire).

Fontaine-Notre-Dame
Um tanque britânico, danificado e capturado em Fontaine Notre Dame, em uma fotografia tirada depois que os alemães derrotaram o ataque da Divisão de Guardas através da aldeia.

A reação alemã ao ataque britânico inicial

Em 17 de dezembro, o tenente-general Thomas Snow escreveu do Quartel General do VII Corpo para o Terceiro Exército: & # 8220O movimento anormal e o aumento do registro foram devidamente registrados no Resumo Diário de Inteligência do Corpo de exército. A princípio, acreditava-se que estavam relacionados a um esperado alívio divisionário, embora com o passar do tempo aumentasse a suspeita de que poderiam significar algo mais“.

O VII Corpo de exército ficava à direita do cansado III Corpo de exército. De frente para a área de Gouzeaucourt-Epehy, não fazia parte da principal força de ataque em Cambrai, mas havia realizado operações subsidiárias. O “algo mais” relatado a Snow ao longo dos dias desde que o ataque britânico fora cancelado havia se transformado em um desastre para ambos os corpos. Se recuperando do choque inicial do ataque, Segundo exército havia providenciado rapidamente para que reforços fossem para Cambrai. Por boa sorte, 107 Divisão tinha chegado na área para aliviar um Landwehr Divisão em 9 de novembro não detectada pela inteligência britânica - e foi implantada aos poucos para ajudar a conter o ataque no dia seguinte. A situação para os alemães foi séria por um tempo: duas divisões virtualmente destruídas, lacunas na linha, munição curta e detalhes da infantaria sendo enviados para reforçar as defesas. A luta em Bourlon foi amarga e às vezes preocupante, com relatos de homens se retirando em desordem de Fontaine. Mas se a desaceleração do ataque britânico na tarde de 20 de novembro deu um tempo precioso para se reagrupar, a concentração em Bourlon depois de 21 de novembro forneceu a oportunidade de um reforço total. Um comando inteiramente novo, o XXIII Corpo de Reserva ou Grupo Busigny, surgiu em 23 de novembro, reunindo o 5 guarda, 30, 34 e 220 divisões, chegando de outras partes da frente para enfrentar o VII Corpo de exército britânico. Não é de se admirar que Snow tenha recebido relatos de atividades incomuns. Outras formações chegaram para reforçar os Grupos Caudry e Moser, opondo-se ao III e IV Corps. Em 27 de novembro, a balança havia oscilado de tal forma que uma oportunidade para um contra-ataque vigoroso se apresentou.

Contra-ataque No mesmo dia em que Byng estava encerrando sua ofensiva, Segundo exército recebeu ordens para revidar. O plano - elaborado e organizado com ritmo excepcional para uma ação dessa magnitude & # 8211 era para uma força principal dos Grupos Busigny e Caudry atacar do sul, recapturar as posições de Hindenburg em Havrincourt e Flesquieres e, em seguida, reunir as forças britânicas agora preso em Bourlon Wood, quando as forças do Grupo Arras a norte e a oeste daquela área também se juntariam ao ataque. A confiança alemã era tamanha que reservas foram reunidas para explorar o sucesso, e uma nova operação ao norte de Saint Quentin foi autorizada a aumentar a pressão. Em 28 de novembro, as operações foram iniciadas com um pesado bombardeio de gás de Bourlon.

Dois dias depois, o contra-ataque começou para valer. No flanco direito, ao sul da estrada Gouzeaucourt-Bonavis, a quebra nas posições britânicas foi rápida. A defesa 55 (2 / West Lancashire) Divisão e muitas das 12 (Leste) e 20 (Luz) Divisões pareciam ter evaporado, e Snow pediu reforços já às 9h. Muitas baterias de artilharia logo ficaram ao alcance do avanço da infantaria alemã. Tanto eles quanto as unidades ordenadas às pressas para escorar a defesa claramente fragmentada ficaram chocados com o que viram. Não menos importante deles era a Divisão de Guardas, ainda se recuperando de um ataque em Fontaine Notre Dame e agora se dirigindo para o que se tornaria uma luta amarga para conter o inimigo em Gouzeaucourt: & # 8220Primeiro tivemos que lutar contra a enxurrada de homens aterrorizados ... nada parecia conter a torrente de homens assustados com olhos de cervos caçados, sem rifles ou equipamento, entre eles oficiais seminus presumivelmente surpresos em seu sono, e artilheiros que tinham tiveram o bom senso e a calma de remover os bloqueios da culatra de suas armas e os carregaram nas mãos. Muitos gritavam rumores alarmantes, outros gritavam "Qual é o caminho mais próximo para a costa?"
[Norman D. Cliff, Para o inferno e de volta com os Guardas (Braunton, Devon: Merlin Books Limited, 1988) p.85]

Contra-ataque
O contra-ataque alemão empurrou as forças britânicas de volta através de Gonnelieu e Villers Guislain.

O plano alemão era simplesmente cortar o pescoço da saliência, atacando de cada lado, com o golpe mais forte vindo do lado sul. O golpe caiu às 7h30 do dia 30 de novembro e foi devastadoramente rápido e eficaz. Por volta das 9h, os alemães haviam penetrado quase 3 milhas em direção a Havrincourt Wood. O Terceiro Exército de Byng & # 8217 enfrentou um desastre, com a perspectiva real de várias divisões serem eliminadas na armadilha. O primeiro ataque caiu na 55ª (Lancashire Ocidental) e na 12ª Divisão (Leste) no lado sudeste da saliência. Os alemães escalaram a encosta para retomar Lateau Wood, empurraram para cima o complexo de ravinas rasas ao sul de Banteux, passaram por Villers Guislain e passaram por Gouzeaucourt. Entre as tropas que defendiam as posições de artilharia em Gouzeaucourt estavam os11ª Empresa de Engenharia dos Estados Unidos. A direção do ataque foi além das fronteiras divisionais britânicas, e a estrutura de comando quebrou rapidamente quando as tropas se misturaram.

Três divisões alemãs atacaram ao norte, apoiadas por uma intensa barragem de Fosgênio, com a intenção de cortar a estrada Bapaume-Cambrai perto da Capela de Anneux. Eles foram repelidos pela barragem de metralhadoras das divisões 47ª (Londres), 2ª e 56ª (Londres), que substituíram a 36ª e 40ª. Nenhum alemão alcançou a estrada. A luta feroz continuou na área sul de Gonnelieu, Les Rues Vertes e Masnieres.

Eventualmente, em 3 de dezembro, Haig ordenou uma aposentadoria & # 8216 com o menor atraso possível da saliência de Bourlon Hill-Marcoing para uma linha mais aposentada e mais curta & # 8217. O audacioso plano havia falhado e, embora algum terreno tivesse sido conquistado, em alguns lugares os alemães estavam agora em terras anteriormente ocupadas pelos britânicos. Uma pequena saliência permaneceu em Flesquieres, que foi uma posição exposta implacavelmente explorada pelo ataque alemão em março de 1918.

A defesa improvisada gradativamente selou a posição e mais uma vez um ataque inicialmente promissor perdeu força. O ataque alemão encontrou uma defesa muito mais forte ao norte da estrada, mas mesmo lá, o peso da artilharia e os números contados, e as posições conquistadas a duras penas foram relutantemente abandonadas pelos britânicos. Mais uma vez, a batalha se assemelha ao Somme: ataque fragmentado e contra-ataque improvisado. O exército alemão sofria de problemas familiares ao BEF: pesadas perdas, fornecimento caótico e quebra do comando do campo de batalha que não se apoderou e propagou o sucesso. Em 5 de dezembro, a linha havia se estabilizado. O resultado líquido da operação Cambrai em termos de terreno foi que ao norte de Gonnelieu os britânicos ganharam de sua linha de largada em 20 de novembro, posicionando-se nas posições de Apoio Hindenburg serpenteando ao redor de Flesquieres e Welsh Ridge - enquanto ao sul de Gonnelieu eles foram empurrados para trás e média de 3000 jardas com a perda de Villers Guislain. Ambos os lados agora ocupavam suas respectivas protuberâncias em uma saliência dupla em forma de S.

Inquérito e recriminações

Visto como um ataque pesado de bater e correr, Cambrai foi um fracasso. Como uma operação mais estratégica, projetada para abrir um buraco profundo, capturar Cambrai, interromper as comunicações ferroviárias alemãs e obrigar a retirada de lá para o Scarpe, foi uma derrota terrível. As histórias começaram a surgir sobre a retirada precipitada de generais apanhados em seus pijamas e sobre as novas e maravilhosas táticas alemãs que cortaram facilmente as defesas britânicas. As perguntas foram feitas com razão no Gabinete de Guerra, que solicitou um inquérito. Haig se antecipou, já tendo organizado um por conta própria.

A visão coletiva dos fatores operacionais que contribuíram para a derrota britânica foi delineada de forma muito clara nos documentos reunidos para a investigação. O fato de o ataque inimigo ter sido uma surpresa foi negado. Todos os consultados disseram que era esperado e que foram tomadas medidas defensivas adequadas. Longe de admitir que os homens que ocupavam essas posições estavam cansados, não tendo sido dispensados, pelo contrário, estavam, segundo Byng, “exultantes, cheios de luta”. Ambos os pontos estão abertos a desafios. Byng, Haig e Smuts atribuíram a ausência de resistência séria na parte sul da frente à falta de treinamento entre oficiais subalternos, sargentos e homens - um fator muito mais confiável, mas diretamente atribuível à pressa em realizar a operação, apesar conselho da equipe de que as divisões simplesmente não estavam em condições de realizá-lo. A posição taticamente ruim e a frágil posição resultante do ataque de 20 de novembro quase não são mencionadas e, onde estão, são negadas. Os relatórios também mencionam o efeito indutor de pânico de rumores de derrota passando rapidamente entre as unidades e voltando para as linhas de comunicação. Nenhuma menção é feita ao colapso de todos os combates armados, nem às graves falhas de comunicação que levaram o comandante da 29ª Divisão (Major General Sir Henry de Beauvoir de Lisle) a alegar que não sabia nada sobre o ataque alemão antes de chegar ao seu quartel .

O fato é que, por mais inovador que tenha sido, o ataque britânico não teve sucesso suficiente. Os fatores operacionais inicialmente vencedores mostraram-se inadequados para a tarefa de impedir o reagrupamento do inimigo. Além disso, as táticas alemãs provaram uma capacidade de quebrar rapidamente em uma frente esboçada: um presságio para 1918. A teoria do “amanhecer da esperança” de Cambrai tem mérito, mas no que diz respeito a evidenciar uma curva de aprendizado, é exagerada. Todo o sucesso das armas veio mais por sorte do que por um excelente design. Mais importante é que a batalha forneceu uma base a partir da qual os pontos fortes operacionais puderam ser identificados e refinados, e os pontos fracos eliminados, na época das vitórias-chave em Hamel e Amiens em junho e agosto de 1918.

Inquérito em Hesdin
Os papéis do inquérito sobre a falha defensiva em Cambrai estão guardados nos Arquivos Nacionais de Kew.

Vítimas

O Terceiro Exército relatou perdas de mortos, feridos e desaparecidos de 44.207 entre 20 de novembro e 8 de dezembro. Destes, cerca de 6.000 foram feitos prisioneiros no contra-ataque inimigo em 30 de novembro. As baixas do inimigo são estimadas pela História Oficial Britânica em aproximadamente 45.000.

Vítimas de oficial sênior 20 de novembro de 1917 e # 8211 7 de dezembro de 1917
Tenente-Coronel William Alderman DSO Oficial comandando o 6º Royal West Kents. Morto em ação em 20 de novembro de 1917. Enterrado no cemitério britânico de Fifteen Ravine.
Tenente-Coronel Thomas Melhor DSO e Bar Oficial comandando 1 / 2o Royal Inniskilling Fusiliers. Morto em ação em 20 de novembro de 1917. Enterrado no Cemitério Militar de Ruyaulcourt.
Tenente-coronel Charles Linton DSO MC Oficial comandando o 4º Worcesters. Morto em ação em 20 de novembro de 1917. Enterrado no Novo Cemitério Britânico de Fins.
Tenente Coronel William Kennedy MC Oficial comandando o 18º Regimento Galês. Morto em ação em 23 de novembro de 1917. Comemorado no Louverval Memorial aos Desaparecidos.
Tenente-Coronel Clinton Battye DSO Oficial comandando a 14ª Infantaria Ligeira das Terras Altas. Morto em combate em 24 de novembro de 1917. Sepultado na extensão do cemitério comunal de Moeuvres.
Brigadeiro-general Roland Boys Bradford VC Oficial que comanda o QG 186 da Brigada. Tinha 25 anos quando foi morto em 30 de novembro de 1917. Enterrado no Cemitério Britânico de Hermies.
Tenente Coronel Kenneth Field DSO Oficial que comanda a 38ª Bateria de Cerco, Artilharia da Guarnição Real. Morto em ação em 30 de novembro de 1917. Comemorado no Louverval Memorial aos Desaparecidos.
Tenente Coronel Henry Gielgud MC Oficial comandando o 7º Regimento de Norfolk. Morto em ação em 30 de novembro de 1917. Comemorado no Louverval Memorial aos Desaparecidos.
Tenente Coronel Ralph Hindle DSO Oficial comandando o 4o Regimento Leal de Lancashire do Norte. Morto em ação em 30 de novembro de 1917. Enterrado no Cemitério Unicórnio, Vendhuile.
Tenente Coronel Donald Anderson MC Oficial de metralhadora, 61ª Divisão. Morto em ação em 3 de dezembro de 1917. Comemorado no Louverval Memorial aos Desaparecidos.

Subseqüente: a ação de Welsh Ridge, 30 de dezembro de 1917

Terceiro Exército (Byng)
V Corpo (Fanshawe)
63ª Divisão (Royal Naval).
VII Corpo de exército (neve)
9ª Divisão (escocesa).

Em 30/31 de dezembro, as tropas alemãs vestidas com trajes camuflados brancos surpreenderam os batalhões britânicos na neve na parte sul da frente de Cambrai. Uma difícil ação defensiva ocorreu: a Ação de Welch Ridge.


Assista o vídeo: A BATALHA DE CAMBRAI 1917 (Junho 2022).


Comentários:

  1. Aescwine

    Muito informativo

  2. Grokazahn

    É notável peça bastante valiosa

  3. Oakes

    Muito interessante!!! Só que não consigo entender com que frequência seu blog é atualizado?

  4. Treves

    Desculpe, mas esta opção não era adequada para mim. Talvez existam opções?

  5. Akishura

    Desculpe, mas isso não me convém. Existem outras opções?

  6. Domingo

    Eu acho que você não está certo. Tenho certeza. Eu posso provar. Escreva em PM, vamos conversar.

  7. Vujinn

    Você não está certo. tenho certeza. Eu posso defender a posição.



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