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Batalha das Termópilas, 191 a.C.

Batalha das Termópilas, 191 a.C.


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Batalha das Termópilas, 191 a.C.

A batalha das Termópilas de 191 a.C. encerrou a fase grega da guerra entre Roma e o imperador selêucida Antíoco III. Antíoco cruzou a Grécia vindo da Ásia Menor à frente de um pequeno exército, na esperança de encontrar aliados entre os gregos. Ele havia ficado desapontado com essa expectativa - apenas a Liga Etólia, que o havia convidado para ir à Grécia em primeiro lugar, ofereceu-lhe tropas, e mesmo assim não tantas quanto ele esperava.

Os romanos responderam enviando um exército para a Grécia, comandado pelo cônsul M. Acilius Glabrio. Ele teve mais sucesso em encontrar aliados, principalmente ganhando o apoio de Filipe V da Macedônia, que apenas alguns anos antes havia sido derrotado pelos romanos em Cynoscephalae (Segunda Guerra da Macedônia). Entre eles, Filipe e os romanos rapidamente recapturaram todas as conquistas de Antíoco na Tessália.

Antíoco decidiu defender a passagem das Termópilas, onde o maior número de romanos não seria tão revelador. Esta posição permitiu-lhe permanecer em comunicação com a Etólia e protegeu a crucial base naval de Cálcis. Antíoco defendeu a passagem ele mesmo, com seus 10.500 homens, posicionando suas fundas nas alturas acima da passagem e sua falange atrás de fortes fortificações. Os etólios receberam a tarefa de proteger seu flanco esquerdo, deixando 2.000 homens em Heraclea, na Trachis, e postando 2.000 homens nos fortes que guardavam o desfiladeiro Asopus e as trilhas nas montanhas que os persas haviam usado.

Infelizmente para Antíoco, os romanos leram os livros de história. Eles podem ter tido até 40.000 homens, e assim, na noite anterior ao ataque romano, eles podiam enviar 2.000 homens ao redor de seu flanco ocidental. No dia da batalha, os romanos começaram com um ataque frontal à sua posição. O primeiro ataque falhou sob uma chuva de armas de mísseis das alturas, e mesmo quando um segundo ataque rompeu a primeira linha selêucida, eles foram detidos pela falange escavada de Antíoco.

O ponto de virada da batalha veio quando a força de flanco romana apareceu por trás da posição de Antíoco e derrotou as tropas etólias que guardavam o colo de Calidromo. O exército selêucida na passagem quebrou e fugiu, sofrendo pesadas perdas na retirada. Antíoco só conseguiu reunir 500 homens em Elatea. Ele então retirou-se para Chalcis, antes de zarpar para Éfeso e Ásia Menor.

A guerra na Grécia continuou durante o verão de 191 e viu Filipe V recuperar algumas das áreas que havia perdido para os etólios após a Segunda Guerra da Macedônia. Os etólios receberam permissão para comparecer ao Senado, efetivamente pedindo a paz. Ao mesmo tempo, os romanos voltaram sua atenção para uma invasão da Ásia Menor, vencendo uma importante batalha naval em Corycus antes que o inverno encerrasse a campanha de 191.


Batalha das Termópilas (191 aC)

o Batalha das Termópilas foi travada em 191 aC entre um exército romano liderado pelo cônsul Manius Acilius Glabrio e uma força selêucida liderada pelo rei Antíoco III, o Grande. Os romanos foram vitoriosos e, como resultado, Antíoco foi forçado a fugir da Grécia. Foi descrito por Apiano (incluído abaixo) e por Tito Lívio em 36.16-19.

Antíoco marchou contra os tessálios e chegou a Cinoscefalas, onde os macedônios haviam sido derrotados pelos romanos e, encontrando os restos mortais ainda não enterrados, deu-lhes um funeral magnífico. Assim, ele obteve o favor dos macedônios e acusou Filipe diante deles de deixar insepultos aqueles que haviam caído em seu serviço. Até agora, Filipe estivera hesitando e em dúvida sobre qual lado deveria abraçar, mas quando soube disso, juntou-se aos romanos imediatamente. Ele convidou Baebius, o general mais próximo, para um encontro e fez uma nova promessa de aliança fiel contra Antíoco. Baebius o elogiou por isso e sentiu-se encorajado a enviar Appius Claudius imediatamente com 2.000 pés através da Macedônia para a Tessália. Quando Ápio chegou a Tempe e a partir daquele ponto viu Antíoco sitiando Larissa, ele acendeu um grande número de fogueiras para esconder a pequenez de sua força. Antíoco pensou que Baebius e Philip tinham chegado e, em pânico, abandonou o cerco a pretexto de mau tempo e retirou-se para Chalcis. Lá ele se apaixonou por uma linda garota e, embora tivesse mais de cinquenta anos e estivesse suportando o peso de uma guerra tão grande, ele celebrou suas núpcias com ela, deu uma festa pública e permitiu que seu exército passasse o todo o inverno (191 aC) em ócio e luxo. Quando chegou a primavera, ele desceu sobre Acarnânia, onde percebeu que a ociosidade havia incapacitado seu exército para todo tipo de dever. Então ele se arrependeu de seu casamento e de sua festa pública. No entanto, ele reduziu uma parte da Acarnânia e estava sitiando o resto de suas fortalezas quando soube que os romanos estavam fazendo uma passagem do Adriático. Então ele voltou imediatamente para Chalcis. [§17] Os romanos cruzaram apressadamente de Brundusium a Apolônia com as forças que estavam então prontas, sendo 2.000 cavalos, 20.000 pés e alguns elefantes, sob o comando de Manius Acilius Glabrio. Eles marcharam para a Tessália e socorreram as cidades sitiadas. Eles expulsaram as guarnições do inimigo das cidades dos atamânios e fizeram prisioneiro daquele Filipe da Megalópole que ainda esperava o trono da Macedônia. Eles também capturaram cerca de 3.000 soldados de Antíoco. Enquanto Manius fazia essas coisas, Filipe desceu sobre Atamânia e sujeitou tudo isso, com o rei Aminandro fugindo para Ambrácia. Quando Antíoco soube desses fatos, ficou apavorado com a precipitação dos acontecimentos e com a repentina mudança de sorte, e agora percebeu a sabedoria do conselho de Aníbal. Ele enviou mensageiro após mensageiro à Ásia para apressar a vinda de Polixênidas. Então, de todos os lados ele atraiu todas as forças que tinha. Eram 10.000 pés e 500 cavalos próprios, além de alguns aliados, com os quais ocupou as Termópilas para colocar essa difícil passagem entre ele e o inimigo enquanto esperava a chegada de seu exército da Ásia. A passagem nas Termópilas é longa e estreita, ladeada de um lado por um mar agitado e inóspito e do outro por um pântano profundo e intransponível. É suspenso por dois picos de montanha, um chamado Tichius e o outro Callidromus. O local também contém algumas fontes termais, de onde vem o nome de Thermopylae, "portões quentes". [§18] Lá, Antíoco construiu uma parede dupla na qual colocou motores. Ele enviou tropas etólias para ocupar o cume das montanhas para impedir que alguém se aproximasse secretamente do morro chamado Átropos, pois Xerxes havia topado com os espartanos sob o comando de Leônidas, pois os caminhos da montanha estavam desprotegidos. Mil etólios ocuparam cada montanha. Os restantes acamparam sozinhos perto da cidade de Heraclea. Quando Manius viu os preparativos do inimigo, deu o sinal para a batalha no dia seguinte e ordenou a dois de seus tribunos, Marco Cato e Lucius Valerius, que selecionassem as forças que quisessem e contornassem as montanhas à noite e expulsassem os etólios das alturas da melhor maneira que podiam. Lúcio foi repelido do Monte Tichius pelos etólios, que naquele lugar lutaram bem, mas Cato, que se moveu contra o Monte Calidromo, caiu sobre o inimigo enquanto eles ainda dormiam, na última vigília. No entanto, houve uma luta acirrada aqui, pois ele foi obrigado a escalar pedras altas e precipícios em face de um inimigo adversário. Nesse ínterim, Manius liderava seu exército contra a frente de Antíoco em linha reta, pois esse era o único caminho possível na passagem estreita. O rei colocou suas tropas com armas leves e peltasts na frente da falange, e puxou a própria falange na frente do acampamento, com os arqueiros e fundeiros na mão direita ao lado das colinas, e os elefantes, com o guarda que sempre os acompanhou, à esquerda perto do mar. [§19] Batalha sendo travada, as tropas de armas leves atacaram Manius primeiro, avançando de todos os lados. Ele recebeu seu ataque corajosamente, primeiro cedendo, depois avançando e empurrando-os para trás. A falange abriu e deixou os homens com armas leves passarem. Ele então se fechou e avançou, as longas lanças colocadas densamente juntas em ordem de batalha, com as quais os macedônios da época de Alexandre e Filipe aterrorizaram os inimigos que não ousaram enfrentar a espessa série de longas lanças que lhes foi apresentada. Nesta conjuntura, os etólios foram vistos fugindo de Calidromo com gritos altos e saltando para o acampamento de Antíoco. A princípio nenhum dos lados sabia o que havia acontecido, e houve confusão entre os dois em sua incerteza, mas quando Cato apareceu perseguindo os etólios com gritos de vitória e já estava perto do acampamento de Antíoco, as forças do rei, que estavam ouvindo por algum tempo atrás, relatos terríveis sobre o estilo romano de luta, e quem sabia que eles próprios haviam sido afetados pela ociosidade e pelo luxo durante todo o inverno, assustaram-se. Não sabendo o quão grande era a força de Cato, ela foi ampliada em suas mentes pelo terror. Temendo pela segurança de seu acampamento, eles fugiram em desordem, com a intenção de defendê-lo contra o inimigo. Mas os romanos estavam em seus calcanhares e entraram no acampamento com eles. Em seguida, houve outra fuga dos antioquenos tão desordenada quanto a primeira. Manius os perseguiu até Scarphia, matando e fazendo prisioneiros. Retornando dali, ele saqueou o acampamento do rei e, simplesmente mostrando-se, expulsou os etólios que invadiram o acampamento romano durante sua ausência. [§20] Os romanos perderam cerca de 200 na batalha e na perseguição a Antíoco cerca de 10.000, incluindo prisioneiros. O próprio rei, ao primeiro sinal de derrota, fugiu precipitadamente com 500 cavalos até Elateia, e de Elateia a Cálcis, e dali a Éfeso com sua noiva Eubeia, como ele a chamava, com seus navios, mas não todos eles, pois o almirante romano atacou alguns que traziam suprimentos e os afundou. Quando o povo de Roma soube dessa vitória, tão rápida e facilmente obtida, eles ofereceram sacrifícios, satisfeitos com sua primeira prova da formidável reputação de Antíoco. Para Filipe, em troca de seus serviços como aliado, eles enviaram seu filho Demétrio, que ainda era um refém em suas mãos.


Seu guia para a batalha das Termópilas

A batalha das Termópilas em 480 aC tornou-se o arquétipo da corajosa resistência final. Mas o que se sabe sobre a batalha entre as forças de Xerxes e Leônidas? E quais são as origens do mito de que apenas 300 espartanos lutaram contra o vasto exército persa? Professor Chris Carey explica mais

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Publicado: 25 de setembro de 2019 às 11h39

Em 480 aC, o rei da Pérsia invadiu a Grécia. Como governante de um vasto império, Xerxes trouxe consigo o maior exército que a Grécia já vira e, durante quatro meses, esta força maciça avançou para o sul através do país sem oposição. Cidade após cidade se rendeu.

Mas a campanha de Xerxes parou quando seu exército alcançou a passagem das Termópilas, no centro da Grécia, onde encontrou um exército grego à espera, liderado pelo rei espartano Leônidas. A batalha que se seguiu entrou para a história como a mãe de todas as últimas resistências.

A batalha pelo passe

Conforme você se aproxima das Termópilas (cerca de 200 quilômetros da Atenas moderna) pelo norte, as montanhas aparecem diante de você como uma parede. Na época da invasão, a vista era ainda mais assustadora. Mudanças no nível do mar significam que, atualmente, as colinas das Termópilas agora contornam uma planície aluvial [uma forma de relevo predominantemente plana]. Mas em 480 aC, o mar chegava à base de colinas íngremes e a passagem era estreita: cinco metros de largura no máximo em cada extremidade e não mais do que 15 metros até no meio.

A força grega adversária era pequena, não muito mais do que 7.000, com 300 espartanos em seu núcleo. Mas estava preso como uma rolha em uma garrafa. Para avançar para o sul, Xerxes teve de passar pela passagem - e o tempo não estava do seu lado. Era fim do verão e ele precisava encerrar toda a invasão o máximo possível antes do inverno. Seu exército era vasto: as fontes antigas estimam seus números na casa dos milhões, embora os historiadores modernos se inclinem para cerca de 200.000. Mesmo 50.000 teriam sido enormes para os padrões antigos. Xerxes sabia que, se atrasasse, enfrentaria problemas de abastecimento. Ele precisava alimentar e dar água não apenas aos guerreiros, mas também a uma série de seguidores do acampamento, montarias de cavalaria e animais de carga - além de uma imensa e pródiga comitiva real. Então, ele estava sob pressão.

Os gregos estavam em grande desvantagem numérica. Mas o espaço apertado significava que os persas não poderiam usar seu grande número para esmagá-los. E não podiam usar as táticas que os haviam tornado senhores do mundo do Egeu ao Indo: quebrar o inimigo com uma salva após a outra de flechas à distância, antes de avançar para aniquilá-los. A força de Xerxes, em vez disso, teve que recorrer ao choque brutal de linhas de infantaria de perto: o modo grego de lutar. Pior ainda, o número absoluto da força persa contava contra eles, já que neste espaço confinado eles corriam o risco constante de serem esmagados pelo seu próprio lado.

Durante dois dias, Xerxes lançou divisão após divisão no passe. Todos voltaram espancados - até mesmo seu corpo de elite de 10.000 "Imortais". Mas havia caminhos pelas colinas, e um em particular conduzia ao longo da montanha com vista para a passagem até um ponto atrás das linhas gregas. Alertado sobre o caminho por um grego local, ao anoitecer do segundo dia, Xerxes enviou seus Imortais para se preparar para flanquear os gregos na manhã do terceiro dia.

Rodeado pelo inimigo

Quando Leônidas soube do cerco no início do terceiro dia, ele convocou uma reunião. Eles ainda tiveram tempo de se retirar, mas Leônidas e o que restou de seus 300 espartanos insistiram em ficar. O mesmo aconteceu com o contingente de 700 da antiga cidade grega de Thespiae. Como sua cidade na região vizinha de Beócia estava no caminho de qualquer avanço persa, eles tinham boas razões para sacrificar suas vidas. Quatrocentos tebanos também ficaram (apenas para desertar no final).

O resto da força grega decidiu partir. O historiador Heródoto, ansioso por tornar Leônidas como uma estrela, nos conta que o líder mandou os aliados embora para poupar suas vidas e ganhar a glória imortal. Embora nenhum dos motivos possa ser descartado, é provável que o motivo principal tenha sido estratégico. Os persas (ao contrário dos gregos) tiveram cavalaria, que poderia ultrapassar e destruir as forças em retirada. Para ganhar tempo para as tropas em retirada, Leônidas precisava de uma retaguarda para conter os persas - e morrer, se necessário.

A retaguarda se manteve firme, apesar de perder seu comandante Leônidas em meio a uma luta brutal e prolongada. Mas então os Imortais chegaram e os gregos tiveram que recuar para uma colina baixa. A violenta luta corpo a corpo havia quebrado suas lanças e espadas, mas eles lutaram com adagas, mãos e dentes até que os persas se cansaram de perdas desnecessárias e os derrubaram com saraivadas de flechas. Pontas de flecha com desenho da Anatólia foram encontradas em grande número na colina por arqueólogos modernos.

As termópilas foram uma derrota grega. A retaguarda foi aniquilada e os persas avançaram para ocupar o centro da Grécia. Mas as Termópilas provaram - crucialmente - que a máquina de guerra persa poderia ser interrompida. Ele também testou a estratégia grega de usar espaço confinado para neutralizar os números persas, uma estratégia que mais tarde se mostrou devastadoramente eficaz quando os gregos destruíram a frota persa no estreito de Salamina apenas um mês depois.

De onde vem o mito de 300 espartanos?

Vencendo ou perdendo, a batalha alcançou um status mítico quase imediatamente, como a retirada britânica em Dunquerque em 1940 ou o massacre dos defensores na missão Álamo no Texas em 1836. E se tornou o mito de Esparta. Os 300 espartanos eram uma minoria da força de defesa - não apenas no exército, mas mesmo na última resistência - mas o confronto se tornou a batalha dos 300 espartanos, não dos 7.000 gregos, na imaginação popular.

Também serviu para polir a já formidável reputação de invencibilidade de Esparta. No século V aC, Heródoto conta como Xerxes (antes das Termópilas) perguntou ao exilado rei espartano Damarato como os gregos livres podiam resistir a ele sem serem forçados a lutar sob o açoite. Damarato respondeu que os espartanos, embora livres, têm um mestre a quem temem mais do que os persas: seu rei e a lei, que lhes diz para não recuar, mas para resistir e morrer. Isso não era estritamente verdade, os espartanos sabiam como recuar. Foram as Termópilas que criaram o mito de que os espartanos sempre vencem ou morrem.

Igualmente úteis para a imagem de Esparta foram as histórias de espartanos que cometeram o erro de sobreviver. Uma dessas histórias é a de Aristodemo, que foi um dos dois espartanos que foram invalidados da batalha devido a uma infecção no olho. Seu camarada, Eurytus, ficou cego - mas ele voltou à batalha para lutar e morrer. Aristodemo, entretanto, foi para casa. Ele foi condenado ao ostracismo e sua vida tornou-se tão insuportável que ele preferiu morrer como um berserker lutando contra os persas um ano depois. Os espartanos ainda recusou-se a perdoá-lo, mesmo assim. A mensagem era clara: nenhuma segunda chance em Esparta.

O mais surpreendente é que fontes posteriores apresentam toda a campanha como uma expedição suicida, tendo Leônidas contado às autoridades em Esparta antes da batalha que seu verdadeiro objetivo é morrer pela Grécia. Mas 7.000 parece uma grande força a ser enviada apenas para morrer por nenhum objetivo estratégico. E a história funciona apenas para os 300 espartanos, não para os mais de 6.000 aliados. Certamente, aqueles que partiram no terceiro dia não achavam que haviam entrado para um esquadrão suicida. A história reflete a tendência que todos temos de "ler a história ao contrário" e ver o resultado como inevitável e previsível. Geralmente não é.

As termópilas também geraram histórias proliferantes de coragem espartana sob fogo, sempre ligadas à reputação espartana de "homens de ação", não de palavras. O soldado espartano Dieneces, quando informado de que as flechas persas encobririam o sol, teria respondido calmamente: "Boas notícias, estaremos lutando na sombra." Uma história posterior aumenta essa reputação: quando os persas exigiram que os espartanos entregassem suas armas, Leônidas respondeu “Venha e pegue-as” (palavras agora inscritas em suas estátuas em Esparta e nas Termópilas).

As termópilas tornaram-se o arquétipo da corajosa resistência final. Nos tempos modernos, tem sido usado e abusado como parâmetro para sacrifícios corajosos contra todas as probabilidades. Ele tem sido usado para glorificar histórias genuínas de coragem - como a posição das forças indianas e britânicas em Kohima, no nordeste da Índia, contra a invasão japonesa na Segunda Guerra Mundial, ou a ação corajosa dos passageiros da United Airlines Voo 93 em 11 de setembro contra os terroristas que sequestraram o avião (a aeronave caiu em um campo, impedida de atingir o alvo pretendido).

Além disso, ironicamente, as termópilas têm sido usadas para glorificar os fracassos imperialistas - como a derrota em Dien Bien Phu, no Vietnã, em 1954, durante os anos finais do controle francês na Indochina, ou a derrota britânica pelos zulus em Isandlwana em KwaZulu-Natal em 1879. Também foi invocado no catastrófico fracasso alemão em Stalingrado durante a invasão alemã da Rússia na Segunda Guerra Mundial.

Não há dúvida de que os eventos das Termópilas em 480 aC continuam vivos, em nossa história, em nossa cultura popular e além.

Chris Carey é professor emérito de grego na University College London. Ele é o autor de Thermopylae, parte da série Great Battles, publicada pela Oxford University Press em agosto de 2019.


O significado das termópilas: por que devemos agradecer aos espartanos pela constituição, Chick-fil-a e capitalismo

O ano é 480. Trezentos espartanos, unidos por uma pequena força de gregos, defendem a passagem nas montanhas das Termópilas contra os invasores persas. Se os 300 espartanos tivessem ficado em casa e os persas tivessem vencido as guerras greco-persas, o conceito ocidental de liberdade muito provavelmente não existiria. A monarquia autoritária teria sido a norma, e seria necessário um grupo de pessoas muito parecidas com os espartanos para defender novamente valores como proteção, livre arbítrio e liberdade sobre o imperialismo, coerção e autoritarismo. Claro, tal defesa poderia ter acontecido, mas poderia ter sido mais difícil saber que os espartanos e outros gregos que defendiam a liberdade nas Batalhas das Termópilas, Salamina e Platéia não foram capazes de fazê-lo.

Embora a Batalha das Termópilas em 480 a.C. aconteceu cerca de cem anos antes de o grande filósofo e defensor da liberdade Aristóteles nascer, os gregos ainda tinham um conceito de defesa da cidade-estado, a polis. Uma infinidade de pólis existia em toda a Grécia desde cerca do século VIII a.C. Cada cidade-estado zelosamente guardava sua autonomia, desejando a liberdade de viver de acordo com seus próprios ditames, não as opiniões de outra cidade-estado, ou mais importante, do regime autoritário. Enquanto os governos das pólis às vezes divergiam (Atenas tinha uma democracia enquanto Esparta tinha uma oligarquia) e até lutavam entre si, quase todas as cidades-estado gregas concordavam em pelo menos um aspecto: os persas eram autoritários, não tinham conceito de liberdade , escravizou seu povo e deve ser derrotado. Assim, embora Aristóteles ainda não tivesse descrito o ideal grego de liberdade, todas as cidades-estado defenderam sua independência contra inimigos estrangeiros e domésticos, particularmente no caso da Batalha das Termópilas.


Os espartanos detêm as forças persas na Anopaea, uma passagem em fila única perto das Termópilas.

Esta grande batalha em 480 aconteceu durante as Guerras Greco-Persas nas quais o Rei Xerxes da Pérsia estava tentando ganhar mais território. Um grupo de gregos, incluindo espartanos, atenienses e outros, se uniu para lutar contra a ameaça persa. A fim de alcançar a hegemonia sobre o continente grego, Xerxes planejou um ataque por terra e por mar. A coalizão frouxa de helenos (gregos antigos) identificou a passagem nas montanhas das Termópilas e o cabo de Artemísio como os principais pontos de defesa terrestre e marítimo, respectivamente, e enviou um conglomerado de gregos chefiados pelo rei Leônidas de Esparta para proteger as Termópilas. Como os jogos olímpicos estavam ocorrendo ao mesmo tempo que a esperada invasão persa, a aliança grega enviou apenas uma pequena guarda avançada. Leônidas enviou o contingente local para defender a Anopaea, uma passagem em fila única perto das Termópilas, enquanto os 300 espartanos e outros permaneceram na passagem estreita, embora um pouco maior, das Termópilas. O ataque persa começou em 17 de agosto e durou três dias antes que os persas finalmente matassem os 298 espartanos que haviam defendido a passagem na montanha com outro pequeno contingente grego de cerca de três a quatro mil homens. Antes que os espartanos e outros morressem, no entanto, eles mataram vinte mil persas.

Embora a Batalha das Termópilas tenha sido tecnicamente uma derrota para a coalizão grega, também foi uma conquista. Ele marcou o início de várias vitórias importantes da Grécia contra os persas e representou uma mudança de moral entre os gregos. Embora quase todos os 300 espartanos (dois homens desertaram) tivessem morrido, eles lutaram vigorosa e bravamente, recusando-se a se submeter meramente aos persas. Incentivados por tais ações espartanas, os outros gregos sobreviventes lutaram com maior dinamismo contra os persas. Embora os gregos finalmente derrotaram os persas na Batalha do Platéia em 479 a.C., encerrando assim as Guerras Greco-Persas, muitos estudiosos atribuem o eventual sucesso grego sobre os persas à defesa dos espartanos nas Termópilas. Se os espartanos e outros exércitos gregos posteriores tivessem fugido com medo, é provável que uma vitória persa tivesse promovido o imperialismo sobre a proteção, a coerção sobre o livre arbítrio e o autoritarismo sobre a liberdade.

Por sua própria natureza, o Império Persa era expansionista. Ciro, Dario, Xerxes e outros reis persas queriam expandir a influência da Pérsia em todo o mundo conhecido. Os gregos, por outro lado, desejavam proteger as terras que possuíam contra invasores. Até Alexandre o Grande da Macedônia, eles não ansiavam por um império mundial - os gregos desfrutavam de suas pequenas pólis e da liberdade que tinham em cada um para selecionar um governo para a área, como Atenas & # 8217 sistema democrático (embora ainda diferente do atual democracias) e a oligarquia de Esparta. Se os persas tivessem vencido as guerras greco-persas, os persas poderiam ter criado o primeiro império mundial e exigido que as cidades-estado gregas se submetessem à monarquia persa, não permitindo que as idéias de democracia e liberdade florescessem. Embora os persas mostrassem mais clemência do que outros impérios antigos como os assírios, os governadores responsáveis ​​perante o rei governavam as diferentes regiões ou satrapias. Embora os gregos pudessem ter mantido seus costumes e religião, teria sido mais desafiador manter seus governos únicos, uma vez que as satrapias gregas seriam obrigadas a pagar impostos ao Império Persa. Em vez de existirem como entidades separadas, as pólis gregas teriam sido absorvidas pelo invasivo governo persa.

Como parte desse império, os persas teriam enfatizado a coerção ao invés do livre arbítrio. Como observa o historiador Paul Cartledge, Heródoto, o antigo historiador grego, conta como o rei persa Xerxes conduzia seus homens à batalha com chicotes enquanto os gregos lutavam por sua própria vontade: “[Os espartanos] não precisaram ser chicoteados para fazê-los lutar com todas as suas forças. . . Chicotes eram apenas para escravos, não homens livres, eles eram apropriados para um mestre bárbaro usar em seus súditos escravos, mas fora de questão para os soldados cidadãos de uma pólis grega livre. & # 8221 Se os persas tivessem vencido, o rei iria chicotearam os gregos para fazê-los lutar, em vez de permitir que eles decidissem por conta própria defender o ideal de liberdade. Tal ação teria transformado os gregos em bárbaros e escravos em vez de homens livres, eliminando assim a distinção entre os gregos poleis e o Império Persa.

Na verdade, os gregos podem até mesmo mudar sua compreensão das principais virtudes, como a liberdade, já que seriam tratados como escravos. Em vez de aprender sobre a liberdade, os gregos descobririam o autoritarismo, onde a vontade do rei supera os desejos de qualquer outra pessoa. No livro dele Termópilas, Cartledge faz referência à linguagem contrastante que Heródoto usa para descrever os gregos e persas: "Uma vez que o sistema de Esparta representava a liberdade, segue-se que o Grande Rei representava a escravidão." Se os persas tivessem vencido, os gregos teriam passado a aceitar o que anteriormente definiam como escravidão como liberdade. Os ideais que motivaram os espartanos a lutar contra os persas nas Termópilas teriam morrido sob os persas.

Os americanos podem agradecer aos gregos, e especialmente aos espartanos, por coisas que amam e às vezes consideram naturais como a Constituição, o Chick-fil-a e o capitalismo. Se os espartanos não tivessem se levantado, talvez não houvesse gregos amantes da liberdade suficientes para se defender dos persas. Como o renegado Spartan Demaratos disse ao rei Xerxes antes da batalha em Heródoto As histórias, “Agora saiba disso: se você subjugar estes homens [espartanos] e aqueles que ficaram para trás em Esparta, não haverá nenhuma outra raça de seres humanos que será deixada para levantar suas mãos contra você. Pois você agora está atacando o reino mais nobre de todos os helenos, e o melhor dos homens. ”


Rescaldo

Quando os persas recuperaram o corpo de Leônidas, Xerxes, furioso com Leônidas, ordenou que a cabeça fosse cortada e o corpo crucificado. Heródoto observa que isso era muito incomum para os persas, pois eles tradicionalmente tratavam os "guerreiros valentes" com grande honra (o exemplo de Píteas, capturado ao largo de Skiathos antes da Batalha de Artemísio, reforça essa sugestão). No entanto, Xerxes era conhecido por sua raiva. Diz a lenda que ele mandou chicotear a própria água do Helesponto porque ela não lhe obedeceu.

Após a partida dos persas, os gregos recolheram seus mortos e os enterraram na colina. Depois que a invasão persa foi repelida, um leão de pedra foi erguido nas Termópilas para comemorar Leônidas. Um total de 40 anos após a batalha, os ossos de Leônidas foram devolvidos a Esparta, onde ele foi enterrado novamente com todas as honras que os jogos fúnebres eram realizados todos os anos em sua memória.

Com as Termópilas agora abertas ao exército persa, a continuação do bloqueio em Artemisium pela frota grega tornou-se irrelevante. A batalha naval simultânea de Artemisium havia sido um impasse tático, e a marinha grega foi capaz de recuar em boa ordem para o Golfo Sarônico, onde ajudou a transportar os cidadãos atenienses restantes para a ilha de Salamina.

Seguindo as Termópilas, o exército persa começou a saquear e queimar Platéia e Thespiae, as cidades da Beócia que não se submeteram, antes de marchar sobre a agora evacuada cidade de Atenas. Enquanto isso, os gregos (em sua maioria peloponesos) se preparando para defender o istmo de Corinto, demoliram a única estrada que passava por ele e construíram um muro. Como nas Termópilas, tornar essa estratégia eficaz exigia que a marinha grega realizasse um bloqueio simultâneo, barrando a passagem da marinha persa pelo Golfo Sarônico, de modo que as tropas não pudessem desembarcar diretamente no Peloponeso. No entanto, em vez de um mero bloqueio, Temístocles persuadiu os gregos a buscar uma vitória decisiva contra a frota persa. Atraindo a marinha persa para o estreito de Salamina, a frota grega foi capaz de destruir grande parte da frota persa na Batalha de Salamina, o que basicamente acabou com a ameaça ao Peloponeso.

Temendo que os gregos atacassem as pontes do Helesponto e prendessem seu exército na Europa, Xerxes agora recuou com grande parte do exército persa de volta à Ásia, embora quase todos eles morressem de fome e doenças na viagem de volta. Ele deixou uma força escolhida a dedo, sob o comando de Mardônio, para completar a conquista no ano seguinte. No entanto, sob pressão dos atenienses, os peloponesos concordaram em tentar forçar Mardônio à batalha e marcharam sobre a Ática. Mardônio retirou-se para a Beócia para atrair os gregos para o terreno aberto, e os dois lados acabaram se encontrando perto da cidade de Platéia. Na Batalha de Plataea, o exército grego obteve uma vitória decisiva, destruindo grande parte do exército persa e encerrando a invasão da Grécia. Enquanto isso, na batalha naval quase simultânea de Mycale, eles também destruíram grande parte da frota persa restante, reduzindo assim a ameaça de novas invasões.

As termópilas são indiscutivelmente a batalha mais famosa da história antiga da Europa, repetidamente referenciada na cultura antiga, recente e contemporânea. Na cultura ocidental, pelo menos, são os gregos que são elogiados por seu desempenho nas batalhas. No entanto, no contexto da invasão persa, as Termópilas foram, sem dúvida, uma derrota para os gregos. It seems clear that the Greek strategy was to hold off the Persians at Thermopylae and Artemisium whatever they may have intended, it was presumably not their desire to surrender all of Boeotia and Attica to the Persians. The Greek position at Thermopylae, despite being massively outnumbered, was nearly impregnable. If the position had been held for even a little longer, the Persians might have had to retreat for lack of food and water. Thus, despite the heavy losses, forcing the pass was strategically a Persian victory, but the successful retreat of the bulk of the Greek troops was in its own sense a victory as well. The battle itself had showed what a few free men, willing to do anything for victory against the invaders, could accomplish, and the defeat at Thermopylae had turned Leonidas and the men under his command into martyrs. That boosted the morale of all Greek soldiers in the second Persian invasion.

It is sometimes stated that Thermopylae was a Pyrrhic victory for the Persians (i.e., one in which the victor is as damaged by the battle as the defeated party). However, there is no suggestion by Herodotus that the effect on the Persian forces was that. The idea ignores the fact that the Persians would, in the aftermath of Thermopylae, conquer the majority of Greece, and the fact that they were still fighting in Greece a year later. Alternatively, the argument is sometimes advanced that the last stand at Thermopylae was a successful delaying action that gave the Greek navy time to prepare for the Battle of Salamis. However, compared to the probable time (about one month) between Thermopylae and Salamis, the time bought was negligible. Furthermore, this idea also neglects the fact that a Greek navy was fighting at Artemisium during the Battle of Thermopylae, incurring losses in the process. George Cawkwell suggests that the gap between Thermopylae and Salamis was caused by Xerxes' systematically reducing Greek opposition in Phocis and Boeotia, and not as a result of the Battle of Thermopylae thus, as a delaying action, Thermopylae was insignificant compared to Xerxes' own procrastination. Far from labeling Thermopylae as a Pyrrhic victory, modern academic treatises on the Greco-Persian Wars tend to emphasise the success of Xerxes in breaching the formidable Greek position and the subsequent conquest of the majority of Greece. For instance, Cawkwell states: "he was successful on both land and sea, and the Great Invasion began with a brilliant success . Xerxes had every reason to congratulate himself", while Lazenby describes the Greek defeat as "disastrous".

The fame of Thermopylae is thus principally derived not from its effect on the outcome of the war but for the inspirational example it set. Thermopylae is famous because of the heroism of the doomed rearguard, who, despite facing certain death, remained at the pass. Ever since, the events of Thermopylae have been the source of effusive praise from many sources: ". the fairest sister-victories which the Sun has ever seen, yet they would never dare to compare their combined glory with the glorious defeat of King Leonidas and his men." A second reason is the example it set of free men, fighting for their country and their freedom:

While this paradigm of "free men" outfighting "slaves" can be seen as a rather sweeping over-generalization (there are many counter-examples), it is nevertheless true that many commentators have used Thermopylae to illustrate this point.

Militarily, although the battle was actually not decisive in the context of the Persian invasion, Thermopylae is of some significance on the basis of the first two days of fighting. The performance of the defenders is used as an example of the advantages of training, equipment, and good use of terrain as force multipliers.

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HISTORIC BATTLES

Battle of Thermopylae (480 BC)

The Battle of Thermopylae was fought between an alliance of Greek city-states, led by King Leonidas of Sparta, and the Persian Empire of Xerxes I over the course of three days, during the second Persian invasion of Greece. View Historic Battle »

Sources: George B. Grundy was the first modern historian to do a thorough topographical survey of the narrow pass at Thermopylae, and to the extent that modern accounts of the battle differ from Herodotus' they usually follow Grundy's.

Background: Darius also saw the opportunity to expand his empire into the fractious world of Ancient Greece.

Prelude: Leonidas took with him the 300 men of the royal bodyguard, the Hippeis. This expedition was to try to gather as many other Greek soldiers along the way as possible and to await the arrival of the main Spartan army.

Strategic and tactical considerations: From a strategic point of view, by defending Thermopylae, the Greeks were making the best possible use of their forces. As long as they could prevent further a Persian advance into Greece, they had no need to seek a decisive battle and could, thus, remain on the defensive.

First day battle: First, he ordered 5,000 archers to fire a barrage of arrows, but they were ineffective they fired from at least 100 yards away, according to modern day scholars, and the Greeks' bronze shields and helmets deflected the missile.

Second day battle: On the second day, Xerxes again sent in the infantry to attack the pass, "supposing that their enemies, being so few, were now disabled by wounds and could no longer resist." However, the Persians had no more success on the second day than on the first.

Third day battle: Upon discovering that his army had been encircled, Leonidas told his allies that they could leave if they wanted to. While many of the Greeks took him up on his offer and fled, around two thousand soldiers stayed behind to fight and die.

Aftermath: With Thermopylae now opened to the Persian army, the continuation of the blockade at Artemisium by the Greek fleet became irrelevant.


Battle of Thermopylae (480 BC)

The Battle of Thermopylae was fought between an alliance of Greek city-states, led by King Leonidas of Sparta, and the Persian Empire of Xerxes I over the course of three days, during the second Persian invasion of Greece.


RESOURCES
This article uses material from the Wikipedia article "Battle of Thermopylae", which is released under the Creative Commons Attribution-Share-Alike License 3.0.


Syrian Wars of Antiochus

From the time he assumed the Seleucid throne in 223 BC, Antiochus the great began consolidating power, and won considerable territory in Syria from the Ptolemies of Egypt. In 196 BC he began warring in Asia minor at the same time Rome was consolidating its victories in the Second Macedonian War. Under the influence of Hannibal Barca, who had taken refuge at his court after his exile from Carthage, and Philip V, the Macedonian king, Antiochus resolved to challenge Rome's territories in Greece. In 192 BC, after making alliances with several Greek states, he invaded Greece with an army of 10,000. He was defeated at Thermopylae by a Roman army, led by Lucius Cornelius Scipio, brother of the famous Scipio Africanus.

There followed three naval battles against Rome, all victories for Rome. One of these naval battles, Eurymedon, was led by Hannibal, who there met the Romans for the last time, but upon his defeat, was forced to flee the court of Antiochus. The Romans pursued the Seleucid army into Asia Minor, and with the aid of the Eumenes II of Pergamum, drove Antiochus from the region. Scipio Africanus, hero of Zama, served under his brother at the final battle of Magnesia, after which, Rome ceded the provinces of Phrygia and Lydia to their ally Eumenes II. The war against Antiochus marked the Romans first foray into Asia Minor, a territory, which they would later claim as a Roman province.


The Battle of Thermopylae

The Greek alliance originally wanted to confront the Persian forces in Thessaly, the region just to the south of Macedon, at the Vale of Tempe. The Battle of Marathon had shown that Greek forces would be able to defeat the Persians if they could force them into tight areas where their superior numbers no longer mattered. The Vale of Tempe provided them with this geographical advantage, but when the Greeks got word that the Persians had learned of a way to go around the vale, they had to change their strategy.

Thermopylae was chosen for a similar reason. It was directly on the path of the Persians’ southward advance into Greece, but the narrow pass of Thermopylae, which was protected by mountains the west and the Gulf of Malias to the west, was just 15m wide. Taking up a defensive position here would bottleneck the Persians and help to level the playing field.

The Persian forces were accompanied by its massive fleet, and the Greeks had chosen Artemisium, which lies to the east of Thermopylae, as the place to engage with the Persian contingency of ships. It was an ideal choice because it gave the Greeks the chance to stop the Persian army before they could advance south to Attica, and also because it would allow the Greek navy the chance to prevent the Persian fleet from sailing to Thermopylae and outflanking the Greeks fighting on land.

By the end of August, or perhaps beginning of September 480 BCE, the Persian army was nearing Thermopylae. The Spartans were joined by three to four thousand soldiers from the rest of the Peloponnese, cities such as Corinth, Tegea, and Arcadia, as well as another three to four thousand soldiers from the rest of Greece, meaning a total of around 7,000 men were sent to stop an army of 180,000.

That the 300 Spartans had significant help is one of the parts of the Battle of Thermopylae that has been forgotten in the name of mythmaking. Many like to think these 300 Spartans were the only ones fighting, but they weren’t. However, this does not take away from the fact that the Greeks were severely outnumbered as they took up their positions at Thermopylae.

The Greeks and Persians Arrive

The Greeks (7,000 men) made it to the pass first, but the Persians arrived shortly thereafter. When Xerxes saw how small the Greek force was, he allegedly ordered his troops to wait. He figured the Greeks would see just how outnumbered they were and eventually surrender. The Persians held off their attack for three whole days, but the Greeks showed no signs of leaving.

During these three days, a few things happened that would have an impact on the Battle of Thermopylae as well as the rest of the war. First, the Persian fleet was caught in a wicked storm off the coast of Euboea that resulted in the loss of around one-third of their ships.

Second, Leonidas took 1,000 of his men, mainly people from the nearby city of Locris, to guard the relatively unknown passageway that circumvented the narrow Pass of Thermopylae. At the time, Xerxes did not know this back route existed, and Spartan King Leonidas knew his learning of it would doom the Greeks. The force stationed up in the mountains was set to serve not only as a line of defense but also as a warning system that could alert the Greeks fighting on the beaches in the event the Persians found their way around the narrow pass. With all of this done, the stage was set for the fighting to begin.

Day 1: Xerxes is Rebuffed

After three days, it became clear to Xerxes the Greeks were not going to surrender, so he began his attack. According to modern historians, he sent his army in waves of 10,000 men, but this did not do much. The pass was so narrow that most of the fighting took place between just a few hundred men in close quarters. The Greek phalanx, along with their heavier bronze armor and longer spears, stood strong despite being so hopelessly outnumbered.

Several waves of 10,000 Medes were all beaten back. In between each attack, Leonidas rearranged the phalanx so that those who had been fighting would be given a chance to rest and so that the front lines could be fresh. By the end of the day, Xerxes, likely irritated that his soldiers could not break the Greek line, sent the Immortals into battle, but they too were rebuffed, meaning that the first day of battle would end in failure for the Persians. They returned to their camp and waited for the next day.

Day 2: The Greeks Hold but Xerxes Learns

The second day of the Battle of Thermopylae was not all that different from the first in that Xerxes continued to send his men in waves of 10,000. But just as on the first day, the Greek phalanx proved to be too strong to beat even with a heavy barrage from Persian arrows, and the Persians were once again forced to return to camp having failed to break the Greek lines.

Greek hoplite and Persian warrior fighting each other. Depiction in ancient kylix. 5th c. B.C.

However, on this second day, in the late afternoon or early evening, something happened that would turn the tables of the Battle of Thermopylae in favor of the Persians. Remember that Leonidas has dispatched a force of 1,000 Locrians to defend the second route around the pass. But a local Greek, who was likely trying to win over Xerxes’ favor in an attempt to receive special treatment after their victory, approached the Persian camp and alerted them to the existence of this secondary route.

Seeing this as his opportunity to finally break the Greek line, Xerxes sent a large force of Immortals to find the pass. He knew that should they be successful, they would be able to get in behind Greek line, which would have allowed them to attack from both the front and back, a move that would have meant certain death for the Greeks.

The Immortals traveled in the middle of the night and reached the entrance to the pass sometime before daybreak. They engaged with the Locrians and defeated them, but before the fighting began, several Locrians escaped through the narrow pass to warn Leonidas that the Persians had discovered this critical weak point.

At Artemisium, the Athenian-led navy was able to inflict heavy damages on the Persian fleet by luring them into tight corridors and using their more agile ships to defeat the Persians. However, once again, the Persian numbers were too great and the Greek fleet was in trouble. But before retreating, an envoy was sent to Thermopylae to see how the battle was transpiring, for they did not want to abandon the fight altogether and leave the right flank of the Greek force at the pass exposed.

Day 3: The Last Stand of Leonidas and the 300 Spartans

Leonidas got word that the Persians had found the route around Thermopylae at dawn on the third day of battle. Knowing full well that this meant their doom, he told his soldiers it was time to depart. But not wanting to expose those retreating to the Persian advance, Leonidas informed his troops that he would remain with his force of 300 Spartans, but that all others could leave. Nearly everyone took him up on this offer except for around 700 Thebans.

Much legend has been attributed to this decision made by Leonidas. Some believe it was because during his trip to the Oracle before the battle began he was given a prophecy that said he was going to die on the battlefield if he did not succeed. Others attribute the move to the notion that Spartan soldiers never retreated. However, most historians now believe he sent off most of his force so that they could rejoin with the rest of the Greek armies and live to fight the Persians another day.

This move ended up being a success in that it allowed around 2,000 Greek soldiers to escape. But it did also result in the death of Leonidas, as well as his entire force of 300 Spartans and 700 Thebans from the initial tally of 7,000 men.

Xerxes, confident he would now win the Battle, waited until the late afternoon to give his Immortals the chance to make it through the pass and advance on the remaining Greeks. The Spartans withdrew to a small hill near the pass, together with the few other Greek soldiers who had refused to leave. The Greeks fought the Persians with all their remaining strength. When their weapons broke, they fought with their hands and teeth (According to Herodotus). But the Persian soldiers vastly outnumbered them and finally the Spartans were overwhelmed with a volley of Persian arrows. At the end, the Persian lost at the very least, 20,000 men. The Greek rearguard, meanwhile, was annihilated, with a probable loss of 4,000 men, including those killed on the first two days of battle.

After Leonidas was killed, the Greeks attempted to recover his body, but they failed. It wasn’t until weeks later that they were able to get it, and when they returned it to Sparta, Leonidas was enshrined as a hero. Meanwhile, receiving word that the Persians had found a way around the Pass of Thermopylae, the Greek fleet at Artemisium turned around and sailed south to try and beat the Persians to Attica and defend Athens.

This story of Spartan King Leonidas and the 300 Spartans is one of bravery and valor. That these men were willing to stay behind and fight to the death speaks to the spirit of the Spartan fighting force, and it reminds us of what people are willing to do when their homeland and very existence are threatened. Because of this, the Battle of Thermopylae has remained in our collective memories for well over 2,000 years. Below is a bust of a Greek hoplite found at the Athena temple in Sparta. Most believe it is made from Leonidas’ likeness.


Battle of Thermopylae, 191 B.C. - História

Thermopylae ("hot gateway") is a location in Greece where a narrow coastal passage existed in antiquity. It derives its name from several natural hot water springs. It is primarily known for the Battle of Thermopylae in 480 BC in which an overmatched Greek force held off advancing Persians under Xerxes, and the term since has been used to reference heroic resistance against a more powerful enemy.

The location is a near-mandatory passage in the main north-south road between Locris and Thessaly in Greece, with excellent defensive terrain, and for this reason it was the site of several battles.

In the time of Leonidas in 481 BC, the pass was a narrow track (probably about 14 metres/yards wide) under the cliff. In modern times, the deposits of the Spercheios River have widened it to a breadth of 2 to 5 kilometers (1 to 3 miles). The short part of the path has thus migrated to the East so the battle of Sprercheios in 10th century between the forces of Samuil of Bulgaria and the Byzantine general Nikephoros Ouranos took place more to the north, while the 1821 Greek revolution Battle of Alamana and the Hani of Gravia while very close did not take place on Thermopylae.

A main highway now splits the pass, with a modern-day monument of Leonidas on the east side of the highway. It is directly across the road from the hill where Simonides' epitaph is engraved in stone at the top.

The hot springs from which the pass derived its name still exist close to the foot of the hill.

Greeks and Persians

Thermopylae is primarily known for the battle that took place there in 480 BC, in which an overmatched combined Greek force of approximately 4,000 held off advancing Persians under Xerxes, and the term since has been used to reference heroic resistance against a more powerful enemy.

The combined Greek force of 4,000 included 300 Spartans, a number of Greek slaves, and allies from Arcadia, Corinth, Thespiae and Thebes.

Though the Persians were many in number, and their manpower clearly exceeded that of the Greeks, estimates of their actual strength vary widely, from an army as large as 2 million to only 200,000.

Greeks and Gauls

In 279 BC a Gallic army lead by a Brennus (not to be confused with the Brennus who sacked Rome in 387 BC) was checked for several months by a Greek army under the Athenian Calippus.

Roman-Seleucid wars

In 191 BC Antiochus III the Great of Syria attempted in vain to hold the pass against the Romans under Manius Acilius Glabrio. Less famous is the confrontation of 353 BC/352 BC during the Third Sacred War when 5,000 Athenian hoplites and 400 horsemen denied passage to the forces of Philip II of Macedon and the battle of 267 when the Heruli defeated the Greek force that tried to stop them.

Greek War of Independence

In 1821, a force of Greek fighters led by Athanasios Diakos made a stand near the pass to stop a force of 8,000 Turks from marching down from Thessaly to put down revolts in Roumeli and the Peloponnese. Diakos, after making a last stand at the bridge of Alamana with 48 of his men, was captured and roasted alive after refusing conversion to Islam.

Segunda Guerra Mundial

In 1941 during World War II the ANZAC forces delayed the invading German forces in the area enough to allow the evacuation of the British expeditionary force to Crete. This conflict also became known as the Battle of Thermopylae, probably because the two sides were aware only of the name of this site in the entire Phthiotis region. Such was the fame of Thermopylae that the sabotage of the Gorgopotamos bridge in 1942 was referred in German documents of the era as "the recent sabotage near Thermopylae".

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It is based on material from the Wikipedia article "Battle of Thermopylae".

Modifications, additions to Wikipedia text and all the photos by Fotis Kerasaridis.
Copyright (c) 2007 Fotis Kerasaridis


Battle of Thermopylae, 191 B.C. - História


Battle of Thermopylae August 480 BC

Thermopylae or Thermop lai in Greek, means hot gates. It is so called because of the hot springs in the area.


Where is Thermopylae Located?

Thermopylae, or Thermopylai, is a very narrow pass on Greece's east coast. Back then it was the entrance to Greece from the north. The pass is 4 miles or 6 kilometers long.

At the time of the battle, the cliffs where right by the sea, making the pass a real pass. Today, the water is about a mile away.

Who Fought the Battle of Thermopylae?

Greek King Leonidas , 300 Spartans,

1,100 Boeotians, and their slaves

Persian King Xerxes and a huge Persian army.

The size of the Persian army differs depending on who you ask. Some say Xerxes had 200,000 troops, some say it was closer to 400,000.

In any event, the Battle of Thermopylae is most likely one of the most outnumbered battles ever fought.


LEONIDAS AT THERMOPYLAE
PAINTING BY JACQUES LOUIS DAVID

The Spartans kept a much larger Persian army busy, but busy long enough for the Greeks at home to get ready to defeat the Persians?

EK received mail from Brian:

The defense that the Spartans put up in the pass for 3 days didn't in any way help them in the war, since it would only take 1 week max for Xerxes to reach Athens, which was his ultimate goal, and the goal that he reached, it left no time for the defenders to create a strong enough defense against him, the only reason that he turned back is because he lost his naval supply lines when he lost most of his fleet at the battle of salamis.

The battle lasted two or three days and the Greeks might have been even more successful if Greek traitor Ephialtes wouldn't have shown the Persians a secret path around the pass. This path enabled the Persians to attack the Greeks from both sides.

The Exact Dates of the Battle of Thermopylae

The Battle of Thermopylae took place over a period of three days in mid-August 480 BC. The exact dates are not known.

During the first two days, the Persians suffered many losses. At the end of the second day, the Persians were shown the pass, which led them behind the Greek army.

Parallel to their attack at Thermopylae, the Persians attacked at sea in the naval Battle of Artemisium . When the Greeks heard about the setback at Thermopylae, they withdrew southward.

Who Won the Battle of Thermopylae?

The Persians won the battle but the Greeks won the war.

The Battle of Thermopylae was part of the Greco-Persian Wars .

What Were the Casualties of the Battle of Thermopylae?

The Persians killed each and every one of their enemies. But the Greeks gave them the fight of their lifetime. Persian King Xerxes ordered to bury some of his fallen soldiers because he was embarrassed by the great number the Greeks managed to slay.


Battle of Thermopylae, 191 B.C. - História

At Thermopylae in the late summer of 480 the Spartan king Leonidas held out for three days with a mere 300 hoplites against thousands upon thousands of the best of the Great King's troops. It has also been the site of several battles in antiquity besides this most famous one. In 279 BC the Greeks faced Brennus and his Gauls there (Paus. 10. 20-23, Justin 24. 4-8) in 191 the Romans under M. Acilius Glabrio (and teamed with Philip V) defeated Antiochus of Syria and the Aeotolians (Livy 36. 17-19, Plut. M. Cato 13) and in 1941 the New Zealanders fought a rearguard action there against the Germans, in the course of the war which interrupted the excavation begun under the direction of Sp. Marinatos in 1939.

Clearly Thermopylae was a location of great strategic importance, because it commands the pass through which one goes after traveling south from Thessaly through Lokris and into Boeotia. Holding the pass could block an invader and even turn him back, though on all three of the famous occasions the defense of the pass failed. The Athenians took up a position there in 352 and discouraged Philip II from invading. In 323 during the Lamian War, the last-ditch effort by Athens to break free from Macedonian control, the general Leosthenes blocked the Macedonian Antipater by stationing troops at Thermopylae. However, the pass at Thermopylae was not the only way south from Thessaly into Central Greece it was merely the best and easiest route.

In 480, in 279, and in 191 the invaders were able to get over the mountains and take the defenders in the rear. Examining the question of exactly what route was taken on each occasion, although admittedly a matter of primarily antiquarian interest, nonetheless illustrates some important trends in modern historical research. It also helps to answer the question of why Thermopylae should even be thought of as a pass. Herodotus' description of the location suggests that there are cliffs on one side and the sea on the other:

The pass through Trachis into Hellas is 50 feet wide at its narrowest point. It is not here, however, but elsewhere that the way is narrowest, namely, in front of Thermopylae and behind it at Alpeni, which lies behind, it is only the breadth of a cart-way, and it is the same at the Phoenix stream, near the town of Anthele. To the west of Thermopylae rises a high mountain, inaccessible and precipitous, a spur of Oeta to the east of the road there is nothing but marshes and sea. (Hdt. 7. 176)

But the modern visitor to the site sees two not very imposing looking hills they lie to the south, not to the west. This discrepancy has led some scholars to assert that Herodotus never even saw the site, and that if he could make so basic an error all of his topographical information about the site, which is copious and detailed, must not be trusted others tried to save his credibility by positing that he saw the site around noon, so that the sun was directly overhead and it was impossible to orient himself. W. Kendrick Pritchett, who is generally credited with injecting new life into the study of ancient topography, has mounted a vigorous defense of Herodotus's reliability on this and other sites. Pritchett points out that Herodotus seems to have done a very careful study of the site despite the error over the directions he gives many distances in stades and plethra, and his account also includes an unusually high number of obscure toponyms.

More puzzling for the tourist who arrives at the site with his Herodotus in his hand is what lies to the south of the hills, beyond the modern roadside monument: a broad expanse of scrubby ground stretching out for about four miles to the sea. It looks today like no pass at all. The reason for this is no mystery. Due to what geologists call "alluvial fans", a process by which rivers deposit silt (travertine and other sediments), the coastline of the Gulf of Malea has advanced from 3-5 miles over the last 2500 years (Kraft et al., Journal of Field Archaeology 14 (1987) 181-197). Kraft and his team calculated the sea level in 480 using a mathematical formula known as the "eustatic curve". Together with the results of radiocarbon dating on the deposits and stratographic interpretation of the layers of the new land, they were able to account for the fact that travelers of only a few centuries ago reported the pass to be much narrower than we would expect if the process of buildup were proceeding at a steady rate. Rather, according to Kraft :

Fluctuations in the width of the pass at Thermopylae [have been] common, as expected in an unstable structural configuration along the flank of a major graben (i.e. a rapidly subsiding block of the earth's crust). (187)

Kraft concluded that the pass was not more than 20-30 meters wide in 480. That was too wide for Pritchett, who attacked the findings in volume VI of his Studies in Greek Topography (Herodotus says that the pass at Thermopylae was narrower than that at Alpeni, which he puts at half a plethron or roughly 15 meters wide).

The confrontation at Thermopylae took place in the late summer of 480. Some modern accounts seem to know exactly on what dates the battle fell, because Herodotus says (7. 206) the the festival of Apollo Carneia was on at Sparta and that the Olympic games were also in progress. This confidence about the precise dating has lately been called into question (e.g. by Sacks in CQ 1976), but it is still possible to describe the battle in terms of relative chronology and that in many ways turns out to be more revealing. For example, we know that when Xerxes and the Persian imperial army arrived at Anthela, just west of the pass, they encamped and waited for five days before attacking. The reason for this is fairly straightforward. First, although the Persians could be confident that they would outnumber the enemy, they had as yet no idea how many hoplites were waiting on the other side of the pass, hidden by a hastily reconstructed wall. Second, Xerxes was waiting for his battered fleet to catch up it had been damaged and delayed by bad weather yet again, the hand of the gods on the side of the Greeks (7. 188, the storm off the coast of Magnesia). A quick victory over the Greek fleet would allow him to simply land troops in the rear of the enemy, obviating the advantage offered to the Greeks by the terrain at the pass.

Xerxes used the time waiting for the fleet to arrive to good advantage. First he sent a spy to see what the Greeks were doing the astonished horseman returned to report that he had seen the Spartans stripping for exercise and fixing each other's hair. It seems unlikely that this scene aroused the contempt in the Persian commanders Herodotus said it did, at least to judge from the next move, which was to send a herald to propose that the defenders of the pass should surrender and become allies of the Great King. In return they would be allowed to depart unharmed, and they could expect to get some of the land of those who refused to surrender. This tid-bit is reported by Diodorus (11.5, derived from Ephorus) but it is credible, since Xerxes had made similar pronouncements to the other Greek states before Herodotus rather reports it as a conference held among the Greek contingents before Xerxes had arrived (7. 207). The offer will not have been expected to sway the Spartans indeed, Xerxes had shown a disinclination to make further overtures to the Athenians and Spartans after the heralds of Darius had been executed both at Sparta and at Athens (Hdt. 7. 133). But if we can believe Ephorus the offer did expose the differing preoccupations of the various Greek contingents. The Peloponnesians, presumably including the Tegeans, Arcadians, Corinthians, and Phlians as well as some contingent of the Spartans, were for abandoning northern Greece and falling back on the Isthmus only the insistence of Leonidas restrained them, and naturally the Phocians and the Locrians will have opposed this idea, since the non-combatants of Phokis and Lokris were for the most part still not evacuated. This debate among the Greek states typifies the distinctive feature of their foreign relations in the period, namely that each state tended to support its own regional interests, and it is worth reflecting on how this is usually portrayed in modern historical writing. The sense one gets is often that this was the curse of the Greeks had they only been able to cooperate better, as they did for just long enough at Salamis, they could have ruled the world, or they would never have become the subjects of the Macedonians or (later) the Romans. Perhaps our postmodern penchant for "diversity" makes it easier for us to see how such sentiments are misguided: the cultural homogeneity which greater unity and cooperation among the Greeks would have inexorably brought about, would have brought with it, as it did in the much reviled Hellenistic Age, the sapping of their creative spirit which drew its energy from that very contentiousness which marked their interrelations.

In any event Leonidas was able to hold the Greek force together. He had only 7,100 troops Herodotus says that Xerxes had 2.5 million troops and as many again of camp followers, but the figure is widely acknowledged to be fantastic. A more realistic estimate is had by lopping off a zero: perhaps 200,000, not all of whom had arrived at Thermopylae by the time Xerxes decided he had waited long enough.

At first, the battle went entirely according to the plan of the Greeks. The narrowness of the pass at the middle gate negated the advantage of numbers for the imperial troops. Moreover, the Greek hoplite was better equipped, with his long thrusting spear, heavy hoplite shield, and body armour the Persian had a shorter javelin-type spear, a wicker shield which did indeed provide superior mobility in the open field but was much less useful than bronze at close quarters, and thick-woven linen corselets. For two days the Spartans held off lesser elements of the imperial army: Medes and Cissians were succeeded by the crack troops, the Immortals, to little avail.

Then the tide turned when a local man, a Malian named Ephialtes, offered to show the Persians a way around the back of the defending force, a way to get past the "Middle Gate" and turn the Greek position. Xerxes agreed, sending what was left of his 10,000 "Immortals" off at dusk. The precise route taken by the Persian troops that night is disputed. The standard view used to be that the path corresponded to the gorge of the Asopos river (so e.g. Leake, Grundy, Hignett), but this has two problems. First, the Asopos river gorge is too rocky to be negotiated at night without numerous broken ankles second, Herodotus says that the path began from the Asopos river "which flows through the gorge" and not, as the standard view insists, "where it flows through the gorge" (7. 216). Two other main candidates have been put forward: the Vardates route (favored by Myres, Burn, and Wallace) and the Chalkomata spring route, favored by Pritchett. Whichever of these two it was may never be known for certain, but both would bring the Persians to the peak of Sastano (Kallidromos) near ancient Drakospilia by dawn. From there the paths converge.

Now, according to Herodotus Leonidas had been aware from the beginning of the existence of the Anopaia path. He stationed 1000 Phokians there to stop any encircling movement. The Phokians, according to Herodotus, were taken by surprise and put up little resistance. But word got through to Leonidas that the position had been outflanked, and there seems to have been time to abandon the position and withdraw to the south before the Immortals under Hydarnes arrived. Why did Leonidas refuse? There have been various answers to this question. Herodotus represents it as an act of deliberate self-sacrifice carried out in accordance with an oracle, which had said that the death of a Spartan king would save Sparta from destruction. One may observe that the pronouncements of the oracle in the late 480's have a distinctly pro-Persian cast it seems likely that the priests, whose job after all was to predict the future, simply believed that the victory of the Persian army, whose immense size was known well in advance of its arrival, was inevitable. It may be that this oracle, if genuine, actually meant that the recommended course of action was for the Spartans to depose one of the sitting kings and take back Demaratus as the vassal of the Persians. Alternatively it is possible that the oracle is a post-eventum falsehood, put out by the oracle and its partisans to make it appear that Apollo had successfully predicted the outcome. There is also available the so-called "military" solution to the question, as formulated by Dascalakis. He argues that Leonidas remained in order to give the allied contingents, whom he dismissed (with the exception of the Thebans and the Thespians), time to get away.

There is an interesting sidelight here which sheds light on the interstate politics of the Persian Wars. Thebes had officially surrendered to Xerxes, and in the years after the was the Thebans had a very hard time living this down. Herodotus says that the Theban contingents who remained with the Spartans did so under compulsion, but moderns have seen that this makes little sense. At so crucial a time, Leonidas would be insane to choose to have hostiles in his midst. It is more likely that the Theban contingent consisted (as Diodorus says, 11.4.7) of exiles who had opposed the surrender to Xerxes, and that Herodotus was taken in by the anti-Theban propaganda which was flying thick and fast at Athens in the years before the outbreak of the Peloponnesian War.

There is a final dispute to be noticed concerning the identity of the hill to which Herodotus says the defenders retreated before finally being overwhelmed (7. 225). Until the excavations by Marinatos, it was generally assumed that this was the westernmost of the hills, Hill 1 by the remains of the Phokian Wall. However, the excavations proved that Kolonos Hill must be identified with Hill 2, due to the discovery of a large number of arrowheads similar in type to those found at Marathon, in a well at the Agora, and on the north slope of the Acropolis. The stone lion, the memorial to the heroism of the defenders, has never been found (though there is a modern restoration in the wrong place for the tourists) nor have the bones of the dead.


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